Kriege

Gewerkschaftsgeneral Philip Sheridan (1831-1888)

Gewerkschaftsgeneral Philip Sheridan (1831-1888)

In seiner Figur war Philip Sheridan wie der kämpfende irische Kobold von Notre Dame geformt. Er war nur fünf Fuß fünf Zoll groß, größtenteils Körper mit spärlichen Beinen, langen Armen, die an bereiten Fäusten befestigt waren, und geschlitzten Augen, die Trotz brannten. Abraham Lincoln beschrieb Sheridan als "einen braunen, klobigen kleinen Jungen mit einem langen Körper, kurzen Beinen, nicht genug Hals, um ihn aufzuhängen, und so langen Armen, dass er sie kratzen kann, wenn seine Knöchel jucken, ohne sich zu bücken."

Sheridan ließ sich nie von der Größe eines Gegners abschrecken. Während des Krieges mochte er einst nicht die "freche und freche Art" eines muskulösen, sechs Fuß hohen Zugführers. Er handhabte die Dinge auf Sheridans Art und Weise. Er schlug ihn mit den Fäusten, warf ihn aus dem Zug und kehrte dann zu seinem Gespräch mit General George Thomas zurück.

Philip Sheridan war der Sohn eines irischen Einwanderers, eines Straßenarbeiters, und er wollte nie etwas Weiches als das Leben eines Soldaten. Es war der Soldat, der fast alles an ihm bestimmte: seine Loyalität und Vorurteile, sein Pflicht- und Ehrenbewusstsein, seine Vorstellungen von Gerechtigkeit und Ordnung. Er war ein Soldat einer bestimmten Art: anspruchsvoll, beschwörerisch, aber auch einer, der das Mitternachtsöl verbrannte, um sicherzustellen, dass seine Truppen angemessen versorgt waren (er war als Quartiermeister ausgebildet worden) und die Schlachtpläne angemessen ausgelegt waren. Kein Offizier sammelte fleißiger Informationen über Topographie und Truppenbewegungen. Und er war hart. Grant mochte ihn aus demselben Grund, aus dem Lincoln Grant mochte: weil er bereit war zu kämpfen. Wie Bedford Forrest wusste er, dass Krieg Kämpfen und Kämpfen Töten bedeutet; Er sagte einmal zu einem Bundesbeamten: „Gehen Sie rein, Sir, und lassen Sie einige Ihrer Männer töten.“ Es würde nicht genügen, herumzuhängen, wenn Schlachten und Kämpfe Kriege gewannen.

Er wuchs in der Kleinstadt Somerset, Ohio, auf, nahm die übliche Kleinstadtausbildung auf, die von jungenhaften Kleinstädtern beflügelt wurde, und wurde Ladenangestellter und Buchhalter - aber einer mit den Ambitionen, einen Kongress-Termin an der United States Military Academy zu gewinnen. Er hatte Erfolg, als der frühere Kandidat des Kongressabgeordneten Thomas Ritchey ausfiel. Es war eine schöne Wendung für einen Ladenangestellten, der den Kongressabgeordneten nur zufällig als Kunden kennengelernt hatte. Als Lana Turner in der Drogerie von Schwab entdeckt wurde, wurde Philip Sheridan hinter der Theke von Finck & Dittoes entdeckt. Es kann gestritten werden, wer die schönere Karriere hatte.

Er drängte sich für die Aufnahmeprüfung zusammen und drängte sich weiter, um seine Noten zu halten, und fand es unmöglich, nicht mit seinen Kadettenkollegen zu streiten (was zu einer einjährigen Vertreibung führte). Trotzdem absolvierte er, wenn auch ein Jahr später, mit einer guten Bilanz an Fehlern, und wurde dorthin geschickt, wo solche jungen Männer als Infanterieoffizier an die texanische Grenze geschickt wurden, wo er jagte und mit mexikanischen Familien Kontakte knüpfte (was Sympathien hervorrief) wichtig später), und hatte gelegentlich Kratzer mit Indianern. Er verfolgte diese nützliche Erfahrung mit ähnlichen Kratzern bei Indianern im pazifischen Nordwesten, von denen einer eine Kugel über seine Nase schoss und in den Nacken des Ordonnanzbeamten neben ihm explodierte. Er fungierte aber auch als eine Art Kolonialverwalter für die Stämme, die in seinen Zuständigkeitsbereich fielen. Er bestrafte sie nicht nur, wenn sie Kriegsbemalung anwendeten, sondern versuchte sie von Aberglauben zu befreien und das Gesetz des Weißen durchzusetzen (unter anderem gegen Mord) ). Die Gerechtigkeit mochte grenzenlos gewesen sein, aber obwohl Philip Sheridan klein und irisch war, hatte er mit größter Sicherheit die Bürde des Weißen sowie eine indische Geliebte übernommen.

