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Richard Henry Lee

Richard Henry Lee

Robert E. Lee ist das auffälligste Familienmitglied der Lee-Familie, aber mehrere Lees dienten Virginia und dem amerikanischen Militär mit Auszeichnung vor, während und nach dem Unabhängigkeitskrieg, darunter auch der bekannte Vater von Robert E. Lee, Richard Henry Lee als "Light Horse Harry" Lee.

Richard Henry Lee war ein Patriot, Antiföderalist und Staatsmann aus seinem "Land" Virginia. Er leitete 1776 die Anklage für Unabhängigkeit und war eine mächtige Figur im politischen Leben von Virginia. Er diente eine Amtszeit als Präsident des Kontinentalkongresses und wurde unmittelbar nach der Ratifizierung der Verfassung zum Senator der Vereinigten Staaten von Amerika aus Virginia gewählt. Seine Rolle in der Gründungszeit wird häufig aufgrund seiner „Persönlichkeit“ und der Slapstick-Charakteristik des Musicals von 1776 übersehen. Lee war ein südländischer Aristokrat, der manchmal als pompös und arrogant galt, aber kein Idiot war. John Adams nannte ihn in der Tat einen "meisterhaften Mann", obwohl "groß und sparsam". Lee von einer Liste der Gründerväter auszuschließen, wäre eine Farce, denn er war für die Unabhängigkeit genauso wichtig wie Jefferson, Adams und Franklin.

Richard Henry Lee stammte aus einer der ältesten und mächtigsten Familien in Virginia. Sein Urgroßvater Richard Lee war der erste der Familie, der sich in Virginia niederließ, und er diente als Generalstaatsanwalt und Staatssekretär der Kolonie und war Mitglied des Königsrats.

Sein Vater, Thomas Lee, diente im Virginia House of Burgesses und als amtierender Gouverneur von Virginia. Seine Mutter, Hannah Harrison Ludwell, war Mitglied der mächtigen Harrison-Familie in Virginia. Richard Henry Lee wurde 1732 in der Familienplantage Stratford geboren. Sein Bruder Francis Lightfoot Lee und sein Neffe Henry Lee III („Light Horse Harry“) wurden amerikanische Militärhelden, aber Richard Henry Lee ähnelte eher seinem Großvater Richard Lee II, der oft als „Richard der Gelehrte“ bezeichnet wurde Der Dienst würde im politischen Bruch mit Großbritannien und als Verfechter der Rechte der Engländer geleistet.

Lee wurde von Privatlehrern unterrichtet und absolvierte 1751 die Wakefield-Akademie in Yorkshire, England. Er sammelte solide Kenntnisse in den Bereichen Klassik, Regierung und Geschichte. 1752 kehrte Lee nach Virginia zurück und praktizierte als Anwalt. Er begann seine öffentliche Laufbahn im Virginia House of Burgesses im Jahr 1757 und wurde 1758 Friedensrichter für Westmoreland County. Er war Führer im House of Burgesses, ein Verbündeter von Patrick Henry und ein früher Gegner der Autorität des Parlaments Besteuerung der Kolonien. Er schrieb 1764, ein Jahr vor dem berüchtigten Briefmarkengesetz, dass Steuern, die auf die Kolonien ohne ordnungsgemäße Vertretung im Parlament erhoben wurden, einer „eisernen Hand der Macht“ und einem Verstoß gegen die britische Verfassung ähnelten. "Sicherlich würde kein vernünftiges Wesen", stellte er fest, "die Freiheit für die Sklaverei aufgeben; und es könnte auch nicht nur für die Begünstigten sein, ihre Wohltäter mit Ketten zurückzuzahlen, anstatt die dankbarsten Danksagungen auszusprechen. “

Er war 1765 nicht anwesend, als Henry dem House of Burgesses seine berühmten Stamp Act Resolves überreichte, aber er stimmte ihm zu. Lee versuchte zusammen mit mehreren anderen Herren aus Virginia, den Stamp Act-Sammler zum Rücktritt von seiner Ernennung zu zwingen, und Lee nannte den Sammler später "ein entsetzliches Monster, das mit parrizidalen Herzen und Händen" sein Heimatland "ruinieren würde organisierte den ersten Nichteinfuhrverband in den Kolonien, dessen Grundstruktur später Virginia Association und Continental Association für den Boykott britischer Waren wurde. Im Gegensatz zu der gewaltsamen Opposition gegen parlamentarische Handlungen in Neuengland wählte Lee Boykotte und "Überzeugungsarbeit" und drohte nie mit Teer und Federn oder der Zerstörung von Eigentum. Sein Ansatz war eher ein Gentleman als ein radikaler und beruhte auf den verfassungsmäßigen Rechten der Engländer, für deren Bewahrung seine Familie seit Generationen gekämpft hatte.

