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John Hancock: Mehr als ein Unterzeichner der Erklärung

John Hancock: Mehr als ein Unterzeichner der Erklärung

„Setzen Sie Ihren John Hancock in diese Zeile.“ Wir haben diesen Satz schon Dutzende Male gehört, aber Sie haben sich vielleicht gefragt, wer John Hancock ist. Hancock war ein reicher Kaufmann, ein Patriot, ein Präsident des Kontinentalkongresses, ein Gouverneur von Massachusetts und ein milder Antiföderalist. Er wurde von Historikern als Schurkenschmuggler und als eitler und düsterer Demagoge beschrieben. In dieser Hinsicht hat er ein angesehenes Unternehmen. George Washington und Samuel Adams werden oft auf ähnliche Weise beschrieben. John Hancock war mehr als eine berühmte Unterschrift; Er war ein bewundernswerter Mann mit einer interessanten und in gewisser Weise politisch inkorrekten Geschichte.

John Hancock wurde 1737 in den amerikanischen Kolonien in Braintree, Massachusetts, geboren, dem gleichen Geburtsort wie John Adams. Sein Vater war der Pastor der Kirche in Braintree und seine Mutter war eine Witwe aus der kleinen Gemeinde Hingham, Massachusetts. Sie lebten ein angenehmes Leben mit mindestens einem Sklaven. Hancocks Vater starb im Jahr 1744, und so kümmerte sich sein wohlhabender Kaufmannsonkel Thomas Hancock, Inhaber des „House of Hancock“, eines wohlhabenden Handelsunternehmens, das Fertigerzeugnisse importierte und Rum, Walöl und Fisch exportierte, um den Jungen. John Hancock und seine Mutter zogen in das Haus seines Onkels, Hancock Manor, am Beacon Hill in Boston. Das Haus war das schönste in Boston, möglicherweise in der Kolonie Massachusetts, und wurde von einer Reihe von Dienern und Sklaven besetzt.

Hancock wurde an der Boston Grammar School ausgebildet und erhielt 1754 seinen Abschluss in Harvard. Sein Onkel begann ihn für das Familienunternehmen zu pflegen, und 1760 wurde er nach London geschickt, um eine Ausbildung im britischen Handel zu erhalten. Das House of Hancock erhielt während des Französischen und Indischen Krieges mehrere gewinnbringende Regierungsaufträge, und Meister John Hancock verfügte über ein umfangreiches Spesenkonto und eine Vorliebe für europäische Mode und soziales Leben. Er war jung und wohlhabend und was die Amerikaner heute als "Playboy" bezeichnen würden. Er liebte guten Wein, gute Partys und galt als charmanter Damenmann. Im Jahr 1763 wurde Hancock zum Partner im House of Hancock ernannt und nach dem Tod seines Onkels im Jahr 1764 erbte er schließlich die Firma Hancock Manor, Tausende von Morgen, zwei oder drei Sklaven und fast 70.000 Pfund (oder ungefähr 10.000.000 USD 2007) Dollar). Mit 27 Jahren war Hancock der mit Abstand reichste Mann in Boston, wenn nicht sogar alle Kolonien. Für die patriotische Sache war dies ein Glücksfall, denn Hancock war einer der Hauptfinanziers der frühen Phasen des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges. Samuel Adams nannte ihn angeblich die "Milchkuh".

"Verrat" John Hancock

Im Gegensatz zu den meisten anderen prominenten Revolutionsführern besaß John Hancock nicht die Gabe des Stiftes und war kein großartiger Redner. Aber aufgrund seiner persönlichen Verbindungen durch das House of Hancock war er ein wichtiges und angesehenes Mitglied seiner Gemeinde. Die im Jahr 1765 ausgebrochenen Unruhen im Rahmen des Stamp Act beunruhigten Hancock. Er war ein konservativer Geschäftsmann, der befürchtete, dass die Gewalt der unteren Schichten gegen jeden wohlhabenden Mann, einschließlich sich selbst, ausgelöst werden könnte. Sanft drängte er seine mächtigen Freunde, auch königliche Beamte, das Stempelgesetz zu überdenken, doch als das Gesetz gegen seine Warnungen umgesetzt wurde, wies Hancock es als verfassungswidrig zurück. "Ich habe ein Recht", schrieb er, "auf die Freiheiten und Privilegien der englischen Verfassung, und wie die Engländer sie genießen werden." Er unterstützte aus Protest die Nichteinfuhr britischer Waren und unterstützte großzügig die patriotische Sache. Hancock wurde schließlich Verbündeter mit dem offeneren Samuel Adams, der ihn für die Führung in der Sache der Unabhängigkeit pflegte.

