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Benjamin Franklin: Drucker, Diplomat, internationale Berühmtheit

Benjamin Franklin: Drucker, Diplomat, internationale Berühmtheit

Neben George Washington war Benjamin Franklin der berühmteste Amerikaner seiner Generation. Jede bemerkenswerte Aktivität in Philadelphia hatte seine Fingerabdrücke, einschließlich der Unabhängigkeitserklärung und der Verfassung der Vereinigten Staaten. Franklin war ein Philanthrop, Unternehmer, Wissenschaftler, Philosoph, Diplomat, Staatsmann, Drucker und widerstrebender Patriot, dessen Moral und soziales Handeln eher den „Bürgern“ als den Männern der Gesellschaft entsprach. Er wurde als "Bürger der Welt" bezeichnet, ein Titel, der seine Tücken hat und mit anderen Männern seiner Generation nicht zu vereinbaren ist, aber er bezeichnete England oft als seine "Heimat" und bewunderte die französische Gesellschaft. Franklin gab den wichtigen Ereignissen seiner Zeit Humor, guten Willen und Würde und ist einer der zitierfähigsten Männer der Gründergeneration. Im Gegensatz zu den anderen "Big Six" hatte Franklin nie eine Position in der Bundesregierung inne, aber seine Beiträge zum politischen und sozialen Leben in den USA waren dennoch wichtig. Er setzte sich für Kompromisse ein und widerstand vorschnellen Entscheidungen. Ohne Franklin wäre die Geschichte der frühen Republik drastisch anders - weniger humorvoll, wenn nichts anderes.

Benjamin Franklin wurde am 17. Januar 1706 in Boston, Massachusetts, als Sohn von Josiah und Abiah Franklin geboren. Sein Vater war um 1682 aus Northamptonshire, England, nach New England eingewandert. Seine Mutter war die Tochter von Peter Folger, einem der ersten Siedler von Nantucket und einem indianischen Dolmetscher. Franklin war Josias jüngster Sohn und der jüngste Sohn des jüngsten Sohnes seit fünf Generationen. Josiah Franklin beabsichtigte, dass sein begabter Sohn in das Ministerium eintrat und ihn an das renommierte Bostoner Gymnasium schickte, aber als armer Seifen- und Kerzenmacher konnte er sich die Gebühren nicht leisten und überstellte ihn innerhalb eines Jahres. Franklin arbeitete ein oder zwei Jahre mit seinem Vater zusammen und wurde später in der Druckerei seines Halbbruders ausgebildet.

James Franklin, sein Bruder, gründete 1721 den New England Courant, und der junge Benjamin lernte alle Aspekte des Druckgewerbes und schrieb sogar vierzehn humorvolle Briefe unter dem Pseudonym „Mrs. Silence Dogood “für das Papier. Als sein Bruder wegen "aufrührerischer" Sprache inhaftiert war, leitete Franklin die Zeitung selbst. Er hatte auch Zugang zu einer kleinen Bibliothek und las unersättlich. Die beiden Brüder hatten schließlich einen Streit, und Franklin floh im Alter von siebzehn Jahren nach Philadelphia. Da er seine Lehre abgebrochen hatte, wurde er zu einem legalen Flüchtling, und obwohl er wenig Geld und ein schlechtes Aussehen hatte, fand er schnell Arbeit in einer anderen Druckerei. Er erwarb einen Freundeskreis, zu dem der königliche Gouverneur der Kolonie gehörte. Der Gouverneur überredete Franklin, nach London zu reisen, um Druckgeräte auf Kredit zu kaufen. Nach seiner Ankunft in London im Jahr 1724 folgten keine Akkreditive mehr und Franklin war wieder auf sich allein gestellt.

