Kriege

Konföderierter Brigadegeneral James Longstreet: (1821-1904)

Konföderierter Brigadegeneral James Longstreet: (1821-1904)

Zu Beginn des Krieges trat ein Kavallerieoffizier, Moxley Sorrel, dem Stab von Brigadegeneral James Longstreet bei. Sauerampfer beschrieb Longstreet als „eine auffälligste Gestalt, ungefähr vierzig Jahre alt, die jeden Zentimeter älter und sehr gutaussehend, groß und wohlproportioniert, stark und aktiv, ein hervorragender Reiter und mit einem unübertroffenen soldatischen Auftreten, dessen Gesichtszüge und Gesichtsausdruck ziemlich übereinstimmten ; ein voller brauner Bart, gut geformter und ausgeglichener Kopf. Das Schlimmste war der eher grobe Mund; es war jedoch teilweise durch seinen üppigen Bart verborgen. “

James Longstreet war in der Tat "ein Soldat auf Schritt und Tritt", weshalb General Robert E. Lee ihn zu seinem Oberbefehlshaber machte und "Old Pete" als sein "altes Kriegspferd" ansah. Nach Stonewall Jackson war er der zweite Lees vertrauenswürdigster Untergebener. Nach dem Krieg wurde er jedoch auch der umstrittenste der konföderierten Generäle. Viele Südstaatler machten James Longstreet für die Niederlage des Südens verantwortlich, weil er sich in Gettysburg verhalten hatte.

Ein Holländer unter den Kavalieren

James Longstreet wurde in South Carolina geboren, wuchs jedoch in Georgia auf (was er als seinen wahren Heimatstaat ansah) und wurde von Alabama nach West Point geschickt. Wie die meisten führenden Offiziere des Krieges war er das Produkt einer amerikanischen Linie, die zurückging zur Kolonialzeit. Er war der Sohn eines kleinen Pflanzers und wuchs als großer, kräftiger Jugendlicher auf - ein Mann mit wenigen Worten (und wenig Bücherlernen), aber einer robusten, rauen, zuverlässigen, selbstbewussten und unabhängigen Seele. Er war auch als Holländer hartnäckig, und es war niederländisches Blut, das in seinen Adern lief.

Eine der berühmtesten Biografien von James Longstreet aus dem frühen 20. Jahrhundert stellte fest, dass „an ihm etwas seltsamerweise Unheimliches war. Er war ernst und unerschütterlich, nicht romantisch, wie es die richtigen Südstaatler dieser Zeit waren, eher materialistisch als idealistisch. “Außerdem war er sowohl in West Point als auch als junge Offiziere ein guter Freund von US-Grant. James Longstreet stellte Grant tatsächlich einer seiner Cousinen, Julia Dent, vor, die Grant später heiratete. Nach dem Krieg erneuerten Longstreet und Grant nicht nur ihre Freundschaft, sondern wurden politische Verbündete, wobei Longstreet während des Wiederaufbaus in Louisiana berühmt (oder berüchtigt) republikanischer Politiker wurde.

James Longstreet war der einzige Nicht-Virginianer der frühen Korps-Kommandeure von Robert E. Lee - Stonewall Jackson, A.P. Hill, Richard Ewell und J.E. Stuart - eine Singularität, die Longstreet mit Missbilligung bemerkte, da er glaubte, dass es ein Vorurteil zugunsten der Virginians gab. An Longstreet mangelte es nicht amour propreund obwohl Lee zu hochmütig war, um es zu bemerken, war Longstreet ein bisschen ein mulish Leutnant, für immer denkend, dass er verantwortlich sein sollte. Während Lee Longstreet manchmal als langsam charakterisierte - was er war, weil er ein sehr vorsichtiger Soldat war -, erkannte er nie, dass ein Teil dieser Langsamkeit eine wiederholte Abneigung war, Lees Ideen zu folgen, wenn sie nicht mit seinen eigenen übereinstimmten.

Obwohl er als Kampfsoldat im MexicanWar eine bewundernswerte Leistung erbracht hatte, stellte er fest, dass er als Familienvater, da er 1848 heiratete, mehr Gehalt brauchte, als er als Linienoffizier verdienen konnte. So wurde er Militärbuchhalter, ein Major in der Paymaster-Abteilung der United States Army. Hätte der Krieg nicht interveniert, hätte Longstreet sein Leben damit verbracht, zufrieden Rechnungen zu begleichen und seine Freizeit als bluffiger, energischer Outdoor-Mann zu verbringen.

