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George Mason: Der unentbehrliche Jungfrau der Revolution

George Mason: Der unentbehrliche Jungfrau der Revolution

Wenn eine Liste der wichtigsten Virginians in der amerikanischen Geschichte erstellt würde, würde George Mason ganz oben erscheinen. Sein Einfluss auf die öffentliche Ordnung, die Revolution und die Verfassung war weitaus größer als sein moderner, dürftiger Ruf zulässt. Er war ein Riese seiner Zeit. Seine engen Freundschaften mit Washington, Jefferson, Madison, Henry und vielen anderen aus seinem Bundesstaat ermöglichten es ihm, die Richtung der Staats- und Bundespolitik zu beeinflussen. Mason wurde als Privatmann beschrieben, von Grund auf desinteressiert und unpersönlich, und die perfekte Definition des Gentleman-Staatsmannes. Er war ein Pflanzer, ein Republikaner, ein fester Verteidiger der Rechte und der bürgerlichen Freiheit der Staaten und einer der fähigsten Feinde der Verfassung. Er wird zu Recht als "Vater der Bill of Rights" bezeichnet und war, obwohl er Sklavenhalter war, ein früher Befürworter der Abschaffung der Sklaverei. Mason ist das Gegenmittel zur „politisch korrekten“ Auslegung der Gründergeneration. Vielleicht wird er deshalb so oft ignoriert, vergessen oder falsch dargestellt.

George Mason war das vierte Mitglied einer Reihe von George Masons, die in Nord-Virginia der amerikanischen Kolonien lebten und gedieh. Der erste George Mason kam um 1651 nach der Schlacht von Worcester, der letzten Schlacht des englischen Bürgerkriegs, die mit einer Niederlage der Royalisten endete, nach Nordamerika. Er war ein treuer Anhänger von König Charles II. Und der prototypische Virginia-Kavalier. Er entschied sich für seine Bewilligung von 900 Morgen und als George Mason IV im Jahre 1725 geboren wurde, umfasste das Gut der Maurer 5.000 Morgen in Douge's Neck, Virginia, sowie in anderen Plantagen in Virginia und Maryland. George Mason III, der Vater des Untertanen, starb 1735 und hinterließ seinen zehnjährigen Sohn unter der Obhut seiner Mutter und seines Onkels John Mercer aus Marlborough. Mercer war einer der führenden Anwälte der Kolonie, und seine Bibliothek mit 1.500 Bänden diente als Grundlage für die informelle Ausbildung von Mason. Seine Mutter stellte zeitweise Privatlehrer zur Verfügung, aber Mason war bald unter Mercers Obhut ausgezeichnet. Sein Verstand war scharf und sein Intellekt durchdringend. Das Lernen war eine seiner Hauptquellen der Freude, und sein Wissen über rechtliche und verfassungsrechtliche Fragen war unübertroffen, selbst vom vermeintlichen „Genie“ seines berühmteren Landsmannes James Madison.

Obwohl Mason nie als Anwalt zugelassen war, forderten ihn seine Zeitgenossen oft auf, zeitlebens wichtige rechtliche Fragen zu beantworten. Pflanzen war sein Beruf; Das Gesetz war sein Hobby. Wie der Gentleman-Kodex vorschrieb, betrat Mason die öffentliche Arena nur, wenn es die Pflicht erforderte. 1748 wurde er Vestryman der Pfarrei Truro und diente als einer der Aufseher der Armen. Im folgenden Jahr wurde er Richter am Fairfax County Court.

