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John Taylor von Caroline: Mehr Jeffersonian als Jefferson

John Taylor von Caroline: Mehr Jeffersonian als Jefferson

Wenn jemand Jeffersonianer sein könnte als Jefferson selbst, wäre es wahrscheinlich John Taylor von Caroline. Jefferson ist der anerkannte Verfechter der Rechte der Staaten, der individuellen Freiheit und der agrarischen Tradition, aber im Gegensatz zu Taylors fünf veröffentlichten Büchern, einer Handvoll Flugschriften und einer Reihe von Zeitungsartikeln hat Jefferson nur ein veröffentlichtes Werk verfasst, seine Notizen zum Bundesstaat Virginia. Moderne Amerikaner wissen kaum, dass Taylor existiert, obwohl Taylor während seines Lebens der anerkannte Pamphlete des Republikanismus war. Er war ein aktiver Patriot, ein Südstaatler, ein Antiföderalist, und er wurde schließlich der desinteressierte Sprecher der alten Republikaner, ein Mann, der wie seine römischen Helden lebte, seiner öffentlichen Pflicht treu blieb und stets die Agrarprinzipien der Republik verteidigte und bis zum Ende ein entschlossener Gegner von Aristokratie und künstlicher Macht. Kurz gesagt, Taylor war der Anti-John Marshall, John Adams und Alexander Hamilton, und die meisten seiner öffentlichen Widerhaken wurden ihnen in den Weg geworfen. Seine Philosophie verkörperte die amerikanische Tradition einer begrenzten, sparsamen und staatlich dominierten Zentralbehörde, und er war so politisch inkorrekt wie ein Mann nur sein konnte.

John Taylor wurde 1753 in einer wohlhabenden Familie in Virginia geboren und hatte die Erziehung eines Gentlemans. Sein Vater, James Taylor, starb, als er drei Jahre alt war, und seine Mutter, Anne Pollard, starb kurz danach, so dass die Aufgabe, für den Jungen zu sorgen, seinem wohlhabenden Onkel, Edmund Pendleton, einem Mitglied des Virginia House of Burgesses und die Gerechtigkeit des Friedens für Caroline County. Taylor wurde in der klassischen Tradition an den besten Schulen in Virginia unterrichtet, darunter an der Donald Robertson's Academy, an der viele amerikanische Staatsmänner ausgebildet wurden, und am College of William and Mary. Nach seiner formalen Ausbildung erhielt Taylor die Gelegenheit, im Büro seines Onkels Jura zu studieren, und wurde 1774 als Rechtsanwalt in Virginia zugelassen, doch seine ursprüngliche Praxis wurde von der Amerikanischen Revolution abgebrochen.

Er trat zu Beginn des Krieges in die Kontinentalarmee ein, diente in New York, Pennsylvania und Virginia und wurde zum Major ernannt, bevor er 1779 sein Mandat niederlegte, als die Armee einen Vertrag abschloss. Er kehrte nach Virginia zurück und diente für kurze Zeit im Abgeordnetenhaus von Virginia, bevor er nach Kriegsende als Oberstleutnant in der Miliz des Staates Virginia zur Armee zurückkehrte. Er diente dem berühmten Franzosen, dem Marquis de Lafayette, und kämpfte bis zum Ende der Feindseligkeiten gegen Hessen in seinem Bundesstaat.

Nach der Revolution praktizierte John Taylor als Anwalt und sammelte ein beträchtliches Vermögen. 1783 heiratete er Lucy Penn, die Tochter von John Penn aus North Carolina, einem Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, und war im Alter von 30 Jahren in Virginia gut etabliert. Sein Einkommen aus seiner Anwaltspraxis belief sich auf 10.000 USD pro Jahr (oder ungefähr 150.000 USD im Jahr 2007), aber Land war seine wahre Leidenschaft, und er investierte den größten Teil seines Einkommens in den dünn besiedelten Westen. Auf dem Höhepunkt seines Vermögens besaß Taylor Tausende Morgen in Kentucky, drei Plantagen in Virginia und einhundertfünfzig Sklaven. Er glaubte, dass die Sklaverei eine böse Einrichtung sei, sprach sich jedoch nicht für ihre Abschaffung aus, da sie „nicht entfernbar und nur in der Nähe der Linderung“ sei. Seine Hauptplantage, Hazelwood, war vielleicht die schönste im oberen Süden. Taylor verbrachte einen Großteil seiner Zeit damit, die Wissenschaft des Pflanzens zu perfektionieren.

