Kriege

Die Virginia-Kampagne von 1864

Die Virginia-Kampagne von 1864

Hintergrund der Virginia-Kampagne

Nach Gettysburg hatte Lee weder die Männer noch die Pferde noch die Vorräte, um eine weitere Invasion des Nordens zu versuchen. Er war jetzt gezwungen, in der Defensive zu kämpfen. Seine Aufgabe: den Eindringling in jeder Runde abwehren. Sein Gegner, der beste General der Union, war Ulysses S. Grant.

Grants Plan war einfach. Shermans feuriger „Marsch ans Meer“ würde Georgia verwüsten und dann durch die Carolinas und Virginia nach Norden führen. Phil Sheridan unternahm im Shenandoah-Tal einen Kreuzzug auf dem Bauernhof. und die US-Marine würde ihre Kontrolle über die blockierten Häfen des Südens verschärfen. In der Zwischenzeit marschierten Grant und Meade sowie die etwa 120.000 Mann starke Potomac-Armee unerbittlich nach Richmond und schlugen sie gegen die etwa 62.000 Mann starke Armee von Robert E. Lee, bis der Graue Fuchs zusammengeschlagen und unterworfen war.

Die Kampagne:

Grants erster größerer Zusammenstoß mit Lee fand in der Schlacht um die Wildnis (5.-6. Mai 1864) statt. Die Konföderierten schlugen die Unionsarmee, als sie westlich von Fredericksburg durch die Wildnis marschierte. Lee hoffte, die Armee des Potomac in diesem dichten Wald einfangen zu können, wo seine zahlenmäßige Überlegenheit durch die Unmöglichkeit von Manövern zunichte gemacht würde.

Am ersten Kampftag war der General der Konföderation A. P. Hill zahlenmäßig fast drei zu eins überlegen und hielt die Föderalen an seiner Front. Also wurde die Confederate-Falle gesetzt, wenn die dünne graue Linie halten konnte. Lees Plan war es, dass Longstreets neues Korps einen Tag später einen vernichtenden Angriff auf die Bundesflanke ablieferte.

Longstreet war jedoch langsamer als die Federals. Um 5 Uhr morgens brach ein massiver Angriff der US-Bundesregierung in die zerlumpten Linien der Konföderierten ein und zwang Lee, vorwärts zu fahren und seine Männer zu sammeln. Gerade in diesem Moment, als es so aussah, als würden die Konföderierten zerbrechen, platzte Longstreets Korps auf die Bühne. Er hätte sich verspäten können, aber er entschädigte sich dafür, indem er den Kampf aggressiv forcierte und nicht nur die Anklage der Union zurückwies, sondern die linke Flanke der Federals zerknitterte.

Der Gegenangriff der Konföderierten war so effektiv, dass es den Anschein hatte, als würde sich der Schwung vollständig ändern - der Moment der absoluten Gefahr für die Konföderierten könnte zu einem erstaunlichen Triumph der Konföderierten werden. Aber Longstreet, der seinen Linien vorauseilte, wurde von einem verbündeten Feuer schwer verwundet. Lee ritt mit Longstreet nach vorne, um den Angriff der Konföderierten zu lenken, stellte jedoch fest, dass der Vorwärtsschub der konföderierten Linie bereits zum Erliegen gekommen war. Der Moment der Umleitung war vergangen.

Einmal vereitelt, war Grant entschlossen, Lee weiter zu verfolgen, egal was es kostete. Er würde seine Männer nach Süden verlagern und angreifen, nach Süden verlagern und angreifen und Lee zwingen, weiter mit ihm zu ziehen, um die Bundesarmee des Potomac daran zu hindern, gegen Richmond vorzustoßen.

Nur zwei Tage später, in einem zweiwöchigen Kampf im Spotsylvania Court House, stießen Blau und Grau erneut aufeinander, als Lee seine Männer dazu brachte, das zu graben, was sein Biograf Clifford Dowdey als „das ausgefeilteste System von Feldbefestigungen“ bezeichnete, das es damals im Weltkrieg gab Zweimal musste Lee während der heftigen Kämpfe daran gehindert werden, in den Kampf einzugreifen. Als es vorbei war, waren die Ergebnisse für Grant genauso schlecht wie in der Wildnis. In beiden Kämpfen hatte er für jeden von Lees fast zwei Männer verloren, während er Lee um fast zwei zu eins unterlegen war (110.000 Federals zu 63.000 Confederates in Spotsylvania).

Grant schwor, dass er "auf dieser Linie kämpfen würde, wenn es den ganzen Sommer dauert", was es tun würde - und mehr. Zwei Tage nach den letzten Kämpfen im Spotsylvania Court House überprüfte Lee Grant erneut am North Anna River (23. bis 26. Mai 1864) in einer gut durchgeführten taktischen Verteidigung, die Lee in der Hoffnung hatte, in eine weitere Falle für Grants Armee zu geraten, doch Lee war zu krank um seine Gegenoffensive zu lenken und hatte keinen würdigen Leutnant, um sie auszuführen. So wiederholten die Armeen ihre verspiegelten Verschiebungen nach Süden und standen sich in Cold Harbor gegenüber.

Grant, der frustriert darüber war, dass Lee seinen Vormarsch immer wieder vereitelte, beschloss, sich auf das bloße Gewicht seiner Zwei-zu-Eins-Überlegenheit zu verlassen, um dieses blutige Menuett zu beenden. Er schleuderte seine Männer mit einer unkomplizierten Anklage gegen Lees neu und hastig errichtete Befestigungen.

Zumindest in menschlicher Hinsicht war es für Grant ein schrecklicher Fehler. Die Unionssoldaten stießen auf glühendes Musketen- und Artilleriefeuer, blaue Uniformen fielen in groteske, blutige Klumpen. Grant befahl einen Angriff nach dem anderen und dachte, er hätte die Konföderierten erschüttert. Tatsächlich hatte er nur seine eigenen Männer demoralisiert. Die Schlacht von Cold Harbor (31. Mai bis 3. Juni 1864) war eine Katastrophe der Union. Die Verluste des Bundes beliefen sich auf 10.000 Mann, die Verluste der Konföderierten auf 4.000 Mann. Während Grants stetiger Strom von Verstärkungen seine Armee über 100.000 Soldaten hielt, waren es seine Männer, die sich fragten, wie lange dies noch dauern könnte, und seine Offiziere, die politische Reaktionen auf die taumelnden Opfer befürchteten. In einem Monat Kampf hatte Grant 50.000 Männer verloren. Fast 1.700 Bundeswehrsoldaten hatten jeden Tag ihr Leben geopfert oder waren im Zermürbungskrieg um Grant verwundet worden.

Was du wissen musst:

Obwohl er für eine verlorene Sache kämpfte, glänzte Lees Brillanz während der Virginia-Kampagne von 1864. Jede seiner großen Schlachten war ein atemberaubender taktischer Sieg für Lee. In der Schlacht in der Wildnis verlor Grant fast zwei Männer für jeden von Lee (die Verluste der Union betrugen 18.000 bis nicht ganz 11.000 für die Konföderierten). Im Spotsylvania Court House war es mit 18.000 bis nicht mehr als 10.000 Konföderierten genauso. Wieder in Cold Harbor waren es immer Grants Truppen, die die schlimmsten Kämpfe hatten. Aber in brutalitären Begriffen waren dies Verluste, die Grant sich leisten konnte, und Lee nicht.


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