George Mason heiratete 1750 Anne Eilbeck und beauftragte 1755 den Bau der Gunston Hall für seine neue Familie (Mason und seine Frau würden neun überlebende Kinder haben). Das Haus wurde 1758 fertiggestellt und war eines der schönsten in Nord-Virginia. Er meldete sich während des Französischen und Indischen Krieges freiwillig und erhielt den Rang eines Oberst als Quartiermeister. Er diente auch als Treuhänder für die neu gebildete Stadt Alexandria von 1754 bis 1779, als die Stadt eingemeindet wurde. Die Freinhaber von Fairfax County wählten ihn 1758 in das Virginia House of Burgesses und er blieb bis 1761 im Amt. Mason fand das politische Leben banal und klein und widmete seine Energie viel lieber der Selbstversorgung seiner Plantage. Er litt auch an schwerer Gicht und nutzte sein Leiden, um den öffentlichen Dienst nach Möglichkeit zu meiden. Er verbrachte einen Großteil der 1760er Jahre damit, sich für westliches Land zu interessieren.

Mason wurde 1752 Partner der Ohio Company. Indische Probleme und die britische Politik, die Expansion des Westens nach dem Französischen und Indischen Krieg zu verhindern, beeinträchtigten die Rentabilität des Unternehmens, aber Mason beanspruchte immer noch rund 60.000 Morgen Land in West-Virginia und Kentucky. In Virginia bestimmte das Land, nicht die Waren oder Fabriken, den Status. Alle führenden Männer Virginias in der Gründergeneration besaßen beträchtliche Landstriche und die meisten hatten große Plantagen. Sie waren zuerst Pflanzer, zweitens Staatsmänner, drittens Soldaten. Dies verwurzelte sie in ihrer Gemeinde, ihrem "Land", und half, die traditionelle, konservative, agrarische Gesellschaft von Virginia zu fördern.

Der "pensionierte" Revolutionär

George Mason nahm in den meisten politischen Konflikten der 1760er Jahre keine aktive öffentliche Rolle ein. Er zog es vor, auf seiner Plantage als "pensioniertes" Mitglied der Gesellschaft zu bleiben, wurde jedoch ab 1765 ein einflussreicher Exponent amerikanischer Missstände sowohl durch die Presse als auch in privaten Kreisen. Edmund Randolph behauptete, dass Mason „in Kenntnis ihrer Geschichte und ihres Interesses hinter keinem der Söhne Virginias stand. Auf einen Blick erkannte er jeden Vorschlag, der sie betraf, auf den Grund. “Er lehnte den Stamp Act ab und schrieb 1766 einen offenen Brief an britische Kaufleute unter dem Namen„ A Virginia Planter “. Seine Argumente waren konservativ und beruhten auf rechtlichen Präzedenzfällen.

Er erinnerte die Briten daran, dass „wir von demselben Stamm abstammen… genährt nach denselben Prinzipien der Freiheit; die wir beide mit der Muttermilch angesaugt haben; dass wir durch die Überquerung des Atlantiks nur unser Klima verändert haben, nicht unseren Verstand, unsere Natur und Dispositionen; Dass wir mit ihnen in jeder Hinsicht immer noch dieselben Menschen sind… “Mason erklärte:„ Wir beanspruchen nichts als die Freiheit und die Privilegien der Engländer. Wir können nicht ohne unsere Zustimmung, sondern durch Gewalt und Ungerechtigkeit ihrer beraubt werden. Wir haben sie von unseren Vorfahren erhalten und werden sie mit Gottes Erlaubnis unbeeinträchtigt an unsere Nachwelt weitergeben. “Er behauptete, ein Mann im Ruhestand zu sein, ohne die wilden Impulse des„ Jakobitismus “, ein Mann, der die Weisheit und den Glauben verehrt Glück der britischen Verfassung “und wer„ ein Engländer in seinen Grundsätzen “ist. Dennoch warnte Mason die Kaufleute, dass ein Verstoß gegen diese heiligen Freiheiten in einer„ Revolte “enden würde.

