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Robert E. Lee & Gettysburg: Wie die Konföderation verlor

Robert E. Lee & Gettysburg: Wie die Konföderation verlor

Die Gettysburg-Kampagne von Robert E Lee endete damit, dass die Union nach drei Tagen Kampf gegen Lees Armee den Sieg errang. Beide Parteien erlitten große Verluste.

Robert E Lee Gettysburg Kampagne

Als Ewell verlobt war, überlegte Lee es sich anders und beschloss, die Mitte der Union-Linie anzugreifen. Am Abend zuvor hatte der Generalmajor der Union, John Newton, Reynolds 'Nachfolger als Kommandeur des Ersten Korps, Meade mitgeteilt, er solle sich Sorgen über eine Flankenbewegung von Lee machen, der nicht "dumm genug" wäre, die Unionsarmee in der Front anzugreifen starke Position, in die die ersten beiden Kämpfe sie gefestigt hatten. Gegen Mitternacht erklärte Meade Brigadegeneral John Gibbon, dass er Gibbons Zweite Division des Zweiten Korps in der Mitte der Unionslinie angreifen würde, wenn Lee am nächsten Tag in die Offensive ginge. Gibbon antwortete, dass er besiegt werden würde, wenn Lee es täte.

Lee sah die Dinge jedoch anders. Lee ignorierte erneut die Ratschläge und Bitten von Longstreet und stornierte Longstreets Befehle für einen Flankenangriff am frühen Morgen. Stattdessen befahl er den Selbstmordanschlag Pickett's Charge.144 Nachdem er den Boden untersucht hatte, auf dem der Angriff stattfinden würde, sagte Longstreet zu Lee: „Die 15.000 Männer, die auf diesem Feld erfolgreich angreifen konnten, waren noch nie für den Kampf aufgestellt worden. «Longstreet war mit seiner düsteren Einschätzung der Erfolgsaussichten nicht allein. Brigadegeneral Ambrose "Rans" Wright sagte, es würde keine Schwierigkeit geben, Cemetery Ridge zu erreichen, aber dass es eine andere Sache sei, dort zu bleiben, weil "die gesamte Yankee-Armee in einem Haufen da ist". Am Morgen des dritten sagte Brigadegeneral Cadmus Wilcox zu seinem Kollegen Brigadegeneral Richard Garnett zufolge war die Position der Union bei den Sieben-Tage-Schlachten doppelt so stark wie die von Gaines.

Edward Porter Alexander teilte den vollständigen, fast blinden Glauben der konföderierten Truppen an Lee und bemerkte später: „… wie der ganze Rest der Armee habe ich geglaubt, dass es gut ausgehen würde, weil General Lee es geplant hatte.“ Aber Historiker Bevin Alexander hat Lees Befehl scharf kritisiert: „Als seine direkten Bemühungen, die Streitkräfte der Union zu vernichten, fehlschlugen, verstärkte Lee seinen Fehler, indem er die letzte Offensivmacht der Armee von Nord-Virginia, die Pickett unterstellt hatte, über fast eine Meile offenen Geschosses und zerstörte zerrissener Boden. Dieser Frontalangriff war zum Scheitern verurteilt, bevor er begann. “

Dem berühmten Angriff ging ein massiver Artillerieaustausch voraus - so gewalttätig und laut, dass man ihn 140 Meilen entfernt hörte. Kurz nach ein Uhr setzte Alexander seine 170-Rebellen-Kanone gegen die Unionstruppen auf Cemetery Ridge frei. Zweihundert Federal Cannon antworteten. Über eine Meile leicht hügeliger Felder schossen die gegnerischen Kanonen neunzig Minuten lang davon. Das Ziel der Konföderierten bestand darin, die Unionslinie aufzuweichen, insbesondere ihre Verteidigungskapazität für Artillerie zu schwächen, bevor ein massiver Angriff auf die Mitte dieser Linie verübt wurde. Einige Bundesbatterien wurden getroffen, ebenso Pferde und Caissons auf dem Rückhang in der Nähe von Meades Hauptquartier.

Alexanders Kanonade ging weiter, bis sein Munitionsvorrat gefährlich niedrig war. Eine Verlangsamung der Artillerie-Reaktion der Union erweckte den falschen Eindruck, dass die konföderierte Kanonade ernsthaften Schaden angerichtet hatte. Obwohl Alexander von Hills Kanonen im Norden Artillerieunterstützung erhielt, feuerten Ewells fünf Artillerie-Bataillone nordöstlich der Hauptlinie der Konföderierten fast keine Runden ab. Artilleriefeuer war eine Sache, für die Ewell hätte sorgen können, aber der kommandierende General und sein Chef der Artillerie konnten diese Facette der Offensive auch nicht koordinieren.

