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Charles Carroll of Carrollton: Vater des Wahlkollegiums

Charles Carroll of Carrollton: Vater des Wahlkollegiums

Charles Carroll von Carrollton hat eine der interessantesten Geschichten der Gründergeneration. Er war im 18. Jahrhundert einer der reichsten Männer in den Kolonien und lebte wie andere Mitglieder des südlichen Adels das Leben eines europäischen Aristokraten. Aber Carroll war katholisch, und obwohl er von seinen Landsleuten respektiert wurde, konnte er vor der amerikanischen Revolution weder wählen noch ein Amt ausüben.

Carroll ist der Begründer der konservativen amerikanischen katholischen Tradition. Er war ein überzeugter Patriot und Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, und er verpfändete sein Vermögen der Sache der Unabhängigkeit. Er diente in der Maryland-Legislaturperiode und war der erste Senator der Vereinigten Staaten aus Maryland, aber wie viele der Virginians unter den Gründervätern verbrachte er einen Großteil seines Lebens auf seiner Plantage "im Ruhestand" und setzte sich für die weitere Ausweitung seines Landes ein . Er war der letzte lebende Unterzeichner der Erklärung.

Die Carroll-Familie hatte Verbindungen zum irischen Adel. Der erste Charles Carroll kam 1688 auf Drängen seines Vaters und des Besitzers der Kolonie Maryland, Lord Baltimore, nach Amerika. Die Carrolls wurden als Katholiken in England im Rahmen der Reformen der glorreichen Revolution von 1688 verfolgt. Maryland wurde unter dem Gedanken der religiösen Toleranz gegründet und war „im Besitz“ eines Katholiken, was es zu einem natürlichen Ziel machte. Charles Carroll, der Siedler, baute seine Ländereien rasch aus, und sein Sohn Charles Carroll aus Annapolis wurde trotz der Einschränkungen, die die Protestanten in Maryland letztendlich ihren katholischen Nachbarn auferlegten, zu einem angesehenen und wohlhabenden Mann.

Charles Carroll of Carrollton wurde 1737 als "Bastard" -Sohn von Carroll of Annapolis und Elizabeth Brooke geboren. Sein Vater weigerte sich viele Jahre lang, seine Mutter zu heiraten, da es um die Erbschaft seines Nachlasses ging. Aber sie heirateten schließlich, und Charles Carroll von Carrollton wurde der einzigartige Erbe des beträchtlichen Vermögens seines Vaters, zu dem Landbesitz in der Größenordnung von Tausenden Morgen, ein großes Kontingent von Sklaven und die Familienplantage namens Doughoregan Manor gehörten. Aber dieses Erbe war nicht unbedingt. Sein Vater war ein strenger Patriarch, der darauf bestand, dass sein Sohn bei seinen erzieherischen und gesellschaftlichen Aktivitäten auf hohem Niveau auftrat. Ein schlechter Auftritt könnte sein Schicksal ändern. Carroll of Carrollton wurde an einer geheimen Jesuitenschule namens Bohemia Manor an der Ostküste Marylands unterrichtet und dann nach St. Omers in Flandern geschickt, um seine Studien fortzusetzen. Er erhielt eine gute klassische Ausbildung und war mit der katholischen Widerlegung der protestantischen Reformation bestens vertraut.

Er beendete das Studium fast an der Spitze seiner Klasse und wurde nach Paris geschickt, um seine Ausbildung zu beenden und anschließend nach London, um Jura zu studieren. Carroll kehrte erst 1765 nach Maryland zurück. In jenem Jahr residierte er in Doughoregan Manor und arbeitete daran, "mein eigenes Anwesen so weit wie möglich zu verbessern und mit Ihren Gewinnen zufrieden zu bleiben, die ein dankbarer Boden und eine mühsame Industrie liefern werden." Zunächst interessierte ihn das Maryland-Gesetz und verhinderte, dass Katholiken wählen konnten. Als sich der Konflikt mit Großbritannien verschärfte, wurde Carroll wie viele junge Männer seiner Generation in die Debatte einbezogen.

