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Ein genauerer Blick auf den Bürgerkriegsbericht von General Lee

Ein genauerer Blick auf den Bürgerkriegsbericht von General Lee

General Lee hat die amerikanische Geschichte als einer der größten Generäle im amerikanischen Bürgerkrieg geprägt. Erfahren Sie mehr über seine Rolle im Krieg, basierend auf seinen Kampfaufzeichnungen.

ALLGEMEINER LEE CIVIL WAR RECORD

Die Aufzeichnung des Bürgerkriegs von General Lee war erheblich weniger beeindruckend als der Mythos der Verlorenen Sache. Nachdem Lee das Kommando über die Unionsarmee abgelehnt hatte, weil er sein Schwert nicht gegen sein geliebtes Commonwealth von Virginia (im Gegensatz zur Konföderation) erheben wollte, leistete er in den ersten Kriegsmonaten hervorragende Arbeit bei der Organisation der Miliz in Virginia und der Verteidigung dieses Staates. Als seine Miliz Teil der Armee der Konföderation wurde, wurde Lee der militärische Berater von Präsident Jefferson Davis.

Enttäuscht darüber, dass er für den Sieg der Konföderierten beim First Bull Run (Manassas) nicht auf dem Feld war, setzte Lee seine Lobby für ein Feldkommando fort. Sein Wunsch wurde erfüllt, als er Ende 1861 nach Nordwesten von Virginia geschickt wurde, aber dort zeigte er einige der Schwächen, die ihn während des Krieges plagen würden. In Cheat Mountain erteilte er lange, komplizierte Befehle und versäumte es, die Kontrolle zum Anfassen auszuüben. Während er in diesem kleinen Theater war, versäumte er es, sich mit streitsüchtigen Untergebenen auseinanderzusetzen, deren Streitigkeiten die Bemühungen der Konföderierten untergruben, die Kontrolle über den Nordwesten von Virginia zurückzugewinnen, und kehrte scheiternd nach Richmond zurück.

Davis gab dann General Lee eine Chance auf Erlösung, indem er ihn beauftragte, die Küsten von South Carolina, Georgia und Florida zu kommandieren. Zunächst musste Davis den betroffenen Gouverneuren Briefe schreiben, in denen er versicherte, dass Lee in der Tat ein äußerst kompetenter General war (im Gegensatz zu dem, was sie möglicherweise über seine Erfahrungen in West-Virginia gehört hatten). Lee hat hervorragende Arbeit geleistet, um defensive Küstenbefestigungen aufzubauen und die meisten Verteidigungsanlagen der Rebellen in Gewässer außerhalb der Reichweite von Kanonenbooten der Union zurückzuziehen.

Offenbar weil Davis mit unabhängigen, nicht kooperativen und persönlich verachteten Generälen wie Joseph Johnston und P. G. T. Beauregard enttäuscht wurde, erinnerte er Lee erneut an Richmond als seinen primären Militärberater. Dort half Lee Davis, Johnston zu aggressiveren Abwehraktionen zu drängen, insbesondere nachdem George B. McClellan langsam von Norfolk nach Richmond auf der Virginia-Halbinsel aufstieg.

Nach zweimonatiger Pause erreichte McClellan schließlich die Nähe von Richmond und teilte seine Armee auf beiden Seiten des Chickahominy-Flusses auf. Am 31. Mai 1862 griff Johnston mit Stößen einen isolierten Teil von Little Macs Armee an der Südseite des Flusses an. In der nunmehr zweitägigen Schlacht von Seven Pines (Fair Oaks) konnte Longstreet seinen Angriff abwehren und Verstärkungen aus dem Norden des Flusses konnten eine Katastrophe der Union verhindern.

Das wichtigste Ergebnis der Schlacht war, dass Johnston schwer verwundet war, und am 1. Juni 1862 gelang es General Lee, das Kommando über die große konföderierte Armee im Osten zu übernehmen, die er prompt als Armee von Nord-Virginia bezeichnete. Sein Bericht als Kommandeur erfordert eine eingehende Prüfung, bevor die Qualität seiner Leistung im Bürgerkrieg beurteilt werden kann.

General Lee stärkte seinen Ruf als „Pik-König“ im frühen Krieg, indem er seiner Armee befahl, südlich der Chickahominy Befestigungsanlagen zwischen Richmond und McClellans Potomac-Armee zu errichten. Entgegen der Erwartung vieler Menschen, ein vorsichtiger General zu sein, bereitete er die erste von vielen Offensiven gegen seine Feinde vor. Seine strategische und taktische Aggressivität würde sich bald für alle bemerkbar machen.