Er strebte nach Selbstversorgung und erkannte als einer der ersten Pflanzer die Bedeutung der Fruchtfolge. Von 1779 bis 1781, 1783 bis 1785 und 1796 bis 1800 war er dreimal in der staatlichen Legislative tätig, und von 1793 bis 1794, 1803 und erneut von 1822 bis 1824, war er im Senat der Vereinigten Staaten tätig John Taylor, der Bewunderer der klassischen Republiken, lehnte es ab, für ein Amt anzutreten, sofern er nicht dazu aufgefordert wurde, und kehrte in der Regel nach Ablauf seiner Amtszeit oder nach seinem Rücktritt auf seine Plantage zurück.

Sezessionist

John Taylor diente nur sehr wenig Zeit in der Bundesregierung oder im Bundesstaat, aber er war produktiv, als er dort war. Während seiner Amtszeit in Virginia im Jahr 1798 führte er die Virginia Resolves gegen das Sedition Act ein. Diese Beschlüsse waren milder als ihre Amtskollegen in Kentucky, aber sie betonten immer noch, dass ein Staat das Recht und die Pflicht habe, "einzugreifen, um den Fortschritt der verfassungswidrigen Gesetzgebung aufzuhalten". Taylor meinte, Virginia solle sich einfach trennen.

Das Thema war bereits 1794 angesprochen worden, als zwei Senatoren aus dem Norden John Taylor in die Enge trieben und auf die Frage drängten. Es war jedoch nicht Taylor, der zu diesem Zeitpunkt auf einer Abspaltung bestand, sondern Rufus King aus Massachusetts und Oliver Ellsworth aus Connecticut. Taylor hörte zu, und obwohl er sich einig war, dass die südlichen und nördlichen Staaten erhebliche Meinungsverschiedenheiten hatten, glaubte er, dass der Norden ein Bündnis mit Großbritannien wünschte, um den agrarischen Süden in die Knie zu zwingen. Er hat den Nordländern nie vertraut, auch nicht denen, die an der Oberfläche seine politischen Überzeugungen teilten.

John Taylor war natürlich kein Fan der Verfassung und bevorzugte die Interessen von Virginia und dem Süden gegenüber denen von Kaufleuten aus dem Norden. Er nahm 1788 nicht an der Virginia Ratifying Convention teil, sprach sich aber gegen die Verfassung aus. Später nannte er seine Philosophie "Spirit of '76". Seiner Ansicht nach arbeiteten Föderalisten und Zentralisierer daran, die Ziele der Revolution zu verdrehen. Taylor hatte keinen Krieg für mehr Zentralisierung geführt. Er und viele andere Republikaner hatten für individuelle Freiheit, begrenzte Regierung und die Rechte der Engländer gekämpft. Wenn Taylor in den 1850er Jahren gelebt hätte, hätte er sicherlich die südliche Sezession als Heilmittel gegen Zwietracht unterstützt.

Der Pamphleteer

John Taylor schrieb aus Hazelwood die wichtigsten Werke der Jeffersonschen politischen Ökonomie. Taylors Aufsätze und Abhandlungen waren weit verbreitet. Er wollte, dass seine Werke für jede Klasse von Landwirten anwendbar sind und von dem gelesen werden, was der Historiker Frank Owsley die einfachen Leute des Alten Südens bezeichnete, jene freien Besitzer mit einem berechtigten Interesse an der landwirtschaftlichen Produktion und der Stabilität der Agrarrepublik .