Die Townshend-Pflichten waren Mason weniger ungeheuerlich, aber er benutzte Washington als Leitfaden, um dem House of Burgesses Rechnungen vorzulegen, die ihre Auswirkungen mildern sollten. Als der Gouverneur die Legislative 1769 auflöste, verfasste Mason eine Reihe von Beschlüssen, die zur Virginia Association führten, einer förmlichen Vereinbarung, britische Waren - einschließlich Sklaven - nicht aus Virginia zu importieren. Die Beschlüsse wurden später vom Ersten Kontinentalkongress angenommen. Aber Mason scheute sich wie sein enger Freund Washington vor der Rede von Unabhängigkeit. Seine Position war fest, aber gemäßigt, besonders in den 1760er Jahren. Er war der Krone treu. Erst 1774 unterstützte Mason öffentlich die Unabhängigkeit.

Die Zwangsgesetze von 1774 veranlassten ihn, die Fairfax-Resolves zu schreiben. Er schrieb: „Es ist unser größter Wunsch und unsere größte Neigung, weiterhin mit der britischen Regierung in Verbindung zu stehen und von ihr abhängig zu sein. Aber obwohl wir seine Untertanen sind, werden wir alle Mittel einsetzen, die der Himmel uns gegeben hat, um zu verhindern, dass wir seine Sklaven werden. “Er betrachtete die Rechte der Engländer als wertvoller als das britische Empire. Mason betrachtete den Unabhängigkeitskrieg daher als einen Krieg zur Wahrung der Rechte der Engländer in Amerika. Die Fairfax Resolves wurden auf der Virginia Convention und dem Continental Congress verabschiedet und wurden zur wichtigsten Rechtfertigung für die Trennung von der Krone.

George Mason kehrte 1775 zum öffentlichen Leben zurück. Er diente auf beiden Konventionen in Virginia und formulierte 1776 die Virginia Declaration of Rights und den größten Teil der neuen Verfassung in Virginia. Jefferson borgte einen Großteil der Sprache aus der Erklärung der Rechte bei der Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung aus, und das Dokument diente auch als Grundlage für die ersten zehn Änderungen der Verfassung der Vereinigten Staaten. Mason erklärte: „Alle Menschen sind von Natur aus gleichermaßen frei und unabhängig und haben bestimmte inhärente Rechte, von denen sie, wenn sie in einen Zustand der Gesellschaft eintreten, ihre Nachkommenschaft nicht durch irgendeinen Vertrag berauben oder entkleiden können; nämlich die Freude am Leben und an der Freiheit, mit den Mitteln, Eigentum zu erwerben und zu besitzen, Glück und Sicherheit zu verfolgen und zu erlangen. "Er bestand darauf:" Eine gut regulierte Miliz, die sich aus dem Körper des in Waffen ausgebildeten Volkes zusammensetzt, ist die angemessene, natürliche und sichere Verteidigung eines freien Staates… “Mason argumentierte, dass„ die Pressefreiheit eines der großen Bollwerke der Freiheit ist und nur von despotischen Regierungen eingeschränkt werden kann “und dass die Religionsfreiheit gewahrt werden sollte. es sei denn, unter religiösen Gesichtspunkten stört ein Mensch den Frieden, das Glück oder die Sicherheit der Gesellschaft. Und dass es die gegenseitige Pflicht aller ist, christliche Nachsicht, Liebe und Nächstenliebe untereinander zu üben. “Beachten Sie, dass Mason nicht behauptete, die Miliz sei eine Pseudo-Nationalgarde. " du und ich. In seiner Erklärung der Religionsfreiheit betonte er die „christlichen“ Prinzipien und betonte das Eigentum als Voraussetzung für „Glück und Sicherheit“.

Wie politisch inkorrekt kann man werden? Seine Aussagen zur Religionsfreiheit und zu Waffenrechten werden normalerweise ignoriert und missachtet, aber im 18. Jahrhundert betrachteten Mitglieder der Gründergeneration sie als den perfekten Ausdruck ihrer Rechte und Privilegien als Engländer. Sie konnten nicht getrennt oder reduziert werden. Sie waren die Rechte freier Männer, freier Gesellschaften und freier Staaten. Und seine Behauptung, dass alle Männer "gleichermaßen frei und unabhängig" seien, wurde durch "wenn sie in einen Zustand der Gesellschaft eintreten" qualifiziert. Nur die Eigentümer waren Bürger "in einem Zustand der Gesellschaft". Die Staatsbürgerschaft war wie in den alten Republiken ein Privileg , kein recht.

