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Elbridge Gerry: Der ursprüngliche "Gerrymanderer"

Elbridge Gerry: Der ursprüngliche "Gerrymanderer"

Mit Ausnahme von James Madison ist Elbridge Gerry wahrscheinlich der komplexeste Charakter der Gründergeneration. Er leistete einen wichtigen Beitrag sowohl zu dem Eifer, der zur Revolution führte, als auch zu dem antiföderalistischen Kreuzzug gegen die Ratifizierung der Verfassung im Jahr 1788. Er war Gouverneur von Massachusetts, Mitglied des Repräsentantenhauses und Vizepräsident der Vereinigte Staaten. Sowohl Bewunderer als auch Kritiker beschuldigten ihn, irgendwann inkonsistent gewesen zu sein - er erklärte lediglich, er sei „unabhängig“ in Geist und Seele - und es war diese schwer fassbare und antagonistische Natur, die sein Leben in vielerlei Hinsicht bestimmte.

Elbridge Gerry wurde am 17. Juli 1744 in Marblehead, Massachusetts geboren. Sein Vater, Thomas Gerry, ließ sich 1730 in Neuengland nieder, und seine Mutter, Elizabeth Greenleaf, stammte aus Boston. Thomas Gerry gründete ein Handelsunternehmen in Marblehead und verdiente 1759 genug Geld, um seinen Sohn an das Harvard College zu schicken. Elbridge Gerry war ein durchschnittlicher Student und schloss sein Studium 1762 ab. Anschließend schloss er sich seinen beiden älteren Brüdern und seinem Vater im Familiengeschäft an er gewann eine Anerkennung für Handel und Finanzen. Gerry war ein kleiner Mann mit breiter Stirn und langer Nase. Zeitgenossen bewunderten seine Integrität und Liebe zum Detail.

Er war vielleicht so etwas wie ein "Frauenmensch", aber er wurde auch als humorlos und misstrauisch beschrieben, Eigenschaften, die nicht immer die Anziehungskraft des anderen Geschlechts hervorrufen. Er blieb Junggeselle bis zum Alter von vierundvierzig Jahren, als er die Tochter eines reichen New Yorker Kaufmanns heiratete, einundzwanzig Jahre jünger als er. Die Familie Gerry wurde früh Gegner des Stamp Act und des Sugar Act in Marblehead, und ihr anti-britischer Ton wurde von der Art ihres Geschäfts beeinflusst, dem internationalen Handel, der durch britische Vorschriften umschrieben wurde.

Elbridge Gerry half 1770 bei der Organisation eines Boykotts und wurde 1772 in die Gesetzgebung von Massachusetts gewählt, wo er Samuel Adams kennenlernte und sich mit ihm anfreundete. Die beiden Männer korrespondierten weitgehend, und Adams betrachtete Gerry als intelligenten und vertrauenswürdigen Patrioten. Gerry diente im Parlament, bis es vom königlichen Militärgouverneur Thomas Gage geschlossen wurde. Anschließend diente er im Massachusetts Provincial Congress und hatte einen Sitz in diesem Gremium, bis er 1776 zum Zweiten Kontinentalkongress geschickt wurde.

Während des Provinzkongresses wurde Elbridge Gerry in das Executive Committee of Safety berufen. Diese Gruppe umfasste Samuel Adams und John Hancock und wurde mit der militärischen Vorbereitung von Massachusetts beauftragt. In der Nacht vom 18. April 1775 versuchten die Briten, Gerry zu fangen, während er in einer Taverne schlief. Obwohl er immer noch seine Nachtwäsche trug, floh er auf ein Feld und vermied es, gefangen genommen zu werden. Der Unabhängigkeitskrieg begann am nächsten Morgen in Lexington und Concord, und die Männer, die an diesem Tag gegen die Briten kämpften, profitierten von den Vorbereitungen, die das Sicherheitskomitee in den Wochen zuvor getroffen hatte. Der Provinzkongress ernannte Gerry zum Vorsitzenden des Versorgungsausschusses, eine Anklage, die ihn fast persönlich für die Versorgung der Truppen in Massachusetts verantwortlich machte. Ein Großteil der Arbeit wurde vom Familienunternehmen in Marblehead geleistet, und Gerry steckte einen guten Teil seines persönlichen Vermögens in die Sache.