Er nahm einen anderen Job in einer Druckerei an und sparte genug Geld, um eine Reise nach Hause zu kaufen. Franklin freundete sich auf seiner Rückreise mit einem Quäker-Händler an und lernte in seinem Geschäft in Philadelphia die Kunst des Handels. Er gründete 1728 eine Geschäftspartnerschaft mit Hugh Meredith und kaufte 1729 The Pennsylvania Gazette. Mit vierundzwanzig Jahren hatte Franklin zwei uneheliche Kinder und beschloss, sich niederzulassen, um seine „jugendlichen Leidenschaften“ zu verhaften Frau, Deborah Reed, durch eine Common-Law-Union. Sie hatten zwei Kinder und Reed erwies sich als „gute und treue Helferin“. Sie teilte nicht Franklins Eifer für intellektuelle Aktivitäten, aber Franklin beschwerte sich nie und bemühte sich, die Ehe zum Funktionieren zu bringen.

Seine Karriere nahm nach seiner Heirat eine entscheidende Wende zum Besseren. Franklin veröffentlichte die Gazette und betrieb ein Geschäft, das mit einer Vielzahl von Waren handelte, möglicherweise auch mit Sklaven. Er erhielt den Auftrag für den gesamten Druck von Büchern, Breitseiten und anderem Material der Regierung von Pennsylvania. Er führte ein sparsames und sparsames Leben. Franklin schrieb, dass er nicht nur ein sparsames und industrielles Leben führen wollte, sondern „alle gegenteiligen Erscheinungen vermeiden“ wollte. Er war schlicht gekleidet und wirkte nie müßig. Dieser Lebensstil machte ihn schließlich zu einem bekannten Namen sowohl in den Kolonien als auch in Europa.

Im Jahr 1732 begann Benjamin Franklin eine Reihe mit dem Titel Poor Richard's Almanac zu veröffentlichen. Seine Weisheit machte ihn zum unbestrittenen Sprecher des „einfachen Mannes“ und verdeutlichte den umsichtigen und praktischen Kolonialgeist. Der Almanach war nach der Bibel an zweiter Stelle in der Popularität und "Wie der arme Richard sagt" wurde ein weit verbreiteter Ausdruck in den Kolonien. Weisheiten wie "Früh ins Bett und früh aufstehen, macht einen Mann gesund, reich und weise", "Werfen Sie keine Steine ​​auf Ihre Nachbarn, wenn Ihre eigenen Fenster aus Glas sind" und "Eile macht Verschwendung" haben überlebt in die Neuzeit. Der Almanach ist auch ein gutes Beispiel für eine der wichtigsten Eigenschaften von Franklin: Eigenwerbung. Er freundete sich mit den „richtigen“ Leuten an, fand immer Zeit für die „richtigen“ Aktivitäten und war in einem bestimmten Thema selten in der Minderheit. Franklin wurde immer als ehrlich beschrieben, aber er wusste, wann er die richtigen Schritte unternehmen und aufrichtig erscheinen musste. Bemerkenswert waren auch seine philanthropischen Unternehmungen. Franklin beteiligte sich aktiv an praktisch jedem öffentlichen Unternehmen in Philadelphia. Er organisierte Feuerwehren, half bei der Errichtung nichtsektiererischer Kirchen, förderte die Gründung des Pennsylvania Hospital und half bei der Gründung der University of Pennsylvania.