Philip Sheridan, der Quartiermeister und Kampfgeneral

Bei der Teilung der Union gewann Sheridan eine rasche Beförderung. Seine erste große Aufgabe führte ihn nicht zu blutgetränkten Schlachtfeldern, sondern zu den ungeordneten Red-Ink-Berichten von General John C. Frémonts Quartiermeister. Frémonts chaotische Regierung in Missouri, die voller Pomp und abolitionistischer Umstände steckte, aber nicht über die praktische Eignung verfügte, führte bis auf die Veredelung seines Quartiermeisters zum Kriegsgericht des Quartiermeisters. Philip Sheridan wurde von General Henry Halleck entworfen, um die finanziellen Missstände zu klären und den Jahresabschluss zu prüfen. Mit dem scharfen Auge eines professionellen Angestellten und Buchhalters erledigte er seine Aufgaben mit dem Versand.

Es ist wahrscheinlich, dass nur wenige Menschen, die an Sheridan denken, an ihn denken, der grüne Augenschutz trägt, aber es war eine angemessene Möglichkeit für ihn, in den Krieg einzutreten. Für ihn gab es keine großen politischen Probleme. Er kümmerte sich weder um den Abolitionismus noch um die Rechte der Staaten oder eines der anderen Argumente, die die politischen Gewässer der Republik heimsuchten. Er war ein Sohn eines irischen Einwanderers. Amerika war gut zu ihm gewesen, die Armee war gut zu ihm gewesen, er folgte seinen Befehlen, und genau wie Bücher ausgeglichen werden mussten, mussten Rebellen bestraft werden, und es bestand keine Notwendigkeit für eine Gaskonadierung oder Sentimentalität. Er sagte zu einer Gruppe von Freunden, Verwandten und Gratulanten: „Dieses Land ist zu groß und gut, um zerstört zu werden.“ Aber das war ungefähr das Ausmaß seiner Politik.

Henry Halleck war verliebt in Philip Sheridans Zauberei mit Konten und entsandte ihm bald einen Kommissaroffizier. Sheridan überzeugte Halleck jedoch, dass er auch Chefquartiermeister der Armee im Südwesten von Missouri sein sollte, und so war es getan. Sheridan betrachtete die selbe Praktik, die er beim Analysieren von Konten angewandt hatte, als die intensivere Aufgabe, das Eigentum südlich sympathisierender Zivilisten für den Einsatz der Armee zu enteignen. Er würde jedoch nicht anders als Frémonts Quartiermeister Diebstähle dulden, die das US-Finanzministerium kosteten. Sheridan verurteilte Soldaten, die Bauernpferde stahlen und sie dann an die Armee verkauften, als einfache Diebe, die nicht geduldet wurden, obwohl er von einem höheren Offizier unter Druck gesetzt wurde, sie zu dulden.

Philip Sheridan war ein ausgezeichneter Quartiermeister, aber als erfahrener Indianer wollte er unbedingt gegen die Johnny Rebs antreten. Er hat seine Chance bekommen. Im Mai 1862 wurde er zum Oberst der Kavallerie von Michigan ernannt. Wenige Tage später war er an der ersten größeren Razzia der Kavallerie der Union beteiligt, bei der er Eisenbahnschwellen in Mississippi zerriss und sie in die Art von Schleifen bog, die Sherman und Sheridan als ihren Beitrag betrachteten die südliche Landschaft zu verkleiden. So wie Sheridan Halleck in der Buchhaltung beeindruckt hatte, beeindruckte Sheridan auch General William Rosecrans, der in Sheridan einen aggressiven Offizier sah, der ein ausgezeichneter Späher mit einer fundierten Analyse von Topographie und Intelligenz war und vor allem ein Verlangen und ein Talent für Kampf.

Einer der kommandierenden Tutoren von Philip Sheridan war General Gordon Granger. Granger wurde von konföderierten Guerillas konfrontiert und erklärte einmal: „Wir müssen jeden Mann, jede Frau und jedes Kind vor uns her schieben oder jeden Mann, der in unseren Reihen steht, töten. Wir müssen in der Tat bald zu einem Unterwerfungskrieg kommen, und je früher, desto besser. «Sheridan hatte keine Bedenken, einen solchen Krieg zu führen. Bis September 1862 wurde er zum Brigadegeneral befördert.

