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Das 99. Jagdgeschwader

Das 99. Jagdgeschwader

Im März 1941 begann die Armee, in der damaligen Terminologie eine ausschließlich aus Negern bestehende Flugeinheit auszubilden - die 99. Verfolgungsstaffel. Es wurde kurz in 99 umbenanntth Fighter Squadron mit der serviceweiten Änderung der Nomenklatur. Dies war das Tuskegee Airmen-Experiment - ein kleiner Schritt im langfristigen Prozess der Integration aller Rassen in die amerikanischen Streitkräfte.

Die Gruppe war im April 1943 im Einsatz. Das Ziel war Nordafrika. Als die schwarzen Flieger in das Kriegsgebiet segelten, stellte sich heraus, dass sie nur einen kleinen Bruchteil der 4.000 Soldaten an Bord des umgebauten Luxusliners SS repräsentierten Schmetterling. Als Davis später darüber nachdachte, wie es sich anfühlte, mit einer überwiegend weißen Truppe in der Nähe zu sein, schrieb er, dass er und seine Männer „zumindest für den Moment von den Übeln der Rassendiskriminierung befreit wurden. Vielleicht hätten wir im Kampf in Übersee mehr Freiheit und Respekt als wir zu Hause erlebt hatten. “

Die Staffel traf in Casablanca ein und fuhr von dort mit einem langsamen Zug zu einem abgelegenen Ort unweit von Fes in der marokkanischen Wüste, um mit den neuen Curtiss P-40L Warhawk-Jägern ein Indoktrinationstraining zu absolvieren. Erfahrene Piloten der 27th Die Fighter Group, einschließlich des hochqualifizierten Philip Cochrane, unterrichtete die 99thPiloten die Tricks des Luftkampfgewerbes. Der Unterricht beinhaltete Schein-Luftkämpfe mit den 27thNordamerikanische A-36-Jäger, Versionen des P-51-Mustang, die als Bombenangriffe eingesetzt werden. Es war eine belebende Erfahrung für Davis, die die Beziehungen zu den anderen Einheiten in der Region als ausgezeichnet ansah.

Zu der Zeit, die 99th mussten zu bestehenden weißen Kämpfergruppen hinzugefügt werden, weil nicht genug Schwarze aus Tuskegee aufgestiegen waren, um die drei Staffeln zu bilden, die normalerweise eine Kämpfergruppe bilden würden. Wie die schwarzen und weißen Piloten in dieser Vereinbarung miteinander umgingen, hing zu einem großen Teil von der Haltung des weißen Kommandanten der Gastgebergruppe ab, und Davis 'große Hoffnungen wurden bald enttäuscht.

Davis bekam die erste Ahnung, wie diese Einstellung aussehen würde, als er sich beim Hauptquartier der Kampfgruppe meldete, der die 99 unterstandenth würde im Kampf befestigt werden. Er wurde von Colonel William W. "Spike" Momyer, der 33, begrüßtrd Der Kommandeur der Fighter Group, "nicht auf freundliche Weise, aber leise offiziell". Laut Chris Bucholtz 'Bericht über das Treffen in seiner Einheitsgeschichte erwiderte Momyer nicht die Grüße von Davis oder den 99thstellvertretender Kommandeur.

Der Stupser würde ein Vorbote der kommenden Dinge sein. Vorerst hatte Davis jedoch die Verantwortung zu erfüllen, und so legte er die Herablassung beiseite, die er erlebt hatte. Für ihn war es wichtig, im kommenden Praxistest zufriedenstellend abzuschneiden.

Laut Gropman versammelte Davis seine Männer vor ihrer Feuertaufe und sagte ihnen: „Wir sind hier, um einen Job zu erledigen, und von Gott, wir werden es gut machen, also lasst uns weitermachen.“ Angeführt von Davis die 99th trat am 2. Juni 1943 in Aktion und flog von einer ehemaligen Luftwaffenbasis in Fardjouna auf der tunesischen Halbinsel Cap Bon. Im Rahmen der Operation Corkscrew wurden feindliche Stellungen auf der Insel Pantelleria bei Bombenangriffen angegriffen.

Am 9. Junithdie 99th kam zum ersten Mal mit Luftwaffe-Kämpfern in Kontakt. Während ein Dutzend Douglas A-20-Bomber von einem Überfall auf Pantelleria zurückgebracht wurde, lösten sich fünf der 13 P-40 aus der Formation, um die angreifenden Messerschmitt Bf 109 zu verfolgen. Unter der Führung von Charles W. Dryden zerstreuten sich diese fünf P-40, als sie die schnelleren feindlichen Flugzeuge jagten, um sie vergeblich vom Himmel zu werfen.