Er reformierte Polizeipatrouillen und setzte sich für eine bessere Beleuchtung der Straßen von Philadelphia ein. Er schuf die erste Umlaufbibliothek in den Kolonien und half, die wissenschaftlichen Errungenschaften Amerikas durch seine eigene Erfindung und Erforschung zu erweitern. Er schrieb über Wetter, Erdbeben, Geographie, Klima, Landwirtschaft, Wirtschaft und Physik. Er könnte der erste gewesen sein, der Atlantikstürme oder "nor'easters" erkannt hat, die sich gegen den Wind bewegen. Er war fasziniert von Elektrizität und entwickelte eine Theorie des Blitzes - berühmt für sein Drachenfliegen -, die zum Blitzableiter führte. Zu den Erfindungen von Benjamin Franklin gehörten ein effizienterer Ofen, eine bessere Uhr und Bifokale. Aufgrund seiner Beiträge zur Wissenschaft verliehen Harvard (1753), Yale (1753) und das College of William and Mary (1756) den Ehrendoktor der Künste und die schottische St. Andrews University (1759) den Ehrendoktor der Rechtswissenschaften. Er gründete einen Philadelphia Debating Club, forderte die Gründung einer American Philosophical Society und wurde schließlich in die Elite der British Royal Society aufgenommen. "Dr." Franklin war der "amerikanische Weise" und der angesehenste Mann in den Kolonien in der Zeit vor der Revolution.

Vorsichtiger Revolutionär

Eine produktive öffentliche Karriere folgte seinem Ruhm. Franklin wurde 1736 der Angestellte der Pennsylvania-Versammlung und war von 1751 bis 1764 der führende Mann in diesem Gremium. Er diente als Postmeister von Philadelphia und schließlich als stellvertretender Generalpostmeister für alle Kolonien. Franklin half bei der Organisation der Grenzverteidigung in Pennsylvania während des französischen und indischen Krieges und wurde 1757 zum Oberst der Pennsylvania-Miliz gewählt. Er befürwortete auch eine Vereinigung der Kolonien zu Verteidigungszwecken und brachte einen frühen Entwurf für eine solche Vereinigung mit dem Namen "Albany Plan" auf den Weg. 1754. Sein berühmtes Bild, das eine abgetrennte Schlange darstellt, die die verschiedenen Kolonien mit dem Satz „Join, or Die“ darstellt, wurde als der erste politische Zeichentrickfilm der USA bezeichnet.

Benjamin Franklin war ein Anglophiler, der die Rolle der Krone schätzte und ihren Schutz suchte, und obwohl er glaubte, dass die nordamerikanischen Kolonien ein Bestandteil des britischen Empire waren, hielt er sie administrativ für zwei getrennte Einheiten. Nach seiner Einschätzung hatte das Parlament kein Recht, Steuern auf die amerikanischen Kolonien zu erheben, da die amerikanischen Interessen in diesem Gremium nicht vertreten waren, aber er hielt Gewalt nicht für erforderlich oder gerechtfertigt, um sich ihnen zu widersetzen. Eine Zeitlang betrachteten ihn seine Landsleute in Pennsylvania sogar als Agenten der Krone und drohten, sein Haus zu verbrennen, als Franklin implizit den Stamp Act von 1765 unterstützte die Maßnahmen. Sofort galt er als fester Kolonialanwalt.

Tatsächlich wählten die Gesetzgeber von Pennsylvania, Georgia, New Jersey und Massachusetts von 1766 bis 1770 Benjamin Franklin als ihren Kolonialagenten in London. Er forderte seine amerikanischen Freunde auf, vorsichtig mit den Briten umzugehen und die Kolonien in privaten Gesprächen mit seinen britischen Freunden zu verteidigen, zu denen letztendlich auch Edmund Burke und William Pitt gehörten. Er fühlte sich oft wie ein Mann, der in einem Haus auf halbem Weg steckte. Er beklagte sich, dass die Leute in England ihn als "zu sehr Amerikaner und in Amerika als zu sehr Engländer" einstuften. Er dachte, die amerikanischen Kolonisten "missbrauchten die beste Verfassung und den besten König ..." und glaubten, sie hätten es verdient Bestrafung, aber er sehnte sich danach, aus einer "unauslöschlichen Zuneigung ... für dieses liebe Land" nach Philadelphia zurückzukehren.

