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George Clinton: Gründungsvater, Vizepräsident

George Clinton: Gründungsvater, Vizepräsident

Die Schüler fragen oft, ob Gründungsvater George Clinton aus New York in irgendeiner Beziehung zu Bill und Hillary Clinton steht. Beide kommen aus New York, und für Studenten, die selbst zeitgenössische Ereignisse kaum verstehen, ist dies eine naheliegende Frage. Diese Antwort ist natürlich nein, aber sie zeigt, wie wenig die meisten Studenten über George Clinton wissen (und auch über Bill Clinton, der als William Jefferson Blythe III geboren wurde).

George Clintons Vorfahren hatten dem König während des englischen Bürgerkriegs Mitte des 17. Jahrhunderts gedient und dann die glorreiche Revolution von 1688 unterstützt. Clinton selbst wurde 1739 als Sohn von Charles und Elizabeth Clinton in Irland geboren. Seine Eltern wanderten 1731 nach New York aus und gründeten eine Farm in Ulster County. Clinton hatte keine formelle Ausbildung, aber sein Vater stellte seinem Sohn Privatlehrer zur Verfügung, und er war ein kluger Student. Der Kolonialgouverneur von New York erkannte Clintons Talent und ernannte ihn bemerkenswerterweise zum Gerichtsschreiber des Ulster County, als Clinton erst neun Jahre alt war. Die Erwartung war, dass der junge Clinton den Job übernehmen würde, sobald der leitende Angestellte starb. Clinton übernahm das Amt offiziell im Jahr 1759, als er zwanzig Jahre alt war, und blieb für den Rest seines Lebens in der Position, eine dreiundfünfzigjährige Amtszeit.

Wie andere Grenzgänger seiner Generation nahm George Clinton am französischen und am indischen Krieg teil. Mit achtzehn Jahren trat er der Besatzung der Privateer Defiance bei und absolvierte eine einjährige Tournee in der Karibik. Als er nach New York zurückkehrte, wurde er Unteroffizier oder Unteroffizier in der Miliz seines Bruders und nahm 1760 am britischen Angriff auf Montreal teil. Anschließend verließ er das Militär und kehrte nach New York zurück, um dort als Anwalt zu praktizieren. Clinton trat als führender kolonialer Anwalt auf, erweiterte seinen Beruf jedoch durch Fräsen und Vermessen. Nach seiner Heirat mit Cornelia Tappen im Jahr 1770 kaufte er ein Anwesen mit Blick auf den Hudson River. Er wurde 1768 in die New Yorker Versammlung gewählt und wurde ein leidenschaftlicher Verteidiger der Meinungs- und Pressefreiheit. Clinton half bei der Führung der Patriot-Sache in der New Yorker Legislatur, erklärte die Abgaben des Parlaments für verfassungswidrig und erklärte 1775: "Es war fast soweit, die Kolonien müssen auf Waffen zurückgreifen, und je früher, desto besser."

Diese Art von Sprache veranlasste die New Yorker, ihn 1775 zum Zweiten Kontinentalkongress zu entsenden. Außerdem wurde er zum Brigadegeneral der New Yorker Miliz ernannt. Er unterstützte Washingtons Ernennung zum Oberbefehlshaber und veranstaltete 1776 auf seiner Reise nach Norden nach Boston ein Abendessen für ihn. Während des Kongresses wünschte sich Clinton angeblich, dass ein Dolch im Herzen von George III, dem „Tyrannen Großbritanniens“, gepflanzt würde Er unterstützte die Unabhängigkeitserklärung, musste jedoch den Kongress verlassen und sich um militärische Angelegenheiten kümmern, bevor er das Dokument unterzeichnen konnte.