Nachdem Fort Sumter beschossen worden war, führte James Longstreet eine einfache Berechnung durch, die nicht von einem engen Eigeninteresse geleitet war. Während ihn viele seiner Bruderoffiziere aufforderten, der Union treu zu bleiben, konterte er mit dem Argument: „Ich fragte ihn, welchen Weg er einschlagen würde, wenn sein Staat die Sezessionsverordnungen verabschieden und ihn zu seiner Verteidigung aufrufen sollte. Er gestand, dass er dem Ruf folgen würde. “Longstreet entschied, dass er zu Alabama gehörte, dem Staat, der nicht nur seine militärische Ausbildung gefördert hatte, sondern von dem er auch der SeniorWest Point-Absolvent war (und daher wahrscheinlich einen höheren Rang erreichen würde).

Bevor er Fort Fillmore, New Mexico, verließ, wurde er von einem jungen Offizier gefragt, wie lange der Krieg dauern würde. Longstreet antwortete: "Mindestens drei Jahre, und wenn es fünf Jahre dauert, können Sie anfangen, nach einem Diktator zu suchen", worauf der Leutnant, wie Longstreet in seiner Autobiografie berichtet, antwortete: "Wenn wir einen Diktator haben sollen, hoffe ich." dass Sie dieser Mann sein könnten. «Longstreets Mangel an Kommentaren scheint ein Nicken der Zustimmung zu sein.

Von Manassas nach Manassas

Kurzfristig war es Longstreets Ziel, kein Diktator und nicht einmal ein Linienoffizier zu sein, sondern ein Zahlmeister der konföderierten Armeen - aber dafür waren West Pointers zu wertvoll. James Longstreet hatte die US-Armee als Major verlassen, wurde zum Oberstleutnant der Armee der Konföderierten Staaten von Amerika ernannt und sofort zum Brigadegeneral befördert. Er wurde an die Front von Nord-Virginia geschickt, um unter dem Kommando von General P. G. T. Beauregard zu dienen, und erlebte eine Aktion in First Manassas. Obwohl der Großteil der Kämpfe von ihm entfernt war, kämpften seine Truppen gut bei Blackburns Ford und hielten langen Bundesbombardements stand. Longstreet, der seine Männer (für diese Phase des Krieges) auf ein feines Spielfeld gebracht hatte, zeigte seinen üblichen ruhigen Mut und taktischen Scharfsinn.

Aber er war wütend, als er am Ende der Schlacht mit den Blaumänteln auf der Flucht befohlen wurde, keine Verfolgung aufzunehmen. Moxley Sorrel erzählt, dass er „Longstreet in feiner Wut gesehen hat. Er warf seinen Hut wütend auf den Boden, stampfte, und bittere Worte entkamen ihm. “Diese bitteren Worte wurden aufgezeichnet als:„ Rückzug! Zum Teufel, die Bundeswehr ist zerbrochen. «Longstreet war mit seiner Einschätzung nicht allein. Stonewall Jackson teilte es ebenso wie Edward Porter Alexander, ein junger Stabsoffizier, der Brigadegeneral der Artillerie werden würde. Alexander bemerkte, dass „die Schlacht tatsächlich als vorbei angesehen wurde, sobald sich die Federals über Bull Run zurückzogen. Es hätte als Anfang betrachtet werden sollen. “So wie es war, jubelten Longstreets Männer ihm zu - sie erkannten ihn als robusten, talentierten Berufssoldaten, der mit dem Leben seiner Männer gewissenhaft umgeht und furchtlos unter Beschuss steht.

Obwohl Stonewall Jackson von Manassas berühmt wurde, gewann Longstreet das Rennen um Beförderung und stieg zum Generalmajor auf. Der Herbst wurde in der Untätigkeit verbracht, aber der Winter wurde durch persönliche Tragödie gekennzeichnet, als drei von

James Longstreets Kinder im Alter von eins, vier und sechs Jahren starben an Scharlach, und die zuvor gesellige, wenn auch lakonische, Longstreet wurde lippenverengter und widmete sich mehr seinem bischöflichen Glauben, der Kirche, in der, später im Krieg, vielleicht unter Lees Einfluss wurde ihm bestätigt.

Im Frühjahr und Sommer 1862 erbrachte Longstreet insgesamt bemerkenswerte Leistungen, so dass Lee ihn als „den Stab in meiner rechten Hand“ betrachtete. Obwohl Longstreet ein schweigender Mann war, war er von seiner besten Seite eine inspirierende Präsenz auf dem Schlachtfeld. Als Oberbefehlshaber von Lees Korps galt Longstreet als bester Administrator unter seinen Top-Generälen. Longstreet war mit Sicherheit einverstanden und schätzte sich hoch als Stratege und Taktiker. Er sah seine Pflicht darin, seine Männer zur richtigen Zeit an den richtigen Ort zu bringen; und wenn er mit dem kommandierenden General nicht einverstanden war, was der richtige Ort und die richtige Zeit war, versuchte er, ihm seinen Willen oft erfolgreich aufzuzwingen.