Elbridge Gerry nahm am 9. Februar 1776 seinen Sitz im Kontinentalkongress ein. Er wurde sofort zum Mitglied der Finanzverwaltung gewählt. Er unterstützte die sofortige Unabhängigkeit von Großbritannien und hatte ein Geschenk für die Politik der Überzeugung. Er schrieb einmal: „Einige schüchterne Köpfe haben Angst vor dem Wort Unabhängigkeit. Wenn Sie der Ansicht sind, dass diesbezüglich Vorsicht geboten ist, ändern Sie den Namen. “Seine Arbeit auf dem Kontinentalkongress war für die Sache von unschätzbarem Wert, und seine Liebe zum Detail im Treasury Board hat der Gruppe gute Dienste geleistet. Er war am 4. Juli 1776 in Philadelphia, war aber von seiner Arbeit erschöpft, verließ die Stadt und unterzeichnete die Unabhängigkeitserklärung erst, als er im September zurückkehrte. Gerrys Hauptanliegen während des Krieges war die militärische Versorgung. Er sprach sich oft gegen Profit aus und befürwortete Preisabsprachen bei wichtigen Gütern, aber die Familie Gerry florierte mit dem Verkauf von Militärgütern, und

Elbridge Gerry selbst machte ein Vermögen mit der Privatisierung (Piraterie) und unterstützte diese Art von Aktivität von ganzem Herzen. Gerry unterstützte langfristige Einsätze während des Krieges, war jedoch einem stehenden Militär gegenüber offen misstrauisch. Er war während des Krieges sowohl gegen Washington als auch gegen Franklin und glaubte, Washington sei nicht in der Lage, die Armee zu führen, und Franklin sei zu sehr an die Franzosen gebunden.

Elbridge Gerry verließ den Kongress im Jahr 1778, nachdem ein Streit darüber entstand, ob Massachusetts seine Versorgungsquote zur Verfügung gestellt hatte. Er beschuldigte den Kongress, im Streit die Rechte seines Staates verletzt zu haben, und obwohl er noch nominell Mitglied des Kongresses war, hielt er sich drei Jahre lang von Philadelphia fern und diente stattdessen im Gesetzgeber von Massachusetts. Er nahm seinen Platz im Kongress im Jahr 1781 wieder auf. Er interessierte sich besonders für das Northwest Territory (was Ohio, Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin und ein Teil von Minnesota werden sollte), weil er Investitionen in der Region hatte. Er plädierte auch für eine stärkere Handelsbeziehung zwischen den Staaten.

Er kehrte 1786 nach Massachusetts zurück und nahm erneut einen Platz im Landtag ein. Mit einem Vermögen in Immobilien und Staatspapieren zog er sich in diesem Jahr aus dem Geschäft zurück, heiratete und erwarb Elmwood, ein konfisziertes loyalistisches Anwesen. Er weigerte sich 1786, an der Annapolis Convention teilzunehmen, wurde aber 1787 als Delegierter für die Philadelphia Convention ausgewählt, die er enthusiastisch unterstützte. Gerrys Unterstützung für eine stärkere Zentralregierung, obwohl er zuvor für die Rechte der Staaten eingetreten war, war wahrscheinlich auf Shays Aufstand im Jahr 1786 zurückzuführen - er verabscheute die Demokratie - und auf die Angst vor der Herrschaft der Mobs (ein Teil seines Eigentums war vor der Revolution zerstört worden) von einem Mob). "Die Menschen", sagte er, "empfinden ihre eigene Wichtigkeit eher als zu groß." Es erfordert viel Geschick, sie schrittweise einer solchen Unterordnung zu unterwerfen, wie es für eine gute Regierung notwendig ist. “

Der "eigennützige" Politiker?

