Kriege

Schlacht von Appomattox und Petersburg: 1864 bis 1865

Schlacht von Appomattox und Petersburg: 1864 bis 1865

Der Hintergrund:

Im Hintergrund von Battle of Appomattox gab Grant den Versuch auf, Lee nach Richmond zu bringen, und entschloss sich stattdessen, Petersburg zu belagern und Richmonds Versorgungslinien nach Süden zu kappen. Lee hatte diese Wahrscheinlichkeit vorausgesehen, konnte sie aber nicht verhindern. Er wusste auch, was es für die Konföderation bedeutete. Lee gestand Generalkonföderierten Jubal A. Early, dass wenn Grant den James River überqueren und Petersburg angreifen würde, "es eine Belagerung und dann nur eine Frage der Zeit sein wird."

Eine Belagerung bedeutete, dass Grants Zermürbungskrieg noch schlimmer werden würde, aber Lee hielt Grant zehn Monate lang in Petersburg fest. Während dieser Zeit konnte der General der Union keine Männer für einen Angriff auf Richmond verschonen. Wenn diese Verzögerungsmaßnahme als Sieg gewertet werden konnte, war es mit Sicherheit ein Pyrrhussieg, denn auch während dieser zehn Monate erfolgreicher Verteidigung erlebte Lee, wie Shermans Männer, die von Atlanta nach Atlanta marschierten, den Rest der Konföderation verdorrten ließen Savannah nach South Carolina zu ihrem letzten großen Engagement in Bentonville, North Carolina (19.-21. März 1865), wo Sherman den sich immer wieder behandelnden Joseph E. Johnston besiegte.

In Tennessee kämpfte der Generalkonföderierte John Bell Hood mit seiner Armee bis zur tatsächlichen Vernichtung zwischen den Kämpfen von Franklin (30. November 1864) und Nashville (15.-16. Dezember 1864).

Im Brotkorb von Virginia führte Union General Phil Sheridan Grants Befehl aus, "das Shenandoah-Tal in eine öde Wüste zu verwandeln ... damit Krähen, die für den Rest dieser Saison darüber fliegen, ihren Provender mit sich führen müssen." Bis Sheridan getan wurde, wurden der Weizen, das Mehl, das Heu, das Vieh, die Schafe, die Schweine und die Hühner des fruchtbaren Tals entweder zerstört oder in Bundeshand; Die Bauern hinterließen nichts als Brandopfer, nicht einmal ihre Werkzeuge wurden verschont.

Das bedeutete, dass die Hoffnungen der Konföderation - so wie sie waren - vollständig auf General Robert E. Lee und der Armee von Nord-Virginia beruhten.

Die Kampagne der Schlacht von Appomattox und Petersburg:

Der erste Angriff von Grant auf die Verteidigung um Petersburg im Juni 1864 führte zu einem weiteren Bluterguss, bei dem die Unionstruppen trotz ihrer überwältigenden Zahl so schwer zu leiden hatten, dass die Offensive der Union abgebrochen werden musste. General Meade sagte: „Die moralische Verfassung der Armee War erschüttert. 11 In den ersten beiden Monaten der Belagerung sammelten die Konföderierten zu ihrer Überraschung 8.000 Unionsgefangene.

Als die Belagerung, die Artillerie des Bundes, die die Stadt beschoss, weiterging, bot Lee seiner Frau eine humorvolle Einschätzung der Situation an. "Grant", schrieb er, "scheint mit seiner gegenwärtigen Position so zufrieden zu sein, dass ich fürchte, er wird sich nie wieder bewegen." 12 Grant fuhr fort, Lees Armee zu pressen und zu untersuchen. In seiner größten Ausdehnung erstreckte sich Lees Reihe von Gräben über fast fünfundfünfzig Meilen.

Bei dem spektakulärsten Vorfall der Belagerung gruben sich blau gekleidete Bergleute aus Pennsylvania unter den Linien der Konföderierten, füllten den Tunnel mit 8.000 Pfund Sprengstoff und detonierten ihn am 30. Juli 1864. Die Explosion riss ein Loch in die Linie der Konföderierten, und die Erde brach in einem riesigen Krater zusammen. Die Federals strömten in die Bresche. Aber die Konföderierten reformierten sich um den Rand des Kraters, warfen die Yankees im Nahkampf zurück und eröffneten das Feuer auf diejenigen, die in die Grube gestürmt waren.