Die Sieben-Tage-Schlacht, die McClellans katastrophale Kampagne auf der Halbinsel beendete, begann Ende Juni und war Lees erste als Armeekommandeur. Richtig voraussagend, dass McClellan nicht den moralischen Mut haben würde, Lees Linien und Richmond anzugreifen, während General Lee seine Armee auf die Nordseite des Chickahominy verlegte, nahm Lee zwei Drittel seiner Armee oberhalb des Flusses und griff das größte Korps von Little Mac an allein dort.

Als Zeichen der bevorstehenden Ereignisse ließ General Lee seine Armee den Feind fast eine Woche lang angreifen und schob sie von Richmond weg und zurück zum James River. Obwohl Lee wusste, dass er sein strategisches Ziel, Richmond zu retten, nach zwei Tagen Kampf erreicht hatte, setzte er seine Angriffe tagelang fort und forderte erhebliche Verluste. Seine Armee erlitt zwanzigtausend Opfer (Tote, Verwundete, Vermisste oder Gefangene), während McClellans Armee „nur“ sechzehntausend erlitt. Die meisten Opfer von Lee wurden „schwer“ getötet oder verwundet. Nur zehntausend Männer von Little Mac wurden getötet oder verwundet.

Diese Woche des Kampfes war gekennzeichnet von McClellans ständigen Rückzügen (unter seinem üblichen Missverständnis, dass er zwei zu eins unterlegen war) und Lees übermäßiger Aggressivität und Misswirtschaft seiner Armee. Er gab in der Regel einen Kampfbefehl für diesen Tag heraus und ließ die Dinge dann einfach ablaufen, ohne dass er oder sein absichtlich kleiner Stab die Kontrolle über das Schlachtfeld hatte. Nahezu jeder tägliche Befehl forderte Stonewall Jackson auf, an Lees linker Flanke einzutreten, nachdem der Rest von Lees Armee die Aufmerksamkeit der Yankees durch frontale Angriffe abgelenkt hatte. Während diese Angriffe zu schrecklichen Verlusten führten, war Jackson bei fast jeder Gelegenheit entweder eine No-Show oder eine Late-Show. General Lee hat keine Korrekturmaßnahmen ergriffen.

Der letzte Kampf der Woche war Malvern Hill, wo ein unorganisierter und katastrophaler Angriff der Rebellen gegen eine starke, erhöhte Union zu einem solchen Gemetzel führte, dass DH Hill, einer von Lees Generälen, es als "nicht Krieg, sondern Mord" beschrieb Lee hatte seine Armee so dezimiert und desorganisiert, dass McClellans Untergebene einen sofortigen Gegenangriff empfahlen, um Lees Armee zu zerstören oder Richmond zu erobern. McClellan lehnte natürlich ab und zog sich weiter flussabwärts zurück.

Lees strategischer Sieg machte ihn zu einem sofortigen Helden im Süden, der an den meisten anderen Fronten Schlachten verlor. Er hatte jedoch eine Neigung zu komplizierten und mehrdeutigen Befehlen, zu mangelnder Kontrolle auf dem Schlachtfeld und zu unerbittlichen Offensivaktionen gezeigt, die zu unersetzlichen Verlusten für die ausgehungerte Konföderation führten.

Während McClellan, der bei Harrisons Landung am James River schmollte, immer wieder um Verstärkung bat, entschied General Lee, dass die Potomac-Armee keine Bedrohung für Richmond darstellte, und beschloss, in die Offensive zu gehen. Er zog nach Zentral- und Nord-Virginia, um John Popes neue Armee von Virginia herauszufordern. Mit der Hilfe von McClellan, der das Senden von Verstärkungen an Papst verzögerte und 25.000 Unionstruppen vom Schlachtfeld fernhielt, gewann Lee seinen vielleicht größten Sieg in Second Manassas. Mit Jackson in der Defensive und Longstreet, der damals die linke Flanke des Papstes überwältigte, erlitt Lee nur 9.500 Verluste für die 14.400 der Unionsarmee. In Anwesenheit von Lee konnte Jackson seine Position aus unerklärlichen Gründen nicht verlassen und sich Longstreets Angriff anschließen.

