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Schwarze Piloten im 2. Weltkrieg

Schwarze Piloten im 2. Weltkrieg

Die Erfahrung der schwarzen Piloten im Zweiten Weltkrieg ist die Konvergenz der langen Bürgerrechtskämpfe der ethnischen Minderheiten in den Vereinigten Staaten und die Auseinandersetzung des nationalen Militärs mit der Integration dieser Gruppen in die Streitkräfte, insbesondere das Army Air Corps, im 20. Jahrhundert. Dieser Artikel befasst sich mit den Ereignissen, die zur Anwesenheit von Hunderten schwarzer Piloten im Zweiten Weltkrieg geführt haben.


Am Morgen des 8. Mai 1939 erhielt ein klappriger, rot-cremefarbener Doppeldecker mit dem Spitznamen Lincoln-Page einen günstigen, aber nicht übereinstimmenden Namen Old Faithfulstieg vom Chicagoer Flughafen Harlem auf, um die Welt zu verändern. Der Abschied war hoffnungsvoll, sogar freudig. Die beiden afroamerikanischen Piloten des Doppeldeckers, Chauncey Edward Spencer und Dale Lawrence White, strotzten vor hohen Erwartungen, zu verzückt von der Kühnheit ihres Projekts, um seine wahrscheinlichen Grenzen zu erreichen.

Sowohl Chauncey als auch Dale gehörten zu einer jungen Gruppe von Flugbegeisterten, die trotz aller Nachteile an der Vorstellung festhielten, dass die Luftfahrt das Mittel zu einem emanzipatorischen Reich sei. Die Mitglieder der meist schwarzen National Airmen's Association of America und ihr Vorläufer, die Challenger Air Pilots Association, sahen den Himmel als Medium ohne künstliche Barrieren, die von einer Männerklasse errichtet wurden, um eine andere zu blockieren. In der Luft, so denken sie, ist das Gesetz fair und unantastbar. es gilt ausnahmslos für alle Menschen, unabhängig von fremden Faktoren wie Rasse, Hautfarbe, Glaubensbekenntnis, Geschlecht, ethnischer Herkunft und nationaler Herkunft, denn es ist nicht das Gesetz des Menschen, sondern das Gesetz der Natur.

Der Himmel als Metapher für die Freiheit war keine neue Idee. Mythologie, Poesie und Liturgie prägten seit langem das Königreich, in dem die Vögel als idyllische Oase singen, als Ort uneingeschränkter Freiheit, an dem die Versklavten der Unterdrückung entgehen und die Seele Erfüllung finden konnte. Hoch genug, und du warst im Himmel, in der Utopie, im Elysium.

Für Träumer war das Flugzeug das Symbol des Aufstiegs, der wahre „süße Streitwagen“ im melodischen Negerspirituellen, der die Gemeinden beim Gottesdienst am Sonntag mit dem Versprechen versah, „nach Hause zu kommen, um mich mitzunehmen“. Chauncey und Dale ritten weiter Der Schwung ihrer Anhänger glaubte, dass der Flug große Dinge bedeutete, nicht nur den Eintritt in den zuvor verweigerten Bereich der freien Luft, sondern auch die Verwirklichung, Ganzheitlichkeit und Gleichheit. Wenn nur das Tor, die Treppe zu diesem nahen, aber fernen Nirvana, aufgerissen werden könnte - für alle.

Der Spencer-White-Flug, der früher als Goodwill-Flug bekannt war, sollte zeigen, dass Schwarze ebenso gut fliegen können wie ihre weißen Kollegen, wenn ihnen eine Chance gegeben wird. Als die Regierung kurz davor stand, das zivile Pilotentrainingsprogramm einzuführen, um einen Pilotenmangel im Kriegsfall zu verhindern, wollten die Schwarzen nicht ausgelassen werden. Und wenn Barrieren gesprengt würden, warum nicht die, die den Schwarzen verbietet, die heißesten Flugzeuge von allen zu fliegen - die des Army Air Corps? Der Punkt war, dass die Luftfahrt, die bereits in den Kinderschuhen steckt und zu einem großen und dauerhaften Unternehmen herangereift ist, nicht durch die Torheiten beeinträchtigt werden sollte, die in jedem anderen Teil des täglichen Lebens für Afroamerikaner mit unerschütterlicher Gewissheit durchgesetzt werden.

Der Flugplan sah vor, dass der Doppeldecker seinen Weg nach Washington, DC, nehmen sollte. Mehrere Zwischenstopps auf dem Weg dorthin sollten als Vorbereitung für die triumphale Ankunft in der Hauptstadt der Nation dienen. Innerhalb der schwarzen Gemeinschaft war die Flucht eine vereinheitlichende Kraft, ein Grund zur Posaune. Der Rückhalt kam von der schwarzen Presse, beginnend mit einer starken Bestätigung der Heimatzeitung, der Chicago DefenderEnoch P. Waters Jr., dessen Stadtredakteur die wichtigsten Mitglieder der NAAA kannte, hatte sich bei einem ihrer Treffen für die Idee eines Fluges nach Washington ausgesprochen.