Als Elbridge Gerry der Philadelphia Convention beitrat, erklärte er: „Das Übel, das wir erleben, rührt von der Überschreitung der Demokratie her. Die Menschen wollen keine Tugend, sondern sind Schwachköpfe vorgetäuschter Patrioten. “In einer typischen Gerry-Wende unterstützte er zunächst Madisons Virginia-Plan, kehrte jedoch schnell den Kurs um und wurde einer der ausgesprochensten Gegner des Dokuments. Er sah die Notwendigkeit einer Zentralregierung, die zur Kontrolle der Demokratie beitragen könnte, und befürchtete gleichzeitig, dass die vorgeschlagene Verfassung die Macht der Staaten einschränken würde, was wiederum die Macht von Männern wie ihm, die die Politik ihrer jeweiligen Staaten beherrschten, einschränken würde.

Er sprach mehr als einhundert Mal auf dem Konvent und setzte sich konsequent für eine Bill of Rights, begrenzte Exekutiv- und Justizbefugnisse und warnte vor uneingeschränkter Bundesgewalt gemäß der "notwendigen und ordnungsgemäßen Klausel" der Verfassung. Gerry glaubte, dass der Kongress wenig Macht haben sollte und die anderen Regierungszweige noch weniger. Er feuerte beeindruckende Salven gegen eine ständige Militär- und Kongresskontrolle der Miliz ab. Seine Kollegen beschuldigten ihn der Irascibility. Einer sagte, er habe "Einwände gegen alles, was er nicht vorschlug". Gerry war oft selbst interessiert, und er bewies dies, indem er die Idee vorantrieb, dass die neue Regierung sowohl die Bundes- als auch die Staatsschulden übernahm, von denen er einen Großteil persönlich hielt.

Er unterzeichnete die Verfassung nicht und sandte kurz vor seiner Rückkehr nach Hause einen Brief, in dem er dem Gesetzgeber von Massachusetts seine Einwände erklärte. Er schrieb, dass "die vorgeschlagene Verfassung nur wenige, wenn überhaupt föderale Merkmale hat, sondern vielmehr ein System der nationalen Regierung". Mit angemessenen Änderungen glaubte Gerry, dass die Regierung der "Wahrung der Freiheit" beschuldigt werden könnte, aber so wie sie ist Die Freiheit des Volkes kann "verloren gehen".

Er meinte, wenn die neue Verfassung ratifiziert würde, könnten die Landesregierungen "so geändert werden, dass sie aufgelöst würden". Dies wäre natürlich für die Menschen in Massachusetts nicht von Vorteil. Elbridge Gerry nahm nicht an der Ratifizierungskonvention teil. Das Dokument wurde dort nur knapp angenommen, nachdem die Konvention einer Forderung nach einer Bill of Rights zugestimmt hatte. Es könnte wahr sein, wie manchmal gesagt wird, dass Gerry davon ausgegangen ist, dass die Verfassung nicht ratifiziert werden würde und dass er durch seine Opposition politisches Kapital gewinnen würde. Es ist aber auch wahr, dass Gerry eine konsequente Bindung an eine "kleine Republik" -Mentalität zeigte. Er fürchtete sowohl die Tyrannei der Pöbelherrschaft als auch die Tyrannei der entfernten Willkürmacht. Das Volk könnte in Massachusetts durch lokale oder staatliche Maßnahmen kontrolliert werden, aber eine mächtige Zentralbehörde mit unbegrenzter Macht wäre schwieriger einzudämmen. Er könnte die Demokratie zum Feind erklären und dennoch die lokale Kontrolle befürworten, weil er immer der natürlichen herrschenden Klasse, dem Volk, glaubte wäre wie er an der Macht. So bestand er auf staatlicher Kontrolle der Miliz und der Wahlen, auch für die Bundesregierung.

