Kriege

Bürgerkriegsgeneral J.E.B. Stuart (1833–1864)

Bürgerkriegsgeneral J.E.B. Stuart (1833–1864)

Es gibt einen besonderen Platz im Pantheon der Konföderierten für J.E.B. Stuart, weil er einen der Archetypen des Südens verkörperte - den schwulen Kavalier, der die Gefahr verspottete, mit Frauen flirtete, das Gebetbuch in der Hand hielt, das Pferdefleisch kannte, das Rennen liebte und auf die Idee eines Banjos reagierte. Stuart behielt nicht nur einen Banjo-Spieler bei sich, er stahl sogar den besten Banjo-Spieler der konföderierten Armee von einer anderen Einheit und beanspruchte ihn als seinen eigenen.

Stuart wurde James Ewell Brown Stuart im Südwesten von Virginia als Sohn eines Anwalts und Politikers (und Veteranen des Krieges von 1812) geboren, dessen Vater vor ihm während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges die Virginians in der Schlacht am Guildford Court House kommandiert hatte. Die Stuarts waren schottisch-irische Presbyterianer, die in Virginia Berühmtheit erlangt hatten. Die Familie seiner Mutter war gleichermaßen angesehen, wohlhabend und für ihre politischen Verbindungen bekannt. Seine Mutter war für ihre Frömmigkeit ebenso bekannt wie sein Vater für seinen Charme. Stuart hat beides geerbt.

Wie in Virginia üblich erzogen - mit einem Hauch von Klassikern - gewann er einen Termin in West Point, wo er den spöttischen Spitznamen „Schönheit“ erhielt. Aber die vorhandenen Porträts, die wir von ihm haben - bevor sein Gesicht mit einem üppigen Zimt überzogen war -farbener Bart-Show ein Mann von vollkommen respektablem Aussehen. Er hatte fesselnde blaue Augen, eine fesselnde Stimme, eine leichte Art und einen starken, athletischen Körperbau. Freigeist, der er war, er genoss seine Zeit in West Point, verdiente sich die Fehler, um dies zu beweisen, aber er machte es gut genug, um in seiner Klasse den dreizehnten akademischen Grad zu erreichen (angeblich versuchte er absichtlich, seine akademischen Werte zu senken, um ihm zugewiesen zu werden die Kavallerie und nicht die Ingenieure, denn er war bereits ein Reiter).

Er diente in Texas mit einer Einheit von berittenen Schützen und war dann einer der Offiziere, die von Kriegsminister Jefferson Davis für seine Elite der 1. und 2. Kavallerie, die in St. Louis organisiert wurde, ausgewählt worden waren. Von dort wurde er nach Fort Leavenworth im Kansas Territory versetzt und lernte die Tochter eines anderen Kavallerieoffiziers und Virginians, Oberst Philip St. George Cooke, kennen. Colonel Cookes Tochter Flora, ein eher heimeliges Mädchen, aber ein frommer Episkopalist wie Stuarts Mutter, wurde von dem tapferen Kavalier von den Füßen gerissen. Etwas verwirrt von der Plötzlichkeit der Sache stimmte Colonel Cooke dennoch der Heirat des Paares im November 1855 zu. Zwei Jahre später wurde JEB Stuart Vater, und etwas mehr als ein Jahr später gab er seiner kleinen Tochter ein gutes Beispiel, indem er bestätigt wurde in der bischöflichen Kirche.

In Kansas wurde Stuarts Kavallerie angeklagt, den Frieden zu wahren, und der junge Oberleutnant bekam seinen ersten Blick auf John Brown, den Terroristen der Abschaffung, der sich selbst als Anführer eines heiligen Krieges gegen die Sklaverei ansah. Stuart bekam seinen zweiten Blick drei Jahre später durch einen Spalt in der Tür des Feuerwehrhauses in Harpers Ferry, wo John Brown sich selbst, seine Bande angehender Aufständischer und seine Gefangenen verbarrikadiert hatte. In Harpers Ferry fungierte Stuart als Adjutant von Robert E. Lee, dem Kommandeur der Marines, der zur Verhaftung von Brown entsandt worden war (Lee war auch JEB Stuarts Superintendent in West Point gewesen).