George Clinton wurde mit der Verteidigung des Hudson River beauftragt, war aber kein effektiver Militärkommandeur. Obwohl es ihm gelungen war, Anwerbungen zu tätigen, verlor er Fort Montgomery und konnte die Briten 1777 nicht davon abhalten, die Stadt Esopus zu verbrennen. Er schrieb an die New Yorker Legislative, dass er über einen Rücktritt nachgedacht habe, weil „ich finde, dass ich nicht in der Lage bin, mein Land so zu gestalten Dienst, den sie vielleicht zu Recht von mir erwarten dürfen. «Einige New Yorker machten sich über seine Aktionen zur Verteidigung der Sache lustig.

Er konfiszierte loyalistisches Eigentum und behandelte nach Angaben eines Augenzeugen jeden, der sich der amerikanischen Unabhängigkeit widersetzte, brutal. Clinton wurde zum Brigadegeneral der Continental Army ernannt, verließ das Militär jedoch 1777, nachdem er zum Gouverneur von New York gewählt worden war.

Antiföderalistischer Gouverneur

George Clinton besiegte Philip Schuyler-Alexander Hamiltons zukünftigen Schwiegervater für den Gouverneur und dies bereitete die Grundlage für eine politische Rivalität, die für den Rest seines Lebens andauerte. Schuyler war ein wohlhabender und mächtiger New Yorker mit Verbindungen zu den „besten“ Familien des Staates. Clinton wurde als Landei und Außenseiter gesehen. John Jay, zukünftiger Oberster Richter des Obersten Gerichtshofs und Autor von drei Aufsätzen im Föderalismus, schrieb nach der Wahl, dass "Clintons Familie und Verbindungen ihn nicht dazu berechtigen, eine so herausragende Stellung einzunehmen." Dennoch verlagerte sich die Macht in New York auf die USA New Yorker der zweiten Generation aus Ulster County. Er diente seinem Staat während des Krieges gut und verwaltete die Staatsfinanzen mit Erfolg.

Seine Führungsrolle in der indischen Politik, die Vergeltungsmaßnahmen gegen Loyalisten und die niedrigen Steuern (in der Tat zahlten die New Yorker Freiwilligen unter Clinton achtzehn Jahre lang keine Steuern) machten ihn zu einem beliebten Gouverneur und er wurde für sechs aufeinanderfolgende Amtszeiten wieder in das Amt gewählt .

George Clinton entwickelte eine starke politische Gefolgschaft von jungen, gleichgesinnten Männern, hauptsächlich durch Patronage, und diese Gruppe wurde zu ausgesprochenen Gegnern einer starken Zentralregierung. Die Artikel der Konföderation passten gut zu ihnen. New York hatte wirtschaftliche Vorteile, und Clinton wollte weder eine stärkere Zentralbehörde, um seine politische Macht zu untergraben, noch wollte er New York in eine untergeordnete Position gegenüber anderen nördlichen Staaten bringen. Aber seine Motive waren nicht rein persönlich. Von der Zeit vor der Revolution an glaubte Clinton, dass die Staaten den besten Schutz für die Freiheit des Einzelnen bieten, und wie andere Gründerväter betrachtete Clinton seinen Staat als sein Land.

Als der Verfassungskonvent im September 1787 seine Arbeit abschloss, veröffentlichte Clinton in der New Yorker Presse eine Reihe von Briefen unter dem Namen „Cato“, in denen er die vorgeschlagene Verfassung in Frage stellte. Er kritisierte die Zusammenlegung der Staaten zu einer Regierung, die nach seiner Einschätzung Leben, Freiheit und Eigentum der Bevölkerung nicht schützen könne. In seinem dritten Aufsatz schrieb Clinton:

Das stärkste Prinzip der Vereinigung liegt in unseren Hausmauern. Die Bindungen der Eltern übertreffen die der anderen. Wenn wir von zu Hause abreisen, gilt das nächste allgemeine Prinzip der Vereinigung für Bürger desselben Staates, in denen Bekanntschaft, Gewohnheiten und Vermögen Zuneigung und Bindung nähren. Erweitern Sie den Kreis noch weiter, und obwohl wir als Bürger verschiedener Staaten die gleiche nationale Konfession anerkennen, verlieren wir an Bekanntheit, Gewohnheiten und Vermögen und verringern so allmählich unsere Eigensinne, bis wir endlich Wir erkennen nur eine Gleichheit der Arten an. Ist es daher aus dieser Gewissheit vernünftig zu glauben, dass Einwohner von Georgia oder New Hampshire Ihnen gegenüber die gleichen Verpflichtungen haben und mit der gleichen Sorgfalt und Sorgfalt über Ihr Leben, Ihre Freiheiten und Ihr Eigentum herrschen werden? Befestigung? Intuitive Vernunft verneint.

George Clinton als Gouverneur machte einen strategischen Fehler. Er hoffte, die Verfassung zu besiegen, befürchtete jedoch, dass er bei einem Staatskongress nicht die Stimmen haben könnte, und verspätete daher die Einberufung. Wenn er jedoch seinen enormen Einfluss genutzt hätte, um die Verfassung in New York zu besiegen, bevor Virginia und Massachusetts ihre Stimmen abgegeben hatten, hätte er diese Staaten möglicherweise dazu gebracht, sich dem antiföderalistischen Lager anzuschließen.

Die Ratifizierung in New York fand schließlich im Juni 1788 statt. Clinton machte seinen Fall kurz und bündig: "Da im Spätkrieg eine starke Regierung gewünscht wurde, sollten wir nun gezwungen sein, eine gefährliche zu akzeptieren?" Die bürgerlichen Freiheiten wurden nicht geschützt Das Dokument, so argumentierte er, "würde zur Festlegung gefährlicher Grundsätze führen" und die Rechte der Staaten gefährden.

Wie in Virginia und Massachusetts forderte der New Yorker Konvent eine Bill of Rights, und mit dem Verständnis, dass eine hinzugefügt werden würde, wurde die Verfassung mit fünf Stimmen ratifiziert. Am Ende unterstützte Clinton dies widerstrebend, und der Konvent sandte ein Rundschreiben an die anderen Gesetzgeber der Bundesstaaten, in dem ein zweiter Konvent aller Bundesstaaten gefordert wurde, um die Notwendigkeit von Verfassungsänderungen zu berücksichtigen. Dies würde das "Vertrauen und den guten Willen der Bevölkerung" sicherstellen. Ein Delegierter reichte einen Antrag für New York auf Austritt aus der Union ein, falls diese Änderungsanträge nicht rechtzeitig hinzugefügt werden. Clinton unterstützte inbrünstig die Hinzufügung einer Bill of Rights und hielt eine Änderung zum Schutz der staatlichen Souveränität für unabdingbar.

Als Gouverneur von New York war George Clinton ein nervenaufreibender Gegner der Föderalisten in der neuen Zentralregierung und legte Wert darauf, New Yorks staatliche Souveränität zur Schau zu stellen (zum Beispiel indem er seine eigene „Neutralitätserklärung“ herausgab, nachdem Präsident Washington dies auf Bundesebene getan hatte ). Trotz seiner "Neutralitätserklärung" sympathisierte Clinton offen mit den Franzosen in auswärtigen Angelegenheiten und freundete sich 1793 mit dem berüchtigten französischen Bürger Edmund Genêt an, nachdem Genêt Washington und Jefferson irritiert hatte, indem er unablässig versuchte, amerikanische Unterstützung für Frankreichs Krieg gegen England, Spanien, zu erlangen. die Niederlande und das Heilige Römische Reich. Genêt heiratete einige Jahre später Clintons Tochter. Clinton entschloss sich 1795, in den Ruhestand zu treten, und hoffte in seiner Abschiedsrede auf eine "Vereinigung der Gefühle im ganzen Land, auf der Grundlage der wahren Grundsätze der Verfassung und der ursprünglichen Absicht der Revolution".