Während er als lokaler Auserwählter und in der Regierung von Massachusetts tätig war, konzentrierte er sich größtenteils auf das House of Hancock und hoffte, dass die Briten von weiteren feindlichen Handlungen Abstand nehmen würden. Aber die Townshend-Pflichten von 1767 lösten eine wütende Reaktion aus. Er schrieb einem Londoner Kollegen, dass die einzige Möglichkeit für die Amerikaner gewesen sei, „sich zu vereinen und unter ein feierliches Abkommen zu kommen, um den Import von Waren aus England zu stoppen…“. Dies hinderte ihn jedoch nicht daran, sein florierendes Handelsgeschäft fortzusetzen, manchmal heimlich durch Schmuggel . Er näherte sich der Position, dass ein Bruch mit England unvermeidlich sei.

John Hancock besaß mehrere Schiffe und einen Kai in Boston. 1768 legte eines seiner Schiffe, die Liberty, mit einer Ladung Wein an. Der größte Teil des Weins wurde im Schutz der Dunkelheit abgeladen, und deshalb entkam Hancock der Zahlung der Zollgebühr. Als die Zollbeamten am nächsten Morgen an Bord gingen, fanden sie einen toten Kapitän und nur fünfundzwanzig Pfeifen Wein, die weit unter der Kapazität des Schiffes lagen. Ein Mann, der während der illegalen Aktivitäten im Frachtraum eingesperrt war, wurde schließlich bestochen, um seine Geschichte zu erzählen. Die Briten ergriffen die Freiheit, und Hancock wurde unter dem Vorwurf des Schmuggels vor Gericht gezogen, um das Blut der Patriotenfinanzen in Boston zu beschneiden. Er wurde von John Adams vertreten, und obwohl nur ein Zeuge für die Anklage gefunden werden konnte, dauerte der Prozess fünf Monate. Hancock wurde schließlich aus Mangel an Beweisen freigesprochen, wurde jedoch in Boston zu einer Berühmtheit und zum Symbol des Widerstands gegen verfassungswidrige parlamentarische Handlungen und Misshandlungen durch königliche Beamte.

John Hancock wurde 1769 wieder in das Massachusetts General Court gewählt und 1770 nach dem Massaker von Boston zum Vorsitzenden eines Stadtkomitees ernannt. Hancock zwang den königlichen Gouverneur, seine Truppen aus Boston durch eine falsche Prahlerei von "zehntausend Männern, die bewaffnet und bereit waren, nach seiner Ablehnung in die Stadt zu kommen", abzuziehen . Die relative Ruhe nach dem "Massaker" ermöglichte es ihm, sich wieder auf das Geschäft zu konzentrieren, doch bis 1773 kam es zu Spannungen in Boston, insbesondere wegen der Veröffentlichung der "Hutchinson-Briefe" (vom königlichen Gouverneur Thomas Hutchinson, der Einschränkungen der Kolonialrechte befürwortete) und das Tea Act war dick. Hancock hatte tatsächlich die Anklage gegen Gouverneur Hutchinson im Gericht angeführt und die Boston Tea Party enthusiastisch unterstützt. Als er 1774 die Chance erhielt, Redner zum Massaker-Tag zu werden, nutzte er die Gelegenheit, um das Volk in die Unabhängigkeit zu führen. Als Mann, der zu öffentlichem Ruhm prädestiniert ist, strahlte sein Stern nie heller.

Kurz nach dem Gedenken an den Massacre Day wurde der Gesetzgeber von Massachusetts aufgelöst und an seiner Stelle richteten die Bürger den Provinzkongress ein, der der königlichen Autorität widersprach. Hancock wurde zum Präsidenten des Kongresses und zum Vorsitzenden des Sicherheitsausschusses gewählt, der für die Miliz verantwortlich ist. In den Monaten vor dem Krieg half er mit seinem eigenen Geld, die berühmten Minutemen in Massachusetts und den Rest der staatlichen Miliz zu versorgen. Massachusetts wählte ihn 1775 zum Zweiten Kontinentalkongress, und die Politik war nun seine Vollzeitbeschäftigung - er gab sogar Anweisungen, seine Schiffe zu verkaufen. Hancocks Einfluss war in Massachusetts so groß, dass die britische Regierung Hancock und Samuel Adams als ihre Hauptfeinde ansah.

