Kriege

Die Schlacht von Port Gibson in der Vicksburg-Kampagne

Die Schlacht von Port Gibson in der Vicksburg-Kampagne

Die Schlacht von Port Gibson geschah am 1. Mai 1863, in der Nähe von Port Gibson, Mississippi als Teil der Vicksburg-Kampagne des amerikanischen Bürgerkriegs.

BEWEGTES INLAND: SCHLACHT VON PORT GIBSON

Am ersten Tag an Land schob Grant McClernand zwei Meilen landeinwärts zu hohem, trockenem Boden und weiter in Richtung der Stadt Port Gibson, wo eine Brücke über Big Bayou Pierre zum Grand Gulf führte (den Grant als Versorgungsbasis am Mississippi begehrte). In der Zwischenzeit überwachte Grant den kontinuierlichen Transport von mehr seiner Truppen über den Mississippi bis tief in die Nacht. Mit Unterstützung der großen Lagerfeuer wurden McPhersons Soldaten transportiert, bis eine Kollision zwischen zwei Transporten um drei Uhr morgens die Operation bis zum Tagesanbruch stoppte.65 Sherman rückwärts begann sich nach Süden zu bewegen, war jedoch weiterhin besorgt über die langen, verletzlichen Abschnitte Versorgungsleitung. Es gab einen Grund zur Sorge. Wie James R. Arnold bemerkt: „Grant befand sich am Ende einer äußerst prekären Versorgungsleitung, die in feindlichem Gebiet zwischen Port Hudson und Vicksburg - zwei gut befestigten, von Feinden gehaltenen Zitadellen, deren Anzahl von seinem Feind übertroffen wurde - und mit einem unerschwinglichen Fluss nach hinten. Nur wenige Generäle hätten dies alles andere als für eine Falle gehalten. Grant beurteilte es als eine Gelegenheit. "

Am nächsten Tag, dem 1. Mai, kam es zu Konflikten und dem ersten von Grants fünf Siegen, die zur Belagerung von Vicksburg führten - der Schlacht von Port Gibson.67 Zwei konföderierte Brigaden, die verspätet vierundvierzig Meilen von der Nähe von Vicksburg entfernt marschiert waren, und Die Garnison von Grand Gulf hatte die Brücke über die North Fork von Bayou Pierre in Port Gibson überquert. Sie konfrontierten McClernands Truppen etwa drei Meilen westlich des Ortes der Schlacht von Port Gibson. McClernand teilte seine Streitkräfte auf zwei parallelen Straßen in Richtung Stadt und stieß auf starken Widerstand. General Bowen kam aus dem Großen Golf, um die Verteidiger zu befehlen.

Die Linke der Konföderierten fiel unter heftigen Angriffen von drei McClernand-Divisionen zurück, als Union-Scharfschützen die tapferen und effektiven Rebellen-Kanoniere abholten, die die Artillerie der Verteidiger besetzten. Nach dem ersten Rückzug der Rebellen gaben McClernand und der Gastgouverneur von Illinois, Richard Yates, Siegesbemerkungen ab und führten einige Politiken mit den Truppen durch. Grant stellte das Verfahren ein und ordnete die Wiederaufnahme des Vorschusses an. In der Zwischenzeit hatte Grant McClernands linken Flügel an der Nordstraße mit zwei von McPhersons Brigaden verstärkt, und dieser Flügel trieb die Konföderierten angesichts hartnäckiger feindlicher Artillerie ebenfalls zurück nach Port Gibson. Der Sieg wurde am nächsten Morgen, dem 2. Mai, bestätigt, als Grants Soldaten Port Gibson von den Konföderierten verlassen vorfanden, die die Brücken über Big Bayou Pierre (zum Grand Gulf) und Little Bayou Pierre überquert und niedergebrannt hatten.

Obwohl Grants Truppen den ganzen Tag in der Schlacht von Port Gibson in der Offensive waren, waren die Verluste der beiden Seiten überraschend vergleichbar. Grant hatte 131 Tote, 719 Verwundete und 25 Vermisste - insgesamt 875. Nach unvollständigen Berichten hatten die Verteidiger der Konföderation mindestens 68 Tote, 380 Verwundete und 384 Vermisste - insgesamt mindestens 892 Vermisste.