Er schrieb mehreren stechenden Briefen an Freunde in England, die den Stamp Act und dessen Verstöße gegen die amerikanische Freiheit kritisierten. Carroll riet einem Freund, sein Anwesen in England zu verkaufen und nach Amerika zu ziehen, „wo die Freiheit ihr Reich aufrechterhalten wird, bis eine Auflösung von Moral, Luxus und Venalität die degenerierten Söhne eines zukünftigen Zeitalters darauf vorbereitet haben soll, ihren eigenen Profit zu sichern“. Sobald die englische Verfassung aufgelöst war und Carroll glaubte, dass sie sich schnell in diese Richtung bewegte, würde Amerika der einzige Ort auf der Welt sein, der die Freiheiten der Engländer genießen konnte. Das Stamp Act verstieß gegen das Gesetz, und Carroll beschrieb es so: „Es gibt bestimmte bekannte Grundgesetze, die für die englische Verfassung wesentlich und mit dieser verwoben sind und die selbst ein Parlament nicht aufheben kann.“

Dazu gehörte "das Privileg, von Geburt an Engländer mit ihrer eigenen Zustimmung besteuern zu dürfen: Die Definition von Freiheit ist das, was durch Gesetze geregelt wird, zu denen wir unsere Zustimmung erteilt haben, da die Definition von Sklaverei genau umgekehrt ist." Bei der Teilnahme an der Kolonialpolitik hatte Carroll seine Position klargestellt: Besteuerung ohne Zustimmung war illegal und verletzte die Rechte der Engländer. Das Briefmarkengesetz würde seiner Einschätzung nach "politischen Tod ... Armut und Sklaverei" bringen.

Wie konnte ein Mann, der nicht wählen durfte, ein so großes Interesse an den „Rechten der Engländer“ haben? Einfach. Carroll war der Herr einer zehntausend Hektar großen Plantage und möglicherweise der reichste Mann in den Kolonien. Er stammte aus dem Adel, und sein Großvater war jahrelang in der englischen Politik aktiv gewesen, bevor die Maryland-Regierung, die sich seiner Bindung an Lord Baltimore widersetzte, sein Wahlrecht widerrief. England war immerhin ein katholisches Land für einen Großteil seiner Geschichte. Die Barone, die König John 1215 zur Unterzeichnung der Magna Charta zwangen, waren katholisch; Jeder Monarch in der frühen Neuzeit, bis Heinrich VIII. von der Kirche getrennt war, war katholisch. Es gab eine starke katholische Tradition in England, und die Carroll-Familie war ein wichtiger Teil davon. Und obwohl Charles von Blut irisch war, war er ein Engländer, weil er unter der englischen Verfassung lebte und gedieh. Seine Ablehnung des Briefmarkengesetzes beruhte auf einem gründlichen Verständnis der alten Rechte der Engländer - oder was Patrick Henry die "alten Verfassungen" nannte. Wie jeder andere Führer des Unabhängigkeitskrieges glaubte er letztendlich, dass die Unabhängigkeit der einzige Weg war, dies sicherzustellen diese Rechte. Bereits 1764 sagte er, die Kolonien müssen und werden unabhängig sein.

Unterzeichner

Carroll achtete die nächsten fünf Jahre auf seine Rolle als Pflanzer. Er stellte weiterhin die Rechtmäßigkeit von Verstößen des Parlaments gegen die englische Verfassung in privaten Briefen in Frage, doch sein Leben verlief relativ ruhig.

Er war 1768 mit einer Cousine, Mary Darnall, verheiratet, und die beiden hatten sieben Kinder, bevor Mary 1782 starb. Erst 1773 und aufgrund einer vom königlichen Gouverneur von Maryland geforderten Proklamation neuer Gebühren nahm Carroll seine Proteste öffentlich auf . Das Maryland House of Delegates hatte die neuen Gebühren als „Raubüberfall“ bezeichnet, und Carroll sagte in einem privaten Brief, dass „der Krieg jetzt zwischen Regierung und Volk, oder vielmehr zwischen einigen Ortsansässigen, den wirklichen Feinden der Regierung und allen Einwohnern, erklärt wird von dieser Provinz. “Das Problem bestand darin, dass ein ernannter königlicher Beamter, in diesem Fall der Gouverneur, per Dekret Gebühren erheben konnte.

Kurz darauf erregte ein Brief von „Antillon“ an die Maryland Gazette Carrolls Aufmerksamkeit. "Antillon" war der Generalstaatsanwalt von Maryland, Daniel Dulany, ein Royalist, der mächtigste Mann in der Politik von Maryland und Mitglied einer Familie, die sich lange gegen die Carrolls ausgesprochen hatte.