Es waren nicht nur abolitionistische Rowdies, die Stuart in Kansas besetzten. Er griff die Cheyenne an, von denen einer Stuart aus nächster Nähe in die Brust schoss. Es war Stuart zu verdanken, dass er die Wunde wie eine Bagatelle behandeln konnte.

Nach der Wahl von Abraham Lincoln, aber vor der Abspaltung von South Carolina, schrieb JEB Stuart an Jefferson Davis (der damals als Senator der Vereinigten Staaten von Amerika aus Mississippi fungierte) und bot seine Dienste für jede Armee des Südens an, die bald gebildet werden könnte. Stuarts Loyalität galt vor allem Virginia, aber er konnte sich nicht vorstellen, dass Virginia ihre südlichen Landsleute im Falle einer Sezession, die zum Krieg führte, im Stich ließ. Die Sezession war unvermeidlich, und es war wahrscheinlich, dass Krieg folgen würde. Wenn es nicht so wäre, und wenn Virginia ihn in ihrem Offizierskorps nicht brauchen würde, müsste er vielleicht nur Anwalt werden, eine schreckliche Perspektive.

Der glückliche Krieger JEB Stuart

Lincolns Entscheidung, einen Krieg gegen den Süden zu führen, ersparte JEB Stuart die Demütigung, seinen Kavalleriesäbel gegen einen Anwaltsschindel eintauschen zu müssen. Er trat von einem Kapitän zurück und wurde zum Oberstleutnant der Virginia-Infanterie ernannt, der dem Kommando von Stonewall Jackson zugeteilt wurde. Jackson überstellte ihn der Kavallerie, wo Joseph E. Johnston ihn zum Oberst beförderte. Stuarts Schuss und Effizienz waren von Anfang an offensichtlich. In einer frühen Verlobung (Stuart trug einen blauen Mantel und seine alte Kavalleriehose der US-Armee) befand er sich inmitten von Dutzenden von Federals, erteilte ihnen gebieterische Befehle und forderte sie dann auf, sich zu ergeben. Sie taten es, vorausgesetzt, sie waren von unsichtbaren Konföderierten umgeben, und er führte sie als Kriegsgefangene davon.

Um seine grüne Kavallerie zu trainieren, ließ er sie alle Stunden im Sattel, ritt sie in Schwierigkeiten (unter Beschuss, umgeben vom Feind) und lachte dann und holte sie wieder heraus, immer kühl, immer gewagte Gefahr. Er suchte nach Männern, die es mühsam fanden, die Kavallerie als "Spaß" empfanden ("Du willst nicht zurück ins Camp, ich weiß, es ist dumm dort und der ganze Spaß ist hier draußen. Ich gehe nie dorthin." Lager, wenn ich helfen kann “), und der seine Verachtung für Granatenfeuer teilte (er organisierte sogar eine spezielle Kompanie, Kompanie Q, die schließlich abgeschafft wurde, um die faulen, böswilligen, feigen und langweiligen Täter von seinen anderen Einheiten abzuziehen wer nicht gerne an fliegenden Kugeln vorbeirast, ist sicherlich langweilig). Er wies seine Soldaten an: „Sie sind mutige und patriotische Burschen, aber Sie kennen diese Art von Arbeit nicht und ich unterrichte Sie. Ich möchte, dass Sie bemerken, dass ein guter Mann auf einem guten Pferd niemals gefangen werden kann. Eine andere Sache: Kavallerie kann sich von allem entfernen, und ein Galopp missbilligt einen Soldaten, es sei denn, er geht auf den Feind zu. Erinnere dich daran. Wir galoppieren auf den Feind zu und laufen immer davon. “

JEB Stuart hatte die Angewohnheit, sich inmitten des Feindes zu befinden - und das nicht immer mit Absicht. In First Manassas rief er, als seine Männer auf das Feld geschickt wurden, der Einheit von Zuaven zu: „Lauf nicht, Jungs. Wir sind hier! “Nur um zu erkennen, dass die Truppen das Sternenbanner der Union trugen, und was als Begrüßung begann, wurde zu einem Kavallerieangriff. Aber so war das Leben in der Kavallerie - obwohl das Leben mit Stuarts Kavallerie sich sehr vom Leben mit Sheridans unterschied.