Bis 1770 war Benjamin Franklin überzeugt, dass dem Parlament die Gesetzgebungsbefugnis für die Kolonien fehlte. Er ermutigte Benjamin Franklin zum friedlichen Widerstand gegen "illegale" Parlamentsakte und verfasste zwei politische Traktate, die die antiamerikanischen Kräfte in London irritierten. Die zweite, "Regeln, nach denen ein Großes Reich zu einem Kleinen reduziert werden kann", kritisierte parlamentarische Praktiken in Nordamerika und wurde sowohl in England als auch in den Kolonien weit verbreitet.

Er half auch, eine Reihe von Briefen des königlichen Gouverneurs von Massachusetts, Thomas Hutchinson, zu veröffentlichen, in denen er zur "Kürzung der sogenannten englischen Freiheiten" aufrief. "Er wurde in London vor den Geheimrat gebracht und als ein Mann ohne Ehre denunziert, der den Begriff" Mann der Briefe "zu einer" Verleumdung "erklärt hatte und der" den Respekt der Gesellschaften und der Menschen eingebüßt hatte " Versuche, die britischen Führer davon zu überzeugen, dass das Endergebnis ihrer Zwangspolitik ein langer, katastrophaler Krieg sein würde, waren vergeblich. Er war zu einer traurigen Schlussfolgerung gelangt: Unabhängigkeit war die einzige Möglichkeit, die Rechte der Engländer zu wahren.

Benjamin Franklin war Wissenschaftler, Philosoph und Student der englischen Aufklärung. Er war auch zutiefst konservativ - ein treues Subjekt der Krone, das sich dazu gedrängt fühlte, nach Unabhängigkeit zu streben, als einzige Möglichkeit, die wahre britische Verfassung in Amerika zu bewahren. Er schrieb einmal, die amerikanische Revolution sei „ein Widerstand zugunsten einer britischen Verfassung, an der jeder Engländer teilhaben könnte, der kommen sollte, um unter ihnen zu leben; es widersetzte sich willkürlichen Auferlegungen, die gegen das gemeinsame Recht und ihre grundlegenden Verfassungen sowie gegen den ständigen Gebrauch der Antike verstießen. Es war in der Tat ein Widerstand zugunsten der Freiheiten Englands, der durch den erfolgreichen Versuch gegen unser Amerika gefährdet worden sein könnte. “Mit anderen Worten, Franklin unterzeichnete die Unabhängigkeitserklärung, weil die Krone und das Parlament die britische Verfassung nicht mehr respektierten und die Rechte der Engländer. Es war eine Schlussfolgerung, die sein eigener Sohn William, der Kolonialgouverneur von New Jersey, nicht billigen konnte, und Vater und Sohn waren nie versöhnt.

Der Mann in der Pelzmütze

Nach seiner Rückkehr nach Amerika im Jahr 1775 wurde Benjamin Franklin in den Zweiten Kontinentalkongress gewählt. Er entwarf einen Vorschlag für eine Vereinigung der Kolonien, der zunächst niedergeschlagen wurde, später jedoch die Grundlage für John Dickinsons „Artikel der Konföderation und der ewigen Vereinigung“ wurde. Er war Jeffersons Herausgeber im Ausschuss, der die Unabhängigkeitserklärung entwarf, und als Redakteur Mitglied des diplomatischen Teams, das den Briten vor weiteren Verhandlungen das Ultimatum der Unabhängigkeit stellte.

Er präsidierte den Pennsylvania Constitutional Convention von 1776 und prägte das neue Dokument. Franklin gründete auch das neue United States Post Office. Aber es war seine Rolle als Minister in Frankreich von 1776 bis 1785, die seine lange öffentliche Karriere hervorhob. Bevor er ging, lieh er der amerikanischen Regierung rund 4.000 Pfund seines eigenen Geldes, was einem Gegenwert von rund 500.000 US-Dollar in 2007 entspricht. Franklin wurde ausgewählt, um die Vereinigten Staaten in Frankreich zu vertreten, da er international bekannt und mit dem französischen Volk relativ vertraut ist.