Er verachtete die anhaltenden Angriffe auf die Krone und das Parlament und versuchte, die königliche Autorität zu verteidigen. Sein Brief stellte einen Strohmann auf, "Erster Bürger", der das irrationale "Volk" gegen "Zweiter Bürger", den rationalen und konservativen Anhänger der Regierungsautorität, repräsentierte. Natürlich waren viele der "Leute" die sehr konservativen und wohlhabenden Pflanzer und Kaufleute von Maryland, einschließlich Carroll. Nachdem der Brief von Antillon erschienen war, schlug Carroll in derselben Zeitung unter dem Namen "First Citizen" zurück. Er kritisierte "Karrierepolitiker" wie Dulany, deren Status von ihrer Rolle in der Regierung bestimmt wurde. "Männer, die aus Eigeninteresse und aufgrund persönlicher Verpflichtungen gegenüber der Regierung handeln, können nicht mit Freiheit und Unabhängigkeit handeln, um ein Vertreter des Volkes zu werden." Desinteressierte Staatsmänner wie Carroll waren die besten Garantien gegen tyrannische Autorität.

Natürlich wusste anfangs niemand, dass Carroll die Antwort verfasste, aber als bekannt wurde, dass es sich um ein Missverhältnis zwischen den beiden mächtigsten Familien in der Kolonie handelte, zogen sich die Handschuhe aus. Die beiden Männer tauschten monatelang schriftliche Schläge im Gazette aus, und als der Rauch aufhörte, war Carroll zu einem führenden Politiker in Maryland geworden, und Dulany wurde von seinen rücksichtslosen persönlichen Angriffen beschämt. Carroll schrieb während eines Austauschs in wahrer staatsmännischer Manier, dass, wenn sein Gegner sich auf "virulenten, anstößigen und illiberalen Missbrauch einlässt, wir davon ausgehen können, dass Argumente entweder fehlen oder dass Ignoranz und Unfähigkeit nicht in der Lage sind, sie anzuwenden." Mit seinem neuen Ruhm war Carroll an den meisten Aktivitäten beteiligt, die zum Krieg gegen Großbritannien führten. Als Beobachter besuchte er den Ersten Kontinentalkongress und unterstützte nachdrücklich die Continental Association of Non-Importing. Er war Mitglied des Maryland Committee of Correspondence und für die Durchsetzung des Boykotts von britischem Tee und anderen hergestellten Waren in Maryland verantwortlich. Es war Carroll, der den Deal vermittelte, der zur Zerstörung der Peggy Stewart führte, des Schiffes, das auf dem Höhepunkt der kolonialen Tee-Proteste verbrannt wurde. Carroll sah Mob-Aktionen nicht als Reaktion an, hielt das Verbrennen des Schiffes jedoch für die beste Lösung, um Bedrohungen sowohl für das Leben des Kapitäns - der Kapitän war ein ausgesprochener Befürworter des Tea Act - als auch für das Leben der dreiundfünfzig Indentured Servants in seiner Fracht zu vermeiden . Der Tee und seine menschliche Ladung wurden abgeladen, bevor das Schiff an der Wasserlinie verbrannt wurde.

Im Jahr 1776 ernannte der Kontinentalkongress Carroll zu einem diplomatischen Dreierteam nach Kanada. Ziel war es, kanadische Unterstützung für die Unabhängigkeit zu gewinnen und möglicherweise eine Allianz zu bilden. Carroll war eine natürliche Wahl für die Mission. Er sprach fließend Französisch und als Katholik würde er der katholischen französisch-kanadischen Bevölkerung zustimmen. Die Mission war gescheitert, aber Carroll war sowohl in seinem Heimatstaat als auch auf dem Kontinentalkongress ein Star geworden. John Adams nannte ihn einen "leidenschaftlichen Patrioten".