Nach einem kleinen Sieg bei Chantilly ergriff Lee einseitige Maßnahmen, die weder von Davis noch vom Konföderierten Kongress oder vom Kabinett gebilligt wurden und sich für die Rebellen als verheerend erwiesen - er überquerte den Potomac und marschierte in den Norden in der Hoffnung, Pennsylvania zu erreichen. In dieser Kampagne in Maryland (Antietam) hoffte er, seine Armee ernähren zu können, Tausende von Rekruten zu sammeln und einen großen Sieg zu erringen, der das nordische Volk bestürzt und England und Frankreich davon überzeugen würde, die Konföderation anzuerkennen. Ungefähr drei Wochen lang lebte Lees Armee auf Nicht-Virginia-Boden, aber er konnte keine Rekruten gewinnen. Er befand sich im westlichen Teil von Maryland, wo das Wohlstandsklima schwach war, und die Maryländer, die daran interessiert waren, sich seiner Armee anzuschließen, hatten dies bereits getan.

Noch wichtiger ist, dass er die große Chance für die europäische Anerkennung verpasst hat. England und Frankreich waren bereit gewesen, die Konföderation bis Lees Invasion anzuerkennen, aber sie beschlossen, auf das Ergebnis seines Feldzugs zu warten. Diese Kampagne begann für General Lee gut, als er McClellans langsame Reaktion auf die Entdeckung von Lees "verlorener Ordnung" ausnutzte und mehr als elftausend Unionssoldaten bei Harpers Ferry gefangen nahm. Anstatt den Feldzug nach der Eroberung von Harpers Ferry und seiner Garnison für erfolgreich zu erklären, setzte Lee seine erbärmlich kleine und erschöpfte Armee in Sharpsburg, Maryland, in eine Falle. In der Schlacht von Antietam (Sharpsburg) am 17. September erlitt er schwere Verluste und wäre von fast jedem anderen General als McClellan zerstört worden. Lees und Jacksons Gegenangriffe auf Millers Cornfield in den frühen Morgenstunden der Schlacht waren nicht genial, sondern taktischer Selbstmord. Obwohl McClellan Lees Armee die Flucht erlaubte, hatten die Konföderierten eine vernichtende strategische Niederlage erlitten, die am 22. September die Tür für Lincolns vorläufige Emanzipationserklärung öffnete und praktisch alle Hoffnungen auf eine europäische Intervention beendete. Lees Netto-Verluste bei Harpers Ferry waren plus 11.500 gewesen, aber seine Armee erlitt 11.500 Verluste im Rest der Antietam-Kampagne (zu den 12.400 der angreifenden Unionsarmee).

Nachdem er sich nach Virginia zurückgezogen hatte, war General Lee der Nutznießer tollkühner Angriffe der Union, die Ambrose Burnside in Marye's Heights in Fredericksburg im Dezember 1862 angeordnet hatte. Lees Armee kämpfte den größten Teil des Tages aus verschanzten Positionen und forderte dabei dreizehntausend Opfer für die Angreifer der Union ein paar mehr als fünftausend selbst. Obwohl Lee mit der defensiven Natur des Sieges nicht zufrieden war, reichte es aus, um die Moral des Südens für viele Monate zu stärken.

Die Lehre von Fredericksburg war, dass ein Frontalangriff auf den Feind, wenn auch nicht unbedingt notwendig, unklug war, aber Lee konnte es nicht lernen. Nach Stonewall Jacksons berühmtem Flankenmanöver in Chancellorsville Anfang Mai 1863 verbrachte Lee die nächsten Tage damit, Joseph Hookers Union-Linien frontal anzugreifen. Infolgedessen erlitt seine Armee fast dreizehntausend Verluste, während sie dem schwach geführten Feind über siebzehntausend zufügte. Aber Lees Armee bezahlte einen zu hohen Preis, einschließlich des Verlusts von Jackson, für den Sieg von Chancellorsville. Wäre Lee in der Lage gewesen, einen geplanten Endangriff auf eine andere starke Position der Union zu starten, wäre seine Metzgerei-Rechnung noch höher ausgefallen. Lee war wütend, aber seine Untergebenen waren erleichtert, als Hooker sich über den Rapidan River zurückzog, bevor Lee angreifen konnte.

Gettysburg erwies sich für die Konföderation und die Armee von Nord-Virginia als noch katastrophaler. Durch die Invasion in Pennsylvania beraubte General Lee die Rebellenarmeen in anderen Theatern der dringend benötigten Verstärkung. Hätten Longstreets Truppen die zahlenmäßig stark überlegene Bragg gegen George Thomas's Tullahoma-Kampagne verstärkt, wäre Thomas möglicherweise daran gehindert worden, den Tennessee River zu überqueren und Chattanooga zu erobern, und weitere Rebellentruppen wären möglicherweise geschickt worden, um sich Grants Vicksburg-Kampagne zu widersetzen.