Er wurde 1789 für den ersten Kongress in das Repräsentantenhaus gewählt, und obwohl er eine Gesetzesvorlage unterstützte, argumentierte er zu Beginn der ersten Sitzung, „dass das Schiff in Fahrt gebracht werden sollte, damit sie nicht bis zu ihrer Ankunft am Kai lügt Schlagen Sie ihr Ruder ab und lassen Sie sich am Ufer ein Wrack reißen. “

Er behauptete, er unterstütze keine Teile der Verfassung, hielt es jedoch nicht für sinnvoll, einen zweiten Konvent zu fordern. Er argumentierte: „Wenn die jetzt ratifizierte Verfassung nicht unterstützt werden sollte, verzweifle ich daran, jemals eine Regierung dieser Vereinigten Staaten zu haben.“ Stabilität war zu diesem Zeitpunkt wichtiger als Änderungen, aber gleichzeitig war er es auch wünschte sich eine rasche Prüfung einer Bill of Rights, um North Carolina und Rhode Island dazu zu bewegen, sich der neuen Regierung anzuschließen und in der Union zu bleiben.

Er schockierte auch seine Anti-Föderalisten, als er eine "energische Regierung" forderte. Hatte er diese Aussicht nicht während und nach der Philadelphia Convention angegriffen? Gerry schien zu vermuten, dass dies die Regierung war, die die Staaten wollten - und wenn die Rechte der Staaten durch eine Gesetzesvorlage geschützt würden, wäre dies die Art von Regierung, die er deshalb unterstützen würde. Als dem Kongress schließlich eine Bill of Rights zur Genehmigung vorgelegt wurde, unterstützte er die vollständige Liste.

Das Waffeln von Elbridge Gerry macht es schwierig, ihn festzunageln. Er unterstützte die Bank der Vereinigten Staaten von Amerika von Alexander Hamilton und das "Annahmeschema" (Übernahme von Staatsschulden in Kriegszeiten) und schien in den ersten Kongresssitzungen zur Föderalistischen Partei geneigt zu sein. Er war immerhin ein New England-Kaufmann, und die Föderalisten tendierten dazu, diese Gruppe zu bevorzugen. Er unterstützte aber auch eine unabhängige Finanzkommission, die von Hamiltons Kontrolle getrennt war, und wurde zunehmend misstrauisch gegenüber einer offensichtlichen föderalistischen Bindung an die Briten.

Er verließ den Kongress 1793 nach zwei Amtszeiten und unterstützte John Adams 1796 als Präsident. Adams erwiderte die Gunst, indem er ihn 1798 als Teil eines diplomatischen Dreierteams nach Frankreich schickte, das den Auftrag hatte, einen Krieg mit Frankreich zu vermeiden. Der französische Außenminister Talleyrand wollte nur mit Gerry verhandeln, einem Mann, den er aufgrund seiner „republikanischen“ Prinzipien als Verbündeten ansah, und sagte dem Rest der Delegation, dass sie für die diplomatische Korrespondenz „bezahlen“ müssten. Gerry und Talleyrand arbeiteten im Geheimen an einem diplomatischen Kompromiss. Als die Vereinigten Staaten von Amerika von seinen einseitigen Verhandlungen erfuhren, erinnerte sich Adams an ihn und Gerry geriet, zumindest unter den Föderalisten, in Ungnade, als die ganze Episode veröffentlicht wurde (als „XYZ-Affäre“). Gerry stand nun zusammen mit Jefferson und Madison ganz oben auf der Liste der öffentlichen Feinde der Föderalisten.