Clinton kehrte 1801 an den Sitz des Gouverneurs zurück, nachdem er gewählt worden war, um Vizepräsident Aaron Burr davon abzuhalten, sein Amt niederzulegen und für den Gouverneur zu kandidieren. Niemand vertraute Burr, nicht einmal seinen alten politischen Verbündeten, aber er war immer noch eine Kraft in der New Yorker Politik. Durch die Nominierung von Clinton hielten die New Yorker Republikaner Burr von der Wahl fern. Aber Clinton war krank, seine Frau war gerade gestorben und er betrachtete einen anderen Begriff als unerträgliche Belastung. Er nahm die Nominierung erst an, nachdem sein Neffe und seine engen Freunde ihn beständig angestupst hatten. Er wurde von einem Erdrutsch gewählt.

Vizepräsident Clinton

Jefferson und George Clinton entwickelten während der politischen Kämpfe der 1790er Jahre eine herzliche Beziehung. Die Republikaner sahen in einem Bündnis zwischen Virginia und New York einen notwendigen Schutz für ihre Macht auf Bundesebene. Als Burr 1803 durch seine Duplizität und sein Duell mit Hamilton Probleme verursachte, wurde er vom Republikanerticket von 1804 ausgeschlossen und durch Clinton ersetzt. Clinton schien eine natürliche Wahl zu sein. Er war ein überzeugter Republikaner, ein entschlossener Verteidiger der Rechte des Staates und hatte mit Jefferson gegen die Föderalisten gekämpft. Mit der Wiederwahl von Thomas Jefferson wurde er 1804 der vierte Vizepräsident der Vereinigten Staaten.

Seine Beziehung zu Jefferson wurde jedoch bald angespannt, insbesondere als Jefferson und Madison ein Handelsembargo gegen den gesamten Außenhandel unterstützten. Clinton prangerte den Schritt an, weil der Handel das Lebenselixier der New Yorker Wirtschaft war. Die New Yorker standen auf der Seite von Clinton gegen Jefferson und Madison. Viele bekannte Virginians wie John Randolph, John Taylor und James Monroe stimmten Clinton zu und erklärten das Embargo für verfassungswidrig. Dies schuf eine Allianz zwischen kommerziell denkenden Republikanern wie Clinton und den landwirtschaftlichen „Quids“ des Südens.

Als sich die Wahlen von 1808 näherten, schien Madison der Spitzenreiter für die Nominierung der Republikaner zu sein, aber Randolph begann, ein Monroe-Clinton-Ticket zu schweben. Die New Yorker Presse forderte ein Ende der Herrschaft Virginias in der Regierung, und Clinton hoffte, dass er als Präsidentschaftskandidat nominiert würde. Als es so aussah, als würde Madison das Ticket leiten, drückte Clinton seinen Fall heftiger.

Die republikanische Presse in New York stellte fest, dass er ein General und ein Staatsmann war und dass er sich nicht in „Handelsgeschäfte“ einmischte, während die Medien in Pennsylvania den Antiföderalismus von George Clinton und seine Opposition gegen föderalistische Korruption befürworteten. Als die Stimmen endlich ausgezählt waren, erhielt Clinton nur sechs Wahlstimmen (von 19 Stimmen in New York) für den Präsidenten, sicherte sich aber leicht die Vizepräsidentschaft.

Als Vizepräsident für eine zweite Amtszeit war Clinton offen gegen Madison. Er weigerte sich, an Madisons Amtseinführung teilzunehmen, und fehlte aus Krankheitsgründen häufig im Senat. Seine wichtigste Aktion als Vizepräsident fand 1811 statt, als er das entscheidende Votum gegen die Re-Charter der Bank der Vereinigten Staaten abgab. Er bezeichnete die Maßnahme in einer kurzen Rede als verfassungswidrig und stimmte dafür, das 17: 17-Unentschieden zu brechen. Dies wäre seine letzte große öffentliche Handlung. Clinton starb am 20. April 1812 im Alter von 72 Jahren im Amt.