Carroll kehrte nach seinem katastrophalen Einsatz in Kanada nach Maryland zurück und widmete sich mehr der Sache der Unabhängigkeit. Während der Exkursion schrieb er: „Meine Fähigkeiten sind nicht über dem üblichen Niveau, aber ich habe Integrität, eine aufrichtige Liebe zu meinem Land, eine Verabscheuung der Tyrannei, ich habe Ausdauer und die Gewohnheit, Geschäfte zu machen, und ich hoffe daher, dass ich es auch sein kann etwas Dienst an der Sache. Carroll unterschätzte seine Rolle. Er entwarf die Erklärung der Delegierten von Maryland zur Unterstützung der Unabhängigkeit und stimmte dafür, sich am 28. Juni 1776 von der Krone zu trennen. In der Erklärung von Carroll wurde betont, dass „Sklaven, Wilde und ausländische Söldner angeheuert wurden, um ein Volk ihres Eigentums und seiner Freiheit zu berauben & lebt, schuldig an keinem anderen Verbrechen, als ohne den sicheren Genuss der beiden ersteren das Letzte zu schätzen. “Er wurde am 4. Juli 1776 zum Zweiten Kontinentalkongress geschickt, und obwohl er zu spät war, um in diesem Punkt für die Trennung zu stimmen Körper, unterzeichnete er die vertiefte Kopie der Unabhängigkeitserklärung am 2. August 1776.

Er kehrte wieder nach Maryland zurück und half bei der Ausarbeitung der Maryland-Verfassung und der Erklärung der Rechte. Die Maryland-Verfassung war ein Modell einer konservativen Regierung mit getrennten Befugnissen und Einschränkungen der Volkssouveränität. Carroll entwickelte dabei das System des Electoral College, das 1787 von den Delegierten des Philadelphia Convention verabschiedet wurde. Seine Unterstützung für die neue Regierung beruhte auf seinem Wissen über die Geschichte und „Einsicht in die Leidenschaften des menschlichen Herzens… Maryland hat allen Christen eine Religionsfreiheitserklärung ausgehändigt und verlangt, dass alle Amtsinhaber Christen sind. Katholiken konnten sich nun voll und ganz an der Politik in Maryland beteiligen, und wegen Carrolls Führung waren Maryland-Katholiken eine der leidenschaftlichsten Gruppen, die sich während des Krieges für die Unabhängigkeit einsetzten. Sie hatten eine Stimme, die zum großen Teil dem konservativen Revolutionär von Doughoregan Manor zu verdanken war.

Carroll war von 1776 bis 1778 im Kontinentalkongress und in den dunkelsten Jahren des Kampfes im Kriegsrat. Er war ein entschlossener Verteidiger von George Washington, und die beiden Männer wurden enge Freunde. Als Washington 1783 seine Militärkommission niederlegte, hatte Carroll neben dem amerikanischen Cincinnatus einen Ehrenplatz. Die beiden Männer teilten ein konservatives Erbe und die desinteressierten Ideale des südlichen Pflanzers. Carroll widersetzte sich auch der Beschlagnahme von Tory-Land (Land, das von denen gehalten wurde, die der Krone treu geblieben waren) und der Einberufung von Sklaven in die amerikanische Armee ohne angemessene Entschädigung für Sklavenhalter und kämpfte energisch dafür, die konservativen Prinzipien der Maryland-Verfassung aufrechtzuerhalten, während er in der staatliche Senat. Er diente in diesem Körper von 1777 bis 1801.

Milder Föderalist

Als 1787 mehrere Personen eine stärkere Zentralregierung forderten, stieg Carroll ein. Er wurde zum Delegierten des Philadelphia Convention gewählt, weigerte sich jedoch, daran teilzunehmen, weil er die Regierung in Maryland im Auge behalten und sicherstellen wollte, dass die demokratischere Fraktion den Staat nicht überfällt. Obwohl Carroll nicht in die Konvention zur Ratifizierung des Staates gewählt wurde, unterstützte er die Verfassung, weil er der Meinung war, dass dies die perfekte Mischung aus „der Energie der Monarchie, der Weisheit der Aristokratie mit der Integrität, dem gemeinsamen Interesse und dem Geist einer Demokratie“ ist. erkannte an, dass die Regierung selbst nach der Verfassung eine "konföderierte Republik" war und er lange nach seinem Rücktritt von der Bundesregierung in seinem Senatssitz in Maryland blieb. Maryland war mehr sein Land als die Vereinigten Staaten. Nach der Annahme der Verfassung wurde Carroll vom Gesetzgeber in Maryland an den ersten Senat der Vereinigten Staaten geschickt.