James Longstreet hatte Befehlspräsenz. Longstreet war nicht nur für stürmische Worte und Reden bekannt, sondern motivierte seine Männer, sich der Gefahr zu stellen und zu gewinnen, indem sie so taten, als wäre eine Schlacht für einen tapferen Mann nicht gefährlicher als auf einer Veranda zu sitzen und Eistee zu trinken. Mit den Worten von Moxley Sorrel war Longstreet „dieser unbestürzte Krieger. Er war wie ein Fels in der Stetigkeit, als die Welt im Kampf manchmal in Stücke zu fliegen schien. “

Obwohl er mit Sicherheit, Überzeugung und einer beruhigenden Ruhe befahl, hatte er natürlich nicht immer Recht. In Malvern Hill riet Jackson Lee während der Sieben-Tage-Kämpfe vor Richmond, die fest verankerte Bundesposition zu flankieren. Longstreet sprach sich jedoch für einen Frontalangriff aus und kritisierte sogar den dyspeptischen General DH Hill, der voller Warnungen war: „Hab keine Angst, jetzt, wo wir ihn abgeleckt haben.“ Was seinen Austausch besonders interessant macht, ist sein Kontrast zu Longstreet spielt später die Rolle des DH Hill für den aggressiven Lee in Gettysburg. Und wie in Gettysburg (wo sich Longstreet in seinem Versuch, Little Round Top zu erobern, verspätet hatte) gibt es diejenigen, die sich fragen, warum Longstreet Malvern Hill nicht selbst erobert hat, bevor dieses Hochland von den Federals besetzt wurde.

In Second Manassas lieferte Longstreet eine charakteristische Leistung ab, die sowohl Lees Wunsch, sich dem Feind zu nähern, vereitelte als auch ihn mit einem Sieg belohnte. James Longstreet ließ Jacksons Männer zurück, die die Unionsfront in einem verzweifelten Kampf festhielten, während er den Boden gründlich überblickte und seine Truppen in Ordnung brachte. Seine Verzögerung seines Angriffs, trotz dreier direkter Befehle von Lee und des offensichtlichen Drucks auf Jackson zugunsten einer schnellen Aufklärung, sei „sicherlich eine charakteristische Longstreetian-Note“. Aber genau wie Longstreetian war es der krachende Schlag, der gelandet ist, als er es endlich geschafft hat sein Angriff, der den Konföderierten einen enormen Sieg bescherte.

In Sharpsburg, im Feldzug von Maryland, kämpfte die konföderierte Armee in der Art der Schlacht der Defensive-Longstreet. Es war ein Epos von Mut und Ausdauer, der blutigste Tag des Krieges, und wie ein Paar Historiker es ausdrückte: „Es gibt kaum etwas Schöneres als die Haltung der Südstaatler in Sharpsburg. Es gehört zu Thermopylae. “

Hier zeigte sich Longstreets Beherrschung der militärischen Taktik, die aus Erfahrung gelernt und in der Hitze des Kampfes ruhig angewandt wurde. Moxley Sorrel schrieb, dass Longstreets Taktiker "überall in den Augen" sei, und fügte hinzu, dass sein "Verhalten an diesem großen Schlachttag großartig sei. Er schien überall in seiner erweiterten Linie zu sein, und seine Hartnäckigkeit und tiefgreifende Lösung, sein innerster Mut, der mit der wachsenden Gefahr für die Armee zu schwellen schien, regten zweifellos die Truppen zu großen Aktionen an und hielten sie trotz aller Schwäche an Ort und Stelle. “

Sharpsburg hob auch James Longstreets mordanten, soldatischen Humor hervor. An einem Punkt in der Schlacht rief Longstreet D. H. Hill zu, der auf einem Kamm ritt, während er und Lee gingen. »Wenn Sie darauf bestehen, dorthin zu fahren und das Feuer zu schüren«, sagte Longstreet, »geben Sie uns eine kurze Pause, damit wir uns nicht in der Schusslinie befinden, wenn sie sich Ihnen öffnen.« Longstreet deutete auf eine Rauchwolke und scherzte, dass Hill sein Ziel war. Leider hatte er recht. Die Artillerie-Granate bohrte sich in die Vorderbeine von Hills Pferd und durchtrennte sie. Hill saß fest und konnte nicht absteigen, als sein sich aufrichtendes, kreischendes Pferd stolperte, taumelte und sich auf seinen blutigen Stümpfen rollte. Longstreet hatte als ledriger alter Soldat genug Magen, um zu lachen und sich über die Lage seines Kollegen lustig zu machen.