Er war fast siebzig, als er 1776 die Vereinigten Staaten nach Paris verließ, und er wurde beschuldigt, die wohl wichtigste politische Aufgabe in der Revolution zu übernehmen: die französische Anerkennung und Unterstützung der amerikanischen Unabhängigkeit zu erlangen. Die Franzosen begrüßten ihn im Dezember 1776 mit einem Heldenempfang. Seine unprätentiösen Manieren, sein schlichtes Kleid, seine Pelzmütze, sein Charme, sein Witz und seine Weisheit sprachen die Franzosen an. Es war das Zeitalter der "Vernunft" und Franklin überzeugte die Franzosen, dass die Unterstützung der Vereinigten Staaten eine natürliche Erweiterung der französischen rationalen Ideale sei. Er versprach ihnen die Rückkehr in ein „goldenes Zeitalter“, als die Menschen ein einfaches Leben in Vernunft und Freizeit führten. Amerika wäre eine neue Republik, der moderne Rivale der Griechen und Römer der klassischen Antike.

Er besuchte die französische Akademie der Wissenschaften, unterhielt die führenden Mitglieder der französischen Gesellschaft und besuchte die wichtigsten französischen Philosophien des Tages. Er wurde eine Kultfigur, ein Mann, dessen Bonmots gefeiert und wiederholt wurden, dessen Bild in öffentlichen Gebäuden und Privathäusern hing. John Adams, eifersüchtig auf Benjamin Franklins Statur, bemerkte einmal: „Sein Name war der Regierung und den Menschen so vertraut, dass es kaum einen Bauern oder Bürger, einen Kammerdiener, einen Kutscher oder einen Lakaien, ein Zimmermädchen oder eine Dame gab Skullion in einer Küche, die damit nicht vertraut war und die ihn nicht als Freund menschlicher Art betrachtete. “

König Ludwig XVI. Schloss sich schließlich Franklins Pech an, dass die Unterstützung der Vereinigten Staaten die englische Welt spalten und die Kriegshunde Großbritanniens von ihrem "natürlichen Feind" Frankreich fernhalten würde. Louis sandte sein Geld, seine Armee und seine Marine, um die amerikanische Unabhängigkeit zu sichern. Dabei vertiefte er den Konflikt Frankreichs mit England, zerstörte die französische Wirtschaft und löste eine blutige Revolution gegen seine eigene Herrschaft aus, die zu einem Abstecher in die Guillotine führte. Der Kontinentalkongress gewährte Franklin nahezu vollständige Autonomie in Frankreich. Er war als Ad-hoc-Staatssekretär tätig und kümmerte sich persönlich um fast alle Aspekte der amerikanischen Außenbeziehungen, einschließlich der Korrespondenz mit britischen Vertretern und französischen Beamten. Als endlich Frieden herrschte, vermittelte Franklin das Abkommen, das zum Vertrag von Paris von 1783 führte. Ohne seinen Fleiß und Charme wäre Unabhängigkeit nicht möglich gewesen.

Benjamin Franklin bewegte sich leicht in der französischen Gesellschaft, weil er ein gebürtiger Diplomat war, ein Mann, der Jahre zuvor gelernt hatte, sein Handwerk zu „verkaufen“ und seine Sache mit unübertroffener Beredsamkeit zu fördern. Er war ein Verkäufer und ein schamloser Selbstdarsteller, der Demut vortäuschte, wenn es seinen Bedürfnissen entsprach. Dies soll ihn nicht unaufrichtig nennen, obwohl er sich einst als "liebenswürdiges Chamäleon" bezeichnete. Er glaubte fest an die amerikanische Unabhängigkeit; und obwohl er das französische Volk und die französische Gesellschaft wirklich mochte, wusste er, dass es seine Aufgabe war, das beste „Abkommen“ für die Vereinigten Staaten zu erzielen. Das ist natürlich die Aufgabe eines jeden Diplomaten, aber Franklin hat es besser gemacht als fast jeder andere in der amerikanischen Geschichte.