Die Zeit der Entscheidung und des Todes war für viele der fünfundfünfzigtausend Konföderierten und fünfundsiebzigtausend Yankees nahe. Die Rebellen waren dabei, eine Position anzugreifen, die Alexander als "fast so schlecht gewählt wie möglich" beschrieb. Seine Begründung:

Kurz beschrieben, der Punkt, den wir angegriffen haben, liegt auf dem langen Schenkel des Angelhakens der feindlichen Position, und unser Vormarsch war dem Feuer über die gesamte Länge dieses Schenkels von ungefähr drei Kilometern ausgesetzt. Nicht nur das, dieser Schaft ist nicht perfekt gerade, sondern er biegt sich am runden oberen Ende nach vorne, so dass dort in sicherer Position gewehrte Kanonen die Angriffslinien durchdringen konnten. Fügen Sie jetzt hinzu, dass der Vormarsch über 1.400 Meter offenes Gelände sein muss, keines davon vor Feuer geschützt und nur sehr wenig sichtbar ist, und ohne eine einzige Position für Artillerie, in der eine Batterie ihre Pferde und Caissons verbergen könnte.

Ich denke, jeder Militäringenieur würde sich stattdessen dazu entschließen, die Biegung des Angelhakens westlich von Gettysburg anzugreifen.

Zumindest dort können die Angriffslinien nicht eingetragen werden, und andererseits können die für den Angriff ausgewählten Orte eingetragen werden, und zwar auf kürzeren Entfernungen als in anderen Teilen der Bundeslinien. Auch hier ist die Angriffssäule nur weniger als der Hälfte, wenn auch mehr als einem Viertel, des Feuers der Front auf den Schaft ausgesetzt.

Gegen 2:30 Uhr befahl Alexander einen Waffenstillstand und sandte einen hastigen Brief an General Longstreet: „Wenn Sie überhaupt kommen, müssen Sie sofort kommen, oder ich kann Sie nicht angemessen unterstützen, aber das Feuer des Feindes hat überhaupt nicht nachgelassen . Mindestens 18 Kanonen schießen noch vom Friedhof selbst. “Longstreet, der von der bevorstehenden Katastrophe überzeugt war, brachte es nicht fertig, Generalmajor George E. Pickett einen verbalen Angriffsbefehl zu erteilen. Stattdessen nickte er nur, um fortzufahren, nachdem Pickett ihn gefragt hatte: "General, soll ich vorrücken?"

An den versteckten westlichen Hängen des Seminary Ridge begannen neun Brigaden von dreizehntausend Mann, zweieinhalb Meilen lange Linien für den Angriff auf den Cemetery Ridge zu bilden. Ihre drei Divisionskommandeure waren Pickett, Generalmajor Isaac Trimble (anstelle des verwundeten Dorsey Pender) und Brigadegeneral J. Johnston Pettigrew (anstelle des verwundeten Henry Heth). Pickett gab den Befehl: „Up men, and to your posts! Vergiss heute nicht, dass du aus dem alten Virginia kommst! “Damit zogen sie aus.

Nachdem Alexander seine „Komm sofort“ -Nachricht gesendet hatte, bemerkte er eine deutliche Unterbrechung beim Abfeuern vom Friedhof und beobachtete dann deutlich den Rückzug der Artillerie von diesem geplanten Angriffspunkt. Zehn Minuten nach seiner früheren Nachricht und während Longstreet dem Angriff stillschweigend zustimmte, sandte Alexander eine weitere dringende Nachricht: „Um Gottes willen, komm schnell. Die 18 Kanonen sind weg. Komm schnell oder ich kann dich nicht unterstützen. “Zu Alexanders Leidwesen schob der Unionschef der Artillerie, Henry J. Hunt, jedoch fünf Ersatzbatterien in die entscheidende Mitte der Linie. Was Alexander noch nicht wusste, war, dass das Feuer der Union praktisch eingestellt worden war, um Munition zu sparen, um den bevorstehenden Angriff abzuwehren und frische Kanonen aus dem Artilleriereservat zu beschießen. Hunt hatte siebenundsiebzig Kurzstreckengeschütze in der Position, die die Rebellen angreifen wollten, sowie zahlreiche andere Geschütze, einschließlich Langstreckengewehrartillerie, entlang der Linie, die in der Lage war, eine angreifende Armee zu rechen.