Eine solche Aggressivität war nicht grundsätzlich unerwünscht; Immerhin sollten Kampfpiloten in der Luft kämpferisch sein. Aber bei Ihren Geschwaderkollegen zu bleiben, war eine Grundregel im Luftkampf. Während das Abschälen zur Verfolgung eine nicht seltene Reaktion von Greenhorn-Kampfpiloten war, würde das Versagen, die Integrität der Formation in diesem einen Fall aufrechtzuerhalten, in den kommenden Monaten zu einer Erzählung führen, die darauf abzielte, das schwarze Flugprogramm zu entwirren.

Insgesamt war Davis mit der Leistung des Geschwaders zufrieden und am 11. Junith Pantelleria fiel und wurde, in Davis 'Worten, "die erste verteidigte Position in der Geschichte der Kriegsführung, die allein durch die Anwendung von Luftwaffe besiegt wurde." Davis fühlte sich über seine Sicht der 99 bestätigtth als er vom Oberst, der als Gebietskommandeur der Alliierten dient, eine Nachricht erhielt, in der es heißt: "Sie haben die Herausforderung des Feindes gemeistert und sind aus Ihrer anfänglichen Taufe in den Kampf herausgekommen, stärker als je zuvor."

Mitte Juni umfassten die Einsätze die Deckung der Schifffahrt im Mittelmeer. Dann, am 2. JulindDavis führte ein Dutzend seiner Staffelkameraden auf einer Bomber-Eskortenmission nach Castelvetrano im Südwesten Siziliens, als die Formation von feindlichen Kämpfern von oben gesprungen wurde. In der folgenden Begegnung, die 99th verlor zwei seiner Piloten, Sherman W. White und James L. McCullin, aber das Geschwader erzielte auch seinen ersten Luftsieg mit Charles B. Halls Abschuss einer Focke-Wulf Fw 190.

Die Ereignisse betrafen die Psyche des Geschwaders. Zum ersten Mal die Männer der 99th Ich spürte die gemischten Gefühle, enge Freunde im Kampf zu verlieren und die Freude, einen Gegner niederzuschlagen. Letzteres veranlasste den Oberbefehlshaber der Alliierten, General Dwight D. Eisenhower, zu einem Glückwunschbesuch, der von den Oberbefehlshabern, Generalleutnant Carl A. Spaatz und den Generalmajor James H. Doolittle und John K. Cannon begleitet wurde.

Die Invasion in Sizilien ging rasant voran und die 99th ist auf die Insel gezogen und hat sich am 19. Juli in Licata niedergelassenth. Das Geschwader flog eine Vielzahl von Missionen, hatte aber nicht viel Kontakt mit feindlichen Kämpfern. Die Kämpfe wurden fortgesetzt, bis die deutschen und italienischen Streitkräfte am 17. August die Evakuierung abgeschlossen hattenth. Anfang des nächsten Monats war Davis überrascht, in die Vereinigten Staaten zurückgerufen zu werden, um das Kommando über die neu gebildete All-Black 332 zu übernehmennd Kämpfer-Gruppe.

Jede Mission der 99th hatte die Fähigkeiten seiner Piloten geschliffen. Wegen der Art und Weise, wie Momyer die Schnittstelle zwischen den 99 einschränkteth und die anderen drei Staffeln der Gruppe hatten die schwarzen Piloten nicht den Vorteil der Erfahrung der weißen Piloten. Für die Männer der 99thEs gab keine wesentliche Vermischung mit den anderen Piloten der Gruppe, wie dies normalerweise der Fall gewesen wäre. Die Spannung innerhalb der Gruppe war unnötig und kontraproduktiv, was Momyers Rassenintoleranz als Schwachstelle im Charakter eines ansonsten hervorragenden Offiziers entlarvte, der zum Ass wurde und sein Können als Lufttaktiker unter Beweis stellte.

Innerhalb weniger Monate nach dem 99th Momyer, der in Nordafrika angekommen war, schwelgte in seinen wahren Gefühlen und schnitt Davis den Teppich aus, indem er heimlich eine Feldbewertung der 99 einreichtethDie Leistung des Geschwaders, die die Luftkampfergebnisse des Geschwaders auf ganzer Linie beeinflusste. Über die Piloten der 99thMomyer schrieb: "Ich bin der Meinung, dass sie nicht zum kämpfenden Kaliber eines Geschwaders in dieser Gruppe gehören." Er extrapolierte unfair vom 9. Junith Mission, behauptend, dass die Piloten Formation halten, "bis von feindlichen Flugzeugen gesprungen, wenn das Geschwader zu zerfallen scheint." Momyer sagte in der Tat, dass die Piloten der 99th waren feige.

Momyers Chef, Generalmajor Edwin J. House vom zwölften Luftunterstützungskommando, fügte seinen eigenen Kommentar hinzu, in dem er unter seinen Kollegen und Medizinern die Meinung vertrat, dass „der sic negro-Typ nicht die richtigen Reflexe hat, um eine erstklassige Leistung zu erbringen Jagdflieger. “Diese Aussagen spiegelten offen rassistische Passagen aus dem berüchtigten Memorandum des Army War College von 1925 wider, in dem behauptet wurde, Schwarze seien„ von Natur aus unterwürfig “und„ geistig unterlegen “. House empfahl die 99 sogarth haben ihre P-40s gegen die weniger manövrierfähigen Bell P-39 Airacobras mit Neuzuweisung an die Nordwestküste Afrikas getauscht. House empfahl ferner, dass eine schwarze Kämpfergruppe, wenn sie gebildet wurde, aus Gründen der Heimatverteidigung zurückgehalten werden sollte.

