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Die Schlacht von Vicksburg: Angriff und Belagerung des Forts

Die Schlacht von Vicksburg: Angriff und Belagerung des Forts

Überblick: Union-Generalmajor Ulysses S. Grant und seine Tennesse-Armee besiegten Generalleutnant John C. Pemberton in der Vicksburg-Schlacht vom 18. Mai bis 4. Juli 1863.

VICKSBURG BATTLE-ASSAULTING UND BESIEGING VICKSBURG

Als Grant keine Zeit verschwendete, ging er sofort mit allen drei seiner Truppen in die Schlacht um Vicksburg und befahl den ersten Angriff um 14 Uhr. am 19.. Grant nutzte die Dynamik seiner Erfolgsserie und wollte die Verteidiger fangen, bevor sie die Gelegenheit hatten, sich vollständig zu organisieren. Obwohl dieser Angriff die Schlinge in der Stadt enger zog und Grants Truppen gedeckte und vorgerückte Stellungen einräumte, zeigten die neunhundert Opfer der Union (zu den zweihundert der Rebellen), dass die Eroberung der Stadt durch Angriff schwierig sein würde. Trotzdem entschied sich Grant für einen zweiten Angriff. Johnstons Armee drohte in seinem Rücken, und Grant wollte es vermeiden, Verstärkungen einzubringen. Außerdem glaubten seine Soldaten, sie könnten die Stadtbefestigung tragen, und er wollte ihnen Gelegenheit geben, es zu versuchen. Am 22. Mai starteten alle drei Korps simultane Angriffe, wurden aber zurückgeschlagen. Als Reaktion auf die zweifelhaften Erfolgsansprüche von McClernand sandte Grant ihm Verstärkung und setzte seine Angriffe an anderer Stelle fort. Diese Angriffe scheiterten jedoch und ließen Grant mit 3.200 Opfern zu den fünfhundert Verteidigern. Also entschied sich Grant für eine Belagerung.

In seinen Memoiren drückte Grant sein Bedauern für den Angriff vom 22. Mai aus, erklärte jedoch seine Gründe dafür:

Wir hatten zu Beginn der heißen Jahreszeit ein südländisches Klima. Die Armee von Tennessee hatte in den letzten drei Wochen fünf Siege in Folge gegen die Garnison von Vicksburg errungen. Die Armee von Tennessee war zu der Überzeugung gelangt, dass sie ihren Gegner unter allen Umständen schlagen konnte. Es war nicht abzusehen, wie lange eine reguläre Belagerung dauern würde. Wie ich bereits sagte, war es der Beginn der heißen Jahreszeit in einem südlichen Klima. Es war nicht abzusehen, was die Opfer unter den in Schützengräben arbeitenden und lebenden nordischen Truppen sein könnten, die unter tropischer Sonne durch üppige Vegetation gefiltertes Oberflächenwasser tranken. Wenn die Schlacht in Vicksburg im Mai durchgeführt worden wäre, hätte sie nicht nur der Armee das Risiko einer größeren Gefahr als den Kugeln des Feindes erspart, sondern uns auch eine großartige, gut ausgerüstete und amtierte Armee gegeben anderswo mit arbeiten.

General Fuller wies darauf hin, dass Grant sieben Gründe hatte, Vicksburg anzugreifen, anstatt ihn nur zu belagern: (1) Johnston sammelte eine Armee in seinem Rücken, (2) ein schneller Sieg würde Grant erlauben, Johnston anzugreifen, (3) Unionsverstärkungen wären erforderlich Um die Belagerung zu vervollkommnen, (4) waren die Truppen ungeduldig, Vicksburg einzunehmen, (5) das Wetter wurde heißer, (6) das Wasser war knapp und (7) die Männer wollten keine Verschanzungen graben. Obwohl er im Nachhinein dafür kritisiert wurde, den Angriff am 22. Mai begonnen zu haben, hatte Grant genügend Gründe, um seinen Versuch, die Stadt anzugreifen, zu rechtfertigen. Obwohl seine Opfer an diesem Tag fünfhundert Tote und 2.550 Verwundete waren, waren Grant in den letzten drei Kampfwochen lediglich siebenhundert Tote und 3.400 Verwundete zu beklagen. Kumuliert waren diese Verluste ein angemessener Preis dafür, dass sie das Herz der westlichen Konföderation getroffen und eine 30.000 Mann starke Armee in der Zitadelle am Mississippi gefangen hatten, deren Eroberung in einem außerordentlich bedeutenden Sieg der Union gipfelte.