Die Rebellenreihen öffneten Reihen, um ihre jetzt leisen Batterien auszugeben und fuhren weiter in das flache Tal zwischen den beiden berühmten Bergrücken. Ein Keuchen stieg vom Cemetery Ridge auf, als die beiden langen grauen Linien, die hundertfünfzig Meter voneinander entfernt waren, in Sicht kamen. Es war drei Uhr, die heißeste Zeit eines sengenden Tages, und vierzigtausend Unionssoldaten waren in unmittelbarer Position, um den hoffnungslosen Angriff der Konföderierten zu bestreiten. Viele Verteidiger waren durch Steinmauern oder Holzzäune geschützt. Ihre Ehrfurcht vor der eindrucksvollen Parade, die auf sie zukommt, muss mit einer verständlichen Angst vor dem Kampf und dem Vertrauen in die Stärke ihrer Anzahl und Position gemischt worden sein.

Als sich die angriffslustigen Rebellen der Festung auf dem Friedhofskamm näherten, wuchs ihre Angst und ihr Selbstvertrauen schwand mit jedem Schritt. Die siebenundvierzig Regimenter (darunter neunzehn aus Virginia und vierzehn aus North Carolina) durchquerten die hügelige Landschaft zunächst in absoluter Stille, bis auf das Klirren ihrer hölzernen Kantinen. Obwohl ein paar Schwalben vor dem Großteil des Unionsgewehrfeuers vorübergehend Schutz boten, standen die Konföderierten von Little Round Top im Südosten unter ständiger Beobachtung. Langstreckenartilleriefeuer begann Löcher in die Linien der Konföderierten zu reißen. Die Angreifer bogen leicht nach links ab, um den Emmitsburger Hecht zu überqueren, und befanden sich inmitten eines Union-Halbkreises aus Gewehren und Kanonen. Sie versuchten, ihre perfekte Paradeordnung beizubehalten, aber die Hölle brach los, als der Kurzstrecken-Rundschuss von der Federal Cannon entlang der gesamten Kammlinie explodierte - vom Cemetery Hill im Norden bis zum Little Round Top im Süden.

Minié-Kugeln und doppelte Ladung Kanister (Eisenteile) dezimierten die Reihen der Konföderierten. Das Gemetzel war unbeschreiblich schrecklich, aber die mutigen Rebellen schlossen sich zusammen und marschierten weiter. Mit enormen Verlusten begannen sie den letzten Anstieg in Richtung des Wäldchens, das ihr Ziel war, und wurden dabei von vorne, von beiden Flanken und sogar von hinten bösartig angegriffen. Das Gewehrfeuer von Brigadegeneral George J. Stannards fortschrittlicher Vermont-Brigade, die direkt in die rechte Flanke der Rebellen schoss, war besonders verheerend. Bald schwand die Zahl der Angreifer zur Bedeutungslosigkeit. Die Überlebenden ließen ihren Rebellenschrei los und stürmten die Bäume in der Nähe des Zentrums von Cemetery Ridge. Mit Schreien von „Fredericksburg“ schlugen die Männer in Blau die verbleibenden Angreifer mit Kanistern und Minié-Bällen nieder. General Lewis Armistead führte 150 Männer in der letzten Welle über die niedrige Steinmauer, wo er tödlich verwundet wurde. Der Rest wurde innerhalb weniger Minuten getötet, verwundet oder gefangen genommen.

In siebzehnhundert Metern Entfernung sah Lee, wie seine grauen und butternutfarbenen Truppen im alles verschlingenden Rauch des Bergrückens verschwanden, und sah dann einige von ihnen auf dem Rückzug auftauchen. Weniger als siebentausend der ursprünglich dreizehntausend kehrten nach Seminary Ridge zurück. Es gab kein Deckfeuer von Alexanders Kanone, weil er seine kostbare Munition sparte, um den erwarteten Gegenangriff abzuwehren. Als die Überlebenden in die Reihen der Konföderierten zurückkehrten, traf Lee sie und schluchzte: „Diesmal bin ich allein schuld.“ Das war es.