Einen Monat später kämpfte Philip Sheridan in der größten und blutigsten Schlacht, die jemals auf kentuckischem Boden stattfand, der Schlacht von Perryville. Die Konföderierten unter der bedauernswerten Führung von Braxton Bragg erlitten mehr als 3.000 Opfer, die Föderalen mehr als 4.000. Der Einsatz war hoch. In Lincolns berühmten Worten: „Ich hoffe, Gott auf meiner Seite zu haben, aber ich muss Kentucky haben. Ich denke, Kentucky zu verlieren ist fast dasselbe wie das ganze Spiel zu verlieren. “Zum Glück für die Union war Braxton Bragg Meister darin, ganze Spiele zu verlieren. In diesem Fall gewann er einen taktischen Sieg auf dem Schlachtfeld, den er in eine strategische Niederlage verwandelte, indem er Kentucky in die Union verlegte. Sheridan sprach sich gut aus, obwohl er an dem Großteil der Aktion nicht beteiligt war. Gesegnet mit der Anhöhe und dem Vorteil von vier zu eins, schlug er die grauen Mäntel vor sich nieder. Aber am Ende des Kampfes fühlten sich beide Armeen verloren, weil beide ihre Gewinne nicht verfolgten.

Philip Sheridan schloss 1862 mit einem weiteren Triumph auf dem Schlachtfeld in Murfreesboro, Tennessee, wo seine Truppen den anfänglichen Vormarsch der Konföderierten vereitelten und dann unter extremem Druck (seinen Männern ging die Munition aus und sie erlitten 40 Prozent Verluste) einen schweren Rückzug durchführten. Ein Brigadegeneral sagte über Sheridans Verhalten: „Ich wusste, dass es die Hölle war, als ich Phil Sheridan mit dem Hut in der einen Hand und dem Schwert in der anderen sah, der kämpfte, als wäre er der inkarnierte Teufel.“ Vielleicht ein Teufel, aber ein ruhiger Auch, als er sich während des Kampfes entzündete und auf einen Cheroot paffte. Als er aus der Schlacht hervorkam, sagte er zu General Rosecrans: "Hier sind wir, alles, was von uns übrig ist." General Grant schrieb Sheridans Hartnäckigkeit zu, Rosecrans Armee zu retten und den Sieg der Union zu ermöglichen. Sheridans Dienst wurde im folgenden Frühjahr anerkannt, als er im Alter von 32 Jahren zum Generalmajor ernannt wurde.

Er kämpfte in Chickamauga und Chattanooga: In ersterem Fall musste er seine Männer in einem weiteren Rückzug aus dem Kampf befreien (im Gegensatz zu Rosecrans floh er nicht vom Feld) und in letzterem Fall war er einer der Anführer des massiven blauen Aufschwungs des Missionars Grat. Unter dem Anblick des Feindes ruhend, hob er eine Flasche zu den Konföderierten und sagte: "Hier ist für Sie!" Die Reaktion war eine Explosion, die sein Gesicht mit Dreck bespritzte. "Das ist scheußlich", rief er, "ich werde die Waffen dafür nehmen!" Und er tat es - und führte die Yankee-Verfolgung der flüchtenden Südstaatler an.

Grants Mann zu Pferd

Grant, der Philip Sheridans Aufmarsch auf Missionary Ridge beobachtet hatte, wusste, dass „Little Phil“ ein weiterer Kämpfer war, der den Feind immer unter Druck setzen wollte. Er war der Mann, den Grant wollte, als er Operationen gegen Robert E. Lee und die Army of Northern Virginia übernahm. Als jemand darauf hinwies, wie klein er war, antwortete Grant: „Sie werden ihn groß genug für den Zweck finden, bevor wir mit ihm fertig werden.“ Ebenso, als General George Meade Grant von Sheridans Prahlerei erzählte, dass er „die Hölle rauswerfen könnte Stuart jeden Tag «, antwortete Grant.» Hat Sheridan das gesagt? Nun, er weiß im Allgemeinen, wovon er spricht. Lass ihn gleich anfangen und es tun. “

Philip Sheridan schnitt für den irakischen General George Meade schlecht ab. Das Aufspüren und Durchsuchen der Potomac-Armee waren keine Pflicht für Sheridans Talente, dachte er. Was er tun wollte, war, den Feind zu überfallen, und Grant unterstützte ihn, indem er ihm ein unabhängiges Kommando erteilte, das es ihm ermöglichte, Jeb Stuart zu jagen, ihn zum Kampf zu bringen und ihn zu töten - was Sheridan ein unglaubliches Vergnügen bereitete. Sheridans Kriegsweise - die Kriegsweise der Union - hatte viel Unrechtes. Am berühmtesten in dieser Kategorie war Sheridans Zerstörung der Farmen des Shenandoah-Tals, ein Akt der Vergewaltigung, den die Virginians als „das Brennen“ bezeichneten.