Die Schlacht am Krater kostete der Union weitere 4.000 Opfer für weniger als 1.300 Konföderierte. Schlimmer noch, aus Sicht der Union, war die Geschwindigkeit, mit der die Konföderierten ihre Linien wiederherstellten. Es gab keine Möglichkeit, einen weiteren Angriff auf die Sicherheitslücke durchzuführen. General Grant war entsetzt. „Es war die traurigste Angelegenheit, die ich im Krieg gesehen habe. Eine solche Gelegenheit zum Tragen von Befestigungen habe ich noch nie gesehen und erwarte sie auch nicht mehr. “13

Aber Grant hielt seine Männer an Ort und Stelle, und die Belagerung zog sich durch den Winter bis ins Frühjahr 1865 hin. Lee wusste, dass seine Armee die Linie in Petersburg nicht auf unbestimmte Zeit halten konnte. Lee überzeugte schließlich Präsident Davis, dass Petersburg und Richmond aufgegeben werden mussten. Lees Armee - ungefähr 35.000 Mann, ungefähr ein Viertel von Grants Stärke - musste befreit werden, um zu manövrieren, Futter für sich selbst zu finden und zu versuchen, sich mit Joseph E. Johnstons Teil einer Armee in North Carolina zu vereinen.

Lee hielt die Linie, um Petersburg und Richmond zu schützen, so lange er konnte, und hielt die Federals mit gelegentlichen Offensivmanövern zurück. Aber Grant wusste, dass Lees Linien hauchdünn waren, und am 2. April 1865 schlugen die Federals durch. Lee konnte ihn jetzt nur noch aufhalten. Lee diktierte eine Entsendung an den Kriegsminister. „Ich sehe keine Aussicht, mehr zu tun, als bis in die Nacht hier zu bleiben. Ich bin mir nicht sicher, ob ich das kann. Wenn ich kann, ziehe ich mich nördlich des Appomattox zurück, und wenn möglich, ist es besser, heute Abend die gesamte Linie vom James River abzuziehen. “ Petersburg und Richmond wurden in der Schlacht von Appomattox verloren.

Die konföderierte Armee - und Lee in seinem Hauptquartier - standen nun unter ständigem Beschuss. Lee und sein Stab bestiegen ihre Pferde, das Feuer verstärkte sich. Als sie davonritten, explodierte ihr verlassenes Hauptquartier unter einem Regen von Union-Granaten, und die Artillerie jagte ihnen nach.

Die Armee von Nord-Virginia, die Petersburg verließ, zählte nicht mehr als 30.000 Mann. Lee führte sie zum Amelia Court House, wo er Vorräte erwartete. Stattdessen fanden sie nichts als ungenießbare Kanonenkugeln. Das Essen, das seine Männer brauchten, war jetzt weit entfernt. Lee schickte eine Nachricht an Danville, den nächsten der Versorgungsdepots auf seiner Route nach North Carolina, und befahl, die Lebensmittel zum Bahnhof in Jetersville, Virginia, acht Meilen südlich von Amelia Court House zu bringen. Aber die Bundeskavallerie unter Phil Sheridan ritt bereits, um Jetersville zu erobern. Grant verfolgte Lee; und Lees Armee, während sie versuchten, eine Kampagne von Manövern zu bekämpfen, wurden in gelegentlichen blutigen Engagements wie Saylers Creek (6. April 1865) gefangen, die die konföderierten Streitkräfte erschöpften.

Das Ende war am 9. April 1865 erkennbar. Damals kämpfte General John B. Gordon gegen das letzte Gefecht der Army of Northern Virginia in der Nähe des Appomattox Court House in der Schlacht von Appomattox.  »Sagen Sie General Lee«, befahl Gordon,  »ich habe gegen mein Korps gekämpft, und ich fürchte, ich kann nichts tun, wenn mich das Korps von General Longstreet nicht stark unterstützt.« General Longstreet verankerte Lees andere Flanke; er konnte nicht zu kurz kommen, um die gesamte Armee zu opfern.

Lee musste sich ergeben. Und so wurde es gemacht. Am Palmsonntag, dem 9. April 1865, fuhr General Robert E. Lee zum Appomattox-Haus von Wilmer McLean, wo er sich Ulysses S. Grant ergab. Nachdem die Vereinbarungen abgeschlossen waren, kehrte Grant in sein Hauptquartier zurück und informierte seine Mitarbeiter: „Der Krieg ist vorbei. Die Rebellen sind wieder unsere Landsleute. “

Was Sie über Battle of Appomattox wissen müssen:

Lee war in der Niederlage edel (und hatte jede Rede davon, in einer Guerillakampagne weiterzukämpfen, verworfen), und Grant war im Sieg großmütig. Danach erlaubte Lee niemandem in seiner Gegenwart, Grant zu kritisieren. Nach vier Jahren wilder Kämpfe wurde nichts zu den Kämpfern - und ihren jeweiligen Ländern -, wie sie die Schlacht von Appomattox im April 1865 beendeten.


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