Mit seinem gefiederten Hut, dem scharlachroten Umhang, den schenkelhohen Reitstiefeln, den höfischen Manieren mit Frauen, der Liebe zum Spaß und der Zuneigung zu Blumen (sie zu geben und als Eroberergirlanden zu empfangen) wurde er im Mittelalter zum Leben erweckt, was war kein Zufall, da der Süden von den Büchern von Sir Walter Scott entzückt war. Das Ritterideal war nicht weit von den Kavalieren von Virginia entfernt, aber nur wenige schafften es so weit wie JEB Stuart. Er gab seinen Lagern Namen wie Qui Vive und Quien Sabe und umgab sich mit dem südlichen Äquivalent eines mittelalterlichen Hofes, zu dem ein Minnesänger (oder in diesem Fall ein Banjo-Zupfer), ein „kämpfender Bischof“ (der Reverend Major Dabney Ball) gehörte. Die Verwandten des „Königs“ (Robert E. Lees Sohn Rooney und Neffe Fitzhugh), ein ausländischer Söldner, schlossen sich dem Runden Tisch an (der preußische Riese Heros von Borcke, der nach dem Krieg die Flagge der Konföderierten von den Mauern seiner Stadt wehte) Vorfahrenburg), ein goldener Ritter, der sich irrt (John Pelham, ein in Alabama geborener West Pointer, 30 Jahre alt, von romantischem, blondem Aussehen, einem guten Ruf als Sportler und einer Furchtlosigkeit, die diejenigen versteinerte, die ihn nicht inspirierten, und ihm den Spitznamen einbrachte "The Gallant Pelham") und ein wilder Haustierwaschbär für einen Wachhund.

All dies sollte uns jedoch nicht vor Augen führen, wie geschickt ein Offizier war. Joseph E. Johnston schrieb über ihn: „Er ist ein seltener Mann, der wunderbar von der Natur mit den Eigenschaften ausgestattet ist, die für einen Offizier der leichten Kavallerie erforderlich sind. Ruhig, fest, scharf, aktiv, unternehmungslustig, ich kenne niemanden, der kompetenter ist als er, um die Ereignisse vor ihm nach ihrem wahren Wert einzuschätzen. Wenn Sie dieser Armee eine echte Brigade von Kavallerie hinzufügen, können Sie keinen besseren Brigadegeneral finden, der sie befehligt. “Im September 1861 wurde er ordnungsgemäß befördert. In sieben Jahren in der regulären Armee war er vom zweiten Leutnant zum Hauptmann befördert worden (was als schnelle Beförderung galt). Von März bis September 1861 war er jedoch vom Oberleutnant der US-Armee zum Brigadegeneral der Streitkräfte der Konföderierten Staaten von Amerika befördert worden. Niemand bezweifelte, dass seine schnelle Erhebung verdient war. Er war achtundzwanzig Jahre alt.

Stuarts Männer waren mit General Joseph E. Johnston auf dem Rückzug von der Halbinsel und mit Lee bei der Verteidigung von Richmond. Während dieses letzteren Gottesdienstes rückten seine Männer mit ihrem gefeierten Überfall in den Vordergrund, bei dem sie McClellans gesamte Armee umrundeten, den Bundesbefehlshaber demütigten und die gute Zeit eines Draufgänger hatten, es zu tun. (Einer der Bundeskavallerieoffiziere, die Stuart verfolgten, war sein Schwiegervater. Einige hielten General Cooke auf diesem Gebiet für zögerlicher als gewöhnlich.)