Am ersten Tag der dreitägigen Schlacht in Gettysburg verpasste General Lee eine großartige Gelegenheit, das Hochland zu besetzen, was sich in den nächsten achtundvierzig Stunden als kostspielig erwies. Longstreet, sein oberster General, lehnte Lees Plan für Frontalangriffe am zweiten und dritten Tag gegen Unionstruppen in starken Verteidigungsstellungen ab. Diese Kampagne kostete Lee achtundzwanzigtausend Opfer, während die Union dreiundzwanzigtausend verlor. Infolgedessen hatte Lee nicht mehr die Kraft, strategische Offensiven zu initiieren (was ohnehin eine schlechte Idee war), und, was noch wichtiger war, ihm fehlten die Arbeitskräfte, um bei Angriffen effektiv zu kontern.

Einige betrachten Gettysburg als einen Wendepunkt des Krieges. Lost Cause-Anhänger haben versucht, es zum Wendepunkt zu machen, und erhebliche Anstrengungen unternommen, um Lee von der Verantwortung für diese wichtige taktische und strategische Niederlage zu befreien. Ihre Position ist, dass Longstreet Gettysburg und damit den Krieg verlor, während Lee tadellos war. Obwohl Douglas Southall Freeman eine Litanei von Schuldigen rezitierte (Longstreet, Ewell, A.P. Hill, Jeb Stuart), fanden die meisten von Lees Entschuldigern den einzigen Sündenbock, den sie in James Longstreet brauchten. Da die Lee-Longstreet-Saga zu einem so grundlegenden Bestandteil des Mythos geworden ist, habe ich mich im nächsten Kapitel eingehend mit der Gettysburg-Kampagne und den Vorwürfen gegen Longstreet befasst. Die Leser können selbst bestimmen, ob Lee oder Longstreet in erster Linie für diese Katastrophe verantwortlich waren.

Die kumulierten Verluste von 1862 und 1863 hatten die Armee von Lee stark in Mitleidenschaft gezogen - sowohl bei der Zahl als auch bei der Qualität der verlorenen Männer. Es war ein Tribut, den sich die Konföderation, die zu Beginn des Krieges fast vier zu eins hatte, nicht leisten konnte. Mit einer Armee, die nur ein Schatten derjenigen war, die er geerbt hatte, war Lee schließlich gezwungen, gegen Grants Overland Campaign von 1864 wirklich defensiv zu kämpfen Mit Cold Harbor konnte Lee die Nummern veröffentlichen, die er in den Vorjahren benötigt hatte. Bevor Grant den James River erreicht hatte, verlor Lee "nur" dreiunddreißigtausend Männer, während er der Armee des Potomac fünfundfünfzigtausend Opfer zufügte. Aber für Lee war es zu wenig, zu spät. Er hatte seine Armee mit seiner offensiven Strategie und Taktik in den Jahren 1862 und 1863 so geschwächt, dass er Grant nicht daran hindern konnte, ihn in eine teilweise Belagerungssituation in Richmond und Petersburg zu zwingen, in der Lees Armee zum Scheitern verurteilt war. Danach konzentrierte er sich weiterhin ausschließlich auf seine eigene Armee, da der Rest der Konföderation zusammenbrach.

Ironischerweise zeigt die Überlandkampagne von 1864, in der Grant seinen Kritikern zufolge zu viele Opfer forderte, was Lee hätte vollbringen können, wenn er 1862 und 1863 in der strategischen und taktischen Defensive geblieben wäre. Alan Nolan fasst zusammen: „Die Wahrheit ist, dass General Lee 1864 selbst die Alternative zu seiner früheren Offensivstrategie und -taktik demonstrierte. “Grady McWhiney kommt zu dem gleichen Schluss:„ Obwohl Lee in der Verteidigung in Bestform war, nahm er eine Defensivstrategie erst an, nachdem ihm die Abnutzung das Spiel genommen hatte Angriffskraft. Seine brillante Verteidigungskampagne gegen Grant im Jahr 1864 brachte die Union dazu, mit Arbeitskräften zu zahlen, wie sie es noch nie zuvor getan hatte. Aber die Konföderierten griffen zu spät zur Defensive. Lee startete die Kampagne mit zu wenigen Männern, noch konnte er seine Verluste ersetzen, wie es Grant konnte. “


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