In der gleichen Schlacht wurde einer von Longstreets Stabsoffizieren, John Fairfax, ein wohlhabender Virginia-Aristokrat mit wütenden Augen, der niemals von seiner Bibel, seiner tragbaren Badewanne, seinem Whiskyvorrat oder seinen Pferden getrennt werden sollte, von Longstreet gequält: „General, General, mein Pferd ist getötet! Saltron wird erschossen; direkt in den Rücken geschossen! "

Longstreet warf Fairfax einen „seltsamen Blick“ zu, als er am blutigsten Tag des Krieges von Männern geschlachtet wurde, und riet: „Macht nichts, Major. Du solltest froh sein, dass du nicht in den Rücken geschossen wirst! “

Lee schätzte Longstreets Leistung in der Schlacht von Sharpsburg so sehr, dass er zum Generalleutnant befördert wurde, der ihn zum Oberbefehlshaber des Lees machte (vor Stonewall Jackson und J. E. B. Stuart). Im Dezember 1862 verbrachten James Longstreets Männer in Fredericksburg, hinter der Steinmauer in Maryes Höhen, den ganzen Tag damit, die angreifenden Federals niederzumähen, und Longstreet versicherte Lee: „General, wenn Sie jeden Mann jetzt auf die andere Seite des Potomac auf dieses Feld setzen Um mich über dieselbe Linie anzusprechen und mir genügend Munition zu geben, werde ich sie alle töten, bevor sie meine Linie erreichen. “Die Verluste der Union in der Schlacht betrugen mehr als 12.500 Mann. Longstreets Opfer waren nur etwa 500 der 5300 Opfer der Konföderierten.

Durch seine kühle Präsenz auf dem Schlachtfeld war Longstreet in der Lage, seine eigenen hartnäckigen Tricks auf seine Truppen zu übertragen, was sie zu entschlossenen Verteidigern und, wenn die Umstände dies erforderten, zu unaufhaltsamen Ladegeräten machte. Die größte Erkenntnis von Longstreet als Anführer auf dem Schlachtfeld war, dass in jeder Schlacht jemand fliehen muss, und wenn die Truppen "nur lange genug wie Männer zurechtkommen", wird der Feind mit Sicherheit fliehen. Diese Erkenntnis machte ihn hartnäckig - besonders hartnäckig Wie in Fredericksburg grub er sich ein und hielt sich dort fest, wo er nicht nur den Schutz der Steinmauer hatte, sondern auch seine Truppen auf den Bau defensiver Feldarbeiten eingestellt hatte.

Für Old Pete war die Lehre aus Fredericksburg und früheren Schlachten offensichtlich: Für die Konföderation bestand der Vorteil - in der Tat die Notwendigkeit - darin, in der taktischen Defensive zu kämpfen. Nur so konnte der Süden seinen relativen Mangel an Arbeitskräften ausgleichen. Südstaatler - und ihre Offiziere - mochten heißblütig sein, aber eine starke Verteidigungslinie war nach Ansicht von James Longstreet weitaus wahrscheinlicher als tapfere Anklagen.

Es war also nicht nur ein Mangel an Sentimentalität gegenüber Pferden, die Longstreet von den Virginiern trennten. Als Anführer und als Soldat war Longstreet weit entfernt von Stonewall Jackson, dem ungestümen A. P. Hill oder dem verwegenen J. E. B. Stuart. Während Lee die Stärke seiner Defensivposition in Fredericksburg akzeptierte, war er nicht so stark an die taktische Defensive gebunden wie Longstreet - und Lee und Jackson bedauerten, dass sie die Niederlage der Federals angesichts der Natur des Bodens nicht ausnutzen konnten ein offensiver Gegenschlag zur Zerstörung der Unionsarmee. Sowohl in Sharpsburg als auch in Fredericksburg akzeptierten Jackson und Lee die Notwendigkeit einer taktischen Verteidigungshaltung, hofften jedoch immer auf eine Chance, sich dem Angriff zuzuwenden, während Longstreet sich damit begnügte, die angreifenden Federals abzuwehren und zu vernichten.

James Longstreet analysierte die Nachteile des Südens in Bezug auf Arbeitskräfte, Geld und Material ebenso genau wie Lee, Jackson, Stuart und A. P. Hill. Aber Longstreet hatte eine andere Lösung als die Virginians. Die Virginians suchten kühne Offensivmanöver, um den Feind so schnell wie möglich zu schockieren, zu überraschen und niederzuschlagen, in der Hoffnung, die Federals dazu zu bringen, die Kosten des Krieges für zu hoch zu halten. Longstreet glaubte, ein wichtigeres Ziel sei es, die Opfer der Konföderation zu schonen, die sie sich nicht leisten konnte, indem sie die vergleichende Sicherheit der taktischen Defensive übernahm. Aber wenn sich der Süden keinen langen Krieg leisten könnte, könnte er sich Longstreets Strategie nicht leisten.