Praktisch die gesamte Befehlskette, einschließlich der Kommandeure der Northwest African Tactical Air Force, Generalleutnant Spaatz und Generalmajor Cannon, befürwortete das Momyer-Dokument. Canon fügte seine eigenen Kommentare hinzu. Er behauptete, dass die 99thDen Piloten fehlten die Ausdauer und die dauerhaften Eigenschaften der weißen Piloten, was zu dem Schluss führte, dass die schwarzen Flieger "keine herausragenden Eigenschaften" aufwiesen, wenn sie unter Kriegsbedingungen operierten und mit ihren weißen Kollegen verglichen wurden.

Die Einschätzung erhielt ihre möglicherweise schädlichste Bestätigung, als sie den Schreibtisch des Chefs der Armee-Luftstreitkräfte, Henry H. "Hap" Arnold, traf. In Anbetracht seiner langjährigen Zweifel an dem Experiment des schwarzen Fliegens sandte Arnold eine Reihe von Empfehlungen an den Stabschef der Armee, George C. Marshall, der die 99 forderteth und die drei neuen Staffeln der 332nd Außerdem wurde empfohlen, das Luftkampftrainingsprogramm für Schwarze abzubrechen. Die Arnold-Empfehlungen wären, wenn sie umgesetzt würden, für die Afroamerikaner in der militärischen Frontluftfahrt für die kommenden Jahre der Todesstoß gewesen.

Davis wusste nichts von der negativen Einschätzung, bis er in die USA zurückkehrte, da Momyer hinter seinem Rücken war. Wütend über die unfairen Anschuldigungen und die völlige Blindheit, würde Davis Momyers Anschuldigungen im nächsten Monat vor einer offiziellen Regierungsjury beantworten. Für die 99 wäre es ein entscheidender Momentth Jagdgeschwader, der 332ndFighter Group, die 477th Bombardment Group (eine rein schwarze Einheit mit mittlerer Bombardierung, die zu dieser Zeit staatliche Anweisungen erhielt) und die Piloten in der Ausbildung in Tuskegee.

Nachdem William Momyers Anschuldigungen in der Hierarchie der Army Air Forces an Bedeutung gewonnen hatten, stand das Experiment im schwarzen Militärflug nie vor einer ernsthafteren Herausforderung für seine Existenz. Standardmäßig würde Benjamin Davis Jr. die schwere Last der Verteidigung der 99 tragenth Jagdgeschwader. Für den Anfang hielt Davis am 10. September 1943 eine Pressekonferenz ab, in der er ruhig den Fortschritt der 99 beschriebth Von der Zeit an, als er das Kommando übernahm und die Behauptung aufstellte, dass die Schwarzen zu beweisen begannen, dass sie tatsächlich wirksame Kampfpiloten sein könnten. Er sprach hoch von den Männern, die mit ihm dienten. Es schien gut zu gehen.

Noch, Zeit Das Magazin hatte die Kritik von Momyer und die Empfehlungen von Arnold aufgegriffen. In einem Artikel am 20. September veröffentlichtth, unterstellte das Magazin, dass die Tuskegee Airmen dem Job nicht gewachsen seien. Davis war ebenso wütend wie seine Ehefrau Agatha Scott Davis. Sie sandte einen Brief an die Redaktion, in dem sie die Zeitschrift dafür bestrafte, "eine ungünstige öffentliche Meinung über eine Organisation geschaffen zu haben, auf die alle Neger stolz sind", und dabei das Risiko einging, "eine der stärksten Säulen zu beeinträchtigen, die die Moral der Neger in ihren Bemühungen um die Aufrechterhaltung ihrer Rechte aufrecht erhalten" zum Sieg des Krieges beitragen. “

Das Problem für Davis verschärfend, sah er sich weniger als leicht schwankenden Entscheidungsträgern gegenüber. Der Kriegsminister Henry L. Stimson war in die Einrichtung vertieft, ein Produkt der Phillips Academy, des Yale College und von Harvard Law. 1891, als er gerade seine juristische Ausbildung abgeschlossen hatte, war er in die New Yorker Anwaltskanzlei von Elihu Root eingetreten, deren Klientenliste schließlich wie ein Who is Who des New Yorker Sozialregisters lautete und mit Namen wie Carnegie, Gould, Whitney und Harriman. Als Root seine Anwaltskanzlei verließ, um Mitglied des Kabinetts von William McKinley zu werden, wurde Stimson einer der namhaften Partner der Kanzlei und setzte die Tradition des öffentlichen Dienstes der Kanzlei fort, indem er in die Regierung wechselte und aus der Regierung ausschied.