Ganz gleich. Er lief bald als Demokratisch-Republikaner für Gouverneur von Massachusetts. Er gewann nicht vor 1810 und obwohl er eine relativ ruhige erste Amtszeit hatte, erzwang er politische Rache an den Föderalisten seines Staates, indem er die Gesetzgebungsbezirke (von denen wir das Wort Gerrymandering erhalten) manipulierte, um den Republikanern vernichtende Mehrheiten im Gesetzgeber von Massachusetts zu geben . Die Föderalisten reagierten mit mehreren Angriffen in der Presse, und ein Föderalist drohte, sein Haus und Teer zu verbrennen und ihn mit Federn zu versehen. Gerry revanchierte sich mit einer Liste von mehr als 200 Zeitungen, von denen er behauptete, sie hätten ihn verleumdet. Er forderte eine Revision der Verleumdungsgesetze, um die Kritik am Gouverneur zum Verbrechen zu machen.

Elbridge Gerry wurde 1812 für die Wiederwahl geschlagen, aber um seine „gute Arbeit“ zu honorieren und das Ticket mit einem Nordstaatler abzustimmen, ernannten ihn die Republikaner zum Vizepräsidenten. Gerry erhielt im Juni, kurz bevor der Kongress Großbritannien den Krieg erklärte, eine Nachricht über seine Auswahl. Gerry war alarmiert über die disunionistische Stimmung in seinem Heimatstaat und warnte Präsident Madison, dass die Föderalisten beabsichtigten, den Krieg gegebenenfalls durch Gewalt zu behindern. Seine Hinzufügung zu der Karte half Madison nicht, Massachusetts zu tragen, obwohl Madison und Gerry handlich im Wahlkollegium gewannen. Gerry leistete 1813 den Eid und erklärte sofort, die Vereinigten Staaten würden Kanada erwerben. Gerry starb vor Kriegsende im November 1814.

Gerry gegen Mason

Trotz seiner politischen Ambivalenz wurde Gerry als Verfechter der antiföderalistischen Sache anerkannt. Eine föderalistische Publikation bewunderte Gerry für seinen "männlichen" Widerstand gegen die Verfassung, und eine andere schalt Anhänger der Verfassung für ihre "unanständigen" Angriffe gegen Gerry und George Mason von Virginia. Ohne Frage waren beide Männer leidenschaftliche Befürworter der Rechte der Staaten und einer Gesetzesvorlage zum Schutz der individuellen Freiheit, aber die Ähnlichkeiten hören hier auf. Mason stammte aus einer geordneten Agrargesellschaft, deren politische „Philosophie“ auf der Geschichte und dem Kodex eines Gentlemans beruhte.

Die Rechte und die bürgerliche Freiheit der Staaten schützten nach Ansicht von Mason die südlichen Staaten vor den Plänen der nördlichen Kapitalisten und vor den Intrigen der Zentralisierer. Seine Philosophie war nicht im Eigeninteresse, sondern im Interesse seiner Gesellschaft formuliert. Gerry hingegen war ein nordischer Kapitalist, dessen Leitprinzip das Eigeninteresse war. Mason trat nach dem Staatsratifizierungsabkommen von 1788 in den Ruhestand und diente nie wieder auf irgendeiner Regierungsebene. Er war ein Pflanzer, kein Politiker. Mason glaubte, dass die Verfassung nur Männern zugute kam, die nach Macht, Privilegien und Mäzenatentum strebten.

Elbridge Gerry war tatsächlich einer dieser Männer, und um seine eigene Macht, sein Privileg und sein Patronat zu schützen, wurde er ein Antiföderalist. Er argumentierte gegen die Verfassung, weil er glaubte, dass dies seine eigene Macht und seinen Einfluss in seinem Staat schwächen würde. Gerrys politische Flip-Flops lassen sich am einfachsten durch seine wechselnden persönlichen Interessen erklären. Gerry war ein Kaufmann, der eine andere Art der politischen Ökonomie bevorzugte als Mason und die anderen Pflanzer in Virginia, und im Gegensatz zu Mason war er ein ehrgeiziger Politiker, der sich nie aus dem öffentlichen "Dienst" zurückzog. Von allen Gründervätern ist Gerry derjenige, der modern ist Politiker identifizieren sich vielleicht am ehesten mit.