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Nathaniel Macon: König der Teerabsätze

Nathaniel Macon: König der Teerabsätze

Nathaniel Macon war wahrscheinlich der wichtigste Mann in der Geschichte des Bundesstaates Tar Heel in North Carolina. Jefferson nannte ihn den "letzten der Römer" - einen Republikaner, der eine begrenzte Regierung, Genügsamkeit und selbstlosen Dienst bevorzugte -, und Macons Freund und politischer Verbündeter John Randolph von Roanoke beschrieb ihn als den weisesten Mann, den er jemals kannte. Die meisten Amerikaner haben wahrscheinlich noch nie von Macon gehört. In Texten der modernen Geschichte wird er, wenn überhaupt, nur selten erwähnt.

Unter den Gründervätern war er alles, was politisch korrekte Interpretationen der amerikanischen Geschichte zu vermeiden versuchen. Nathaniel Macon setzte sich für die Rechte der Staaten ein, unterstützte die Sezession, kündigte die Verfassung an, präsidierte eine große Tabakplantage, leistete bei der Revolution einen hervorragenden Beitrag zur Verteidigung seines Staates und seiner Region und lehnte jede Maßnahme ab, die die Zentralisierung und die föderale Macht verstärkte. Er lebte ein einfaches Leben, und obwohl er ein echter südlicher Aristokrat war, war er nie anspruchsvoll. Macon war die Personifikation des alten Südens und ein amerikanischer Held.

Der erste Macon, ein französischer Hugenotte namens Gideon Macon, kam vor 1680 in Virginia in den amerikanischen Kolonien an und wurde ein bekannter Tabakpflanzer in der Tidewater-Region von Virginia. Sein Enkel, Gideon Macon, zog in den 1730er Jahren nach North Carolina, gründete eine Tabakplantage und baute das Haus der Familie, Macon Manor. Die Familie Macon war sowohl in Virginia als auch in North Carolina gut vernetzt. Zum Beispiel stammte George Washingtons Frau Martha Dandridge Custis Washington von dieser Linie ab. Gideon Macon und seine Frau Priscilla Jones hatten sechs Kinder. Der letzte, Nathaniel Macon, wurde 1758 geboren und war erst fünf Jahre alt, als sein Vater starb. Nathaniel wurde rund 500 Morgen, drei Sklaven und alle Schmiedewerkzeuge seines Vaters vermacht. Von 1766 bis 1773 wurde Macon von Charles Pettigrew, dem Großvater des berühmten gleichnamigen konföderierten Generals, erzogen und besuchte später das College of New Jersey, das auch als Princeton University bekannt ist.

Er verließ das College, als der Krieg um die amerikanische Unabhängigkeit 1775 begann und trat der New Jersey Miliz bei. Er diente ein Jahr, kehrte nach North Carolina zurück und begann das Studium der Rechtswissenschaften. Er trat 1780 erneut zum Militärdienst ein, als sein Staat durch die britische Invasion des Südens bedroht war. Nathaniel Macon lehnte eine Provision ab und lehnte auch das zur Anwerbung angebotene Kopfgeld ab. Er kämpfte in der Schlacht von Camden. Als er 1781 zum Senat gewählt wurde, lehnte er dies zunächst ab, akzeptierte es aber später als Gefallen an General Nathanael Greene. Macon betrachtete seinen Militärdienst als Dienst an seinem Staat - wie die meisten Amerikaner, die im Unabhängigkeitskrieg gedient hatten - und nicht für eine Gewerkschaft, die vom Kontinentalkongress vertreten wurde.

Er diente im Landtag für den Rest der 1780er Jahre. Dort lernte er Willie Jones kennen, den dominanten Anti-Föderalisten in North Carolina. Der Staat wählte Macon 1786 zum Mitglied des Kontinentalkongresses, lehnte jedoch ab, und als mehrere Staaten eine Konvention zur Erörterung von Änderungen der Konföderationsartikel forderten, wandte sich Macon gegen die Teilnahme von North Carolina. Er nahm nicht an der Ratifizierungskonvention von North Carolina teil, drängte aber zusammen mit seinem Bruder John Macon auf die Niederlage der Verfassung. North Carolina würde das Dokument erst 1789 ratifizieren und erst, nachdem die Bill of Rights - insbesondere die neunte und zehnte Änderung - garantiert worden waren.