Als ein lebenslanger Republikaner und überzeugter Gegner des New Deal war Stimson verblüfft darüber, dass Franklin Roosevelt ihm 1940 die Position des Kriegsministers anbot. Trotzdem stimmte Stimson den Grundzügen von Roosevelts Außenpolitik und dem Präsidenten zu seinerseits respektierte er Stimsons vorherigen Dienst als Kriegsminister von William Howard Taft, insbesondere seine Bemühungen um die Modernisierung der Armee. Stimson brauchte nicht lange, um den Termin anzunehmen.

In der offiziellen Nachkriegsbiographie von Stimson, die in Zusammenarbeit mit McGeorge Bundy verfasst wurde, heißt es in einem Abschnitt mit dem Untertitel "Die Armee und der Neger" zum Thema "Rasse", dass er stolz feststellte, dass seine "Überzeugungen die eines im Norden geborenen Konservativen" seien die abolitionistische Tradition. “Tatsächlich„ glaubte er an volle politische und wirtschaftliche Freiheit für alle Menschen aller Hautfarben. “Doch er lehnte es ab, das zu akzeptieren, was er als„ soziale Vermischung “der Rassen bezeichnete.

Genauso heftig wie Stimson die Ansicht verachtete, dass Afroamerikaner wegen ihrer Rasse zurückgehalten werden sollten, lehnte er die Idee der vollständigen und sofortigen Integration der Rasse ab, den "Sprung von der komplexen Realität zur unerreichbaren Utopie", den er nannte. Mit anderen Worten, Stimson, wie viele Eliten im Jahrzehnt vor dem wegweisenden Urteil des Obersten Gerichtshofs Brown gegen Board of EducationEnglisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/03/22.html Er hielt an der Doktrin von "getrennt, aber gleich" fest, wie sie der Gerichtshof in seinem Urteil von 1896 in der Rechtssache Plessy gegen Ferguson.

Seiner Ansicht nach gab es eine lange und unbestreitbare Geschichte, die er als "beständiges Erbe" der Trennung der Rassen bezeichnete, und es war "kaum konstruktiv", die plötzliche Auflösung dieses Zustands zu fördern, wie es einige "radikale und unpraktische" taten Afroamerikanische Führer während des Krieges. Obwohl solche Führer in Stimsons Biographie nicht erwähnt wurden, hatte er sicherlich leidenschaftliche Bürgerrechtler im Sinn, wie Walter White und A. Philip Randolph, die Leiter der NAACP bzw. der Brotherhood of Sleeping Car Porters.

Im besten Fall war Stimson ambivalent in Bezug auf den Einsatz schwarzer Truppen im großen Stil während des Krieges. Theaterkommandeure waren „nicht begeistert, wenn es darum ging, Negereinheiten anzunehmen; In jedem Theater gab es spezielle Überlegungen, die Negertruppen zum Problem machten. Aber "wie seine Biographie feststellt," stimmten faire Soldaten darin überein, dass die Armee das, was Stimson das "große Kapital der farbigen Männer der Nation" nannte, voll ausnutzen muss. "

Wenn es eine Schwachstelle in Stimsons Einstellung zum Rennen gab, dann aufgrund seiner Erfahrung im Kampf während des Ersten Weltkrieges. Als jemand, der jahrelang für militärische Vorbereitungen und monatelange Interventionsaufforderungen gesorgt hatte, fühlte er sich gezwungen, der Armee beizutreten. Am 31. Mai 1917 trat Stimson im Alter von 49 Jahren in den Rang eines Majors ein und verbrachte den Sommer damit, sich mit der Arbeitsweise von Artillerieeinheiten in Fort Myer in Virginia vertraut zu machen. Nach einem persönlichen Appell an den damaligen Kriegsminister Newton D. Baker und Generalmajor Hugh L. Scott, der Generalstabschef der Armee, kam Stimsons formeller Auftrag durch - der zweite Befehlshaber der in New York gewichteten 305th Regiment, 77th Division in der Feldartillerie in Camp Upton auf Long Island.

Er wurde vor seiner Einheit nach Frankreich geschickt. Nach einer weiteren Ausbildung wurde er mit seinen New Yorkern wieder vereint und führte sie am 11. Juli 1918 in der Nähe des Baccarat-Sektors in die Schlacht. Stimsons Frontdienst dauerte drei Wochen, bevor er einen Überweisungsauftrag für die Führung der 31 nach Hause erhieltst Artillerie bei einer Aufarbeitung in Camp Meade in Maryland. Er hatte neun Monate im Ausland verbracht und kurz den Kampf gekostet.

Bevor er und seine neue Einheit an die Front gehen konnten, wurde der Waffenstillstand unterzeichnet. Plötzlich war Stimson wieder Zivilist. Obwohl er sich später den Reserven anschloss und den Rang eines Brigadegenerals erlangte, erinnert man sich an seinen Rang nach seiner Entlassung aus seinem letzten aktiven Dienst. Ab dem Ende des Ersten Weltkriegs wurde er von engen Freunden am häufigsten als Colonel Stimson bezeichnet.