Seine Version der Verfassung von Virginia "verschluckte den ganzen Rest". Mason legte die intellektuellen Grundlagen der neuen Republik. Die Verfassung von Virginia von 1776 war klassisch republikanisch und von den traditionellen Vorbildern abgeleitet. Sie teilte und beschränkte die Macht, um das Potenzial für Korruption und Missbrauch einzuschränken. Er schloss Eigentumsqualifikationen für Mitglieder des Gesetzgebers ein, und das Dokument sollte die soziale Ordnung von Virginia aufrechterhalten.

Er war den größten Teil des Krieges in Virginia. Mason arbeitete daran, die Gesetze von Virginia zu reformieren, hauptsächlich, indem er auf die Einhaltung des englischen Gewohnheitsrechts bestand. Er half bei der Organisation der Staatsmiliz und der Bereitstellung und Rekrutierung von Truppen für die Kontinentalarmee. Zusammen mit Patrick Henry organisierte er 1779 die Westexpedition von George Rogers Clark. Clark und Mason waren „wie Vater und Sohn“, und Clarks Berichte aus den westlichen Gebieten wurden zuerst an Mason geschickt. Im Jahr 1773 verteidigte Mason Virginias Anspruch auf das westliche Territorium in einem Dokument mit dem Titel Extracts from the Virginia Charters. Dies wurde als Rechtfertigung für die Clark-Expedition und Grenzsiedlung mit den Briten bei Abschluss des Unabhängigkeitskrieges im Jahr 1783 verwendet.

"Einwände gegen die Bundesverfassung"

George Mason zog sich 1780 wieder aus dem öffentlichen Leben zurück. Er arbeitete weiterhin hinter den Kulissen, um verschiedene Projekte zu unterstützen, darunter die Auflösung der anglikanischen Kirche in Virginia. Als die Probleme der Verschuldung, des Handels und des Krieges die Wirksamkeit der Artikel der Konföderation zu beeinträchtigen begannen, unterstützte Mason die Stärkung der Zentralregierung. Er nahm 1785 an der Mount Vernon Conference teil und wurde 1786 zum Annapolis Convention ernannt, nahm aber nicht daran teil. Als Virginia 1787 Delegierte für die Philadelphia Convention auswählte, galt Mason als Schloss.

Er wagte sich im Einklang mit Madison nach Philadelphia und unterstützte die ersten Vorschläge des Virginia-Plans. Aber als sich der Konvent über Wochen und Monate hinzog, begann er, die Motive der Nationalisten in Frage zu stellen. Mason nahm an jeder Sitzung teil und sprach mehr als 140 Mal. Er lehnte die Direktwahl der Exekutive ab und favorisierte wie in Virginia die Qualifizierung von Senatoren für Immobilien. Aber er war alarmiert über Vorschläge zur Abschaffung der Staaten, befürchtete, dass die Exekutive zu stark sei, und dachte, dass Vorschläge zur Besteuerung von Exporten und zur Schaffung einer stehenden Armee die Grundvoraussetzungen der Freiheit verletzten. Mason begann das Verfahren mit der vollen Erwartung, die neue Verfassung zu unterzeichnen, erklärte jedoch am 31. August 1787 seine Absicht, die Ratifizierung um jeden Preis abzulehnen, und bestand darauf, dass „er seine rechte Hand eher abhacken würde, als sie in die derzeitige Verfassung zu übernehmen . "