Er war von 1791 bis 1813 im Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten und von 1813 bis 1828 im Senat der Vereinigten Staaten. Sechs Jahre lang war er Vorsitzender des Repräsentantenhauses und ein Jahr lang vorübergehend Präsident des Senats. Seine siebenunddreißig Dienstjahre ereigneten sich in den Gründungsjahren der Republik, und er wurde zu einem führenden "Negativ" in Bezug auf Bundesmaßnahmen. Nur wenige Mitglieder geben so viele Nein-Stimmen ab wie Macon. Ein Biograf nannte ihn ein "negatives Radikal", aber dieser abfällige Begriff wird Macon nicht gerecht. Er stimmte so oft mit „Nein“, weil er glaubte, dass die Bundesregierung ihre Autorität ständig missbrauchte und ihren Umfang und Einfluss verfassungswidrig erweiterte. Er nahm Freund und Feind gleichermaßen zur Rechenschaft für ihre Unterstützung verfassungswidriger Maßnahmen.

Die Quid

Macon wurde während seiner Zeit im Kongress als einer von dreizehn "Quids" identifiziert. John Randolph von Roanoke verlieh der Gruppe den Titel, weil sie aufgrund ihrer konsequenten Bindung an eine beschränkte Regierung das andere „Ding“ (lateinisch: ein Quid ist ein „Ding“) im Verhältnis zu den Föderalisten und den Republikanern waren. Macon war der anerkannte Leiter der North Carolina-Delegation im Repräsentantenhaus. Er charakterisierte Alexander Hamilton sofort als den „höchsten Übeltäter“ und schloss sich der Opposition gegen seine Wirtschaftsprogramme an. Die Südstaatler glaubten, dass New England und New York zu viel Einfluss auf die allgemeine Ausrichtung der Vereinigten Staaten ausübten, insbesondere, um die Handelsinteressen des Nordens gegen die Agrarinteressen des Südens durchzusetzen. Macon teilte diese Ansicht.

Macon schlug 1794 eine Reihe von Verbrauchsteuern vor, die die Belastung anderer Getränke wie Bier, Porter und Apfelwein durch die „Whisky-Steuer“ erhöht hätten. Seine Absicht war es, den Schmerz zu verbreiten, da die Whiskysteuer überproportional auf westliche und südliche Bauern fiel. Macon und andere Führer des Südens waren der Ansicht, dass die Whiskeysteuer eine politische Steuer war, die von den Föderalisten des Nordens gegen die Republikaner des Südens erhoben wurde. Als Föderalisten 1788 versuchten, die Meinungsfreiheit durch das Sedition Act einzuschränken, wandte sich Macon sofort gegen die Gesetzesvorlage. Er erklärte, die Bestimmungen des Aufruhrgesetzes verstießen gegen den Geist von 1776 und behaupteten, „die Menschen vermuten, dass etwas nicht stimmt, wenn die Regierung eine freie Diskussion fürchtet. Sie wissen, dass die Wahrheit keine Angst vor Ermittlungen hat. “Es stimmte, er räumte ein, dass Staaten die gleiche Macht wie das Sedition Act ausgeübt hatten, aber das lag in ihrer verfassungsmäßigen Zuständigkeit. Er argumentierte: "Lassen Sie die Staaten weiterhin, wenn nötig, die Zügellosigkeit der Presse bestrafen." was er bestritt, war die bundesstaatliche Usurpation dieses Rechts. Darüber hinaus argumentierte Macon, der Gesetzesentwurf verstoße gegen die erste Änderung der Verfassung. "Wie kann eine so einfache Sprache missverstanden oder in Übereinstimmung mit der uns vorliegenden Rechnung interpretiert werden?"

Nathaniel Macon forderte konsequent föderale Entwürfe heraus, um die Bundesstaaten zu schwächen und Gesetze einzuführen, die im Widerspruch zu den republikanischen Regierungsprinzipien standen, und unterstützte die Resolutionen von Virginia und Kentucky von 1798, in denen Madison und Jefferson das Argument vorbrachten, dass die Bundesstaaten die föderalen Gesetze aufheben könnten. Macon ging noch weiter und stellte fest, dass die Staaten, wenn sie die Bundesregierung beenden wollten, dies tun könnten, weil „die Regierung von den staatlichen Gesetzen abhängt, um zu existieren. Sie müssen sich nur weigern, Senatoren in den Kongress zu wählen, und alles ist weg. “Dies hätte 1798 funktioniert, aber nach dem siebzehnten Verfassungszusatz (1913) und der direkten Wahl der Senatoren war dies nicht mehr der Fall. Macon hätte sich sicherlich gegen diese eklatante Reduzierung der Staatsmacht ausgesprochen. Macon konzentrierte sich jedoch nicht nur auf Angelegenheiten der Staats- und Bundesgewalt.