Die Townshend Acts von 1767 waren für Richard Henry Lee ein noch größeres Unrecht. Er nannte sie "willkürlich, ungerecht und zerstörerisch für die gegenseitige vorteilhafte Verbindung, die jedes gute Thema erhalten möchte". Lee begann, auf koloniale Korrespondenzkomitees zu drängen, ähnlich denen, die Samuel Adams einige Jahre später vorschlug. Er war anwesend, als das House of Burgesses 1769 aufgelöst wurde und nahm an dem berühmten Treffen der Raleigh Tavern teil, bei dem die Virginia Association, die die Nichteinfuhr britischer Waren organisierte, vereinbart wurde. Als britische Verstöße gegen die koloniale Souveränität stärker wurden, war Lee aggressiver. Er drängte seine Forderung nach Korrespondenzausschüssen im Jahr 1773 mit der Begründung, dass solche Maßnahmen von Beginn des Konflikts an ergriffen werden müssten, um ein „perfektes gegenseitiges Verständnis zu erreichen, von dem die politische Errettung Amerikas so außerordentlich abhängt“ 1774 riefen Lee, Henry und Thomas Jefferson aus Protest gegen die Schließung des Bostoner Hafens zu einem Fasten- und Gebetstag auf. Er bezeichnete diese Aktion des Parlaments als den "gewaltsamsten und gefährlichsten Versuch, die verfassungsmäßige Freiheit und die Rechte von ganz Britisch-Amerika zu zerstören". Lee wurde 1774 zum Mitglied des Ersten Kontinentalkongresses gewählt und unterstützte begeistert die Annahme der Kontinentalvereinigung für den Boykott britischer Waren. Bis 1775 drängte er auf Unabhängigkeit.

Die Fünfte Virginia-Konvention folgte seiner Führung und erklärte Virginia im Mai 1776 für unabhängig von Großbritannien. Sie sandte Lee Anweisungen, um dem Zweiten Kontinentalkongress eine Reihe von Resolutionen vorzulegen, die die Unabhängigkeit aller Kolonien forderten, um ausländische Allianzen zu bilden und eine Konföderation für die gemeinsame Verteidigung. Er legte dem Kongress im Juni 1776 die „Lee-Resolutionen“ vor. Die Sprache war klar: „Gelöst, dass diese Vereinigten Kolonien zu Recht freie und unabhängige Staaten sind, die von jeglicher Treue zur britischen Krone befreit sind und dass jede politische Verbindung zwischen ihnen und dem Staat Großbritannien völlig aufgelöst ist und sein sollte. “Lee verließ den Kongress eine Woche später, um sich an der Bildung der neuen Regierung von Virginia zu beteiligen, die zu dieser Zeit sehr viel prestigeträchtiger war Rolle als eine formelle Unabhängigkeitserklärung zu hämmern. Er hatte bereits die rhetorischen Grundlagen für die Unabhängigkeit gelegt, und Jefferson kopierte viel von Lees Sprache und der von George Masons Virginia Declaration of Rights, als er die Unabhängigkeitserklärung schrieb. Lee kehrte später nach Philadelphia zurück und wurde zusammen mit seinem Bruder Francis Lightfoot Lee einer von zwei Lees, um seine Unterschrift auf der Erklärung anzubringen. Lee war ein aktiver Teilnehmer des Kontinentalkongresses, wurde jedoch von seinen Pflichten überfordert und legte seinen Sitz vor Kriegsende nieder. Er wurde 1784 in den Kongress wiedergewählt und war von 1784 bis 1785 Präsident dieses Gremiums.