Mason kehrte nach Virginia zurück, nachdem er gegen den endgültigen Entwurf der Verfassung gestimmt hatte, und gab schnell eine Erklärung heraus, die später in Zeitungen und in einem Handzettel unter dem Titel Einwände gegen die Bundesverfassung veröffentlicht wurde, warum er sich weigerte, das Dokument zu unterzeichnen. "Es gibt keine Erklärung der Rechte", sagte er, "und da die Gesetze des Staates im Vordergrund der Gesetze und Verfassungen der verschiedenen Staaten stehen, sind die Erklärungen der Rechte in den einzelnen Staaten keine Sicherheit." Er fürchtete die Stärke der richterlichen Gewalt - "Die Justiz der Vereinigten Staaten ist so aufgebaut und ausgebaut, dass sie die Justiz der verschiedenen Staaten aufnimmt und zerstört" - die Befugnisse der Exekutive, nämlich die Befugnis, Verträge zu schließen, und die "uneingeschränkte Befugnis zur Gewährung" Verzeihung für den Verrat “und begründete, dass die fünf südlichen Staaten von den acht Staaten des Nordens und Ostens,„ deren Produkte und Umstände sich von denen des Südens völlig unterscheiden “, kommerziell und wirtschaftlich missbraucht würden.

Er schloss mit der Prognose, dass "diese Regierung in einer gemäßigten Aristokratie beginnen wird: Es ist derzeit unmöglich vorherzusehen, ob sie bei ihrer Arbeit eine Monarchie oder eine korrupte unterdrückende Aristokratie hervorbringen wird", aber er ging davon aus, dass sie "in einer oder" enden würde der andere. “Seine alten Freunde und Verbündeten Washington und Madison waren verärgert und schockiert über seine öffentliche Erklärung. Er würde nur aggressiver werden.

George Mason und Patrick Henry bildeten das Rückgrat der Opposition bei der Virginia Ratifying Convention. Mason war schwarz gekleidet und schnitt wie ein erfahrener Chirurg die Verfassung Stück für Stück auseinander. Die Verfassung, wie sie entworfen wurde, würde "die Staatsregierungen vollständig vernichten", und er stellte die Frage: "Verbleiben die Befugnisse den Staaten, die nicht ausdrücklich bewacht und reserviert sind?". Er befürchtete, dass die nördlichen und östlichen Staaten die Institution der Sklaverei im Süden zerstören würden, ohne sie Jeder schriftliche Schutz der Institution fürchtete die richterliche Gewalt, die "an alles geht", und argumentierte, dass der Süden "Stockjobbern" und den Interessen der nördlichen Handelsklasse unterworfen sein würde. Zu den Framern erklärte er: "Sie haben getan, was sie nicht hätten tun sollen, und haben nicht getan, was sie hätten tun sollen."

Aufgrund des Knüppels, den Mason an dem endgültigen Dokument vorgenommen hatte, stimmte Madison zu, im ersten Kongress eine Reihe von Änderungen an der Verfassung vorzulegen, und Virginia ratifizierte das Dokument mit knapper Mehrheit. Mason stimmte immer noch dagegen. Seine Empfehlungen führten zur Bill of Rights, andere Empfehlungen, wie eine stärkere Einschränkung der gerichtlichen Gewalt, blieben jedoch erfolglos. Nach dem Kongress trat er ein letztes Mal in den Ruhestand und lehnte mehrere Angebote ab, im Senat der Vereinigten Staaten zu dienen. Er zog das Plantagenleben in seiner Familie einem öffentlichen Dienst vor, obwohl er seinem Sohn kurz vor seinem Tod schrieb, dass seine öffentliche Laufbahn „Trost spenden wird, wenn ich es am meisten will und das Bett des Todes glatt streichen werde. Mason starb 1792, ohne zu ahnen, dass sich viele seiner gefürchteten Prophezeiungen für die Zukunft erfüllen würden.

