Kriege

General George H. Thomas (1816–1870)

General George H. Thomas (1816–1870)

George H. Thomas war fünfzehn Jahre alt, als die blutbefleckten, betrunkenen Anhänger von Nat Turner die Farm seiner Familie überfielen. Seine Mutter, eine Witwe, hatte gehört, dass sie kommen würden, und war mit ihren beiden Töchtern geflohen. Die abtrünnigen Sklaven haben eine Spur von Mord hinterlassen und die Erinnerungen vieler Menschen in Virginia und im Süden zerstört. Aber Thomas war nicht unter ihnen. Thomas war, wie viele Jungs aus dem Süden, mit schwarzen Jungs aus dem Süden aufgewachsen und hatte eine Affinität zu den Sklaven auf der Farm seiner Familie. Er unterrichtete sie im Sonntagsunterricht und im weltlichen Unterricht. Wie viele Virginianer freute er sich auf den Tag, an dem sie vielleicht freie Männer waren. Nat Turners Rebellion hat das nicht geändert. Der jugendliche Thomas hatte keine ungebührliche Angst, keinen Sinn dafür, dass gewaltsame Umwälzungen bevorstanden, es sei denn, die Gesetze des Südens hielten die Sklaven unter Kontrolle, und keine Sorge, dass die gebildeten und befreiten Sklaven wie die Sklavenrebellen von Haiti werden und Southampton County, Virginia und den Süden stürzen würden in einen Völkermordkrieg. George H. Thomas war immer felsenfest, phlegmatisch, bedacht, gemessen und vernünftig.

Seine Tugenden und seine Laster waren die eines starren Mannes. In West Point wurde der junge Virginianer mit einem anderen Virginianer, George Washington, verglichen, mit dem er eine auffallende Ähnlichkeit gehabt haben soll. Er wurde auch "Old Tom" genannt, ein junger Mann, der über seine Jahre hinaus reif war. Später, als er Kavallerie-Ausbilder wurde, kannten ihn seine Truppen als "Old Slow Trot" - er achtete darauf, seine Pferde nicht zu zermürben - und andere Spitznamen, die er erhielt, trugen eine ähnliche Blutlinie: "Old Reliable", "The Rock of Chickamauga" "The Sledge of Nashville". Er war ein Mann von einwandfreier Integrität, und als er kritisiert wurde, war es fast immer so, weil ungeduldige Vorgesetzte dachten, dass "Old Slow Trot" sich schneller bewegen sollte; Dies war ein Refrain von General Grant, der eine Abneigung gegen Thomas entwickelte. Aber in dieser Hinsicht hätte Thomas, wie der Generalkonföderierte James Longstreet, langsam sein können, aber er war ein heftiger Schlagmann. Tatsächlich ist er wahrscheinlich der beste Gewerkschaftsgeneral, von dem Sie noch nie gehört haben.

Ein Grund für seine Anonymität ist, dass er seine Memoiren nie geschrieben hat. Darüber hinaus suchte er nie öffentliche Aufmerksamkeit und war in seinem Charakter so korrekt, dass er Beförderungen ablehnte, die er nicht für verdient hielt. Seine Bürgerkriegskarriere konzentrierte sich auf den Krieg im Westen, der weniger Beachtung findet als die dramatischen Kampagnen des Ostens. Aber es gibt auch folgendes: George H.Thomas war so etwas wie ein Mann ohne Land. Seine Schwestern wandten sein Bild an die Wand und weigerten sich anzuerkennen, dass sie einen Bruder George hatten. Im Süden, in seiner Heimat Virginia, wurde er zu einer Nicht-Person. Aber auch im Norden konnte er sich dem Verdacht auf seine Wurzeln niemals entziehen, obwohl Thomas nie das geringste Zögern im Blau der Union zeigte und obwohl andere Virginians, einschließlich des ursprünglichen Oberbefehlshabers der Unionstruppen, Winfield Scott, das gemacht hatten Dieselbe Entscheidung hat Thomas getroffen. Thomas wurde von den meisten seiner Kollegen geschätzt - er war einer von nur dreizehn Offizieren, die ein offizielles Dankeschön des Kongresses erhielten -, aber er wurde von der Nachwelt vergessen oder auf den zweiten Rang verbannt.

Als Junge war George H. Thomas, nach den Worten seiner Schwester Judith, „wie alle anderen Jungen, die gut geboren und gut erzogen sind.“ Er hatte die Leitung der Familienfarm übernommen, als er sechzehn Jahre alt war, in der er arbeitete Mit zwanzig Jahren wurde er in West Point aufgenommen, wo er 1840 sein zwölftes (von zweiundvierzig) Examen abschloss. Seine ersten Aufträge führten ihn zu den Seminole Wars of Florida, wo sein Dienst ereignislos war und dann zum Krieg mit Mexiko, der eher so war, als er sah, wie Artillerie auf Monterrey und Buena Vista abgefeuert wurde.