Lee und Longstreet hatten während des Krieges ein herzliches und respektvolles Verhältnis. Der britische Offizier und Beobachter, Oberstleutnant Arthur Fremantle, bemerkte, dass „es unmöglich ist, Longstreet mehr zu gefallen als Lee zu loben“ und dass Longstreet „nie weit von General Lee entfernt ist, der sich sehr auf sein Urteilsvermögen verlässt. Von den Soldaten wird er ausnahmslos als ‚bester Kämpfer der gesamten Armee 'bezeichnet.“ Aber es ist ebenso wahr, dass Longstreet ein unabhängiges Kommando haben wollte. Er bat darum, von Lees Streitkräften losgelöst und nach Kentucky geschickt zu werden. Lee lehnte diese Idee ab, akzeptierte jedoch, ihn als Abteilungskommandeur von Southern Virginia und North Carolina abzulösen, um die Küste zu bewachen und die Armee von Northern Virginia mit Nachschub zu versorgen.

Obwohl James Longstreet schließlich mit Vorräten zurückkehrte, war er nicht in der Lage, seine Truppen rechtzeitig zurückzubringen, um sich Lee für die große Schlacht bei Chancellorsville anzuschließen, wo Lee mit 60.000 Männern 130.000 Federals besiegte. 1936 schrieben die Historiker HJ Eckenrode und Bryan Conrad: „Lee hatte in seiner äußersten Not sein Genie und seine Kühnheit voll ausgenutzt und den größten Sieg in der amerikanischen Geschichte errungen.“ 20 Leider wurde Lees altes Kriegspferd eher zum Futtersuchen als zum Kämpfen geschickt (obwohl er die Federals in Suffolk, Virginia, belagert hatte), war er nicht da.

Doch mit Jacksons Tod verließ sich Lee mehr denn je auf seinen Oberbefehlshaber, den "Stab in meiner rechten Hand". Bei der Neuorganisation seiner Armee schuf er ein zusätzliches Korps. Lee behielt Longstreet als Kommandeur des Ersten Korps und Stuart als seinen Kommandeur der Kavallerie. Das Zweite Korps ging an Richard Ewell, der während des Zweiten Manassas-Feldzugs in Groveton ein Stück Fleisch gegen ein Stück Holz getauscht hatte. Das neu geschaffene Dritte Korps ging an A. P. Hill. Lee nannte Ewell „einen ehrlichen tapferen Soldaten, der seine Pflicht immer gut erfüllt hat“ und A. P. Hill als „den besten Soldaten seiner Klasse mit mir“. Beide waren West Pointers und Berufssoldaten, hatten jedoch weder die Leistungen von Longstreet noch seine Ausdauer.

Ewell war immer aufgeregt gewesen und Hill war immer ungestüm gewesen. Aber es gab bereits Anzeichen dafür, dass Hills Gesundheit nachließ und dass Ewell nicht der Kämpfer war, der er einst war. Ewell war mutig, aber auch ein Champion-Exzentriker, in einer Armee ohne Mangel an diesen. Kurz, mit einem "kahlen und bombenförmigen Kopf" und "gewölbten Augen", die "über einer herausragenden Nase" hervorstehen, dachten viele, dass er wie ein Vogel aussah, "besonders, wenn er seinen Kopf, wie er es oft tat, gegen eine Schulter sinken ließ und sprach seltsame Reden in seinem schrillen, zwitschernden Lispeln. “Er könnte auch„ spektakulär profan “sein. Wenn er bei seinen Männern beliebt war, fehlte ihm mit Sicherheit die Solidität von James Longstreet. Niemand hätte Ewell ein altes Kriegspferd genannt. Stattdessen nannten sie ihn "alten Glatzkopf".

Longstreet hatte keine Einwände gegen Lees anfängliche Strategie, in Pennsylvania einzudringen, weil er nicht zurückschreckte strategisch Offensiven. Tatsächlich empfahl er fortwährend eine Invasion von Kentucky im westlichen Theater. Aber sobald eine Offensive gestartet war, zog er es vor, wieder auf die umzuschalten taktisch defensiv, verschanzend und darauf wartend, dass der Feind angreift. Er war glücklich genug, Lee auf gewagten Feldzügen zu folgen - solange er glaubte, dass die Armee irgendwann untergehen würde. Während des Wahlkampfs in Maryland rief er Lee aus: "General, ich wünschte, wir könnten stillstehen und die verdammten Yankees zu uns kommen lassen."