Wichtig ist, dass die Erfahrung führender Männer im Kampf ihm offenbarte, was er und Bundy als "die Qualität der Mannschaften des Regiments" bezeichneten. Diese Männer, "eingezogene Soldaten von New York City und Umgebung", obwohl sie "wenig formell" besaßen Bildung “und„ unterernährt “zu sein schienen, stellten„ fast jede nationale Belastung im amerikanischen Schmelztiegel “dar und erwiesen sich als„ schnell, belastbar und unendlich einfallsreich “. Stimson war von der Industrie der verschiedenen Truppen unter„ freudig erstaunt “ sein Befehl.

Als er auf seinen Dienst in Uniform zurückblickte, erkannte er, dass die Erfahrung ihn vor allem "den Schrecken des Krieges gelehrt hatte". Aber auch "als er mit den Männern seiner eigenen Armee arbeitete, stellte er fest, dass die Stärke und der Geist Amerikas nicht stimmten auf jede Gruppe oder Klasse beschränkt. "Es war", sagte Stimson, "meine größte Lektion in der amerikanischen Demokratie."

Nach dem Krieg gab Stimson zu, "zunächst die Ausbildung farbiger Offiziere als unklug abgelehnt zu haben". Er hatte ein "frühes Misstrauen gegenüber dem Einsatz der Armee als Agentur für soziale Reformen". Nachdem er seine Meinung geändert hatte, zweifellos unter Der Druck des Weißen Hauses und die Notwendigkeit des Arbeitskräftemangels ließen ihn „seine eigenen Sympathien ändern“. Er machte drei Inspektionstouren durch afroamerikanische Einheiten in der Ausbildung und „jedes Mal war er beeindruckt von den Fortschritten intelligenter weißer Führer und farbige Soldaten arbeiten zusammen. “

In seiner Biographie wird ein solcher Besuch wiedergegeben, in dem die Botschaft beschrieben wird, die er den Mitgliedern der 99 gegeben hatteth Jagdgeschwader: "Die Augen aller waren auf sie gerichtet" und "ihre Regierung und die Menschen aller Rassen und Farben waren hinter ihnen." Nach dem Zweiten Weltkrieg fühlte Stimson, dass der zukünftige Erfolg der Schwarzen im Militär von "einem solchen Offizier" abhing als Colonel Benjamin O. Davis Jr., der laut Stimson als "direkte Widerlegung der allgemeinen Überzeugung, dass alle farbigen Offiziere inkompetent seien" galt. Stimson erklärte weiter: "Davis war außergewöhnlich."

Im Nachhinein gerendert und zum Nennwert bewertet, war es ein großes Lob für den Anführer der komplett schwarzen Flugeinheiten. Als Stimson jedoch den sichtbarsten schwarzen Piloten der Armee mit großem Beifall ansprach, verriet er einen beunruhigenden persönlichen Glauben, als er sich beeilte hinzuzufügen, dass "in der Entwicklung weiterer solcher Ausnahmen die Hoffnung des Negervolkes lag". Es war, als ob er das sagte Um erfolgreich zu sein, mussten Afroamerikaner „Ausnahmen“ sein. Diese Einstellung, wenn auch nicht latent nachteilig, wirkte sich positiv auf das Denken des Kriegsministeriums in Bezug auf die Rasse aus, und es war diese Einstellung, mit der Afroamerikaner während ihres Kriegsdienstes konfrontiert waren und dass Davis bei der Verteidigung seines Geschwaders zu Hause überwinden musste.

Davis wusste, dass der Einsatz hoch war, als er sich am 16. Oktober setzteth Um vor dem beratenden Ausschuss des Kriegsministeriums für Negro-Truppen-Politik auszusagen, wurde vor eineinhalb Jahren ein Gremium gebildet, das sich mit Fragen rund um die Beschäftigung von Schwarzen in der Armee befasst. Ein paar sympathische Mitglieder saßen um den Tisch: Truman Gibson, ein schwarzer Anwalt aus Chicago, der als ziviler Berater von Secretary Stimson für Negersachen fungierte, und Benjamin O. Davis, Sr., der Vater des belagerten Staffelkommandanten. Das Komitee wurde jedoch von einem stellvertretenden Kriegsminister geleitet, dessen Fairness im Umgang mit Minderheiten vernünftigerweise verdächtig sein könnte.

John J. McCloy wurde von Stimson als „großartiger Fund“ beschrieben. Wie Stimson hatte McCloy während des Ersten Weltkriegs für einige Wochen eine Feldartillerie-Batterie in Frankreich kommandiert, sein Studium an der Harvard Law School abgeschlossen und vorübergehend eine lukrative Blaulicht-Mission aufgegeben. Rechtsanwaltskanzlei in New York, um in der Regierung zu arbeiten. Im War Department war McCloy während des gesamten Krieges einer der vier wichtigsten Helfer von Stimson.