Der Großvater der Republik

Franklin kehrte 1785 in die USA zurück und wünschte sich den Ruhestand. Er war neunundsiebzig und wollte seine Autobiographie fertigstellen, eine Arbeit, die er zehn Jahre zuvor begonnen hatte, aber noch nicht beendet hatte. Stattdessen wurde Franklin in den Executive Council von Pennsylvania gewählt und diente drei Jahre lang. Der schlechte Gesundheitszustand begann seine öffentlichen Aktivitäten zu beeinträchtigen, und er wurde ursprünglich 1787 nicht als Delegierter des Verfassungskonvents ausgewählt.

Als sich sein Gesundheitszustand besserte, wählte ihn der Gesetzgeber von Pennsylvania einstimmig zum Amt und obwohl er das älteste Mitglied des Konvents war, nahm er an fast jeder Sitzung teil. Er spielte keine herausragende Rolle auf dem Konvent, sondern diente wie Washington dazu, das Verfahren zu autorisieren. Er hatte sich lange für eine Überarbeitung der Artikel der Konföderation ausgesprochen, da er der Ansicht war, dass das Dokument keine echte „Union“ darstelle. Seine konsequente Förderung der Moderation führte zu einem der bekannteren Ereignisse des Konvents. Als sich herausstellte, dass der Konvent in Fraktionen zerbrochen war, erhob sich Franklin und sprach einen kurzen, aber starken Appell für Mäßigung und göttliche Intervention aus.

„Wir scheinen in der Tat unseren eigenen Mangel an politischer Weisheit zu spüren, da wir auf der Suche danach herumgelaufen sind. Wir sind für Regierungsmodelle in die alte Geschichte zurückgekehrt und haben die verschiedenen Formen jener Republiken untersucht, die mit den Samen ihrer eigenen Auflösung entstanden sind und jetzt nicht mehr existieren. Und wir haben die modernen Staaten in ganz Europa gesehen, aber keine ihrer Konstitutionen ist für unsere Verhältnisse geeignet. Deshalb bitte ich um Erlaubnis, dass fortan in dieser Versammlung alle Gebete abgehalten werden, die die Hilfe des Himmels und seinen Segen für unsere Überlegungen anflehen Morgen, bevor wir zur Arbeit gehen ... “

Benjamin Franklins Berufung hat funktioniert. Konservative Männer übernahmen die Kontrolle über den Konvent und treiben die Arbeit voran. Er unterstützte die leichte Einbürgerung von Ausländern und glaubte, dass alle Geldscheine aus dem Repräsentantenhaus stammen sollten. Er sprach sich gegen ein Gehalt für die Exekutive und eine einmalige Begrenzung aus. Franklin wollte vor allem die Probleme vermeiden, mit denen die Amerikaner vor zwanzig Jahren konfrontiert waren. Wenn die Befugnisse der Regierung nicht eingeschränkt und definiert würden, befürchte er, dass die Vereinigten Staaten mit Tyrannei und politischen Unruhen konfrontiert würden. Er stimmte der Verfassung im September 1787 nicht „vollständig zu“, forderte sie jedoch nachdrücklich auf, „weil ich nichts Besseres erwarte und nicht sicher bin, ob sie nicht die beste ist“. Er verstand auch, dass die Verfassung die Verfassung war "Wahrscheinlich gut verwaltet für einen Zeitraum von Jahren und kann nur in Despotismus enden, wie es andere Formen zuvor getan haben, wenn das Volk so korrumpiert wird, dass es eine despotische Regierung braucht, die zu keiner anderen fähig ist." utopische Visionen für amerikanischen Fortschritt oder Perfektion. Als praktischer Weiser akzeptierte er eher die bestmögliche als die bestmögliche denkbare Gesellschaft.