In der letzteren Schlacht, während andere Batterien sich angesichts der Angriffe der Mexikaner zurückzogen, schoss Thomas weiter, bis sie fast auf ihn stießen. Zu diesem Zeitpunkt kamen ihm zufällig andere amerikanische Batterien und Infanterie zu Hilfe. Thomas bemerkte lakonisch: „Ich habe meinen Teil der Batterie von BrevetMajor Braxton Bragg in Buena Vista gespart, indem ich ein wenig langsam war.“ William Tecumseh Sherman, der mit Thomas in West Point befreundet war, war etwas effusiver: „Lieutenant Thomas hat die Batterie mehr als gestützt Der Ruf, den er in seinem Regiment seit langem als akkurater und wissenschaftlicher Artillerist genießt. “Es waren Thomas 'methodische Bewegungen - die so sehr den Charakter des Mannes ausmachten -, die ihm geholfen haben, ein so akkurater und wissenschaftlicher Artillerist, Quartiermeister und Meister aller zu sein andere Aufgabe, die ihm die Armee zugewiesen hat. Es war der Thomas, der so langsam, wissenschaftlich und genau war.

Nach dem Mexikokrieg kehrte George H.Thomas als Artillerie- und Kavallerie-Ausbilder nach West Point zurück und heiratete einen New Yorker, was in der kommenden Krise dazu beitragen würde, sein unionistisches Mitgefühl zu festigen. Thomas wurde dann nach Kalifornien nach Westen geschickt und landete schließlich in der lodernden Wüste von Fort Yuma, aus der er vom Kriegsminister Jefferson Davis gerettet wurde. Davis wollte ein Elite-Kavallerieregiment aufstellen, und Braxton Bragg empfahl Thomas. Thomas, gab Bragg zu, „ist nicht brillant, aber er ist ein solider, gesunder Mann; Ein ehrlicher, gutmütiger Gentleman, vor allem Betrug und Arglist, und ich kenne ihn als einen hervorragenden und tapferen Soldaten. “

Das zweite Kavallerieregiment hatte das Beste von allem, aufwändige Uniformen und sogar farblich abgestimmte Pferde (jede Kompanie hatte Pferde der gleichen Farbe). Die Aufgabe des Regiments bestand darin, zusammen mit dem neu aufgestellten Ersten Kavallerieregiment und zwei Infanterieregimentern die Westgrenze zu patrouillieren. Unter den Offizieren, die in diesen Kavallerieregimentern dienten, befanden sich Joseph E. Johnston und J. E. B. Stuart (das erste Regiment) sowie Albert Sidney Johnston, Robert E. Lee und John Bell Hood (das zweite Regiment).

Seine Pflicht im Westen ähnelte der von Lee (er diente tatsächlich unter Lee), der auf Kriegsgerichten saß, den Frieden zwischen Indianern und Siedlern aufrechterhielt und seltene Chancen für Maßnahmen ergriff (in einem Fall erhielt Thomas einen Comanche-Pfeil in seiner Brust) ).

Bei den Wahlen von 1860 tat George H. Thomas das Soldatenhafte - er widersetzte sich den extremen Feuerfressern des Südens und den tollwütigen Abolitionisten des Nordens und stellte sich der Partei der Mäßigung, die von John Bell von der US-Regierung vertreten wurde Constitutional Union Party, die Kentucky, Tennessee und Virginia trug

Thomas erkundigte sich nach einer Stelle (die bereits besetzt war) am Virginia Military Institute im Januar 1861, wobei er anscheinend davon ausging, dass sein Heimatstaat South Carolina in der Sezession nicht beitreten würde. Als der Gouverneur von Virginia, John Letcher, Thomas im März fragte, ob er in Betracht ziehen würde, seine Bundeskommission niederzulegen und eine Position als Hauptstrafoffizier der Streitkräfte Virginias anzunehmen, lehnte er ab. Er tat dies, um sich zu gegebener Zeit gegen Lee zu stellen. Nachdem er sich für das Angebot des Gouverneurs bedankt hatte, schrieb er: „Es ist nicht mein Wunsch, den Dienst der Vereinigten Staaten zu verlassen, solange es mir eine Ehre ist, darin zu bleiben, und daher, solange mein Heimatstaat im Vereinigten Königreich bleibt Union Es ist meine Absicht, in der Armee zu bleiben, es sei denn, ich muss Aufgaben erfüllen, die Ehre und Menschlichkeit gleichermaßen abstoßend sind. “

Während Lee erwog, Krieg gegen seine Heimat und seinen Heimatstaat zu führen, tat Thomas dies, als die Wahl fiel, nicht. Wie Lee war George H. Thomas gegen die Sklaverei, aber er war nicht so dagegen, auf einen schwarzen Koch und einen schwarzen Diener („Old Phil“, der mit ihm im kommenden Krieg kämpfte) zu verzichten, beide Sklaven, die er schließlich sandte Süd, nach dem Krieg, von seiner Familie angestellt zu werden.