Er wollte, dass die verdammten Yankees auch in Pennsylvania gegen eine starke konföderierte Linie kämpften, indem er Lees Armee zwischen die Bundesarmee und Washington stellte. Doch als die beiden Armeen in Gettysburg praktisch zufällig ineinander verschlungen waren, fühlte sich Lee gezwungen, die Federals dort zu schlagen, wo sie sich befanden. Trotz aller zweiten Vermutungen von Longstreet und späteren Historikern war es vernünftig, dass Lee die Notwendigkeit akzeptierte, die Federals anzugreifen. Er wollte der Bundesarmee eine schnelle und vernichtende Niederlage liefern, als die Konföderation sie am dringendsten brauchte. Ja, er war zahlenmäßig unterlegen, und die Chancen standen gegen ihn, aber seine Armee hatte zuvor über solche Chancen gesiegt. Der Angriff auf das Union Center am dritten Tag der Schlacht in Gettysburg war mit Sicherheit nicht unpraktischer und mit Sicherheit auch nicht unwahrscheinlicher als von James Longstreet empfohlen: Der Versuch, sich aus einer bereits begonnenen Schlacht zurückzuziehen, im feindlichen Gebiet zu manövrieren und möglicherweise die Niederlage zu riskieren der gesamten Armee, deren Rückzugslinien hätten auseinander gerissen werden können. Wäre Lee in der Lage gewesen, Stonewall Jackson die Verantwortung für die Flankierung der am zweiten Tag von Gettysburg verbliebenen Union zu übertragen oder Picketts Anklage am dritten Tag anzuführen, hätte der Kampf möglicherweise einen ganz anderen Ausgang genommen. Jacksons blitzschneller Gehorsam war das, was Lee brauchte, nicht Longstreets endlose Verzögerungen und sein hartnäckiger Widerwille, seinen Befehlen Folge zu leisten.

Fredericksburg, wo seine Soldaten hinter der Steinmauer in Marye's Heights Welle für Welle von Unionstruppen niedergemäht haben, war Longstreets Musterkampf, aber diese Umstände konnten in Pennsylvania nicht wiederhergestellt werden.

James Longstreets Vorsicht und sein Ego ließen ihn gelegentlich stolpern, wie er es in Gettysburg tat, wo seine halbherzige Ausführung von Lees Plänen ihr Scheitern garantierte. Aber als die Anklage zerschmettert war, fuhr Longstreet nach seinen eigenen Worten mit betroffenem Gewissen „zurück zur Reihe der Batterien und erwartete einen sofortigen Gegenschlag. Schuss und Granate pflügten sich um mein Pferd herum auf den Boden, und ein unfreiwilliger Appell stieg auf Einer von ihnen würde mich von Szenen mit solch schrecklicher Verantwortung entfernen. “Longstreet, der verantwortliche Soldat, war wieder im Einsatz.

"Longstreet ist der Mann!" Nach Gettysburg war Longstreet bestrebt, sich im westlichen Kriegsschauplatz unter Lees Schatten selbst zu versuchen. Bei Chickamauga, seinem ersten großen Engagement, war er erfolgreich und brachte seine Truppen zur richtigen Zeit in die richtige Position, um maximale Wirkung zu erzielen. Chickamauga machte ihn zu einem Helden im Westen, wo es nur wenige gute Nachrichten gab. General John Breckinridge leitete den Lobgesang und proklamierte: "Longstreet ist der Mann, Jungs, Longstreet ist der Mann."

Longstreet war wieder eine unerschütterliche Gestalt im Kampf. Ein Beamter in Tennessee nannte Longstreet „den mutigsten und mutigsten Mann, den ich je gesehen habe. Ich glaube nicht, dass er ausweichen würde, wenn eine Granate unter seinem Kinn platzen würde. “

Als ein anderer Offizier sich duckte, als eine Granate über ihm vorbeiging, lächelte Longstreet und bemerkte: "Ich sehe, Sie grüßen sie."

"Ja, jedes Mal."

"Wenn da drüben eine Granate oder eine Kugel für uns ist", antwortete Longstreet, "wird sie uns finden."

Aber wenn James Longstreet ein Held in Chickamauga war, war sein Sturz ein großer Fall. Nach Chickamauga trat er am Lookout Mountain nur schlecht auf, verhielt sich seltsamerweise von seinen Pflichten entkoppelt und scheuert sich (verständlicherweise) an der Autorität seines Vorgesetzten, General Braxton Bragg. Er beteiligte sich sogar an dem Versuch, Bragg vom Kommando zu entfernen.