Ein Patriot der Staatsrechte

Als er 1788 während der Ratifizierungskonvention von Hamilton wegen seiner theoretischen Feindseligkeit gegen eine starke Regierung unter Druck gesetzt wurde, antwortete George Clinton, er sei „ein Freund einer starken und effizienten Regierung. Aber, Sir, wir könnten uns in diesem Extrem irren: Wir könnten ein System errichten, das die Freiheiten des Volkes zerstört. “Tatsächlich favorisierte Clinton eine starke Regierung, aber nicht auf Bundesebene. Seine 18-jährige Amtszeit als Gouverneur von New York war ein Modell der Steuerzurückhaltung, aber Clinton befürwortete öffentliche Aktivitäten auf staatlicher Ebene für Bildung, interne Verbesserungen und die Förderung von Handel, Wissenschaft und Industrie. Er hat diese Agenda jedoch erst vorangebracht, als die Staatseinnahmen einen Überschuss erreichten, und der Staat hat dies ohne direkte Steuern erreicht. Tatsächlich war sein Neffe Dewitt Clinton für den Erie-Kanal verantwortlich, der vom Staat ohne Bundesgeld gebaut wurde. Clinton war kein Freund der Bundesausgaben oder der Bundesmacht, aber er hatte keine Angst vor den Auswirkungen der Landesregierung. Wie die meisten Antiföderalisten war er kein Anarchist. Die Regierung hatte einen Zweck, und neben der lokalen Regierung war die Landesregierung die effektivste und reaktionsfähigste Autoritätsebene. Es hat die Traditionen und Bräuche der Menschen bewahrt. Dies zeigt auch ein weiteres Element von Clintons Antiföderalismus.

George Clinton erkannte, dass Nord und Süd soziale, politische und wirtschaftliche Unterschiede hatten. Er war ein Nordstaatler und befürchtete eine vom Süden dominierte Regierung. Im Jahr 1787 fragte er, ob die Südstaatler „genauso hartnäckig mit den Freiheiten und Interessen der nördlichen Staaten sein würden, in denen Freiheit, Unabhängigkeit, Industrie, Gleichheit und Sparsamkeit für das Klima und den Boden selbstverständlich sind, wie Männer, die Ihre eigenen Bürger sind und in denen Gesetze erlassen Ihr eigener Staat, unter Ihrer Aufsicht, und dessen Manieren und Vermögen ähneln eher Ihren eigenen? «Er schloss sich, wenn nötig, den Südstaatlern an, umwarb jedoch früher die Nordföderalisten wegen ihrer ähnlichen Interessen an Handel und Industrie. Clinton glaubte, dass Klima und Geographie dem Norden und dem Süden niemals erlauben würden, ähnliche Interessen zu haben.

Clinton wurde oft als ehrgeiziger politischer Verbrecher beschrieben, aber er betrachtete sich als einen anderen George Washington, den desinteressierten Soldaten, der sein Kommando niederlegte, anstatt die Macht zu ergreifen. Er war sicherlich ehrgeizig, aber Clinton bat oft um Pensionierung und stimmte nur ungern der Rückkehr in das politische Leben zu. Als er 1795 zum ersten Mal in den Ruhestand ging, zeigte er sich zufrieden, dass er mit der Arbeit „fertig“ war. 1812, kurz nach Clintons Tod, hielt Elbert Herring eine Laudatio, in der Clinton als "Held", "Patriot" und "Vater seines Landes" bezeichnet wurde.

George Clinton verdient einen Platz unter anderen Gründervätern wie Richard Henry Lee und Patrick Henry. Er hatte an der Revolution teilgenommen, war ein effektiver Gouverneur in Kriegszeiten und Friedenszeiten, der die republikanische Genügsamkeit bevorzugte, ein Führer gegen Konsolidierung und ein Verfechter bürgerlicher Freiheiten war und zweimal Vizepräsident war. Eine solche Aufzeichnung verdient Aufmerksamkeit - mehr Aufmerksamkeit, als er normalerweise in amerikanischen Geschichtsbüchern erhält.