Trotz enger Straßen, hügeligem Gelände und dichter Vegetation, die den Verteidigern geholfen hatte, hatte Grants überlegene Truppe den nötigen Halt im Landesinneren und Zugang zum Inneren erlangt. Der Kampf gab den Ton an für diejenigen, die in der Kampagne folgten und die Moral der Gewinner und Verlierer beeinflussten. Grant würde beständig überlegene Streitkräfte auf jedes Schlachtfeld bringen, obwohl seine Truppen von den im westlichen Mississippi verstreuten Konföderierten zahlenmäßig unterlegen waren. Von Vicksburg aus telegrafierte Pemberton Richmond präzise und etwas verzweifelt: „Seit Tagesanbruch unter Port Gibson ist ein heftiger Kampf im Gange… Die Bewegung des Feindes bedroht Jackson und schneidet, falls sie erfolgreich ist, Vicksburg und Port Hudson von Osten ab…“ Mit minimalen Verlusten Grant zog ins Landesinnere. In der Zwischenzeit sandte ein ratternder Pemberton eine dringende Nachricht an seine Feldkommandeure, in der er sie anwies, sofort fortzufahren, aber nicht zu sagen, wohin.

McClernands politische Rede mitten im Kampf war nicht der einzige Beweis für seine Inkompetenz und seine problematische Haltung. Seine Männer gingen ohne Verpflegung an Land anstatt der üblichen drei Tage. Er lehnte die Empfehlung eines Brigadiers ab, die feindliche Flanke anzugreifen, und ordnete stattdessen einen Frontalangriff an. Als Grant McClernands Artillerie befahl, Munition zu sparen, widersprach ein verärgerter McClernand dem Befehl. Nachdem er gerade den Mississippi überquert hatte, um eine herausfordernde Kampagne von unbekannter Dauer zu starten, sollte ein untergeordneter Militärbefehlshaber die Sorge des kommandierenden Generals um die Bewahrung von Munition für zukünftige Eventualitäten würdigen. McClernand bereitete sich auf einen großen Sturz vor. Tatsächlich hatte Stanton, der frühere Probleme mit McClernand kannte, Charles Dana am 6. Mai ein Telegramm zugesandt, in dem er Grant ermächtigte, "Personen zu entfernen, die aus Unwissenheit oder aus Gründen, die seine Operationen stören oder verzögern".

Nachdem seine Truppen schnell eine Brücke über Little Bayou Pierre gebaut hatten, begleitete Grant McPherson nach Nordosten zu Grindstone Ford, dem Standort der nächsten Brücke über Big Bayou Pierre. Sie stellten fest, dass die Brücke immer noch brannte, aber nur teilweise zerstört war, und nach schnellen Reparaturen überquerten sie Big Bayou Pierre. Da Grant nun in der Lage war, den Grand Gulf abzuschneiden, verließen die Konföderierten diese Hafenstadt und zogen sich nach Norden in Richtung Vicksburg zurück. Bei Hankinson's Ferry nördlich von Grand Gulf zogen sich die Konföderierten über eine Floßbrücke über den Big Black River zurück, die einzige geografische Barriere zwischen Grant und Vicksburg.

Am 3. Mai fuhr Grant in die verlassene und zerstörte Stadt Grand Gulf und bestieg die Louisville, nahm sein erstes Bad in einer Woche, holte seine Korrespondenz ein und überlegte seine Mission. Er hatte vom Erfolg von Griersons Ablenkungsmission und auch von der zeitraubenden Kampagne des inkompetenten Unionsgeneral Nathaniel P. Banks am Roten Fluss erfahren. Er beschloss, radikal von seinen Befehlen von General Halleck abzuweichen, der McPhersons Korps aufforderte, nach Süden nach Port Hudson zu ziehen, auf die Rückkehr von Banks zu warten und mit ihm bei der Eroberung dieser Stadt zusammenzuarbeiten - alles vor einem entscheidenden Schritt auf Vicksburg. Grant erkannte, dass er etwa einen Monat Zeit verlieren würde, um mit Banks bei der Einnahme von Port Hudson zusammenzuarbeiten, und nur etwa zwölftausend Truppen von Banks gewinnen würde. Die dazwischenliegende Zeit würde den Konföderierten jedoch die Möglichkeit geben, unter Kommandeur Joseph E. Johnston Verstärkung aus dem ganzen Süden zu sammeln, um Vicksburg zu retten. Also beschloss Grant, stattdessen mit McPhersons und McClernands Korps ins Landesinnere zu ziehen, und befahl Sherman, weiter nach Süden zu ziehen, um sich ihm mit zwei seiner drei Divisionen anzuschließen.