Bragg war einer der schwierigsten Offiziere im konföderierten Dienst und so anfällig für Streitigkeiten, dass er angeblich sogar mit sich selbst argumentierte. Aber er war auch ein Favorit von Jefferson Davis, zu dem Longstreet und

Braggs andere untergeordnete Generäle legten Berufung ein. Davis kam daraufhin nach Tennessee. Er versammelte Braggs Generäle in Braggs Gegenwart und bat sie einzeln, ihren Fall gegen ihren Kommandanten darzulegen. Nachdem alle Generäle, wenn auch widerstrebend, ihre Überzeugung, dass Bragg nicht befehlsfähig sei, gestanden hatten, bekräftigte Davis sein Vertrauen in Bragg und kehrte nach Richmond zurück, wobei er einen mit persönlicher Feindseligkeit vergifteten befehlshabenden Offizier gegen jeden seiner untergeordneten Generäle zurückließ.

Auf Davis 'Vorschlag hin löste Bragg Longstreet für ein quasi unabhängiges Kommando ab. Sein Auftrag war es, East Tennessee von den besetzten Federals zurückzuerobern. Wenn dies Longstreets Wunsch nach Autonomie erfüllte, wünschte er sich bald, er wäre wieder unter Lees Obdach. Longstreets Wahlkampf in Knoxville war ein Fiasko, das von Verzögerungen geplagt wurde und zu miserablen, kostspieligen Misserfolgen und hässlichen Anschuldigungen führte, als er versuchte, seinem ehemaligen Freund General Lafayette McLaws die Schuld für die Niederlage zu geben.

Innerhalb von nur drei Monaten fiel Longstreets Stern so drastisch, dass er von "Longstreet the man" zu "Peter the slow" wurde. Mary Chestnut, eine gut positionierte Beobachterin in Richmond, deren Ehemann im Militärstab von Jefferson Davis diente, schrieb: "Losgelöst von General Lee, was für ein schrecklicher Fehler, was für ein langsamer alter Humbug ist Longstreet."

Sogar Longstreet könnte geneigt gewesen sein, Mrs. Chestnuts Urteil anzunehmen. Tatsache war, er war ein ausgezeichneter Korps-Kommandeur für Lee, aber er war nicht Lees Rivale oder sogar Jacksons, wenn es um unabhängige Operationen ging.

Aber zurück unter Lees Kommando war Longstreet brillant in der Schlacht in der Wildnis, wo er dem Nachkriegslob des Generalkonföderierten John Bell Hood gerecht wurde, der Longstreet das ultimative Kompliment des Kämpfers machte, als er sagte: „Von allen lebenden Männern, außer unseren Lee selbst ist unvergleichlich. Ich würde James Longstreet lieber in einer verlassenen Hoffnung oder einer verzweifelten Begegnung gegen große Chancen folgen. Er war unser härtester Schlagmann. “

James Longstreet war aus vielen Gründen ein harter Schlag. Eine war einfache Kompetenz. Robert E. Lee betrachtete Longstreet als seinen zuverlässigsten Korpsführer. Als solches hatte Longstreet mehr Truppen unter seinem Kommando als irgendein anderer Offizier, und wenn er Männer zum Kampf verpflichtete, war es mit sorgfältig positionierter Geschicklichkeit, dem überwachten Boden, den Truppen mit voller Stärke. Ein Soldat aus Virginia drückte es so aus: „Wie eine gute Dame auf einer Party kam Longstreet oft zu spät zum Ball. Aber er machte immer eine Sensation, wenn er einstieg, und das großartige alte Erste Korps fuhr als sein Zug hinter ihm her. “

In der Schlacht um die Wildnis wurde Longstreet jedoch von seinen eigenen Männern verwundet, als er vor seinen Linien Ausschau hielt, die durch Hals und Schulter geschossen wurden. Mit James Longstreet nach unten geriet der geplante Konter der Konföderierten ins Stocken und wurde abgesagt. Die Wildnis war immer noch ein Sieg der Konföderierten, aber die Gelegenheit, sie zu einer überwältigenden zu machen, war vertan.

James Longstreet überlebte seine Wunden (obwohl er seinen rechten Arm nie wieder voll ausnutzen würde), und nachdem er sich in Georgia erholt hatte, kehrte er zu Lee für den letzten Verteidigungskampf zurück. Als er die Art von Krieg führte, die er vorzog, war er robust und unerschütterlich gegen Angriffe der Bundesregierung und blieb bis zum Ende hartnäckig der Sache ergeben. Es war unerschütterlich, dass Longstreet bei Appomattox die Forderung von Union General George Armstrong Custer, sich General Phil Sheridan zu ergeben, verachtete.  »Ich bin nicht der Kommandeur dieser Armee«, sagte Longstreet mit grimmigem Blick,  »und wenn ich es wäre, würde ich es nicht General Sheridan preisgeben.« Wenig später riet James Longstreet Lee, als Lee mit Grant zusammentraf:  »General Wenn er uns keine guten Konditionen gibt, kommen Sie zurück und lassen Sie uns dagegen ankämpfen. «Solange der Süden kämpfte, war Longstreet dort.