Sheridan war der Ansicht, dass die Aussicht auf die Unabhängigkeit des Südens so empörend war, dass nicht nur der Süden vom Krieg unterworfen werden musste, sondern auch die Zivilbevölkerung des Südens dafür bestraft werden musste, dass sie ein eigenes Land begehrte und ihre Häuser vor einfallenden Armeen verteidigte. Diese Haltung würde ihn übrigens zu einem erstklassigen Vollstrecker des Kriegsrechts während des Wiederaufbaus machen, während dessen er sich für die radikalen Republikaner einsetzte.

Grants berühmter Befehl, das Shenandoah-Tal zu einer „Wüste“ zu machen, dass all sein Vieh und Essen beschlagnahmt oder vernichtet werden sollten, dass alle seine Leute vertrieben werden sollten, „damit Krähen, die für den Rest der Saison darüber fliegen, es haben werden ihren Provender mit sich herumtragen “stimmte mit Sheridans eigenen Ansichten überein; und es lag an ihm, das bereits begonnene Programm der Union zur Zerstörung des Tals zu erweitern. Grant sagte zu ihm: "Wenn der Krieg ein weiteres Jahr dauern soll, wollen wir, dass das Shenandoah-Tal eine öde Wüste bleibt."

Auf dem Weg dorthin gab es echte Schlachten (wie die Schlacht um Winchester am 18. September 1864, bei der der Oberst der Konföderierten, George S. Patton, der Großvater des Generals des Zweiten Weltkriegs, ums Leben kam), aber der Feldzug bekam schnell eine hässliche Patina. Sheridans Männer gaben sich nicht damit zufrieden, gegen Zivilisten Krieg zu führen, und wurden von General Grant, dem konföderierten Kavalleristen John S. Mosby, befürwortet. Sie galten nicht als Soldaten, sondern als "Rüpel" und "Mörder", die ohne Gerichtsverfahren hingerichtet werden konnten als Philip Sheridan seine eigene Ranger-Truppe organisierte (die manchmal unter dem Deckmantel erbeuteter konföderierter Uniformen operierte und für ihren Diebstahl berüchtigt war).

Der einzige legitime Ruhm für Sheridan war, als er seine Truppen versammelte - zerschmettert durch einen Überraschungsangriff des Verteidigers des Tals, Jubal Early - und eine zutiefst peinliche Niederlage der Bundeskräfte in der Schlacht von Cedar Creek einläutete ( 19. Oktober 1864) in eine Vernichtung von Early als Bedrohung der Bundeswehr. Irgendwann rief ein flüchtender Yankee-Colonel Sheridan zu: "Die Armee wird ausgepeitscht", nur um mit der brennenden Antwort "Sie sind es, aber die Armee ist es nicht" niedergeschlagen zu werden, als der General auf seinem Berg Rienzi vorbeistürmte . Philip Sheridan zeigte auch Mut und Scharfsinn - obwohl Lees Armee zu diesem Zeitpunkt zerbrochen war -, als er die Anklage der Union anführte, die die Schlacht von Five Forks (1. April 1865) gewann, wo er Rienzi über die Verteidigungsanlagen der Konföderierten und unter die Angegriffenen führte Männer in Butternut und Grau, die sich dem scharfen kleinen General ergaben.

Aber für einen Mann, der angeblich den Krieg zu einem frühen Ende bringen wollte - im Interesse der "Menschlichkeit" -, war Sheridans Reaktion auf die Nachricht, dass Lee sich ergab, merkwürdig, wenn auch von besonderem Charakter: "Verdammt, ich wünschte, sie hätten gehalten." Eine Stunde länger und ich hätte die Hölle rausgepeitscht. “Wenn ihm dieses Vergnügen verweigert wurde, riss er gemeinsam mit anderen Bundesbeamten die Habseligkeiten von Wilmer McLean, in dessen Appomattox-Haus die Kapitulation stattfand, auf Souvenirs. Philip Sheridan kaufte den Tisch, an dem die Kapitulation unterzeichnet worden war, und schenkte ihn dann als Beau Geste dem Generaljungen und Sheridans Liebling George Armstrong Custer als Geschenk für Custers Frau.