Jefferson schrieb, dass Taylors Untersuchung der Prinzipien und der Politik der Regierung der Vereinigten Staaten von jedem Studenten der amerikanischen Verfassungstheorie verlangt werden sollte, diese zu lesen. Taylors Arator, eine Reihe von Aufsätzen über Landwirtschaft und Politik, wurde vor dem Krieg zwischen den Staaten fünf Mal neu aufgelegt und hatte einen deutlichen Einfluss auf die Landwirtschaft und die Gesellschaft des Südens. Taylors Polemiken zu verschiedenen Themen, angefangen vom Missouri-Kompromiss über die Entscheidung von McCullough gegen Maryland in "Construction Construed and Constitutions Vindicated" bis hin zum vorgeschlagenen Bundesschutztarif und der Staatsverschuldung in "Tyranny Unmasked", waren die besten Beispiele für Agrarrepublikanismus. Landwirtschaft und Regierung waren nach Taylors Ansicht miteinander verbunden, und alle seine Werke zeigten eine solide Verteidigung einer Agrarrepublik.

1818 schrieb John Taylor: „Wenn die Landwirtschaft gut und die Regierung schlecht ist, können wir Wohlstand und Sklaverei haben. Wenn die Regierung gut ist und die Landwirtschaft schlecht, Freiheit und Armut. “Nur durch ein Gleichgewicht der beiden würde eine unabhängige Gesellschaft gesichert, und da die Landwirtschaft das allgemeinste Interesse des Landes war, sollte sie vor dem geschützt werden, was er als„ Bestand “bezeichnete -jabbers "und" eine Papieraristokratie ". Ein" Meisterkapitalist "würde" neun Zehntel "der" gesunden Yeomanik "der Vereinigten Staaten in" Betrüger und Abhängige "verwandeln und sie auf das" tägliche Brot "der Industrie reduzieren Alter. „Eine Aristokratie ist kein Landwirt. Und wo es tief verwurzelt ist ... hat ein landwirtschaftliches Interesse aufgehört, Einfluss auf die Regierung zu haben. “Seine beiden wichtigsten Werke, die Untersuchung und sein Arator, umreißen am deutlichsten seine Vorstellungen von der amerikanischen politischen Ökonomie und dem Verhältnis von Arbeit und Regierung.

John Taylor entwarf die Untersuchung, um John Adams 'Verteidigung der Regierungskonstitutionen der Vereinigten Staaten von Amerika in Frage zu stellen. Ursprünglich geschrieben, kurz nachdem Adams seine Verteidigung 1787 veröffentlicht hatte, wurde die Anfrage erst 1814 verteilt. Taylor überarbeitete Teile der Anfrage während dieser Zeitspanne, um seine jugendlichen Leidenschaften nachlassen zu lassen, aber seine Schlussfolgerungen blieben unverändert. Der Arator, der vor der Untersuchung veröffentlicht, aber nach seiner Konzeption verfasst wurde, lieferte den Südstaaten ein wissenschaftliches Handbuch zur Steigerung der landwirtschaftlichen Produktion. Die Hälfte der vierundsechzig Abhandlungen des Buches widmete sich jedoch der politischen Ökonomie der Landwirtschaft. Die politischen Themen, mit denen Taylor sich jeweils befasste, waren konsistent.

Taylor griff an, was er als die drei wichtigsten Laster der amerikanischen Regierung ansah: künstliche Aristokratie, Bankwesen und Minderheitenherrschaft. Die Regierung bewegte sich seiner Meinung nach auf ein konsolidiertes Reich zu, das nicht wie in England von einem König regiert wurde, sondern von etwas viel Schlimmerem: einem Präsidenten, der im Namen des Gemeinwohls Patronage und Regierungshandlungen einsetzte, um die Macht zu zentralisieren. Klingt bekannt? Die Besteuerung war die größte Belastung, die der Arbeiter zu tragen hatte, und die drückende Besteuerung, so Taylor, war das Mittel, das zur Sicherung der künstlichen Aristokratie eingesetzt wurde.