Bevor Grant am 3. Mai um Mitternacht Grand Gulf verließ, schrieb er an Halleck:

Das Land liefert das gesamte Futter, das für eine aktive Kampagne benötigt wird, sowie das notwendige frische Rindfleisch. Andere Vorräte müssen aus Millikins sic Bend bezogen werden. Dies ist ein langer und prekärer Weg, aber ich bin mir sicher, dass es mir gelingt.

Ich werde meine Truppen nicht an diesen Ort bringen, sondern sofort dem Feind folgen, und wenn alle Verheißungen danach so günstig sind wie jetzt, dann höre nicht auf, bis Vicksburg in unserem Besitz ist.

Grant wollte nach Vicksburg-jetzt. Bis Shermans Truppen eintrafen, hatte Grant nur fünfundzwanzigtausend Truppen auf der anderen Seite des Flusses, um sich fünfzigtausend Konföderierten in Mississippi mit bis zu zwanzigtausend weiteren auf dem Weg zu stellen.

Als er am 4. Mai bei Tagesanbruch landeinwärts nach Hankinsons Fähre zog, erfuhr Grant, dass McPhersons Männer die Brücke über den Big Black River unversehrt erobert und am gegenüberliegenden Ufer einen Brückenkopf errichtet hatten. Während Grant auf die Ankunft von Shermans Korps wartete, befahl er McPherson und McClernand, die Landschaft zu untersuchen, was dem Feind den Eindruck erweckte, dass Grant Vicksburg direkt von Süden aus angreifen würde. McPhersons Patrouillen entdeckten, dass die Konföderierten eine Verteidigungslinie südlich von Vicksburg befestigten. Mit der Ankunft von Sherman und dem Großteil seines Korps am 6. und 7. Mai (nach einem dreiundsechzig Meilen langen Marsch von Milliken's Bend nach Hard Times und der Überfahrt nach Grand Gulf) war Grant bereit, in Kraft zu treten.

Grant erkannte, dass Vicksburg im Süden inzwischen gut verteidigt war und dass seine Verteidiger nach Nordosten fliehen konnten, wenn er vom Süden aus angriff, und entschied sich für eine vielversprechendere, aber riskantere Vorgehensweise. Wie T. Harry Williams es ausdrückt, "führte der langweilige und einfallslose General und ein bloßer Hammerer einen der schnellsten und kühnsten Schritte in den Aufzeichnungen des Krieges aus." Er löste sich von seiner Basis in Grand Gulf und zog McPherson aus dem Norden der USA ab Big Black River und befahl allen drei Korps seiner Armee, nach Nordosten zwischen dem Big Black links und dem Big Bayou Pierre rechts zu fahren. Sein Ziel war es, dem Big Black zu folgen, die Ost-West-Südbahn zwischen Vicksburg und Jackson, der Landeshauptstadt, um die Stadt Edwards Station herum zu durchtrennen und dann entlang der Eisenbahn nach Westen nach Vicksburg zu fahren. In der von Thomas Buell als "brillanteste Entscheidung seiner Karriere" bezeichneten Situation griff Grant zuerst Johnston und dann Pemberton an, bevor sie sich vereinigen und damit zahlenmäßig überlegen waren. Dies ist das klassische Beispiel für den Sieg über eine feindliche Armee im Detail Dieser Plan war, wie Ed Bearss sagte, „mutig verkörpert und napoleonisch in seinem Konzept.“ William B. Feis bewundert Grants Schlauheit: „From Zu Beginn entwarf Grant seine Bewegungen, um Pemberton Unsicherheit hinsichtlich des wahren Bundesziels einzujagen. Der Schlüssel zum Erfolg, besonders tief in konföderiertem Territorium, bestand darin, die Initiative aufrechtzuerhalten und den Feind auf seine Ziele aufmerksam zu machen. “Grant war fest entschlossen, Vicksburg nicht nur zu besetzen, sondern Pembertons Armee einzusperren, anstatt ihr die Flucht zu ermöglichen, um erneut zu kämpfen. Wie später in Virginia konzentrierte sich Grant weiterhin darauf, die gegnerische Armee zu besiegen, zu erobern oder zu zerstören, statt nur geografische Positionen einzunehmen. Dieser Ansatz war entscheidend für den endgültigen Sieg der Union im Krieg.