Ein bescheidener General George H. Thomas

Thomas verstand klar, in welche Richtung der Krieg führen würde. Im Sommer 1861 traf er seinen alten Freund William Tecumseh Sherman und die beiden beugten sich über eine Karte und markierten die wichtigsten strategischen Städte des Krieges: Richmond, Chattanooga, Nashville und Vicksburg-Städte, die bald viel mehr werden als bloße Punkte auf einer Karte, sondern Ziele von Kampagnen, an denen sie beteiligt wären.

George H. Thomas verdiente seinen ersten Generalstar dank Major Robert Anderson, dem in Kentucky geborenen West Pointer, der nach seiner Verteidigung von Fort Sumter zum General ernannt wurde. Anderson erkannte das Talent von Thomas, erkannte aber auch, dass Thomas als Virginier in Washington mit Misstrauen betrachtet wurde und keine Politiker auf seinen Aufstieg drängten. Der Kentuckianer Anderson bürgte für die Geschicklichkeit und Loyalität seines Landsmanns und überzeugte Präsident Lincoln, den Termin zu vereinbaren. Und nach Kentucky und Tennessee wurde Thomas geschickt. In seiner ersten großen Schlacht in Mill Springs, Kentucky, siegte er sofort, aber das Stigma seiner südlichen Wurzeln blieb bestehen, und das Kriegsministerium machte ihm keine Komplimente.

Komplimente brauchte Thomas natürlich nicht. Er war ein Mann der Pflicht und bemerkte später im Krieg: „Colonel, ich habe mir große Mühe gegeben, mich zu erziehen, nicht zu fühlen.“ Er machte mit seiner Arbeit weiter und konnte andere daran erinnern, dasselbe zu tun Als sie unnötigerweise seinen Rat einholten oder unnötige Berichte einreichten, sagte er einem Offizier, der mitten im Kampf auftauchte, um seine Position zu melden: "Verdammt, Sir, gehen Sie zu Ihrem Kommando zurück und bekämpfen Sie es."

Aber er war ein Verfechter einer bestimmten Art von Protokoll. Sein Bugbear war eine zivile Einmischung in militärische Kommandeure, insbesondere in seine vorgesetzten Offiziere, denen er treu ergeben war, auch wenn er an ihnen zweifelte. George H. Thomas war kein Politiker; noch würde er Beförderungen annehmen, von denen er glaubte, dass sie er nicht verdiente. Als er kurzzeitig Befehlshaber der Armee von Tennessee wurde, gab er es auf eigenen Wunsch schnell an General Grant ab (obwohl Grant seinerseits einen gewissen Groll gegen Thomas entwickelte, der nach dem Krieg befördert worden war Schlacht von Silo, ohne daran teilgenommen zu haben). Als Thomas von Washington den Befehl erhielt, das Kommando über die Armee von Ohio von dem hinterhältigen General Don Carlos Buell zu übernehmen, lehnte er dies ab, da er dachte, dies sei ein weiteres Beispiel für eine zivile Einmischung in einen befehlshabenden Offizier. Er sandte eine Nachricht an das Kriegsbüro, in der er erklärte, dass die Vorbereitungen von General Buell für die Bewegung gegen den Feind abgeschlossen seien, und ich bitte respektvoll darum, dass er das Kommando behalten könne. Meine Position ist sehr peinlich, ich bin nicht so gut informiert, wie ich es sein sollte, als Kommandeur dieser Armee und in der Übernahme einer solchen Verantwortung. “

Über diese Botschaft bemerkt Thomas 'Biograf Freeman Cleaves zu Recht: „Trotz des außerordentlichen Mangels an Eigennutz war es eine schlechte Entschuldigung für einen Mann seines Kalibers… Buell behauptete, er habe ihn sogar ermutigt, sie anzunehmen Auf dem Post stand: "Es blieb nichts zu tun, als die Armee in Bewegung zu setzen, und ich würde ihm fröhlich meine Pläne erklären und ihm alle Informationen geben, die ich besaß." Trotzdem würde Thomas sich nicht rühren. “

Die verblüfften Bürokraten im Kriegsministerium akzeptierten Thomas 'Demurral und behielten Buell bis nach der Schlacht von Perryville im darauffolgenden Monat zumindest zeitweilig das Kommando. Buells Halbsieg dort hatte nicht ausgereicht, um ihn zu retten. William Starke Rosecrans nahm seinen Platz als Kommandeur der Armee des Cumberland ein. Rosecrans war jedoch der Junior von George H. Thomas im Dienstalter - ein Problem, mit dem sich Präsident Lincoln befasste, um das Datum seiner Kommission zu ändern. Thomas, der Buell das Kommando freiwillig aufgeschoben hatte, hatte ein anderes Gefühl, zugunsten von Rosecrans übergangen zu werden. Es war eine Verletzung des Protokolls. Aber Rosecrans hatte immer gute Beziehungen zu Thomas gehabt und die diplomatischen Feinheiten beseitigt.