Sklaverei

Politisch korrekte Angriffe gegen Mason konzentrieren sich in der Regel auf seine offensichtlichen Inkonsistenzen in Bezug auf die Sklaverei. Sie betonen, dass er für den verfassungsmäßigen Schutz der Institution plädierte und gleichzeitig den Sklavenhandel als „teuflisch an sich und für die Menschheit schändlich“ bezeichnete. Dies war für die Virginians seiner Generation nicht ungewöhnlich. Es gab einen Unterschied zwischen Sklaverei und ausländischem Sklavenhandel. Nur Kaufleute aus dem Norden und Reis- und Baumwollbauern aus dem tiefen Süden (von denen einige aus dem Norden stammten) bestanden darauf, den Sklavenhandel im Ausland fortzusetzen. Virginians nicht. Sie erkannten die inhärenten Übel der Sklaverei, insbesondere des ausländischen Sklavenhandels, und betrachteten sie als Fluch der Gesellschaft, obwohl sie nicht wussten, wie sie die Institution ausrotten konnten, ohne ihre Lebensweise zu zerstören.

Tatsächlich schrieb George Mason mehrere Vorschläge zur Ausrottung der Institution, aber seine Ideen folgten seinem spezifischen Glauben an die Rechte des Lebens, der Freiheit und des Eigentums. Mason befürwortete Manumission, aber nicht bevor die Sklaven erzogen wurden, damit die Freigelassenen ihre Freiheit wahren konnten. Er forderte auch, dass die Regierung die Eigentumsrechte achtet und den rechtlichen Schutz der Einrichtung bevorzugt, damit die Sklavenhalter entschädigt werden, falls die Einrichtung aufgelöst wird. Dies würde verhindern, dass ein großer Prozentsatz des südlichen Kapitals verdunstet. Großbritannien beschritt 1833 den gleichen Weg zur Emanzipation. Seine Erklärungen während der Virginia-Konvention wurden ebenfalls eingehend geprüft. Mason wünschte ein Ende des Sklavenhandels und glaubte, dass die Gewerkschaft ohne sie besser dran wäre, und argumentierte, dass die Verfassung in ihrer schriftlichen Form den Handel ungeachtet von Änderungen nicht vor 1808 auslaufen lassen würde. Seine Aussagen zum Schutz der Sklaverei wurden jedoch von Joseph Ellis in seinen Gründungsbrüdern geschickt gegen ihn verwendet.

Ellis gibt zu Recht an, dass Mason wegen eines Kompromisses zwischen dem Norden und dem Süden in Bezug auf den Sklavenhandel und die Besteuerung "teilweise" gegen die Verfassung gestimmt hat, untersucht aber niemals den zweiten Teil. Die Leser gehen davon aus, dass die Sklaverei der Hauptgrund für seine Opposition war. Tatsächlich widersetzte sich Mason den Befugnissen der Zentralregierung zur Besteuerung und Regulierung des Handels ebenso wie dem Sklavenhandel. Nordische Kaufleute könnten den Süden aus seiner Existenz heraus besteuern - und zu welchem ​​Vorteil für den Süden: die Fortsetzung des „teuflischen“ Sklavenhandels? Mason erschien der "Kompromiss" kaum fair oder zweckmäßig.

Ellis wirft Mason vor, unaufrichtig zu sein, doch wenn er seine völlige Ablehnung des Dokuments liest und nicht das, was er in Bezug auf die Sklaverei sagte, herauspickt, kann man nur den Schluss ziehen, dass Mason konsequent war. Er fürchtete, was Zentralisierung und nordische Dominanz für die Staaten und seine Region bedeuten könnten. Die Sklaverei war einfach eine Komponente des Gesamtbildes.

Wie er am 7. Juni 1787 sagte: „Welche Macht auch immer für die nationale Regierung notwendig sein mag, ein bestimmter Teil muss notwendigerweise in den Staaten verbleiben. Es ist unmöglich, dass eine Macht die extremen Teile der USA durchdringt, um ihnen gleichermaßen gerecht zu werden. “Die südliche Agrarordnung wäre seiner Meinung nach immer von nördlichen und städtischen Interessen angegriffen worden. George Mason glaubte, wie so viele seiner Zeitgenossen in Virginia, dass die Freiheit am besten von den Staaten bewahrt wird und dass die wahre Nation eines Mannes sein Staat ist.


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