Wie Bundy es ausdrückte: „Fünf Jahre lang war McCloy der Mann, der alles handhabte, was sonst niemand handhabte. Er wusste so viel über Washington, dass Stimson sich manchmal fragte, ob irgendjemand in der Verwaltung jemals ohne ein Wort gehandelt hat mit McCloy. '"

Deutlich jünger als sein Chef, kehrte McCloy nach dem Krieg nach New York zurück und verwandelte sein öffentliches Ansehen in ein kleines Vermögen, beginnend mit der Aushandlung seines Namens in die Schindel der für ihre Darstellung der Rockefellers bekanntesten Anwaltskanzlei. Anschließend leitete er die Weltbank und fungierte als amerikanischer Hochkommissar für Deutschland. Sein Berufsleben gipfelte in seiner Ernennung zum Vorsitzenden der Chase Manhattan Bank.

Sein gemeinnütziges Engagement beinhaltete einen langjährigen Dienst als Treuhänder der Rockefeller Foundation, gefolgt von einer Tätigkeit als Leiter der Ford Foundation. In späteren Jahren war er Vorsitzender des Rates für auswärtige Beziehungen. Im Privatleben behielt er großen Einfluss in Rechts-, Wirtschafts- und Regierungskreisen und wurde weithin als Archetyp des außenpolitischen Establishments angesehen. Er und eine Handvoll anderer ehemaliger hochrangiger Beamter mit dem gleichen Stammbaum und Markenstatus der Ivy League - Männer wie George Kennan und Dean Acheson - wurden die „Weisen“ genannt.

Dies war jedoch keine allgemein verbreitete Ansicht. Verschiedene Angehörige von Minderheitengruppen hatten ernsthafte Zweifel an McCloy. Keine in den frühen Kriegsjahren akuter als die japanischen Amerikaner.

McCloy nutzte all seine anwaltlichen Fähigkeiten, um den Entwurf des Executive Order 9066 zu unterstützen, der japanische Amerikaner ihrer verfassungsmäßigen Rechte beraubte und ihre Massenhaft während des Krieges genehmigte. Präsident Roosevelt unterzeichnete das Dokument am 19. Februar 1942. Dies geschah, obwohl bekannt war, dass sich der geringe Prozentsatz der japanischen Amerikaner, die nach dem Angriff auf Pearl Harbor ein nationales Sicherheitsrisiko darstellen könnten, bereits in Gewahrsam oder unter Überwachung befanden.

McCloy befürchtete, der Oberste Gerichtshof würde das Internierungsprogramm für verfassungswidrig erklären. Im Mai 1943 war eine mündliche Verhandlung anhängig, und McCloy hielt einen Militärbericht über die Evakuierung der Westküste zurück, der den Fall der Regierung untergraben hätte. Während die meisten Richter Vorbehalte gegen die Zusammenlegung einer ganzen Klasse von Bürgern äußerten, neigten sie dazu, sich dem Urteil des Oberbefehlshabers und seiner Offiziere in militärischen Angelegenheiten zu widersetzen. Ohne über die Verfassungsmäßigkeit des Programms zu entscheiden, beschlossen sie, die Angeklagten in zwei Fällen wegen Verstoßes gegen die Ausgangssperre festzunehmen. Der dritte Fall, Korematsu gegen Vereinigte Staatenwurde an ein unteres Gericht zurückverwiesen.

Da die Stimmung, die Internierungen bis zum Frühjahr 1944 zu beenden, zunahm, schien McCloy gewillt zu sein, eine größere Anzahl, wenn auch nicht alle, der Internierten aus der Haft zu beugen. Laut Kai Bird, McCloys Biograf, ging McCloy ins Weiße Haus, wo Roosevelt selbst "Daumen runter" auf den Vorschlag, einer "beträchtlichen Anzahl" japanischer Amerikaner die Rückkehr nach Kalifornien zu ermöglichen. Es war ein Wahljahr, und McCloy führte die Entscheidung des Präsidenten auf politische Berater zurück, die besorgt darüber waren, wie die Schwäche der japanisch-amerikanischen Internierung die kalifornische Abstimmung gefährden würde.

Bird schrieb: "McCloy blockiert jetzt fast im Alleingang jeden Schritt in Richtung vorzeitiger Freilassung." Tatsächlich machte McCloy vor nichts halt, um zu verhindern, dass der Exekutivbefehl vom Obersten Gerichtshof aufgehoben wurde. Er tat dies zu diesem Zeitpunkt in dem Wissen, dass die fortgesetzte Inhaftierung nicht aus Gründen der nationalen Sicherheit, sondern aus politischen Gründen erfolgte.