Kein besserer Ort zum Sterben

Rosecrans war ein inspirierender Anführer, aber wie viele andere neigte er selbst zu Stimmungsschwankungen. Der ebenfalls beliebte Thomas galt de facto als sein Stellvertreter, und seine unverwechselbare Kompetenz und Beständigkeit im Feuer machte ihn bald berühmt, ob er es wollte oder nicht. Die erste große Schlacht für das Team von Rosecrans und Thomas fand in Murfreesboro, Tennessee, statt.

In der Nacht vom 29. Dezember 1862 hörte George H. Thomas auf der Leine das Gebrüll der Artillerie. Ein Adjutant fragte: »Was bedeutet das, General?« »Es bedeutet einen Kampf morgen auf Stone River«, antwortete Thomas. Er hätte vielleicht hinzufügen können: „Auch wenn wir uns Braxton Bragg stellen.“ Bragg war nach Joseph E. Johnston der zweitwichtigste Vertreter der konföderierten Exerzitien, und Rosecrans, der wusste, dass er sich Bragg gegenübersah, ging davon aus, dass sich die Rebellen zurückziehen. Er hatte Unrecht, Bragg war vielleicht ein elender Offizier - ein Offizier, der so umstritten war, dass er einmal Anklage gegen sich erhoben haben soll -, aber seine schlecht gedienten Truppen waren Kämpfer. Sie hatten Buell in Perryville blutig gemacht und würden jetzt in Murfreesboro einen wütenden, wenn auch schlecht gemanagten Kampf austragen.

Die Schlacht begann an einem verregneten Silvesterabend im Jahr 1862 und war eine blutige Angelegenheit. Rosecrans ritt über die Erteilung von Befehlen. Seine Uniform tropfte von Blut und Verstand eines Adjutanten, dessen Kopf von einer konföderierten Granate geerntet wurde. Truppen umarmten den Boden und verstopften ihre Ohren, als Kanonaden wie erderschütternder Donner klatschten oder tapfer versuchten, durch Schneestürme von Minié-Bällen und Kanistern zu stürmen. Die Konföderierten hatten am ersten Kampftag die Linien der Union zusammengebrochen, was eine unbeabsichtigte Konzentration des Bundesfeuers zur Folge hatte.

In dieser Nacht berief Rosecrans einen Kriegsrat ein. Seine Verluste waren enorm (am Ende der Schlacht würde fast ein Drittel seiner Männer als getötet, verwundet oder vermisst von mehr als 13.000 Männern verloren gehen) und es schien, als wäre ein Rückzug unvermeidlich. Seine Offiziere waren niedergeschlagen, als er sie nach ihrer Meinung fragte. Ein Adjutant bemerkte jedoch, dass George H. Thomas, dessen Meinung Rosecrans noch nicht erfragt hatte, „wie immer… ruhig, streng, entschlossen, still und vollkommen in sich selbst versunken war und seinen Hut genau auf den Kopf setzte. Es war ein Stärkungsmittel, den Mann anzusehen. «Auch seine Worte waren ein Stärkungsmittel. Als Rosecrans nach seiner Meinung fragte, antwortete Thomas: „Meine Herren, ich kenne keinen besseren Ort zum Sterben als hier.“ 12 Diese Worte verjüngten Rosecrans, die aufsprangen, um seine Armee auf den Kampf am nächsten Tag vorzubereiten. Die Entschlossenheit der Union - und Braggs Inkompetenz in den darauffolgenden Kämpfen - brachten den Sieg des Bundes.

Der Stein

Am Chickamauga Creek lag eine noch größere Schlacht vor uns. Aber zuerst musste die Armee des Cumberland mit Männern und Vorräten aufgefüllt werden. Die Art und Weise, wie Thomas Ersatzmannschaften trainierte, bestand darin, sie als Scharmützler ins Feld zu schicken und ihnen einen Geschmack für den Kampf zu geben. Wie Rosecrans hatte er es nicht eilig, die Rebellen zu verfolgen, wobei er stets die Kommunikationslinien der Armee im Auge hatte, die von der unnachahmlichen konföderierten Kavallerie ständig bedroht und bedrängt wurden. Nach Washingtons Maßstäben wurde der Bundesvorstoß schrecklich verzögert. Nach George H. Thomas 'Maßstäben waren die Offiziere vor Ort die einzigen kompetenten Richter der Wahlkampfrealität, und da der Vormarsch der Armee über Bergpässe mühsam sein würde, war Eile ein Ratschlag der Torheit. Als die Armee vorrückte, zwang sie Bragg zum Rückzug.

Dann gab es eine Verzögerung. Washington wollte, dass Rosecrans auf Chattanooga vorstieß. Rosecrans stimmte zu, aber nicht bevor er seine Kommunikations- und Versorgungslinien gesichert hatte. Er hatte die Zustimmung von Thomas, obwohl Thomas den Plan von Rosecrans, seine Streitkräfte in drei Teile zu teilen und sie über die Berge zu bringen, um Chattanooga zu flankieren, zweifelhaft fand. Das war ein bisschen zu gefährlich für die Virginier, die eine tiefere flankierende Bewegung favorisierten, die die Armee zusammenhielt. Rosecrans hielt an seinem Plan fest und wurde bestätigt, als Bragg sich wieder zurückzog - so schien es jedenfalls. Bragg verstärkte seine Truppe mit der von General Simon Boliver Buckner und sollte bald von General James Longstreet von der Army of Northern Virginia verstärkt werden. Bragg erkannte seine Chance, die gespaltenen Föderalen anzugreifen, obwohl er verärgert blieb.