JEB Stuart seinerseits genoss die Gefahr (obwohl er einmal beunruhigt war, als ihm eine Kugel die Hälfte seines kostbaren Schnurrbarts abtrennte), und es gehörte zu seinem Charakter, dass er seine Pflichten mit äußerster Geschicklichkeit und mit der nüchternsten Schätzung der USA erfüllen konnte Militärische Realitäten seiner Situation, während er sich einem wilden, lebenslustigen, unbekümmerten Geist hingibt. Seine Persönlichkeit war so, dass er, wenn er Wade Hampton (der sich unter der Vorherrschaft der Virginians rieb) nicht vollständig für sich gewinnen konnte, das seltsame Herz von Stonewall Jackson wärmen und ihm sogar Witze machen konnte (und ihm eine schöne neue Uniform überreichte als ein Geschenk, das den westlichen Virginianer berührt hat, und seine Mitarbeiter waren begeistert von der Belustigung, als sie ihn ermahnten, es anzuprobieren). Lee betrachtete JEB Stuart fast als Sohn. Und Stuart freute sich über Frauen, denen der Süden sympathisierte, wo immer sie zu finden waren.

Trotzdem sprach er oft von der Möglichkeit des Todes - wenn auch nicht krankhaft. Als er beschuldigt wurde, sich zu oft dem Feind ausgesetzt zu haben, bemerkte er, dass er leicht austauschbar sei. Einmal erklärte er einem seiner Offiziere seine Truppenbewegungen, damit der Offizier erklären konnte, warum Stuart so gehandelt hatte, wie er es tat, falls er im Wahlkampf getötet wurde. Er engagierte sich voll und ganz für die Sache und sagte seiner Frau Flora, es sei sein Wunsch, dass sein Sohn „niemals etwas tun solle, wofür sich sein Vater schäme“ und „niemals die Grundsätze vergessen solle, für die sein Vater kämpfte“.

Diese Grundsätze betrafen natürlich die Verteidigung seiner Heimat Southland und der Hoheitsrechte des Staates Virginia. Er akzeptierte die Sklaverei als Teil der Lebensweise des Südens, aber wie die meisten Männer seiner Klasse, Station und Herkunft war er in väterlicher Hinsicht mit den Schwarzen sympathisch, ebenso wie viele seiner Männer. Einmal stellten sie fest, dass Yankees auf einer Plantage in Virginia angehalten hatten und mit einer schwarzen Kutschenuhr losfuhren. Die Konföderierten ritten die blauen Bäuche hinunter und Konföderierter Kapitän William Blackford sagte ihnen: „Sehen Sie diese Kiefernsetzlinge? Nun, diese Damen auf der Plantage haben mir erzählt, dass Sie sie mit Respekt behandelt haben. Wenn Sie nicht hätten, würde ich jeden von Ihnen an Ihren Halftergurten aufhängen. Jetzt hat einer von euch eine Uhr von einem alten Neger dort hinten genommen. Gib es mir. «Die Uhr wurde übergeben und ging an ihren rechtmäßigen Besitzer zurück.

JEB Stuart war stolz auf eine solche Ritterfehlerschaft unter seinen Männern. Blackford bemerkte, dass "neben einem Stab von gutaussehenden Männern, er es mochte, sie auf schönen Pferden zu sehen". Und damit Sie als dekadenter moderner Leser nicht den Verdacht hegen, dass die Erwähnung von "gutaussehenden Männern" etwas Falsches ist versichere, dass du falsch liegst. Für ihn ging es einfach darum, Ritter zu haben, die ihrer Berufung würdig waren - gutaussehend, wagemutig, gut erzogen, auf schönen Pferden, lachend über Gefahren und tanzend und die ganze Nacht singend. Und damit Stuarts Vorliebe für Bälle, Flirts und Mädchen, die Blumen tragen, Ihre Gedanken in eine andere unmoralische Gasse leiten, haben wir es auf die gute Autorität seiner Stabsoffiziere abgesehen, dass Stuart in diesen Angelegenheiten absolut unschuldig war.