James Longstreet der Scalawag

Aber nach dem Krieg wurde er schnell gehandelt und als Skalawag angesehen. Als Soldat war James Longstreet ein vorsichtiger und kluger Taktiker. Als Politiker und Kontroversist war er nicht. Der "alte Bulle des Waldes", ein Spitzname, den er sich in Chickamauga verdient hatte, wurde der alte Bulle des Porzellanladens.

Es war nicht so, dass James Longstreet den Wiederaufbau akzeptierte, sich für eine Zusammenarbeit aussprach und jegliche Vorstellungen von Rebellion gegen die Autorität der Bundesregierung zurückwies - viele führende Konföderierte taten dies. Es war der zusätzliche Schritt von Longstreet, sich mit der Republikanischen Partei zu verbünden, die für das Wiederaufbauprogramm verantwortlich war. Er befehligte sogar größtenteils schwarze Polizei- und Milizeinheiten zur Verteidigung des republikanischen Gouverneurs von Louisiana - nach einer umkämpften Wahl, bei der der Republikaner und der Demokrat den Sieg errangen, obwohl der Republikaner von der Grant-Administration als legitimer Sieger anerkannt wurde - und nahm an einer Schlacht teil die Straßen gegen die Crescent City White League der Demokraten, von denen viele Konföderierte waren.

James Longstreet meinte: „Da dem Neger das Wahlrecht eingeräumt wurde, ist es wichtig, dass wir einen solchen Einfluss auf dieses Wahlrecht ausüben, um zu verhindern, dass es uns Schaden zufügt, und das können wir nur so tun

Republikaner… Kongress erfordert Wiederaufbau auf republikanischer Basis. Wenn die Weißen dies nicht tun, werden die Schwarzen es tun, und wir werden beiseite gelegt, wenn wir nicht ausgewiesen werden. “

Für James Longstreet war es eine einfache Sache des Pragmatismus, aber für andere Südstaatler bedeutete der Beitritt zu den „Schwarzen Republikanern“ einen Verrat. Trotzdem war er mit diesem Kurs nicht allein. In Virginia trat der „graue Geist“ John Singleton Mosby der Republikanischen Partei aus dem gleichen Grund bei wie Longstreet. Beide Männer waren Freunde von Ulysses Grant, den James Longstreet als Präsidenten befürwortete, und bekamen die Ernennung zu einer Reihe politischer Posten.

Aber wenn es ein Schock genug war, ein schwarzer Republikaner zu werden, kam ein weiterer Schock für die Sensibilität des Südens, als James Longstreet in den Kampf um die Schuld an der Niederlage des Südens eintrat. Er hatte die vernünftige Entschuldigung, sich gegen Lees Partisanen verteidigen zu müssen, die nach Lees Tod James Longstreets Auftritt in Gettysburg für den Verlust des Krieges verantwortlich machten. Aber Longstreets schlecht gelaunter Gegenangriff wurde nicht zu einem Mann, der eine so beständige und herzliche Beziehung zu Lee hatte und der einen Sohn hatte, der im bitteren Tennessee-Winter 1863 geboren wurde und den Namen Robert Lee Longstreet trug.

James Longstreet hat sich verrechnet, wie er seinen Ruf verteidigen soll. Der „alte Stier des Waldes“ hat einfach einen roten Umhang aufgeladen. Dasselbe hatte er getan, als er Republikaner wurde und urteilte: „Wir sind ein erobertes Volk. In Anbetracht dieser Tatsache gibt es nur noch einen Weg, den die Weisen beschreiten müssen, nämlich die Bedingungen zu akzeptieren, die jetzt von den Eroberern angeboten werden. “Er wusste nicht, dass die Kontrolle der erobernden Partei bald durch ersetzt werden würde der "feste" demokratische Süden.

James Longstreet überlebte die meisten seiner Kollegen und war trotz der ihn umgebenden Kontroversen ein aktiver und eifriger Teilnehmer an den Aktivitäten der Veteranen der Konföderation, an Gedenkvereinigungen und Wiedervereinigungen. Er ging nicht in den Ruhestand, sondern erhielt Jobs von jeder republikanischen Regierung, angefangen von Grants Nachfolger Rutherford B. Hayes bis zu seinem Tod im Alter von zweiundachtzig Jahren. Er versuchte sich auch in der Landwirtschaft, die er liebte. heiratete wieder (er war Witwer) und fand eine Braut zweiundvierzig Jahre jünger (sie lebte bis 1962); und wurde römisch-katholisch.

Aber wie viele zivile Jobs James Longstreet auch innehatte, er starb wie ein alter Soldat. Seine letzten Worte an seine Frau lauteten: "Helen, wir werden in diesem Posten glücklicher sein."


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