Im April 1775 zogen die Briten auf die Rebellen in Massachusetts über. Sie hofften, John Hancock und Adams in Lexington festzunehmen und dann nach Concord zu marschieren, um das städtische Arsenal einzunehmen und die „illegale“ Staatsregierung zu zwingen, die von Boston dorthin gezogen war. Als Paul Revere und William Dawes in Lexington ankamen und Hancock informierten, dass die "Stammgäste herauskommen", marschierte er zunächst mit den anderen Milizen zum Lexington Green, wurde jedoch überredet, mit Samuel Adams nach Norden zu fliehen, um der Sache willen. Er entging der Gefangennahme und der Krieg begann mit den Schüssen in Lexington. Aber für die Briten war Hancock jetzt der Anführer eines militärischen Aufstands und hatte einen Akt des Verrats begangen.

Mit dem Rest der Massachusetts-Delegation im Schlepptau und unter einer militärischen Eskorte reiste Hancock kurz nach der Schlacht bei Lexington und Concord nach Philadelphia, um seinen Sitz im Kongress einzunehmen. Er wurde von Tausenden begeisterten und begeisterten Menschen in New York und Philadelphia getroffen, und in der zweiten Kongresswoche wurde Hancock zum Präsidenten gewählt. Er war bis 1777 ununterbrochen in dieser Funktion tätig. Es gibt zwar Hinweise darauf, dass er Befehlshaber der Kontinentalarmee werden wollte, aber Hancock unterstützte Washingtons Wahl und bezeichnete ihn als einen guten Gentleman, der dieser Rolle würdig ist. Hancock übernahm unterdessen auch die Rolle des Ehemanns und heiratete Dorothy Quincy im August 1775 im Alter von achtunddreißig Jahren.

John Hancock war ein fähiger Präsident und arbeitete energisch daran, die kontinentalen Finanzen und die Versorgung des Militärs zu sichern. Er half auch beim Aufbau der ersten amerikanischen Marine, und die Fregatte USS Hancock wurde in Auftrag gegeben und zu seinen Ehren benannt. Hancock war auch berühmt für die Ratifizierung der Unabhängigkeitserklärung im Juli 1776. Die erste Kopie wurde am 4. Juli an den Drucker geschickt, und Hancock, als Präsident des Kongresses, war der einzige Name, der auf dem Dokument zu sehen war. Diese Breitseiten wurden an alle Bundesstaaten geschickt, und Hancock sandte eine Kopie an George Washington mit der Anweisung, sie seinen Truppen vorzulesen. Zusammen mit den meisten anderen Delegierten des Kongresses versah er das Dokument erst im August mit seiner Unterschrift. Seines war das größte, weil er Präsident war und möglicherweise weil er eitel war, aber er sagte nie, dass er groß genug unterschrieb, damit König George es ohne seine Brille lesen konnte (wie die Legende sagt). Diese vertiefte Abschrift ist die bekannteste Abschrift der Erklärung, wurde jedoch weder als erste noch als einzige hergestellt.

John Hancock musste mit dem Kongress zweimal als Präsident aus Philadelphia fliehen und war 1777 vom Stress der zweijährigen Leitung der Gruppe erschöpft. Er bat um eine persönliche Beurlaubung, um Zeit mit seiner Familie zu verbringen. Er kehrte 1778 kurz auf den Kontinentalkongress zurück, wo er von dem Südkaroliner Henry Laurens als Präsident abgelöst worden war. Er war enttäuscht, blieb aber eine Zeit lang und unterzeichnete die Artikel der Konföderation mit dem Rest der Massachusetts-Delegation, bevor er sich seiner Ansicht nach seiner wahren Berufung, seiner staatlichen und lokalen Politik zuwandte. Sein einziger Ausflug in das Militärleben während der Revolution erfolgte 1778, als er eine Gruppe von 5.000 Milizionären aus Massachusetts gegen die Briten in Rhode Island anführte. Diese Expedition war jedoch ein Fehlschlag. Später in diesem Jahr kehrte er nach Boston zurück und beschäftigte sich für den Rest seines Lebens weiterhin mit lokaler und staatlicher Politik.

Der Gouverneur

Nicht zuletzt war John Hancock bei den Menschen in Massachusetts äußerst beliebt. Während die Führer von Massachusetts seine Aufrichtigkeit und Intelligenz in Frage stellten, nannten ihn die Leute einen Helden. Hancock war ein reicher und anmaßender Mann, oft ein Ruhmsucher, und er gab weiterhin einheimischen und ausländischen Würdenträgern verschwenderische Partys, aber dem Volk seines Staates gehörte er dazu, der Mann, der sein Vermögen genutzt hatte, um zu helfen Die Armen und Bedürftigen in den schwersten Tagen des Unabhängigkeitskampfes, die sie 1774 mit seiner Rede zum Massaker-Tag zu Tränen gerührt hatten. Er erkannte, dass seine Macht in Boston und nicht in Philadelphia lag, und wie ein Biograf ihn bezeichnet hat, war er es die Gicht ritt, fünf Fuß vier Zoll "Baron of Beacon Hill".