Nachkriegs-Faustkämpfer

Philip Sheridan beendete den Krieg als einer von drei stämmigen Musketieren - Sheridan, Sherman und Grant -, die mehr als alle anderen Generäle getan hatten, um den Krieg für die Union zu gewinnen, und dies mit einer Brutalität, die sie berüchtigt machen würde im Süden seit Generationen. Für Sherman war Sheridan „ein ausdauernder Terrier-Hund“. Für Grant hatte Sheridan „keinen Vorgesetzten als lebenden oder toten und vielleicht auch keinen gleichen“. Sie folgten einander als oberster General der Nachkriegsarmee der Vereinigten Staaten -Grant, Sherman und Sheridan - und Sheridan (unter Shermans Aufsicht) verdanken wir die Gründung eines Postgraduierten-Colleges für Offiziere (in Fort Leavenworth).

Sheridan hat sich nach dem Krieg nicht gemildert. Mit der vollen Unterstützung von Grant regierte er als Martinet Texas und Louisiana. Er setzte Gouverneure und Bürgermeister und andere ab, wie er es für richtig hielt, offen verachtete Südstaatler, insbesondere Texaner, und stellte sich in jedem Streit auf die Seite der Republikaner, befreiter Schwarzer und Teppichbeutler. Trotz seines späteren Rufs als indischer Vernichter zeigte Philip Sheridan auch eine ausgeprägte Präferenz dafür, Texanern die politischen Schrauben zu schieben, anstatt sie vor indischen Überfällen zu schützen, was er als Ablenkung abtat. Seine wirkliche Ablenkung war jedoch Mexiko, wo er und General Grant (der General, der unseren mexikanischen Krieg für unmoralisch hielt) bereit und begierig waren, auf Seiten der Juaristen in ihren Krieg gegen die von Frankreich unterstützte Regierung des österreichischen Erzherzogs Maximilian einzugreifen. Während amerikanische militärische Abenteurer beide Seiten des Krieges verfolgten, ist es im Allgemeinen richtig, dass Südstaatler den Erzherzog unterstützten (wie es Kavaliere sollten), während Unionisten das mexikanische Gesindel unterstützten. Die Unionisten gewannen auch diesen Krieg, und Maximilian wurde schließlich von einem Erschießungskommando undankbarer Mexikaner hingerichtet.

Philip Sheridan beendete seine Karriere als indischer Kämpfer, obwohl er jetzt eher ein Generalleutnant als ein Späne war. Seine Strategie war die der Shenandoah: Er reduzierte die Indianer weniger, indem er sie in offenen Schlachten bekämpfte (solche Schlachten wurden ausgetragen, aber die Treffer- und Renntaktiken der Indianer machten sie unschlüssig), als indem er die Indianer im Winter angriff, als sie es nicht erwartet hatten Paleface-Kampagnen und wurden mit ihren Familien gebettet und waren verwundbar. Außerdem befürwortete er das freie Abschlachten des Büffels, um die Indianer aus den Ebenen zu vertreiben. Als Jäger war er nicht ganz gegen Tiere - er war sogar maßgeblich an der Schaffung des Yellowstone-Nationalparks und der Erhaltung seiner Tierwelt beteiligt -, er wollte nur die Indianer verhungern lassen. Sheridan, der mit dem Alter rund wurde, schätzte den Hunger als militärisches Mittel, um den Feind zur Unterwerfung zu bewegen.

Natürlich waren die Indianer Sheridans Zorn nicht ganz unschuldig oder unwürdig. Es gab unzählige indische Empörungen und Verstümmelungen sowie Morde und Vergewaltigungen und Überfälle (manchmal mit Gewehren begangen, die die Regierung ihnen als Friedensopfer schenkte), die Sheridan krank machten und in seinen Augen die härteste Vergeltung völlig rechtfertigten, obwohl dies keine Vergeltung war immer auf die richtigen Stämme oder Gruppen von Wilden gerichtet. Und Sheridan hatte Freunde an die Indianer verloren - am spektakulärsten bei der Katastrophe in Little Big Horn im Jahr 1876, als sein „tapferer Junge“ George Armstrong Custer sein Schicksal traf.

Philip Sheridans letztendliches Schicksal war angenehmer. In den ersten vierundvierzig Jahren war er Junggeselle und hatte sich vom anderen Geschlecht getrennt, indem er eine Frau in seinem halben Alter geheiratet hatte, Irene Rucker, deren Militärfamilie (ihr Vater war Oberst und stellvertretender Rüstmeister der Armee) sie gut ausgebildet hatte für das Leben mit Sheridan. Diese letzte große Eroberung brachte ihm vier Kinder, drei Mädchen und einen Sohn, der Militärhelfer für Theodore Roosevelt wurde, aber erst 37 Jahre alt an einem Herzinfarkt starb - der gleichen Krankheit, die sein Vater im Alter von 50 Jahren forderte. Sieben.


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