Er war ein entschiedener Verfechter der Steuerverantwortung. Zum Beispiel stimmte er dagegen, 7.000 Dollar (ungefähr 120.000 Dollar für 2007) für ein Denkmal für George Washington auszugeben, nicht weil er der Meinung war, dass Washington die Ehre nicht verdiente, sondern weil die Summe zu hoch und für die Bundesregierung in keinem Fall eine angemessene Ausgabe war Fall. Als Föderalisten enorme Geldsummen verlangten, um einen Krieg gegen Frankreich zu führen, antwortete Macon mit den Worten: „Manche Leute denken, fünf oder sechs Millionen geliehen zu haben, ist eine Kleinigkeit. Wir können es unseren Kindern überlassen, zu zahlen. Das ist ungerecht. Wenn wir eine Schuld eingehen, sollten wir sie bezahlen und nicht Ihren Kindern überlassen. Was sollen wir von einem Vater halten, der Schulden hat und es seinen Kindern überlässt zu zahlen? "Er fragte auch:" Müssen wir nicht alle Kosten sparen, die nicht unbedingt notwendig sind? "

Macons Unabhängigkeit zeigte sich in seiner Bereitschaft, sich denjenigen seiner eigenen Partei zu widersetzen, wenn sie von den republikanischen Grundsätzen abwichen. Jefferson erkannte dies in seiner zweiten Amtszeit. Dies war der Zeitpunkt, an dem Macon als „Quid“ identifiziert wurde. Eine Zeitlang griff Macon Präsident Jefferson auf Schritt und Tritt an und verspottete ihn, weil er nach Ansicht von Macon die republikanischen Grundsätze und die Verfassung nicht eingehalten hatte. Macon war kein „Partymann“. Er stimmte seinem Glauben zu. Tatsächlich war Macon das Modell des desinteressierten Staatsmannes. Während der Revolution suchte er keine Wahl. Als sein Staat ihn für den Senat der Vereinigten Staaten auswählte, bestand er auf Drängen des Gesetzgebers und nicht auf seinem. Er wurde dreimal zum Sprecher des Repräsentantenhauses gewählt, obwohl er sich nie aktiv für diese Position einsetzte. Als er 1807 zum vierten Mal geschlagen wurde, sagte er kein Wort darüber. Er lehnte mehrere Angebote von "angeseheneren" Positionen in der Bundesregierung ab, von Kabinettsernennungen bis hin zu Vizepräsidenten. Macon mied den „Glanz“ des politischen Amtes und war ein selbstloser Staatsbeamter für seinen Staat.

Der Republikaner von Buck Spring

Buck Spring war eine abgelegene, weitläufige Tabakplantage in Warrenton, North Carolina, die zu einer Zeit 2000 Morgen bedeckte. Dies war Macons Zuhause und in der republikanischen Tradition, das öffentliche Leben anmutig zu verlassen, zog er sich 1828 dorthin zurück. Macon lebte zwölf Meilen vom nächsten Postamt entfernt und erhielt nur alle zwei Wochen Post. Seine Frau war gestorben, als er zweiunddreißig war, und Macon heiratete nie wieder. Er lebte allein, aber friedlich unter seinen siebzig Sklaven. Einmal im Monat brachte er seine gesamte Sklavengruppe zum Gottesdienst und hatte jeden Sonntag einen eigenen Gottesdienst bei sich zu Hause. Seine Sklaven mussten teilnehmen, und ältere Sklaven führten oft ein Gebet. Er war ein echter südländischer Aristokrat, aber ein Mann mit einfachem Geschmack. Er aß, was die Plantage produzierte und bevorzugte Maiswhisky. Er mochte Vollblüter und hielt mindestens zehn gute Pferde. Er betrieb gern Aktivitäten im Süden wie Fuchsjagd. Macon hatte nur selten Kontakt mit der Außenwelt, es sei denn, die Besucher riefen an. Buck Spring war sein erstes Land, North Carolina sein zweites.