General Fuller wies darauf hin, dass Grants Plan nicht nur gewagt und seinen Anweisungen von Halleck zuwider war, sondern dass er, ebenso wichtig, darauf bestand, dass seine Kommandeure sich mit Eile bewegten, um ihn auszuführen. Seine Befehle an sie in jenen frühen Tagen im Mai waren mit Worten gefüllt, die sie drängten, seine Befehle zügig auszuführen. Er wollte eindeutig schnell landeinwärts ziehen, um andere Streitkräfte als Pembertons zu negieren, Vicksburgs Versorgungsleitung zu zerstören und dann Vicksburg mit seinem eigenen geschützten Heck schnell anzuschalten.

Als Grant ins Landesinnere zog, plante er, von der zuvor ungestörten Landschaft zu leben. Seine Truppen schlachteten Vieh und ernteten Getreide und Gärten, um Nahrung und Futter zu erhalten. Sie sammelten auch eine eklektische Sammlung von Buggys und Waggons, um einen rohen und stark bewachten Waggonzug zusammenzustellen, der Salz, Zucker, hartes Brot, Munition und andere wichtige Vorräte vom Golf bis zu Grants Armee transportieren sollte. Grant war darauf angewiesen, dass diese sporadischen und verwundbaren Waggonzüge zwei Wochen lang seine Bedürfnisse befriedigten, bis am 21. Mai eine Versorgungsleitung am Yazoo River nördlich von Vicksburg eröffnet wurde. Vom 8. bis 12. Mai verließ Grants Armee den Grand Gulf Brückenkopf und auf diesem Korridor, mit McClernand umarmt den Big Black auf der linken Seite und bewacht alle Fähren, Sherman in der Mitte und McPherson auf der rechten Seite. Sie schwenkten allmählich in nördlicherer Richtung (drehten sich auf der Big Black) und bewegten sich innerhalb weniger Meilen von der kritischen Eisenbahn ohne ernsthaften Widerstand. Dann, am 12. Mai, stieß McPherson südlich der Stadt Raymond auf heftigen Widerstand. Aggressive Angriffe, die von dem konföderierten Brigadegeneral John Gregg angeordnet worden waren, der glaubte, vor einer einzigen Brigade zu stehen, brachten McPhersons Soldaten in Unordnung. Starke Gegenangriffe, angeführt von Logan, trieben die zahlenmäßig unterlegenen Konföderierten zurück in und durch Raymond. Greggs Aggressivität kostete ihn einhundert Tote, 305 Verwundete und 415 Vermisste, insgesamt 820 Opfer. McPherson meldete seine Opfer als sechsundsechzig Tote, 339 Verwundete und siebenunddreißig Vermisste für insgesamt 442. Grants Manövrierkampagne und seine Konzentration der Kräfte führten zu Fortschritten auf Kosten mäßiger Verluste.

Noch wichtiger war, dass Grants wagemutige Überquerung des Mississippi und des Inlandsschubs auf den höchsten Ebenen der Konföderation Verwirrung stiftete. Pemberton, der das Kommando in Vicksburg innehatte, war zwischen widersprüchlichen Anweisungen von Präsident Jefferson Davis und seinem Abteilungsleiter, General Joseph Johnston, gefangen. Davis sagte Pemberton, dass das Halten von Vicksburg und Port Hudson entscheidend für die Verbindung der Ostkonföderation mit dem Trans-Mississippi sei. Der im Norden geborene Pemberton, der aus seinem Kommando in Charleston, South Carolina, entlassen worden war, weil er die Evakuierung dieser Stadt vorgeschlagen hatte, beschloss, dem Präsidenten zu gehorchen und Vicksburg um jeden Preis zu verteidigen. Er tat dies trotz des Befehls von Johnston am 1. und 2. Mai, dass Pemberton, falls Grant den Mississippi überquerte, alle seine Truppen vereinigen sollte, um ihn zu besiegen. Grant war der Nutznießer von Pembertons Entscheidung, weil Pemberton seine fünfzehn Brigaden in verstreuten Verteidigungsstellungen hinter dem Big Black River hielt, während Grant sich von ihnen weg in Richtung Jackson bewegte. Unterdessen war Johnston, der in Tullahoma, Tennessee, saß und wenig zu tun hatte, nur dann gegen Grant vorgegangen, wenn Davis und Kriegsminister James A. Seddon dies verspätet am 9. Mai anordneten - und er tat dies mit nur dreitausend Soldaten zuerst.


Möchten Sie die gesamte Geschichte des Bürgerkriegs erfahren? Klicken Sie hier für unsere Podcast-SerieSchlüsselschlachten des Bürgerkriegs