Am 19. September 1863 stieß George H. Thomas eine Division aus, um eine seiner Meinung nach isolierte konföderierte Brigade auf seiner Seite des Chickamauga Creek anzugreifen. Die Konföderierten, die den geltenden Bach überquert hatten, hatten keine Ahnung, dass Thomas in der äußersten föderalen Linken untergebracht war. Eine wütende Schlacht begann, zuerst rechts der Konföderierten, und dann entlang einer Kampflinie, die durch einen Wald führte, der nur von gelegentlichen Farmen durchbrochen wurde. Die Kämpfe verschärften sich, bis die Toten wie Kordelhölzer aufgeschichtet waren, der Creek blutrot gefärbt war und das Kreischen von Muscheln, wildäugigen Pferden und wahnsinnigen Kämpfern ohrenbetäubend wurde. Auch die Optik war erschütternd: "Die Artillerie der Konföderierten füllte den Wald mit ihren Granaten, die den Himmel in der Dämmerung wie ein Firmament von Peststernen erscheinen ließen", schrieb ein Bundesbeamter. "Das 77. Pennsylvania der ersten Reihe war wie ein Tropfen Öl unter einer Flamme aufgeschwemmt." Doch durch den Dunst der Schlacht vertrauten die Männer von Thomas dem unaufgeregten Auftreten ihres Kommandanten. Da Stone's River seiner Meinung nach ein absolut akzeptabler Ort zum Sterben gewesen war, war seine derzeitige Position genauso haltbar wie jede andere. Er riet jedoch Rosecrans, die föderale Rechte zurückzuziehen und ihn auf der linken Seite zu verstärken; Ratschläge, denen Rosecrans nach bestem Wissen und Gewissen folgte.

Am nächsten Morgen befand sich Thomas in kämpferischer Stimmung und uncharakteristisch animiert in der Beschreibung seiner Männer: „Wo immer ich die feindlichen Flanken berührte, die sie brachen, brachen sie, General.“ Thomas sprach „mit ungewöhnlicher Begeisterung und Befriedigung“, bemerkte der Kriegskorrespondent William Shanks. Als George H. Thomas jedoch sah, wie Shanks in sein Notizbuch kritzelte, war der 47-jährige General verlegen über das, was man für Prahlerei halten könnte. „Seine Augen waren sofort auf den Boden gerichtet und der Rest seiner Äußerungen war… kurz . "

Bragg hatte geplant, dass Thomas der Brennpunkt der Kämpfe des Tages sein sollte, aber die Konföderierten hatten mehr Erfolg, als sie in der Mitte der Union-Linie fuhren, wo sie eine Lücke ausbeuteten, die Federals hinwegfegten und eine Flut von Butternut und Sand sendeten graue Uniformen, die sich vorwärts bewegten und Panik und Verwirrung unter den Blaumänteln ausbreiteten. Rosecrans, sein Hauptquartier in Gefahr, floh mit seinen Stabsoffizieren. Das Unionsrecht wurde aufgelöst. Rosecrans, der von Thomas abgeschnitten war, floh in einem scheinbaren Schockzustand nach Chattanooga.

Die Konföderierten brachen ihren Angriff auf die Mitte von Thomas ab und gingen, aber der General der Union hatte jetzt Longstreet, der an seiner rechten Flanke stürmte. Die Männer von Thomas nahmen Stellung auf dem Horseshoe Ridge, den sie mit Barrikaden verstärkten. Sie suchten unter den Toten nach nicht verbrauchten Patronen, als der Feind auf sie drückte. Plötzlich ließ eine Staubwolke hinter den Bundeslinien Hoffnung und Furcht aufkommen, dass sich darunter konföderierte Kavallerie unter General Nathan Bedford Forrest befand, und hoffte, dass sie durch blau gekleidete Verstärkungen in die Höhe getrieben werden könnte. Einmal in seinem Leben wirkte Thomas nervös, bis jemand glaubte, das Flattern der Stars and Stripes zu sehen. Bestätigung kam, als unter dem Staub das Reservekorps von Union General Gordon Granger erschien.

George H. Thomas verdiente sich jetzt seinen Moniker "The Rock of Chickamauga". Als ein Adjutant Thomas fragte, wo er den General auf seiner Rückfahrt finden sollte, knurrte Thomas: "Hier!" .