Diejenigen, die die Freiheit lieben

Als der Ruf nach einer stärkeren Zentralregierung immer stärker wurde, versuchte Richard Henry Lee, die Unzufriedenheit über die Artikel der Konföderation zu beruhigen. Virginia war sein Heimatland, und obwohl er feststellen konnte, dass die Befugnisse der Regierung in den Artikeln oft nicht ausreichten, warnte er die Männer, es zu vermeiden, „den Machthabern ein Atom an Macht zu verleihen, das für die Sicherheit und das Wohlbefinden nicht unbedingt erforderlich ist of Society. “Er war der Meinung, dass die Zentralregierung nicht die Macht haben sollte,„ sowohl Geldbeutel als auch Schwert “zu sein. Lee wurde ein Sitz auf der Philadelphia Convention von 1787 angeboten, lehnte jedoch ab, weil er glaubte, dass es verfassungswidrig und unangemessen wäre, in beiden Ländern zu dienen Kongress nach den Artikeln der Konföderation und eine Konvention mit dem Auftrag, die bestehende Regierung zu verändern. Aber als der Verfassungskonvent im September seine Arbeit beendete, wurde Lee schnell ein ausgesprochener Gegner der neuen Regierung.

Er schrieb im Oktober 1787 an George Mason, dass die Verfassung "eine Koalition von Monarchie-Männern, Militär-Männern, Aristokraten und Drohnen hervorbringen würde, deren Lärm, Frechheit und Eifer jeden Glauben übertreffen". Lee glaubte, dass die "kommerzielle Plünderung des Südens" und die Die Möglichkeit einer „Tyrannei“ oder eines „Bürgerkriegs“ wäre das einzige Ergebnis der Annahme der Verfassung in ihrer jetzigen Form und empfahl, die „Zustimmung“ zurückzuhalten, bis Änderungen zum Schutz der bürgerlichen Freiheit hinzugefügt wurden. Später sagte er in einem Brief an Samuel Adams: „Die guten Leute der Vereinigten Staaten kämpften in ihrem späten, großzügigen Wettbewerb im vollsten, klarsten und stärksten Sinne für eine freie Regierung. Dass sie keine Ahnung hatten, ob sie unter dem Motto 'Starke Regierung' oder in Form von Wahldespotismus unter despotische Herrschaft gebracht werden sollten: Ketten sind immer noch Ketten, ob aus Gold oder Eisen. “Lee glaubte eindeutig, dass die Verfassung die Freiheit verändern würde. Menschen aller Staaten zu Sklaven zu machen, die an eine Regierung gewählter Tyrannen gebunden sind, deren einziger Zweck darin besteht, sich selbst zu verherrlichen und zu bereichern. Lee verstand freie Regierung als begrenzte Regierung.

In den Monaten vor der Ratifizierungskonvention Virginias im Jahr 1788 verfasste Lee siebzehn Briefe mit dem Titel Briefe des Bundesbauern an die Republikaner, die in zwei Broschüren veröffentlicht wurden. Sie umrissen seine Argumente gegen die Verfassung und entsprachen dem Föderalisten in der Tiefe. Insgesamt sind sie der beste Ausdruck des Antiföderalismus außerhalb der Ratifizierungskonventionen. Lee äußerte die Befürchtung, dass die Verfassung einen Bund mit einer konsolidierten Regierung ersetzt. "Anstatt dreizehn Republiken unter einem föderalen Oberhaupt zu sein, ist es eindeutig darauf ausgerichtet, uns zu einer konsolidierten Regierung zu machen." Er argumentierte, dass ein solches System die Menschen in den "abgelegenen Staaten" anfällig für "Angst und Gewalt" machen würde würde in einer "despotischen Regierung" enden. Lee räumte ein, dass Teile der Regierung gemäß der Verfassung solide waren, aber ohne eine Bill of Rights und strenge Einschränkungen der Regierung würde das Volk den schlimmsten Übeln der Macht ausgesetzt sein.