Aus der Ferne gab Robert E. Lee Präsident Davis verspätete Ratschläge zur Kampfsituation in Vicksburg und würdigte Grants rasche Ausführung seines Feldzugs. Am 28. Mai, kaum mehr als eine Woche, nachdem er Grants Erfolgsaussichten in Mississippi heruntergespielt hatte, zeigte sich Lee besorgt. Er schrieb: „Ich bin froh zu hören, dass die Berichte aus dem Vicksburg-Kampf weiterhin ermutigend sind - ich bete und vertraue darauf, dass Genl Johnston in der Lage sein könnte, Grants Armee zu zerstören -, fürchte ich, wenn er nicht bald angreifen kann, wird er in seiner Position zu stark. Sie sollten niemals Zeit haben, sich zu stärken. Sie arbeiten so schnell.”

Nach dem Angriff auf Vicksburg am 22. Mai ließ Grant seine Truppen nach einer anhaltenden Belagerung suchen. Sie gruben Gräben aus und schützten sie mit Sandsäcken und Holzscheiten, während die Scharfschützen der Union die belagerten Verteidiger davon abhielten, den Bau zu stören. Mit nur vier technischen Offizieren in seiner Armee wies Grant jeden West Point-Absolventen an, den Bau der Belagerungslinie zu überwachen. Als Johnston eine "Army of Relief" zusammenstellte, die aus einunddreißigtausend Soldaten aus dem ganzen Süden bestand, um ihn zu fangen, erhielt Grant Verstärkung aus Missouri, Tennessee und Kentucky. Sein Heer wuchs von einundfünfzigtausend auf siebenundsiebzigtausend. Als Verstärkung eintraf, unterbrach Grant damit die gesamte Kommunikation aus der Schlacht um Vicksburg im Süden entlang des Mississippi, sicherte die Landschaft zurück zum Big Black River und zerstörte Brücken über diesen Fluss, um seine Armee vor dem Angriff von Johnstons Streitkräften aus dem Osten zu schützen.

Grants Glücksspielkampagne machte ihn für einen Gegenangriff der Konföderierten zwischen dem 22. Mai und dem 8. Juni, als die erste Division der Verstärkung durch die Union eintraf, etwas anfällig. In dieser Zeit hatte Grant ungefähr einundfünfzigtausend Soldaten, die zwischen Pembertons 29.500 und Johnstons 22.000 (30.000 bis zum 3. Juni) eingeklemmt waren. Doch zwischen Johnstons Kühnheit und der fehlenden Koordination der Konföderierten blieb Grant ein Angriff erspart.

In Virginia erfuhr Lee, dass Grant das Yazoo erreicht hatte, und spekulierte optimistisch: „Der Feind zieht möglicherweise zum Yazoo, um seine Transporte zu erreichen und sich aus dem Wettbewerb zurückzuziehen, was hoffentlich der Fall ist.“ Als Kenneth P. Williams "Grants Beharrlichkeit während des Winters und sein brillanter Feldzug hinter Vicksburg hatten Lee nichts über den Charakter des Soldaten beigebracht, dem er sich ein Jahr später stellen musste." Noch wichtiger für Grant war, dass sein Präsident die Größe dessen anerkannte, was er erreicht hatte. Am 26. Mai schrieb Lincoln: "Ob General Grant die Eroberung von Vicksburg vollziehen wird oder nicht, seine Kampagne von Anfang dieses Monats bis zum zweiundzwanzigsten Tag ist eine der brillantesten der Welt."