Stuart war ein Mann, der zu seinen Gelübden stand. Er sagte seiner Mutter im Alter von zwölf Jahren, dass er niemals Alkohol trinken würde - und das tat er auch nie. Er gab sogar den Befehl, dass er bei einer Verletzung keinen medizinischen Whisky erhalten sollte. Er war auch ein eifriger Befürworter religiöser Erweckungen unter den Männern und sagte einem Schreiber, dass er keine höhere Berufung als die eines Geistlichen sehe. Es mag heute schwierig sein, Herzen so rein zu finden, aber es ist sicherlich schwieriger, wenn die Virginians und andere nicht mehr nach dem Geist des Virginia-Kavaliers streben und Ritterlichkeit nicht mehr als ein Ideal betrachten, das verfolgt werden kann, oder Rittertum als ein üben für das aktuelle Alter. Solche Ambitionen sind vom Winde verweht, wie JEB Stuart es schließlich war, durch die rücksichtslose Entschlossenheit von Phil Sheridan.

Bis zum Ende kämpfen

Aber bevor Sheridan ihn einholte, hatte JEB Stuart seinen Spaß, einschließlich seines gefeierten Überfalls auf das Hauptquartier von General John Pope. Für Stuart ging es darum, eine Rechnung zu begleichen. Die Kavallerie des Papstes hatte ihn überfallen, und während Stuart geflohen war, hatte er einige seiner Ausrüstungsgegenstände verloren, darunter auch seinen berühmten Federhut. Stuarts Rache verlief typisch stuartypisch. Stuart ritt auf der Suche nach dem Feind und fand einen schwarzen Mann auf dem Pferderücken, der »Carry Me Back to Old Virginny« sang. Der schwarze Virginianer sagte Stuart, er wisse genau, wo Papst sei, und führte ihn dorthin.

Die Unionstruppen legten sich nieder. Ein Bundesbeamter sagte zu einem anderen: "Ich hoffe, JEB Stuart wird uns heute Abend nicht stören." Dann brachen wie aufs Stichwort Schüsse, Chaos und der Schrei der Rebellen in seine Ohren: "Da ist er, bei Gott!"

Wie sich herausstellte, befand sich Papst nicht in seinem Lager, aber Stuart erhielt trotzdem den Mantel des Generals (er bot einen Gefangenenaustausch des Mantels gegen seinen Hut an), und der Feind der Union wurde in Verwirrung gestürzt. Während des Überfalls blieb eine Büffelrobe in Bundeshand, nur weil sie von einem Neufundländer bewacht wurde, und Stuarts tierliebende Kavaliere würden niemals einen Hund erschießen, egal wie hoch die Beute geschätzt wurde.

Stuarts Männer kämpften in allen Lees Feldzügen - Second Manassas, Sharpsburg (gefolgt von Stuarts überrolltem Chambersburg-Überfall, seiner zweiten Umrundung von McClellans Armee), Fredericksburg, Chancellorsville (wo Lee Stuart nach Jacksons tödlicher Verwundung das Kommando über das Second Corps übernahm) und Gettysburg.

JEB Stuart ernannte sich selbst zum "Ritter der goldenen Sporen", nachdem ihm eine Bewundererin in Baltimore nach seinem Überfall auf Chambersburg ein solches Paar geschickt hatte. Für einige ließ der Glanz nach seinem Auftritt in Gettysburg nach, wo seine Männer die feindliche Armee umkreisten und durch Pennsylvania stürmten, aber die Föderalarmee aus den Augen verloren und den Kontakt zu Lee verloren. Lee hatte JEB Stuart, wie es seine Gewohnheit war, mit großer Diskretion in Bezug auf seine Befehle verlassen - aber er erwartete nicht, dass Stuart ihn für die Bewegungen der Federals blind machte.

Tatsächlich ergaben die Schlacht um die Brandy Station im Juni 1863 und die kurz darauf folgende Kampagne in Gettysburg ein Problem, das sich nur noch verschlimmern würde. Die konföderierte Kavallerie, die stark von der Überlegenheit der Reitkunst des Südens profitiert hatte, wurde durch Verluste, harte Kampagnen und einen Mangel an guten Ersatzteilen bei Männern und Pferden zermürbt. JEB Stuarts Kühnheit und sein freudiger Geist (selbst als er den Verlust seiner Tochter durch Krankheit, den tapferen Pelham durch Schrapnell und andere Verluste, die ihn zum Weinen brachten, ertrug) stießen zunehmend auf Kritik als auf Anerkennung. Als die Flut des Krieges immer schlimmer wurde, schien der schwule Kavalier fehl am Platz zu sein. Er wurde beschuldigt, flach, eitel, unreif und egozentrisch zu sein; er war nicht mehr schneidig, er war rücksichtslos. Der Krieg hatte seinen Glanz verloren, und zu viele waren gestorben, als dass seine Kritiker Stuart als inspirierendes oder bewundernswertes Ideal akzeptieren könnten.