"Die direkte und indirekte Besteuerung durch Gesetz und Monopol zur Schaffung oder Aufrechterhaltung des Systems von Papier und Mäzenatentum schlägt nichts Vergeltungswürdiges vor, um ein Volk in den Zustand der Esel zu versetzen, außer einer Aristokratie, die ihnen eine Abfolge von Lasten zuführt." Der im Arbeiter verkörperte Löwe würde "feige und dumm" werden, wenn der Kongress Alexander Hamiltons wirtschaftliches System der übermäßigen Besteuerung von Agrarprodukten für das "Gemeinwohl" der Gesellschaft implementieren würde.

Nach Ansicht von John Taylor könnte der industrielle Kapitalismus (im Gegensatz zur marktwirtschaftlichen Landwirtschaft) nicht ohne staatlichen Schutz in Form von Zöllen, Banken, internen Verbesserungen und einer dauerhaften Staatsverschuldung existieren. Der Schutzzoll war nur ein Mittel, mit dem die Regierung das Kapital auf Kosten der Landwirtschaft aufrechterhielt. Die Zölle wurden "auf Grund der gesetzlich festgelegten Vergütung der Landwirtschaft beschlagnahmt, und anstatt den tatsächlichen Arbeitern mit Holz, Metallen, Baumwolle oder anderen Substanzen Gutes zu tun", schufen sie eine künstliche Aristokratie "auf Kosten der Arbeiter auf Erden, die sich vereinigen mit der Regierung bei der Unterdrückung aller Arten von nützlichen Industrie. "

Die Zölle haben nicht nur die Landwirtschaft geschädigt, sondern auch die Arbeiter in der Industrie verarmt und versklavt. Die Kapitalisten würden das Kopfgeld des Zolls ergreifen, "das zu sich selbst paßt ... und seinen Arbeitern so geringe Löhne wie möglich einräumen." Eine dauerhafte Staatsverschuldung erleichterte diese Art von Diebstahl, weil die Schulden den Reichen Zinsen zahlten, indem sie sie nahmen direkt oder indirekt aus dem produktiven Reichtum der Landwirtschaft. Für Taylor war es ein unehrlicher Handel, die Papierfinanzierungsschulden, die Handelsspekulationen und so weiter zu schlurfen.

John Taylor glaubte, dass "die Auswüchse des Bankwesens" die Hauptkrücke für das Finanzkapital und die Papieraristokratie darstellte. Inflation und Zinsen brachten dem Arbeiter unnötige Schulden. Diese Steuern wurden von der Öffentlichkeit an Einzelpersonen gezahlt, um den Müßiggang zu bereichern und die Luxusmittel einem gesonderten Interesse zuzuführen. Tarife, staatlich finanzierte „interne Verbesserungen“, Bankgeschäfte und andere staatliche Hilfen für private Unternehmen oder Unternehmen, denen Eigentum übertragen wurde Interessen auswählen. Dies sei "das böse moralische Prinzip, auf dem alle erblichen und hierarchischen Ordnungen beruhen", und stehe in scharfem Gegensatz zu den Gründungsprinzipien der Vereinigten Staaten. Der „Logarithmus des Mäzenatentums“ wurde zum Werkzeug der Politiker, um die Usurpation des Privatvermögens aufrechtzuerhalten, das durch ehrliche Arbeit verdient wurde. Wenn ein Vertreter „durch Amt, Sinecure oder Monopol aus seinen eigenen Gesetzen Reichtum schöpfen kann“, wird die Regierung nicht mehr durch Wahlen kontrolliert.

In den Vereinigten Staaten wurde die Macht von der Mehrheit an einen Einzelnen übertragen, und da sich ein Vertreter nicht „von den Interessen sowohl der Minderheit als auch der Mehrheit leiten lassen konnte… wird er sich von den Interessen leiten lassen, denen er angehört; Wenn er Empfänger der Steuer ist, wird er Steuern erheben. “Natürlich würde der Gesetzgeber behaupten, dass er dies im Namen des Gemeinwohls tut, aber die Öffentlichkeit wäre nicht in der Lage, seine Gier zu kontrollieren.

Wenn der Kongress seine Steuermacht zur Errichtung einer "Aktienaristokratie" nutzen würde, wäre er "des Verrats an der Verfassung schuldig, ohne ihren Brief zu verletzen" die Bundesregierung, könnte der Arbeiter seine fiskalische Unabhängigkeit aufrechterhalten, den "Papierarbeiter" lähmen und das Schwert der Schirmherrschaft stumpf machen.