Obwohl Carroll der reichste Mann in der Union war, als er seinen Sitz im Senat antrat, und selbst aristokratischer Abstammung war, lehnte er Adelstitel ab. Er war auch gegen Gehaltserhöhungen im Kongress und geheime Abstimmungen. Er glaubte, ein gewählter Sitz sei eher eine Pflicht als eine Station und befürchtete, dass eine übermäßige Entschädigung die Zukunft der Regierung beeinträchtigen könnte. Wenn Männer sich als Beamte bereichern könnten, was würde die Möglichkeit von Korruption aufhalten? Carroll unterstützte schließlich die Bemühungen zur Zentralisierung des Bank- und Finanzsystems und war Mitglied des Senatsausschusses, der mit der Ausarbeitung der Bill of Rights beauftragt war. Seine Aktivitäten im Senat können als mild föderalistisch bezeichnet werden. Carroll legte 1792 seinen Sitz nieder, um zu seinen Geschäfts- und Plantagenangelegenheiten zurückzukehren. Interessanterweise betrachtete ihn Alexander Hamilton als einen führenden Kandidaten für das Amt des Präsidenten, falls Washington 1792 in den Ruhestand getreten war. Carroll wusste nichts von Hamiltons Design, aber sein Konservativismus und seine Staatskunst waren bei seinen Konkurrenten sehr beliebt.

Carroll wurde 1801 für die Wiederwahl in seinen Senatssitz, einem Opfer der Jefferson-Revolution, besiegt. Er beschloss, nie wieder in das politische Leben einzutreten. Seine Familie war während seiner fortgesetzten Abwesenheit zu einem Wrack geworden. Seine Frau war vor ihrem Tod opiumsüchtig und sein Sohn Charles Carroll von Homewood wurde bald ein elender Alkoholiker. Carroll versuchte einzugreifen, um seine Familie zu retten, aber meistens waren seine Bemühungen erfolglos. Er investierte in die Chesapeake and Ohio Canal Company und die Baltimore and Ohio Railroad und erzielte eine gesunde, wenn auch konservative Rendite seiner Investitionen. Als prototypischer Pflanzer war der größte Teil seines Kapitals in Land und Sklaven gebunden. Normalerweise besaß er 300 bis 400 Sklaven zu einem bestimmten Zeitpunkt.

Seine Aufzeichnung als Sklavenhalter und früher Abolitionist ist ein Beweis für seinen Glauben. Er verkaufte Sklaven, vermied es jedoch, Familien zu trennen, und bot wöchentlichen Religionsunterricht an. Einmal legte er im Senat von Maryland eine Gesetzesvorlage zur schrittweisen Abschaffung der Sklaverei vor, wonach alle Sklavenmädchen erzogen und dann mit 28 Jahren freigelassen werden mussten, damit sie wiederum ihre Ehemänner und Kinder erziehen konnten. Als mehrere Vorschläge zur Abschaffung scheiterten, trat er der American Colonization Society bei und wurde 1830 zum Präsidenten dieser Organisation gewählt. Drei ältere Sklaven knieten in der Nacht seines Todes an seinem Bett und praktizierten den katholischen Glauben, den ihnen sein Religionsunterricht verlieh. Alexis de Tocqueville nannte Carroll einen „europäischen Gentleman“ und wurde nach seinem Tod im Jahr 1832 als „letzter der Römer“ gepriesen. Mit 95 Jahren war Carroll der letzte verbleibende Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung.

Er verabscheute die Demokratie und nannte sie nichts weiter als eine "Menge". Er hoffte, dass der Geist der bürgerlichen und religiösen Freiheit, der durch den Unabhängigkeitskrieg gefördert wurde, lange nach dem Tod der Gründergeneration fortbestehen würde. Carroll verkörperte die fromme, konservative, agrarische, amerikanische Tradition. Er war der Ansicht, dass die Regierung in den Händen desinteressierter Staatsmänner bleiben sollte, Männer, die ihren Dienst annahmen und weder die Macht noch die Vergütung und das Mäzenatentum suchten, die dieses Amt zur Verfügung stellte. Seine Vision war eine gute, begrenzte Regierung, die frei von Korruption und ziviler oder religiöser Verfolgung war. Carroll war ein katholischer Südstaaten-Pflanzer, der Typ von Mann de Tocqueville sagte, "versorgte Amerika mit seinen größten Geistern."