Nathaniel Macon hielt sich jedoch auch im Ruhestand über die aktuellen politischen Debatten auf dem Laufenden. Als South Carolina 1832 den Bundestarif aufhob, drängten mehrere führende Südstaatler Macon auf eine Stellungnahme. Er hatte die Aufhebung 1798 befürwortet, aber seine Haltung hatte sich geändert. Er glaubte, dass die Aufhebung allein nicht ausreichen würde, um die Machtübernahme durch die Nordstaaten zu verhindern, und argumentierte, dass die Abspaltung das einzige Mittel sei. „Ich habe nie geglaubt, dass ein Staat annullieren und in der Union bleiben könnte, aber ich habe immer geglaubt, dass ein Staat sich trennen könnte, wenn es ihr gefällt, vorausgesetzt, sie würde ihren Anteil an den öffentlichen Schulden bezahlen, und dieses Recht habe ich als beste Garantie für die öffentliche Freiheit angesehen und an die öffentliche Justiz, die erwünscht sein könnte. “Er sandte einen starken Brief an Präsident Andrew Jackson, der kritisch gegenüber seiner Drohung war, militärische Gewalt zur Erhebung des Zolls einzusetzen. Macon behauptete, die Bundesregierung könne gesetzlich keine Gewalt gegen einen Staat anwenden, um "die Union aufrechtzuerhalten".

Er lehnte auch die Neugründung der Zweiten Bank der Vereinigten Staaten ab. Macon kämpfte vierzig Jahre lang gegen die Bank. Er stimmte gegen die Bank als Sprecher des Hauses und sagte einmal: „Banken sind der Adel des Landes, sie haben ausschließliche Privilegien; und wie jeder Adel muss er vom Volk unterstützt werden, und sie sind die schlimmsten, weil sie heimlich unterdrücken. “Als Präsident Jackson 1832 ein Veto gegen einen Gesetzesentwurf einlegte, der eine Neugründung unterstützte, begrüßte Macon diesen Schritt. Wie andere Republikaner seiner Zeit betrachtete Macon die Bank als Symbol der Korruption im Norden.

Einer von Macons letzten Streifzügen in das öffentliche Leben fand 1835 als Mitglied der staatlichen Verfassungskonvention statt, die zur Revision der staatlichen Verfassung von 1776 berufen wurde. Er drängte auf Religionsfreiheit, Wahlrecht auf der Grundlage von "Reife" statt Eigentum, öffentliche Finanzierung für Bildung und offene Regierung, die dem Volk gegenüber rechenschaftspflichtig war.

Die Verfassung von 1776 gewährte freie Schwarze, die die bestehenden Eigentumsvoraussetzungen erfüllten, die Stimme. Macon widersetzte sich der Aufhebung dieser Bestimmung, wurde jedoch besiegt. Sein Vorschlag für die jährlichen Wahlen wurde ebenfalls abgelehnt. Am Ende widersetzte sich Macon der Ratifizierung der neuen Verfassung, die trotzdem verabschiedet wurde. Obwohl Macon ein gewaltiger politischer Gegner war, erweiterte er die Gastfreundschaft der Südstaaten, auch für seine Feinde. "Während das Leben verschont bleibt, sollte einer von Ihnen das Land durchqueren, in dem ich lebe, wäre ich froh, Sie zu sehen." Er glaubte, der Konvent sei seine letzte Tat, nahm jedoch eine aktive Rolle im Präsidentschaftswettbewerb von 1836 ein ein Kurfürst aus North Carolina. Er unterstützte den New Yorker Martin Van Buren, weil seine Wahl den Triumph der „Republikaner des Südens“ und des „Prinzips“ bedeutete. Nach der Wahl sagte er, dass dies der „beste Beweis in der Welt für den unbezwingbaren Geist der Demokratie“ sei.

Nathaniel Macon starb ein Jahr später plötzlich in Buck Spring im Alter von neunundsiebzig Jahren. Er gab Anweisungen, ihn neben seiner Frau und seinem Sohn zu begraben und das Grab mit Feuersteinhaufen zu bedecken, damit die Handlung ungestört bleibt, und das ist auch heute noch so. Eintausendfünfhundert Menschen nahmen an seiner Beerdigung teil, und nach seinem Willen versorgte er alle mit „Abendessen und Grog“. Ein Teilnehmer erinnerte sich daran, dass „niemand, weiß oder schwarz, hungrig wegging“. Macon, Georgia und Randolph-Macon Ihm zu Ehren wurden das College sowie Grafschaften in Alabama, Tennessee, Illinois und North Carolina benannt. Er nannte North Carolina seine "geliebte Mutter", und sein Schwiegersohn war 1861 Vorsitzender der Sezessionskonvention von North Carolina. Macon war ein Republikaner, der an die "Prinzipien von '76" glaubte. Kein anderer Mann kann die Hingabe an Staaten besser veranschaulichen 'Rechte, die ein Teil der Gründergeneration so wichtig waren.