Die Briefe betonen, dass die Verfassung unter den Staaten kompakt ist. Wenn die Staaten die Verfassung billigten, schlossen sie eine Vereinbarung, einen Pakt, und Lee bestand darauf, dass die Bundesregierung, wenn die Landesregierungen aufhörten zu existieren, „keinen Moment bleiben kann“, weil es die Schaffung der Staaten war; im Übrigen durfte die Bundesregierung keine Befugnisse haben, die nicht ausdrücklich vom Volk der Bundesländer übertragen wurden.

Richard Henry Lee wurde 1788 zum Delegierten der Virginia Ratifying Convention gewählt, nahm aber aus gesundheitlichen Gründen nicht teil. Dennoch setzte er andere Delegierte privat unter Druck, Änderungsanträge vor der Ratifizierung zu prüfen. Lee betrachtete Pressefreiheit, häufige Wahlen und Gerichtsverfahren durch eine Jury als unabdingbar für eine "gute" Regierung, denn "die Verletzung dieser Regeln wird für eine schlechte Regierung immer äußerst praktisch sein." . ”Wenn die vorgeschlagene Änderung jedoch nicht innerhalb von zwei Jahren von der neuen Regierung verabschiedet wurde, empfahl Lee, Virginia von der Ratifizierung auszuschließen.

Ein anderes Wort für "gelöst" ist Sezession. Als die Verfassung von Virginia ratifiziert wurde, schrieb Lee: „Es ist wirklich erstaunlich, dass dieselben Leute, die gerade aus einem langen und grausamen Krieg zur Verteidigung der Freiheit hervorgegangen sind, sich jetzt darauf einigen sollten, einen Despotismus gegen sich selbst und ihre Nachkommen zu verhängen! "

Durch Henrys Macht in der Legislatur in Virginia wurde Lee 1789 zum Senator von Virginia gewählt. Sein Hauptaugenmerk in den frühen Tagen des Senats lag auf der Prüfung und Verabschiedung einer Bill of Rights. Er setzte sich eifrig dafür ein, dass die Bill of Rights gemäß den Entwürfen der Virginia-Konvention erstellt wurde, und kritisierte James Madison für seine Kürzung der ursprünglichen Liste. Lee nannte die endgültige Liste "verstümmelt und geschwächt" und schloss daraus: "Was ist mit Design in einigen und Angst vor Anarchie in anderen, es ist sehr klar, ich denke, dass eine Regierung, die sich sehr von einer freien unterscheidet, in vielen Jahren stattfinden wird Er war die meiste Zeit im Senat krank und legte 1792 seinen Sitz nieder. Lee kehrte auf seine Plantage zurück, Chantilly, und starb zwei Jahre später im Alter von 62 Jahren.

Virginian

Richard Henry Lee war, wie seine Landsleute aus seiner Heimat, in erster Linie ein Virginier und ein Südstaatler. Er schrieb einmal an Samuel Adams: „Ein so weitläufiges Gebiet wie das der Vereinigten Staaten, einschließlich einer solchen Vielfalt von Klimazonen, Produktionen und Interessen; und so große Unterschiede in Sitten, Gewohnheiten und Bräuchen; kann nicht in Freiheit regiert werden, es sei denn, sie sind souverän submodo und werden zum Allgemeinwohl zusammengeschlossen. “Während seiner Zeit im Senat teilte er Patrick Henry mit, dass„ die größte Gefahr des gegenwärtigen Systems meiner Meinung nach aus seiner Tendenz zu resultiert eine konsolidierte Regierung anstelle einer Union konföderierter Staaten. “Er drängte Henry, die Staatsämter mit Männern zu besetzen, die sich entschieden gegen Eingriffe in die Staatsmacht aussprachen, denn Staaten waren die einzigen verlässlichen Garantien gegen Tyrannei und die Aufrechterhaltung der traditionellen Ordnung.

Richard Henry Lee war der Ansicht, dass die Staaten niemals zu einem „amerikanischen Volk“ zusammengefasst werden sollten, da es sich in Wirklichkeit um die Menschen der verschiedenen Staaten mit unterschiedlichen Kulturen und Interessen handelte. Er hatte Virginia 1776 in die Unabhängigkeit geführt und von diesem Zeitpunkt an betrachtete er Virginia als eine unabhängige, souveräne Republik, sein Land. Als sein Neffe Robert E. Lee 1861 die Abspaltung seines Staates unterstützte, folgte er einfach einer Familientradition.