Mit machiavellistischer List veröffentlichte McCloy leise den Bericht, den er zuvor zurückgehalten hatte, und dachte nun, dass die skurrilen Anschuldigungen des Berichts gegen japanische Amerikaner die Justiz ausreichend alarmieren würden, um sie für sich zu gewinnen. Wie Bird betonte, „enthielt der Bericht falsche Informationen.“ Am 18. Dezember 1944 gab der Oberste Gerichtshof in den übrigen Fällen seine Stellungnahme ab. In einem der Fälle beschlossen die Richter einstimmig, einen japanischen Amerikaner zu befreien und dabei die zentrale Verfassungsfrage zu umgehen. In der Korematsu In dieser Rechtssache entschied der Gerichtshof im Verhältnis sechs zu drei, die Verurteilung aufrechtzuerhalten, und bestätigte damit die Verfassungsmäßigkeit der Exekutive, wenn auch aus engen Gründen.

McCloy hatte sich durchgesetzt, aber sein Erfolg bei der Erzielung eines legalen Gewinns wurde letztendlich fast einheitlich als eine Travestie der Gerechtigkeit angesehen und erwies sich als kurzlebig. In getrennten Entscheidungen, die lange nach dem Aussterben von McCloys Rolle in der schmutzigen Angelegenheit ergangen waren, kehrte sich der Oberste Gerichtshof zurück.

Die Bullenkopfhaltung, die McCloy in der Kriegsinternierung japanischer Amerikaner an den Tag legte, zeigte sich auch in seiner Politik gegenüber jüdischen Flüchtlingen während des Krieges. Im März 1944 legte John Pehle vom War Refugee Board der Regierung einen Plan vor, der vorschlug, dass ein Durchführungsbeschluss erlassen wird, um Flüchtlingen in den Vereinigten Staaten vorübergehend Zuflucht zu gewähren, da der Kongress die Liberalisierung der Einwanderungsgesetze widerstrebt. McCloy überlegte und mahnte zur Vorsicht.

Während McCloy sich schnell einer Anordnung zur Unterbringung japanischer Amerikaner in Haftanstalten angeschlossen hatte, sprach er sich gegen eine Anordnung zur vorübergehenden Öffnung des Landes für Flüchtlinge aus. McCloys Argumentation war, dass die nationale Sicherheit bei der ersteren, nicht aber bei der letzteren auf dem Spiel stand; humanitäre Überlegungen spielten bei seinen Überlegungen kaum eine Rolle. Stimson stimmte McCloy zu.

McCloys Einwände gegen die Öffnung der Türen für jüdische Flüchtlinge gingen über die Vereinigten Staaten hinaus. Im gleichen Monat seiner Bemühungen, die Ansiedlung von Flüchtlingen auf amerikanischem Boden einzuschränken, sagte er eifrig auf dem Capitol Hill aus, jüdische Flüchtlinge daran zu hindern, sich in Palästina niederzulassen, um die arabische Bevölkerung der Region nicht zu beleidigen und den Zugang der Vereinigten Staaten zu Öllieferungen aus Kriegszeiten zu erhalten. Sein Zeugnis war eine Antwort auf eine im Kongress eingeführte Resolution, die die "freie Einreise von Juden" nach Palästina mit der eventuellen Bildung eines "freien und demokratischen jüdischen Gemeinwesens" forderte. McCloys Überzeugungskraft erstickte den humanitären Plan und die Juden Wer hätte gerettet werden können, wurde zu einer Statistik, da die Zahl der Todesopfer in den Vernichtungslagern weiter anstieg.

In einer gesonderten Angelegenheit im Zusammenhang mit Hitlers Endlösung forderten jüdische und humanitäre Führer ab Ende Juni 1944 wiederholt die Bombardierung der nach Auschwitz, dem berüchtigten nationalsozialistischen Konzentrationslager, führenden Eisenbahnstrecken. Im Monat zuvor begannen die Deutschen, die ersten ungarischen Juden nach Auschwitz zu deportieren, um die letzte große jüdische Gemeinde in Europa zu vernichten. Es konnte kein Zweifel daran bestehen, was die Überführten erwartete, denn fast zeitgleich mit der Deportation flohen Rudolf Vrba und Alfred Wetzler, jüdische Häftlinge in Auschwitz, und schrieben einen 30-seitigen Bericht, in dem die täglichen Schrecken des Lagers detailliert beschrieben wurden.

Der Bericht über Auschwitz machte für McCloy keinen Unterschied. Die Tatsache, dass Hunderttausende von Unschuldigen ohne irgendeine Intervention einem sicheren Tod ausgesetzt waren, rührte ihn nicht. seine ablehnungsschreiben enthielten das leidenschaftslose argument, dass das beenden des krieges Vorrang haben müsse, und die falsche aussage, dass die angeforderte bombardierung die umleitung "erheblicher" ressourcen erfordern würde. Mehr als die Hälfte der 800.000 ungarischen Juden starben in den Gaskammern von Auschwitz.