Trotzdem konnte er immer noch einen Strich durch die Rechnung machen, er hatte immer noch das Vertrauen von General Lee (der immer wusste, wann er die unvermeidlichen Mängel eines Untergebenen vergeben und vergessen sollte) und er hatte immer noch das Vertrauen seiner Männer. Und er blieb so temperamentvoll, dass er Phil Sheridan und eine beträchtliche Menge Kavallerie, mehr als 10.000 Soldaten, auf Fredericksburg zusteuern sah und versuchte, sie von dem abzubrechen, was er für einen Überfall auf Richmond hielt. Es war wirklich eine Köderfalle, um Stuart in den Tod zu locken. JEB Stuart hatte nicht mehr als 4.500 Männer. Sechs Meilen von Richmond entfernt zog er um, um Sheridan in der Yellow Tavern zu blockieren, wo sich Blau und Grau am 11. Mai 1864 im Kampf trafen. Stuart nahm seinen Platz im Transporter seiner Armee ein - wo er versprach, dass er immer dabei sein würde.

"General, ich glaube, Sie lieben Kugeln", sagte sein Hornist.

„Nein, Fred, ich liebe sie nicht mehr als dich. Ich gehe dorthin, wo sie sind, weil es meine Pflicht ist. Ich erwarte nicht, diesen Krieg zu überleben. “

Oberst Charles Venable ermahnte JEB Stuart: "Männer hinter Stümpfen und Zäunen werden getötet, und hier sind Sie im Freien."

Seine Antwort war zu lachen. "Ich glaube nicht, dass eine Gefahr besteht."

Als die Federals angriffen, war Stuart hinter einer dünnen grauen Reihe von Männern der Kompanie K. Stuart, die mit seiner Pistole auf die Blaumäntel feuerten, als sie an ihm vorbeigaloppierten, und er schoss erneut, als sich die Federals zurückzogen, zurückgeschlagen durch einen Gegenangriff der Konföderierten. Inmitten dieser fließenden und schwindenden Flut von Blau drehte sich ein flüchtender Bundesprivat plötzlich um und feuerte eine Kugel vom Kaliber .44 auf Stuart ab. Stuart wusste, dass es eine tödliche Wunde war. Er versammelte seine Männer und übergab das Kommando an Fitzhugh Lee: „Mach weiter, Fitz, alter Mann. Ich weiß, dass Sie tun werden, was richtig ist. “Als er vom Feld genommen wurde, forderte er die Konföderierten auf, sich zurückzuziehen:„ Gehen Sie zurück! Geh zurück! und tue deine Pflicht, wie ich meine getan habe, und unser Land wird sicher sein. Geh zurück! Geh zurück! Ich wäre lieber gestorben als ausgepeitscht zu werden! “Er starb in der folgenden Nacht und versicherte allen, solange seine Stärke anhielt, dass er sich dem Tod ergeben hatte, wenn es Gottes Wille war.

JEB Stuarts Frau trauerte für immer. Sie überlebte ihren Mann um fünfzig Jahre, heiratete nie wieder und trug jeden Tag Schwarz als Zeichen ihrer Trauer. Lee gestand nach Stuarts Tod, dass er "kaum an ihn denken kann, ohne zu weinen". Wie vielleicht sollten wir alle weinen, wenn wir fragen, ob es wirklich notwendig ist, wenn es wirklich gerecht ist, Männer wie JEB Stuart für ihre Hingabe zu töten zu ihrem Heimatstaat und der Ursache der Unabhängigkeit des Südens.


Möchten Sie die gesamte Geschichte des Bürgerkriegs erfahren? Klicken Sie hier für unsere Podcast-SerieSchlüsselschlachten des Bürgerkriegs