Chauncey und Dale betraten Neuland und gingen dorthin, wo schwarze Piloten noch nie zuvor getreten waren. Ja, wie der Historiker Von Hardesty feststellte, gab es andere berühmte Langstreckenflüge von Afroamerikanern, wie den Transkontinentalflug von James Herman Banning und Thomas Cox Allen von 1932 und den Karibik-Inselhüpfflug von Charles Alfred Anderson und Albert Forsythe von 1934 , aber hier war das Ziel der Piloten der Regierungssitz, das Zentrum der politischen Macht. Darüber hinaus wäre dies nicht nur eine Symbolik. Wenn sich der Flug wie geplant abspielte, durchstreiften die Piloten die Kongresshallen, um sich bei jedem Gesetzgeber zu melden, der bereit war, ein Ohr zu leihen.

Da die weiße Presse nichts über den Goodwill-Flug berichtete, war der Fortschritt der Flieger nur Afroamerikanern bekannt, die schwarze Zeitungen lasen oder mündlich mit denen in Kontakt standen, die dies taten. Jede Nachricht von jedem erreichten Wegpunkt vervollständigte infundierte Schwarze, die mit Stolz, Hoffnung und Inspiration aufmerksam wurden. Als der Doppeldecker entschlossen vorwärts stapfte, wurden seine Anhänger zum Gebet für die beiden Piloten aus Chicago bewegt, die an der Schwelle eines neuen Schicksals standen.

Die Tatsache, dass der Flug unterwegs war, war fast ein Wunder. Die Kosten für Flugzeugmiete, Treibstoff, Unterbringung, Verpflegung und verschiedene andere Kosten, einschließlich kundenspezifischer Khaki-Fluganzüge, waren für die Zeit der Depressionen fast nie erheblich. Um die Finanzierung des Fluges zu unterstützen, soll Chaunceys Vater Edward ein Kleinkredit aufgenommen und die Gelder an seinen Sohn weitergeleitet haben, der Betrag entsprach jedoch weniger als der Hälfte des veranschlagten Budgets.

Chauncey besprach den Mangel an Geld mit einem Freund und wurde so aufgeregt, dass er zusammenbrach und weinte, so wie er es als Jugendlicher getan hatte, als ihm der Flugunterricht in Lynchburg, Virginia, verweigert wurde. Der Anblick des normalerweise selbstsicheren Fliegers, dem Tränen über die Wangen liefen, weil er nicht in der Lage war, nach Washington zu fliegen, war zu viel für seinen Freund, um es zu ertragen. Sie verwies ihn an die Jones-Brüder, schwarze Geschäftsleute in Chicago, deren vielfältige Interessen angeblich den Zahlenschläger der Stadt beinhalteten.

Als Chauncey seine Werbung beendet hatte, konnten selbst die hartgesottenen Unternehmer der Südseite der Stadt nicht widerstehen. Die Joneses haben 1.000 Dollar eingespielt. Laut Janet Harmon Bragg, einer lizenzierten Pilotin und begeisterten Unterstützerin des geplanten Fluges, haben die Mitglieder der NAAA „ihre Taschen geleert“, um den Rest des Budgets auszugleichen.

Während das Geld knapp war, hatte Chauncey einen unerschöpflichen Vorrat an Kaugummi, der Moxie zu glauben, dass der Status Quo aufgehoben werden könnte, was die andere unverzichtbare Zutat war, um den Flug zu ermöglichen. Chaunceys Überzeugung, dass Konventionen wie die Mauern Jerichos einstürzen könnten, wurde von seiner brillanten, mitfühlenden und ausdauernden Mutter Anne gepflanzt. Als Schulbibliothekarin war Anne auch die Gründerin des Lynchburger NAACP-Kapitels und verbrachte viele Stunden im Wachzustand damit, für die Gleichberechtigung zu arbeiten.

Wichtig ist, dass sie enge Beziehungen zu den führenden Persönlichkeiten der Renaissance in Harlem aufgebaut hatte. Als sie in einem Raum ihres Hauses in Lynchburg mit Blick auf ihren sorgfältigen Blumengarten schrieb, war sie mit ihrem Vers, der erstmals in der Zeitschrift NAACP veröffentlicht wurde, zur angesehenen Dichterin aufgetaucht. Die Krise, im Februar 1920. Führende Anthologien der schwarzen Poesie, herausgegeben von Countee Cullen und anderen bedeutenden Literaten der Harlem Renaissance, enthielten später ihre Gedichte. Annes Salon wurde zum Magneten für schwarze Intellektuelle, Entertainer und Aktivisten wie James Weldon Johnson, Langston Hughes und W.E.B. DuBois, Zora Neale Hurston, George Washington Carver, Marian Anderson, Paul Robeson, Thurgood Marshall und später Martin Luther King Jr.