Die Kämpfe wurden zu einer verzweifelten Hand-zu-Hand-Angelegenheit, mit einem konföderierten Ausfallschritt, der mit einem föderalen Gegenangriff einherging, der Gewehrkolben und Bajonette - nicht zu erwähnen, dass Fäuste und Steine ​​- inmitten des harten Knallens der Minié-Bälle zum Tragen brachte. Die Konföderierten wurden zurückgetrieben, kehrten aber immer wieder zurück und kämpften sich auf die schrumpfende Linie von Thomas zu. Schließlich fand Granger Rosecrans und erhielt den Befehl, Thomas zurückzuziehen. Rosecrans hatte angefangen, detaillierte Anweisungen zu schreiben, wie die Exerzitien durchgeführt werden sollten, aber Granger warf ihm vor: „Oh, das ist alles Zeug und Unsinn, General. Senden Sie Thomas eine Anweisung, sich zurückzuziehen. Er weiß wie Sie, was zu tun ist. «Rosecrans war zu fassungslos, um zu protestieren. es kennzeichnete die praktische Überlegenheit von Thomas gegenüber seinem von Lincoln ernannten Vorgesetzten.

Thomas zog seine Männer in ausgezeichneter Ordnung zurück und aus den blutigen Wirren von Chickamauga ging ein Held hervor. Wieder wurde er mit Washington verglichen. Charles A. Dana, stellvertretender Kriegsminister, der in Chickamauga anwesend war, sagte: „Ich kenne keinen anderen Mann, dessen Zusammensetzung und Charakter denen Washingtons so ähnlich sind. Er ist gleichzeitig ein eleganter Gentleman und ein heldenhafter Soldat. “Danas Biograf, General James H. Wilson, der mit George H. Thomas zusammengearbeitet hatte, war der gleichen Meinung und sagte, Thomas ähnelte„ dem traditionellen Washington in Aussehen, Art und Weise Charakter mehr als jeder andere Mann, dem ich jemals begegnet bin ... und hat mich sofort im Glauben an seine Beständigkeit und seinen Mut inspiriert. “

Thomas war wie immer beliebt bei den Truppen, die ihm vertrauten und wussten, dass er nach ihnen Ausschau hielt. Sie nannten ihn "Old Pap". Seine Beförderung wurde jedoch erneut von Politikern des Nordens aufgehalten, die es ablehnten, einen Virginianer zu befördern - und als George H. Thomas entdeckte, dass Männer wie Dana versuchten, ihn über Rosecrans zu befördern, trat er ein im Namen seines Kommandanten. Lincoln nahm schließlich die Angelegenheit in die Hand und ersetzte Rosecrans durch Thomas als Kommandeur der Army of the Cumberland. Als Thomas versuchte, gegen seinen früheren Kommandanten zu protestieren, stoppte ihn Rosecrans und forderte ihn auf, seine Pflicht zu erfüllen, wie vom Oberbefehlshaber angeordnet. Thomas gab nach und stand nun unter dem direkten Kommando von Ulysses S. Grant, der die militärische Division des Mississippi befehligte. Wegen Grants Vorliebe für General Sherman, den Kommandeur der Armee von Tennessee (Grants früheres Kommando), wäre es keine glückliche Partnerschaft.

Umgang mit Bragg

Es begann tatsächlich mit dem, was Thomas als Beleidigung empfand. Nachdem er sich nach der heftigen Schlacht von Chickamauga nach Chattanooga zurückgezogen hatte, bestand sein Hauptziel darin, seine Männer wieder zu versorgen. Grant erteilte Thomas einen peremptoristischen Befehl: "Halten Sie Chattanooga bei allen Gefahren." Thomas 'Antwortbotschaft war lakonisch: "Wir werden die Stadt halten, bis wir verhungern." Angesichts Rosecrans' erster Draht nach Washington nach der Schlacht, die Chickamauga als "ernst" bezeichnete Katastrophe “und sagte von Chattanooga:„ Wir haben keine Gewissheit, unsere Position hier zu halten “, hatte Grant guten Grund, sich Sorgen zu machen. Aber Thomas bestand aus härterem Zeug - und der gegnerische Befehlshaber Braxton Bragg hielt es nicht für angebracht, seinen Sieg in Chickamauga mit einem Angriff auf die halb verhungerten Blaumäntel in dieser entscheidenden Stadt fortzusetzen.

Was stattdessen auf George H. Thomas wartete, war eine Belagerung durch die Konföderierten. Bragg hoffte, die Föderalen aushungern zu lassen, anstatt sie zu vertreiben. Die Föderalen gründeten jedoch eine Versorgungslinie, die Cracker-Linie, die Braggs Strategie (wie sie war) effektiv vereitelte. Nun begannen die Federals unter Grants Leitung Pläne für eine Offensive auszuarbeiten, um Braggs Armee zu vertreiben. Thomas mochte Bragg fast so wenig wie Braggs eigene Generäle (sie hatten versucht, ihn vom Kommando abzuhalten), weil Bragg einen Brief von Thomas mit einer Notiz zurückgegeben hatte, in der Thomas als Verräter seines Staates beleidigt wurde. Unter Thomas 'edlem Antlitz brannte der Wunsch, sich an seinem ehemaligen Freund zu rächen, auf - und er würde, als Thomas' Truppen am 23. November zuerst Orchard Knob ergriffen, sein erstes Ziel, und dann zwei Tage später ihren dramatischen Angriff auf Missionary Ridge starten, der brach die konföderierte Armee und legte es in die Flucht.