Als Grants Truppen ihre Linien vorrückten, besonders auf den acht Straßen in der Schlacht um Vicksburg, fand er endlich ein Mittel, sich von dem hinterhältigen McClernand zu befreien. McPherson und Sherman lasen in Zeitungen aus dem Norden, dass McClernand seinen Truppen einen Glückwunschbefehl erteilt hatte, der ihre Truppen effektiv herabsetzte. Die beleidigten Generäle beschwerten sich bei Grant, der McClernand am 18. Juni vom Kommando befreit hatte, weil er nicht genehmigte Befehle veröffentlicht hatte. Als McClernand den Erleichterungsbefehl erhielt, rief er aus: "Nun, Sir, ich bin erleichtert." Dann bemerkte er einen Hinweis auf Befriedigung im Gesicht des abliefernden Offiziers und fügte hinzu: "Bei Gott, Sir, wir sind beide erleichtert!" Generalmajor Edward Ord ersetzte McClernand als Corps Commander.

Am 22. Juni erfuhr Grant, dass ein Teil von Johnstons Kavallerie den Big Black River überquert hatte und bedrohte nun seinen Rücken. Grant beauftragte Sherman sofort damit, die Hälfte seiner Armee vor einem solchen Angriff zu schützen, und bereitete andere Streitkräfte vor, um Sherman bei Bedarf zu verstärken. Mit dreißigtausend Mann und zweiundsiebzig Kanonen bewachte Shermans "Army of Observation" alle Big Black River-Überfahrten. Johnston wich zurück. Möglicherweise hatte er sich geweigert, Grant anzugreifen, weil Union Scout und Doppelagent Charles Bell Johnston persönlich mitgeteilt hatten, dass Grant 85.000 Soldaten hatte (eine Übertreibung von mehr als 20.000 zu der Zeit). Bell hatte Grant auch genauer über Johnstons eigene Stärke und Veranlagung berichtet.

Am 25. Juni und 1. Juli explodierten Unionstruppen Minen in Tunneln, die sie unter den Linien der Konföderierten gegraben hatten. Obwohl diese Explosionen den Belagerern keine Gelegenheit boten, die Stadt zu betreten, zwangen sie die Verteidiger, ihre Linien weiter einzuengen. Siebenundvierzig Tage lang wurden die Streitkräfte der Konföderierten und die Einwohner von Vicksburg von Schiffen und Küsten, die möglicherweise achtundachtzigtausend Granaten enthalten hatten, ununterbrochenem Unionsfeuer ausgesetzt und möglicherweise zwanzig Zivilisten getötet. Nachdem Deserteure berichteten, dass in Vicksburg die Moral und die Nahrungsmittelvorräte zur Neige gingen und seine Schützengräben so weit wie möglich vorgerückt waren, plante Grant einen umfassenden Angriff für den 6. Juli. Ironischerweise hatte Johnston denselben Termin für seinen eigenen, lang verspäteten Einsatz gewählt Angriff auf Grant.

Sechs Wochen lang gruben Grants Soldaten Tag und Nacht, um ihre Linien voranzutreiben, Explosionen unter den Verteidigungsanlagen der Rebellen auszulösen und ihre Aussichten auf einen endgültigen Angriff zu verbessern. Grant lehnte die Ansicht einiger Offiziere ab, dass ein weiterer Angriff vor dem für den 6. Juli geplanten hätte beginnen sollen. Nach dem 22. Mai war die Belagerung von Vicksburg für Grants Armee relativ unblutig, obwohl eine Belagerung für die Belagerer normalerweise teurer ist als die Belagerung Verteidiger. Zwischen dem 23. Mai und dem 3. Juli wurden 104 von Grants Männern getötet, 419 verwundet und sieben vermisst, während sie mehr als 805 töteten und mehr als 1.938 des Feindes verwundeten, von denen mindestens 129 vermisst wurden.


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