John Taylor sprach mehrheitlich, wollte aber nicht, dass die Regierung vor die Massen geworfen wird. Er kritisierte sowohl eine Aristokratie, die sich aus Minderheitsinteressen zusammensetzte, wie beispielsweise ein Militär- oder Aktieninteresse, als auch die Herrschaft der Mobs. Die Aufgabe der Minderheiteninteressen bestand darin, "vom Rest der Nation zu bekommen, was sie können". Demagogie würde sich durchsetzen, da diese Interessen die Hilfe der Regierung in Anspruch nehmen würden, um ihre Wünsche zu sichern. Sofern sie nicht überprüft oder ausgeglichen werden konnten, befürchtete Taylor Papiersysteme. Bank- und Handelsspekulationen, weil sie „exorbitanten Wohlstand“ auf einem für die Gesellschaft gefährlichen Niveau beschert haben. Ein Landadel könnte diesen Prozess bis zu einem gewissen Grad behindern. Obwohl mit einem gewissen Maß an ererbter Macht ausgestattet, war ein Grundbesitz einer Aristokratie aus Papier und Mäzenatentum vorzuziehen, da in der ersteren die Macht vom Land ausging und in der letzteren die Besteuerung unterdrückte. Der Landadel war die natürliche herrschende Klasse, während sich eine Papieraristokratie nur durch Patronage und Besteuerung behaupten konnte. Taylor zum Beispiel sprach sich nicht für die Ausweitung des Wahlrechts auf ein landloses Proletariat aus, weil sie nur dazu beitragen würden, die Macht des Demagogen zu verlängern. Die einzige andere Schutzmaßnahme im amerikanischen System war die Gewaltenteilung, die die doppelten Gefahren einer übermäßigen Demokratie verhinderte: die Herrschaft der Mobs und die Herrschaft der Minderheiten.

Taylor war natürlich keine Art von kommunistischem Progressiven, der den Kapitalismus hasste. Was er fürchtete, war eine Verschmelzung von Regierung und Finanzen, nicht von Märkten oder Profit. Er war wohlhabend und verkaufte einen Großteil seiner Ernte gegen Bargeld, aber er misstraute den Banken und den Auswirkungen, die das Zentralbankwesen auf den japanischen Landwirt und den Arbeiter haben konnte. Er verachtete auch die mächtige Zentralregierung. Seine Ideologie beruhte auf der Geschichte und den Traditionen Virginias. Wie George Mason, John Carroll und Nathaniel Macon und viele andere Pflanzer der Gründergeneration mied Taylor das politische Leben. Der Historiker Norman Risjord bezeichnet Taylor als konservativ, weil er dafür kämpfte, eine Agrargesellschaft angesichts der industriellen Revolution zu bewahren und die Interessen des Landadel durch Dezentralisierung aufrechtzuerhalten

John Taylor starb 1824 in Hazelwood im Alter von einundsiebzig Jahren. Jefferson schrieb 1820, dass Taylors Untersuchung der Prinzipien und der Politik der Regierung der Vereinigten Staaten „viele wertvolle Ideen und zur Korrektur einiger Fehler der frühen Meinung lieferte, die bis zu meiner Darstellung in dieser Arbeit nie im richtigen Licht gesehen wurden … Ich weiß, dass Oberst Taylor und ich uns in keinem wichtigen politischen Grundsatz, wenn überhaupt, unterschieden haben. Jeder Akt seines Lebens und jedes Wort, das er jemals geschrieben hat, befriedigt mich davon. “Eine solche Bestätigung hätte Taylor einen substanzielleren Ruf verschaffen sollen.

Doch heute widmen sich nicht viele Historiker dem reichen Pflanzer, der die Zentralregierung verabscheute und eine Zukunft herabsetzte, in der die Wähler von Demagogen regiert würden, die Regierungsjobs und wirtschaftliche Umverteilung vergeben. Wo ist John Taylor, wenn du ihn brauchst?