Im ersten Jahr der amerikanischen Beteiligung am Zweiten Weltkrieg hatten die Schwarzen wenig Erfahrung damit, ihre Besorgnis über die Rassenpolitik der Armee zu zerstreuen. Am 15. Januar 1943 war der erste zivile Berater von Minister Stimson in Negerangelegenheiten so enttäuscht über die sich nur langsam ändernde Behandlung der Schwarzen durch die Armee und die Verzögerung bei der Entsendung des neuen rein schwarzen Jagdgeschwaders, dass er aufhörte. Die Entscheidung von William H. Hastie Jr., einem Harvard-Absolventen der Rechtswissenschaften, ehemaliger Bundesrichter und Dekan der Howard University Law School, veranlasste die Armee, sich endgültig zur Entsendung der 99 zu verpflichtenth Jagdgeschwader in den Kampf.

Neun Monate nach Hasties Abreise musste der Befehlshaber der Staffel nun die Aufführung seiner Piloten im Theater verteidigen. Benjamin Davis Jr. war das öffentliche Gesicht der schwarzen Piloten. Als ranghoher schwarzer Offizier der Luftwaffe trug er einen größeren Anteil am Kampf um das sogenannte Doppel-V: ​​die erhofften Doppelsiege in den gleichzeitigen Kriegen gegen den Totalitarismus im Ausland und gegen den Rassismus im Inland.

Es war ein Marathon, bei dem einzelne Schlachten nacheinander ausgetragen werden mussten. Davis wechselte buchstäblich zwischen den Schlachtfeldern Siziliens und den Gefechten der Internecine innerhalb des Kriegsministeriums, nachdem er kürzlich das Kommando über die 99 verlassen hatteth in den fähigen Händen seines Stellvertreters, Major George S. "Spanky" Roberts, während er für seinen nächsten Auftrag in die Staaten zurückkehrte. Die Last auf seinen Schultern war unermesslich, aber wenn jemand McCloy widerstehen und kaltherzige Regierungsträgheit umkehren konnte, war es Davis, denn er verkörperte genau die richtige Kombination von Stärken, einschließlich Intellekt, Mut, Ausdauer, Haltung, moralischer Aufrichtigkeit und Beharrlichkeit Ein altmodischer Charisma-Stil, der nicht unbedingt gut vor der Kamera gespielt werden musste, der aber persönlich hypnotisierend sein könnte, als ob er Dinge geschehen lassen könnte.

Wie andere hartnäckige Luftkommandanten seiner Zeit würde Davis keinen Beliebtheitswettbewerb gewinnen. Aber er konnte sich sammeln und seine Männer zum ultimativen Erfolg im umkämpften Himmel führen. Und hinter den Kulissen in Washington, wenn in Gesellschaft von Offizieren und politischen Entscheidungsträgern, die es nicht gewohnt sind, einem schwarzen Mann mit der Statur eines Kollegen gegenüberzusitzen, seine Intensität, Charaktertiefe, Leistungsbilanz und sein starker Fokus auf die Fakten es könnten und trugen in der Regel den Tag.

Davis wusste, dass das Schicksal des „Experiments“ in der schwarzen Militärluftfahrt von seiner Präsentation vor dem McCloy-Komitee abhing, wie das Beratungsgremium allgemein genannt wurde. Anstatt der Versuchung zu erliegen, Dampf abzulassen, wendete er "äußerste Diskretion" an. Wie er in seinen Memoiren anvertraute: "Es wäre für mich hoffnungslos gewesen, die Feindseligkeit und den Rassismus der Weißen als Motiv hervorzuheben ... obwohl das klar war der Fall. Ich musste einen ruhigen, vernünftigen Ansatz wählen und die Fakten über die 99 präsentierenth auf eine Weise, die Fairness anspricht… “

Zur Verteidigung der 99thDavis wies darauf hin, dass es unter ähnlichen Umständen "so gut wie jedes neue Jagdgeschwader, ob schwarz oder weiß" war. Er räumte ein, "einige Fehler in den ersten Einsätzen", aber er erklärte, "dies wäre für jedes Geschwader zutreffend gewesen, das durch einen Mangel an erfahrenen Piloten behindert wurde." Er wies darauf hin, dass die Piloten des Geschwaders schnell "von unerfahrenen Fliegern zu gereift waren erfahrene Veteranen. "

Davis wies Momyers Behauptung, die schwarzen Piloten hätten unter Beschuss keine Gelassenheit, direkt zurück und verwies auf die Bomber-Eskortenmission, die er am 2. Juli angeführt hattendund erläuterte, wie "wir mit unseren Bombern richtig geblieben waren und die Angriffe der feindlichen Flugzeuge aufgefangen hatten". Wichtig war, dass Davis erklärte, dass die 99th hatte bis zu diesem Zeitpunkt nicht mehr als ein einziges feindliches Flugzeug abgeschossen, da die Missionen des Geschwaders hauptsächlich aus Bombenangriffen und der Unterstützung von Bodentruppen bestanden, bei denen „Begegnungen mit feindlichen Flugzeugen praktiziert wurden


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