Die Gästeliste des Spencer-Hauses war ein wahres Who-is-Who der afroamerikanischen Spitzenklasse. Chauncey wuchs in Begleitung dieser besuchenden Leuchten auf und spürte die Kraft der Bewegungen für Ausdruck, Selbstbestimmung und Würde. Mit seiner Leidenschaft für das Fliegen, die in seiner Jugend von einem Barnstormer entfacht wurde, war er bestrebt, seinen eigenen Beitrag für die Freiheit in der Arena des Himmels zu leisten.

Im ersten Jahr der amerikanischen Beteiligung am Zweiten Weltkrieg hatten die Schwarzen wenig Erfahrung damit, ihre Besorgnis über die Rassenpolitik der Armee zu zerstreuen. Am 15. Januar 1943 war der erste zivile Berater von Minister Stimson in Negerangelegenheiten so enttäuscht über die sich nur langsam ändernde Behandlung der Schwarzen durch die Armee und die Verzögerung bei der Entsendung des neuen rein schwarzen Jagdgeschwaders, dass er aufhörte. Die Entscheidung von William H. Hastie Jr., einem Harvard-Absolventen der Rechtswissenschaften, ehemaliger Bundesrichter und Dekan der Howard University Law School, veranlasste die Armee, sich endgültig zur Entsendung der 99 zu verpflichtenth Jagdgeschwader in den Kampf.

Neun Monate nach Hasties Abreise musste der Befehlshaber der Staffel nun die Aufführung seiner Piloten im Theater verteidigen. Benjamin Davis Jr. war das öffentliche Gesicht der schwarzen Piloten. Als ranghoher schwarzer Offizier der Luftwaffe trug er einen größeren Anteil am Kampf um das sogenannte Doppel-V: ​​die erhofften Doppelsiege in den gleichzeitigen Kriegen gegen den Totalitarismus im Ausland und gegen den Rassismus im Inland.

Es war ein Marathon, bei dem einzelne Schlachten nacheinander ausgetragen werden mussten. Davis wechselte buchstäblich zwischen den Schlachtfeldern Siziliens und den Gefechten der Internecine innerhalb des Kriegsministeriums, nachdem er kürzlich das Kommando über die 99 verlassen hatteth in den fähigen Händen seines Stellvertreters, Major George S. "Spanky" Roberts, während er für seinen nächsten Auftrag in die Staaten zurückkehrte. Die Last auf seinen Schultern war unermesslich, aber wenn jemand McCloy widerstehen und kaltherzige Regierungsträgheit umkehren konnte, war es Davis, denn er verkörperte genau die richtige Kombination von Stärken, einschließlich Intellekt, Mut, Ausdauer, Haltung, moralischer Aufrichtigkeit und Beharrlichkeit Ein altmodischer Charisma-Stil, der sich nicht unbedingt gut vor der Kamera abspielen ließ, der aber persönlich hypnotisierend sein könnte, als ob er Dinge geschehen lassen könnte.

Bei der ersten Abschlussklasse der Tuskegee-Flieger wurden die Abschlusskadetten einzeln nach vorne gerufen und mit den begehrten silbernen Flügeln der Armee und einer Schriftrolle zur Bestätigung ihres neuen Ranges ausgezeichnet. Als sein Name genannt wurde, trat Harry als Mitglied von Tuskegees Klasse 44-F vor. Mit einem Handschlag und einem Gruß wurde er zum Leutnant der Army Air Forces ernannt. Er war erst 19 Jahre alt und noch nicht zum Autofahren zugelassen.

Jahre später, als Harry gefragt wurde, wie es wäre, einer der relativ wenigen Kadetten zu sein, um die Farbbarriere der Army Air Forces zu durchbrechen, sagte er auf seine selbstlose Weise, dass er zu beschäftigt sei, das Fliegen zu genießen, um zu wissen, dass er es gemacht habe Geschichte. Er war einer von 992 Afroamerikanern, die während des Zweiten Weltkriegs in das Fliegeroffizierkorps der Armee eingeweiht wurden.

Mit der Anwesenheit schwarzer Piloten im Zweiten Weltkrieg würde der Himmel nie wieder derselbe sein.

Dieser Artikel ist Teil unserer Sammlung historischer Ressourcen über die Tuskegee Airmen. Klicken Sie hier, um zu unserem umfassenden Blogbeitrag über die Tuskegee Airmen zu gelangen.


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