Nach 1787 führte er praktisch ein Leben im „Ruhestand“. Er unterhielt Freunde und Bewunderer in seinem Haus in Philadelphia und nahm sich die Zeit, seine Autobiografie zu überarbeiten. Sein Verstand wurde nie älter, und Freunde wunderten sich über seine detaillierte Erinnerung an Ereignisse, die viele Jahre zuvor stattgefunden hatten. Er kämpfte gegen die Gicht und schrieb in seinen letzten Lebensjahren ein satirisches „Gespräch“ über die Krankheit und die chronischen Lungenprobleme. 1790 starb er im Alter von 84 Jahren. Zwanzigtausend Menschen nahmen an seiner Beerdigung teil. In seinen Zwanzigern verfasste er ein humorvolles Epitaph: „The Body of B. Franklin Printer; Wie der Einband eines alten Buches, dessen Inhalt herausgerissen und dessen Beschriftung und Vergoldung gestrippt ist, liegt hier, Nahrung für Würmer. Aber das Werk soll nicht ganz verloren gehen: Denn es wird, wie er glaubte, erneut in einer neuen und perfekteren Ausgabe erscheinen, die vom Autor korrigiert und geändert wurde. “In seinem letzten Stein stand einfach„ Benjamin und Deborah Franklin. "

Benjamin Franklins Ruf hat in vielerlei Hinsicht seine tatsächlichen Leistungen und Aktivitäten in den Schatten gestellt. Man muss nicht weiter suchen als die Gerüchte über seine sexuellen Unzulänglichkeiten. Sein Humor wurde in den letzten Jahren durch die Veröffentlichung von Fart Proudly und anderen Aufsätzen auf der auffälligeren Seite "wiederentdeckt". Es ist „cool“ und „trendy“ geworden, Franklin zu mögen und ihn als reinen Ausdruck der aufgeklärten amerikanischen Gesellschaft des 18. Jahrhunderts zu betrachten. Doch Franklin vertrat nur ein Element dieser Gesellschaft, und zwar ein kleines. Philadelphia war zu Franklins Lebzeiten eine kosmopolitische Stadt und war von der alten Gesellschaftsordnung weit weniger durchdrungen als jede andere amerikanische Metropolregion. Die meisten Amerikaner des 18. Jahrhunderts betrachteten sich immer noch als Virginer, Bostoner oder New Yorker.

Ihr Staat war ihr Land. Franklin war wohlhabend und lebte in und unter der Elite seiner Gemeinde, aber er war kein Landaristokrat wie Washington oder Jefferson. Er schätzte die Ordnung und glaubte letztendlich, dass eine konstitutionelle Monarchie ähnlich wie in Großbritannien oder Frankreich am besten zu den Vereinigten Staaten passen würde. Er war kein Egalitär, und vor dem Krieg befürchtete er, dass eine große Anzahl von Einwanderern (insbesondere nicht englischsprachige Deutsche) die Kolonien überwältigen würde. Er sehnte sich nach Ruhm und dem „Rampenlicht“. Er hoffte, dass seine Autobiographie seinen Ruhm nach seinem Tod fortsetzen und seine Erinnerung mit der der anderen Gründerväter wachhalten würde.

Benjamin Franklin war, wie die moderne Redewendung sagt, ein "Weltbürger", der sich privat als Engländer betrachtete. Er hat öffentlich gegen die Sklaverei geklagt, aber möglicherweise Sklaven verkauft und eine in seinem Haus aufbewahrt. Er wies Männer an, wie man Frauen verführt und hatte zwei uneheliche Kinder, empfahl aber in seiner Autobiographie Keuschheit. Er favorisierte Form, Witz und Humor in seinen öffentlichen Äußerungen, oft aufopfernd. Er war weniger ein Mann der Widersprüche als ein Mann, der das Leben akzeptierte - und bereit war, Amerika und seine Traditionen der Freiheit bis zum Ende zu verteidigen.