Lee und Longstreet versuchten, Pickett zu trösten, der über das Gemetzel seiner Männer verstört war. Lee erzählte ihm, dass ihre Galanterie ihnen einen Platz in der Geschichte eingebracht hatte, aber Pickett antwortete: "All der Ruhm der Welt, den die Witwen und Waisen an diesem Tag niemals sühnen konnten." Zu seinem Tod machte Pickett Lee für das "Massaker" verantwortlich ”Seiner Abteilung.

Das Ergebnis von Lees Strategie am dritten Tag war das schlimmste Einzelschlachten des ganzen blutigen Krieges, mit der möglichen Ausnahme von John Bell Hoods Selbstmordattentat in Franklin, Tennessee, im folgenden Jahr. Die Konföderierten erlitten 7.500 Opfer, die Union 1.500. Mehr als tausend dieser Rebellenopfer wurden getötet - alles in einem Blutbad von 30 Minuten. Brigadegeneral Richard Garnett, dessen fünf Virginia-Regimenter den Angriff anführten, wurde getötet, und 950 seiner 1.450 Männer wurden getötet oder verwundet. Drei Regimenter - das dreizehnte und das siebenundvierzigste in North Carolina und das achtzehnte in Virginia - wurden auf dem Cemetery Ridge praktisch ausgelöscht.

In dieser Nacht ritt Lee allein unter seinen Truppen. Einmal traf er Brigadegeneral John D. Imboden, der sagte: „General, das war ein harter Tag für Sie.“ Lee antwortete: „Ja, es war ein trauriger, trauriger Tag für uns.“ Er fuhr fort loben die Männer von Pettigrew und Pickett und gaben dann diese rätselhafte Aussage ab: „Wenn sie so unterstützt worden wären, wie sie hätten sein sollen - aber aus irgendeinem Grund, der mir nicht vollständig erklärt wurde, wären sie nicht -, hätten wir die Position gehalten, und der Tag wäre unser gewesen . Schade. Schade. Oh, schade. “General Alexander fand diese Bemerkung unerklärlich, da Lee der kommandierende General war und die gesamte Vorbereitung und Durchführung der katastrophalen Anklage persönlich beaufsichtigt hatte.

Selbst wenn Lee verblüfft war, hatten seine Offiziere kaum Schwierigkeiten, die Torheit von Picketts Anklage und ihre Ähnlichkeit mit den sinnlosen Anklagepunkten der Union in Fredericksburg im vergangenen Dezember zu erkennen. Nachdem Pickett am 3. Juli über die Hälfte seiner eigenen 10.500 Mann verloren hatte, reichte er einen äußerst kritischen Kampfbericht für diesen Angriff ein - und wahrscheinlich auch für den Kommandeur, der ihn befohlen hatte. Lee lehnte es ab, den Bericht anzunehmen und ordnete an, ihn umzuschreiben. Das war es nie.

Die einzige Rettung für Lees angeschlagene Armee war, dass General Meade, der glaubte, seine Mission sei es, nicht zu verlieren, sondern zu gewinnen, seinem Sieg keinen sofortigen Infanterie-Gegenangriff auf die betäubten und desorganisierten Konföderierten folgte. Zu Lincolns Leidwesen entwickelte Meade einen Fall von "Verlangsamungen", die an McClellan nach Antietam erinnern, und brauchte neun Tage, um Lee zu verfolgen und zu fangen, der von einem siebzehn Meilen langen Krankenwagen belastet wurde. Im Gegensatz zu McClellans Armee in Antietam war jedoch Meades gesamte Armee in den Kampf bei Gettysburg verwickelt und verprügelt worden. Nachdem Meade seine Chance auf einen schnellen und entschlossenen Treffer verpasst hatte, griff er klugerweise Lees fest verankerte Position in Williamsport, Maryland, am Potomac River nicht an, nachdem Meade ihn eingeholt hatte. Während die Konföderierten darauf warteten, überquert zu werden, hofften die Offiziere der Konföderierten auf einen Angriff der Union: „Jetzt haben wir Meade, wo wir ihn wollen. Wenn er uns hier angreift, werden wir ihn für Gettysburg zurückzahlen. Aber der alte Fuchs ist zu schlau. “Alexander erinnerte sich:„… oh! wie wir uns alle gewünscht hatten, dass der Feind offen herauskommt und uns angreift, wie wir es in Gettysburg getan hatten. Aber sie hatten ihre Lektion in dieser Art von Spiel bei Fredbg gehabt. Fredericksburg hat sich nicht um einen anderen gekümmert. «Lees Armee überquerte den fliehenden Fluss und kehrte schändlich nach Virginia zurück.


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