Massachusetts ratifizierte 1780 eine neue Staatsverfassung und Hancock wurde mit 90 Prozent der Stimmen zum Gouverneur gewählt. Die staatliche Elite konnte seinen Appell nicht nachvollziehen und Samuel Adams beklagte sich häufig über seinen untergeordneten Status bei Hancock. Er wurde jedes Jahr wiedergewählt, bis ihn 1785 ein Gichtanfall zum Rücktritt zwang. Der Historiker William Fowler nannte dies "politische Gicht", weil Hancock zu verschwinden schien, als die politische Situation in Massachusetts schwierig wurde. Sein Rücktritt ermöglichte es ihm, das Chaos zu verpassen, das 1786 als Shays Aufstand bekannt war.

Die Wirtschaft in Massachusetts war in Trümmern; Hohe Schulden führten dazu, dass der Gesetzgeber hohe Steuern anhäufte, und die Bauern, die nicht zahlen konnten, wurden oft ins Schuldnergefängnis geworfen oder ihr Eigentum beschlagnahmt. Einige bildeten eine Miliz und führten einen Aufstand gegen die Regierung. Sie wurden letztendlich von staatlichen Kräften niedergeschlagen und viele wurden gefangen genommen, eingesperrt und zum Tode verurteilt.

John Hancock nutzte dies zu seinem Vorteil. Er wurde 1787 zum Gouverneur wiedergewählt und begnadigte oder verwandelte die Strafen aller Beteiligten. Er war noch einmal zur Rettung der Menschen gekommen. Er wurde jedes Jahr für den Rest seines Lebens wiedergewählt, indem er die Mehrheit unterdrückte. Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich in dieser Zeit, und er interessierte sich weniger für die Regierung und wurde mehr oder weniger zu einer Repräsentationsfigur. Er war 1786 in den Konföderationskongress gewählt worden und sogar zum Präsidenten gewählt worden, aber er war aus gesundheitlichen Gründen nie aufgetaucht und hatte seinen Sitz niedergelegt.

Bei der Einberufung des Verfassungskonvents im Jahr 1787 wurde Hancock aufgrund seiner Rolle als Gouverneur nicht als Delegierter, sondern als entschiedener Befürworter staatlicher Autorität ausgewählt. Er stellte die Notwendigkeit einer stärkeren Zentralregierung in Frage und befürchtete das Ergebnis politischer Zentralisierung . Er wurde zum Staatsratifizierungskonvent ernannt, und obwohl er seinen Sitz als Präsident des Konvents nicht vor dessen Ende einnahm (wegen Gicht), hielt er eine Rede zur Unterstützung der Verfassung in Verbindung mit einer Reihe von Änderungen, die vom Konvent gefordert wurden . Der erste Teil dieser Liste erklärte: „Es muss ausdrücklich erklärt werden, dass alle Befugnisse, die nicht ausdrücklich in der oben genannten Verfassung niedergelegt sind, den verschiedenen Staaten vorbehalten sind, damit diese sie ausüben können.“ Hancock stimmte der Verfassung in vollem Vertrauen zu Die vorgeschlagenen Änderungen werden in Kürze Teil des Systems. Ich denke, diese Änderungsanträge sind in keiner Weise lokal, sondern sollen allen Staaten Sicherheit und Erleichterung bieten. “Dies war seine vorbehaltliche Unterstützung. Massachusetts ratifizierte das Dokument mit knapper Mehrheit, auch wenn Hancock zustimmte.

John Hancock starb 1793 im Alter von sechsundfünfzig Jahren. Sein Begräbnis war ein großes Ereignis. Staatliche Würdenträger, darunter Freunde und ehemalige Feinde, und Vizepräsident John Adams beteiligten sich an der Prozession. Die Bostoner gingen ein letztes Mal auf die Straße, um ihren Gouverneur zu sehen. In Massachusetts wurde kein Mann mehr respektiert als Hancock, außer vielleicht George Washington. Deshalb ist seine relative historische Sonnenfinsternis so verwirrend. Eine mögliche Erklärung ist, dass Hancock sich so sehr seinem Staat und seiner Politik verschrieben hat und nicht der Politik der Union. Ein anderer Grund ist, dass er von anderen Politikern aus Massachusetts überschattet wurde, die auf ihn eifersüchtig waren, Männer wie Samuel Adams und John Adams. Aber ohne John Hancock hätte die Sache der Unabhängigkeit 1775 scheitern können.