Hammer und Amboss: Sherman und George H. Thomas

Nach der Schlacht von Chattanooga betrachtete Thomas seine Armee des Cumberland als die Kraft, Joseph E. Johnston zu besiegen, der Bragg als Oppositionsführer abgelöst hatte. Grant sah Thomas jedoch in einer Nebenrolle, die Sherman unterstützte, und Sherman stimmte natürlich zu. Während Thomas derjenige war, der seine Kommunikations- und Versorgungslinien gewissenhaft aufrechterhielt, hatte Sherman keine Bedenken, sich auf feindlichem Territorium loszureißen, die südlichen Zivilisten zu bestrafen und darauf zu vertrauen, dass Thomas gegen alle Graukittel in seinem Rücken kämpfen konnte .

Dies war der Zeitpunkt, an dem Shermans und Thomas 'Ruf geäußert wurde: "Thomas hat nie einen Kampf verloren" und "Sherman hat nie einen Kampf gewonnen oder eine Kampagne verloren". 20 Der kühle Thomas wird normalerweise als Shermans taktischer Vorgesetzter angesehen, während Sherman für sein Können ausgezeichnet wird ein einfallsreicheres Verständnis der Strategie auf Kampagnenebene (Sherman hatte natürlich den Vorteil, Grant's strategischer Vertrauter zu sein).

Grant und Sherman waren sich einig, dass Thomas - vorsichtig, methodisch und nicht abgeneigt, sich gegen den Feind durchzusetzen - langsam war, obwohl Thomas 'Verteidiger widersprechen würden, dass er in seinem Feldzug gegen Lee nicht merklich langsamer war als Grant, dieser Sherman und Grant verließ Thomas routinemäßig als Nachhut, um sich nach Sherman zu wischen, und dass er aufpassen musste, wo der rücksichtslose Sherman es nicht tat.

Die kontrastierenden Charaktere von Sherman und George H. Thomas wurden in der Schlacht am Kennesaw Mountain hervorgehoben. Thomas hatte einen flankierenden Angriff auf Joseph E. Johnston geraten. Sherman bestand darauf, dass seine eigenen Truppen einen Frontalangriff auf die konföderierten Positionen führen würden. Sherman sagte zu General John A. Logan, dass ein Frontalangriff notwendig sei, weil "die ganze Aufmerksamkeit des Landes auf die Armee des Potomac gerichtet war und die Armee seines Sherman völlig vergessen wurde". Er musste "zeigen, dass seine Männer so kämpfen konnten." genauso wie bei Grant. "

George H. Thomas hatte nie das Bedürfnis, sich auf diese Weise zu beweisen - und seine Männer schätzten ihn dafür. Nach zwei gescheiterten Versuchen, die Konföderierten Linien zu stürmen, die ihm 3.000 Opfer kosteten, zog sich Sherman für einen flankierenden Angriff zurück, aber Johnston war davongerutscht. Sherman war jedoch unnachgiebig in seiner Selbstbegründung: „Das Scheitern, wie es war… Ich behaupte dennoch, es hat gute Früchte getragen, als es General Johnston zeigte, dass ich angreifen würde und das mutig.“ Thomas war eher der Realist: „Ein oder zwei mehr Solche Angriffe würden diese Armee aufbrauchen. “

Nachdem die Federals Atlanta erobert hatten, plante Sherman mit Grants Segen, Thomas die von KentuckianTexan John Bell Hood angeführte wilde Armee der Konföderierten leiten zu lassen, den einbeinigen, einarmigen, zielstrebigen, aggressiven General, der ausgewählt worden war, um den großen taktischen Retreater zu ersetzen Joseph E. Johnston. Anstatt sich mit Hood zu verheddern, würde Sherman eine Kampagne gegen südliche Zivilisten starten. Sein Ziel, sagte er, war es, Georgia zum „Heulen“ zu bringen. und um diesen hohen Zweck zu erreichen, beraubte er Thomas Armee einiger seiner besten Einheiten (insbesondere der Kavallerie).

Die Aufgabe von Thomas war es also, Nashville zu befestigen. Dies tat er, und als sowohl eiskaltes Wetter als auch die konföderierte Armee in die Stadt eindrangen, bereitete er seine Männer auf einen Ausbruchsangriff vor - wieder zu langsam für General Grant, der die Schwierigkeiten, eine Offensive auf einem Blatt zu starten, vielleicht nicht schätzte Eis, bei eisigem Regen oder verstehen, dass das Wetter die Bewegungen beider Armeen behinderte. Wenn George H. Thomas sich nicht von Nashville fortbewegen konnte, konnte Hood auch nicht weit um ihn herumfahren.

Als George H. Thomas am 15. und 16. Dezember 1864 aus Nashville ausbrach, bedeutete dies das Ende von Hoods Befehl. Am 16. Dezember stürmten die Yankees die letzten Redoute der Konföderierten in einer Szene, an die sich Union-General James T. Rustling erinnerte: „Trauben und Kanister kreischten und zischten; Kugeln in einem perfekten Hagelsturm ... Das gesamte Schlachtfeld war zeitweise wie das grausige Maul der Hölle, Agape und Flamme mit Feuer und Rauch, lebendig mit Donnerschlägen und tödlichen Schüssen. Die Hügel und Hänge waren mit Toten übersät; Schluchten und Schluchten voller Verwundeter. Ich sah Männer mit abgeschossenen Köpfen oder Gliedern. andere zerbrochen. Ich ritt zu einem Baum, hinter dem ein Konföderierter aus Sicherheitsgründen ausgewichen war, und eine Granate der Union war durch Baum und Soldat hindurchgegangen und unter seinen Kameraden explodiert. “

Man braucht eine bestimmte Art von Mann, um dies und die Bemerkung des Yankee-Jubels zu sehen, als die konföderierten Linien übernommen wurden, "die Stimme des amerikanischen Volkes". Thomas war ein solcher Mann. Als Richmond, die Hauptstadt seines Heimatstaates, am 3. April 1865 dem Eindringling des Bundes zum Opfer fiel, befahl er im Rahmen von Nashvilles erzwungenen Feierlichkeiten einen Gruß mit 100 Geschützen. Was für ein Mann mag die Zerstörung und Niederlage seines Heimatstaates? Natürlich hatte er keine Rücksicht mehr auf die einzelnen Staaten des Nordens. Ein Kaplan fragte ihn einmal nach einem Kampf, ob die Toten nach Staaten in Gruppen beerdigt werden sollten. Thomas knurrte: „Nein, nein, nein. Mischen Sie sie. Mischen Sie sie. Ich habe die Rechte der Staaten satt. “Offensichtlich respektierte Thomas Edmund Burkes Aussage nicht, dass„ die Liebe zu dem kleinen Zug, zu dem wir in der Gesellschaft gehören, das erste Prinzip (sozusagen der Keim) öffentlicher Zuneigung ist. “Thomas, der hatte sich gegen Gefühle verhärtet, hatte keine Sorge um Staaten oder die Rechte von Staaten oder kleine Züge, es war alles durcheinander, durcheinander.

Rebellen bestrafen

George H. Thomas hatte kein Mitleid mit seinen Landsleuten aus dem Süden - er hielt Frauen aus dem Süden für besonders widerspenstig - und billigte harte Maßnahmen während des Wiederaufbaus. Als der bischöfliche Bischof von Alabama seine Priester anwies, keine Gebete für die Wiederaufbaubehörden zu sprechen, schloss Thomas alle bischöflichen Kirchen in Alabama. Er war auch die für Tennessee zuständige Militärbehörde, die gezwungen wurde, die 14. Änderung (eine Voraussetzung für die Rückübernahme in den Unionsstaat) zu verabschieden, indem sie abtrünnige Mitglieder des Gesetzgebers festnahm und sie dazu zwang, im Plenarsaal zu sitzen dass die Maßnahme mit einem Quorum angenommen werden könnte.

Die Position von Thomas gegenüber seinen Landsleuten aus dem Süden wurde in einem Brief an den Bürgermeister von Rom, Georgien, zum Ausdruck gebracht, der Thomas Zorn verdiente, weil er den Tag der Sezession in Georgien mit Flaggen der Konföderierten gefeiert hatte:

Die einzige Ursache für diese und ähnliche Straftaten liegt in der Tatsache, dass einige Bürger Roms und ein Teil der Bevölkerung der Staaten, die sich in letzter Zeit in Aufruhr befanden, die Situation nicht akzeptieren und dies nicht akzeptiert haben, und das heißt, dass der späte Bürgerkrieg war eine Rebellion und Geschichte werden es so aufzeichnen. Diejenigen, die sich damit beschäftigen, sind und werden als Rebellen ausgesprochen. Rebellion impliziert Verrat; und Verrat ist ein Verbrechen, und ein abscheuliches auch, und verdient der Strafe; und dass Verräter nicht bestraft wurden, liegt an der Großmut der Eroberer. Mit zu vielen Menschen im Süden wird der späte Bürgerkrieg Revolution genannt, Rebellen werden „Konföderierte“ genannt, Loyalisten des ganzen Landes werden „dd Yankees“ und Verräter genannt und über das gesamte große Verbrechen mit seinen verfluchten Schlachtzeugnissen heroes, patriots murdered because of their true-hearted love of country, widowed wives and orphaned children, and prisoners of war slain amid such horrors as find no parallel in the history of the world, they are trying to throw a gloss of respectability, and are thrusting with contumely and derision from their society the men and women who would not join hands with them in the work of ruining their country. Everywhere in the States lately in rebellion, treason is respectable and loyalty odious. This, the people of the United States, who ended the Rebellion and saved the country will not permit.

An impassioned missive, but for all its emotion, it rather misses the point. For the bill of particulars that George H. Thomas lays against the South could even more plausibly be laid by King George III against the rebellious American colonists; and the Sou


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