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Grants Vicksburg-Kampagne - Überqueren des Mississippi

Grants Vicksburg-Kampagne - Überqueren des Mississippi

Grants Vicksburg-Feldzug während des amerikanischen Bürgerkriegs war der letzte größere militärische Angriff, der von Union-Maj. General Ulysses und der Tennesse-Armee geführt wurde, die am 18. Mai und 4. Juli 1863 den Mississipi überquerten.

GRANT'S VICKSBURG-KAMPAGNE

Im Frühjahr und Frühsommer 1863 führte Grant das durch, was James M. McPherson als "die brillanteste und innovativste Kampagne des Bürgerkriegs" bezeichnete, und T. Harry Williams als "eine der klassischen Kampagnen des Bürgerkriegs". in der Tat der Militärgeschichte. "In der Tat, die US Army Field Manual 100-5 (Mai 1986) beschreibt die Vicksburg-Kampagne als "die brillanteste Kampagne, die jemals auf amerikanischem Boden ausgetragen wurde", die "die Qualitäten eines gut durchdachten, gewaltsam durchgeführten Angriffsplans veranschaulicht".

Vicksburg, das Gibraltar des Westens, war der Schlüssel zur Kontrolle der Union über den Mississippi. Zusammen mit Port Hudson im Süden war es die einzige verbliebene konföderierte Festung am Fluss. Zu Beginn des Krieges hatte Lincoln selbst Vicksburgs Wichtigkeit betont, als er auf eine Landkarte zeigte: „Sehen Sie, wie viel Land diese Leute besitzen, von denen Vicksburg der Schlüssel ist. Der Krieg kann niemals beendet werden, bis dieser Schlüssel in unserer Tasche ist. “

Nachdem Grant bei seinen früheren Versuchen, Vicksburg zu erobern, geschwächt worden war, beschloss er, seine Armee südwärts am Westufer des Mississippi entlang zu marschieren, um weit darunter zu kommen. Er plante, seine Männer auf Transportern zu führen, die zuerst an den Kanonen der Stadt vorbeigezogen werden mussten, seine Armee zum Mississippi-Ufer südlich von Vicksburg zu transportieren, landeinwärts gegen konföderierte Streitkräfte vorzugehen, die sie treffen könnten, und schließlich Vicksburg zu erobern. Er hatte monatelang über Karten und Diagramme nachgedacht, als er diesen Ansatz im Alleingang entwickelte. Seine starken untergeordneten Kommandeure - einschließlich

Sherman, James B. McPherson und John "Black Jack" Logan lehnten den Plan als zu riskant ab. Vicksburg war stark befestigt, aber Grants Plan erwies sich als spektakulär effektiv. Umgeben von neun großen Festungen oder Zitadellen, wurde die Stadt von 172 Kanonen geschützt, die alle Anflüge von Wasser und Land befehligten, sowie von einer Besatzung mit dreißigtausend Truppen. Grant hatte drei Möglichkeiten, ihn anzugreifen: (1) Rückkehr nach Memphis für einen Landanflug von Norden und Osten, (2) Überquerung des Flusses und direkter Angriff auf die Stadt oder (3) Marsch seiner Truppen entlang des Westufers des Mississippi , überquere es und nähere dich der Stadt von Süden und Osten. Grant lehnte die erste Option ab, da ein Zurückgehen moralisch entkräftend wäre (Grant hasste es, seine Schritte zurückzuverfolgen). Er lehnte die zweite ab, weil es sich um ein "immenses Opfer des Lebens, wenn nicht um eine Niederlage" handelte. "Die dritte Alternative war voller Gefahren und Risiken", sagte der Vicksburg-Historiker Edwin C. Bearss. „Ein Scheitern in diesem Unternehmen würde kaum weniger als eine totale Zerstörung bedeuten. Wenn es jedoch gelingen würde, wären die Gewinne vollständig und entscheidend. “

Anfang April brachten fließende Gewässer und das Entstehen von Straßen von Milliken's Bend nordwestlich von Vicksburg zu anderen Punkten flussabwärts am Westufer. Grant plante, seine Truppen über diese Straßen zu einem Ort zu marschieren, an dem er sie zum Ostufer des Flusses bringen konnte. Er hatte die Unterstützung von Admiral David Porter in Anspruch genommen, der Dampfschiffe und Transportschiffe aus dem Norden von Vicksburg dorthin brachte, wo Grants Truppen auf den Transport über den Fluss warten würden.

Die Genossenschaft Porter stimmte Grants Plan zu und machte sich eifrig daran, die Schiffe für eine maritime Parade an Vicksburg vorbei zu organisieren. Er warnte Grant, da die eisernen Schiffe nicht genügend Kraft hatten, um flussaufwärts an Vicksburgs Kanonen vorbeizukommen, wäre dieser Transit der Punkt, an dem es keine Rückkehr geben würde. In Vorbereitung des Transits wies Porter an, dass die Kessel auf den Dampfschiffen durch Baumwoll- und Heuballenbarrieren sowie Getreidesäcke versteckt und geschützt werden sollten. Das Heu und die Baumwolle wären auch später nützlich. Am Abend des 16. April um zehn Uhr führte Porter die Flotte von sieben Kanonenbooten, vier Dampfern und dem Schlepper an Efeuund eine Auswahl von Kohleschleppkähnen flussabwärts. Kohlekähne und überschüssige Schiffe wurden an den Seiten kritischer Schiffe festgezurrt, um zusätzlichen Schutz zu bieten. Konföderierte Lagerfeuer beleuchteten die Unionsschiffe, die zwei Stunden lang unter Beschuss standen, als sie mit dem Handschuh an den Vicksburg-Kanonen vorbeifuhren. Diese Kanonen feuerten 525 Schuss ab und erzielten achtundsechzig Treffer. Wie durch ein Wunder ging nur ein Schiff verloren, und niemand auf den Schiffen wurde getötet, und die einzige Marschlinie reichte nicht aus, um seine Truppen zu versorgen. Grant befahl eine zweite Sammlung von Schiffen, um einige zusätzliche Vorräte nach Süden zu bringen

Vicksburg. So fuhren in der Nacht des 22. April sechs weitere geschützte Dampfer, die zwölf mit Rationen beladene Lastkähne schleppten, unter dem Kommando von Oberst Clark Lagow von Grants Stab an Vicksburg vorbei. Trotz General Lees Voraussage schafften es fünf der Dampfer und die Hälfte der Barkassen durch den Kampf der Artillerie-Batterien, die 391 Patronen abfeuerten. Die meisten Schiffe wurden von Freiwilligen der Armee der Logan-Division „Black Jack“ kommandiert und besetzt, da die zivilen Schiffsbesatzungen Angst hatten, den Vicksburg-Panzerhandschuh zu führen.

Grant hatte jetzt seinen Transport (sieben Transporte und fünfzehn oder sechzehn Lastkähne), ein Minimum an Vorräten und eine versammelnde Invasionstruppe. Sherman und Porter hatten ernsthafte Zweifel an der Möglichkeit, die Vorräte für Grants Armee über eine arme, sumpfige Straße am Westufer des Mississippi über das Wasser nach Mississippi zu transportieren. Trotzdem setzte Grant seinen Plan fort und startete McPhersons Korps am 25. April südlich von New Carthage.

Inzwischen hatte Grant vier Abzweigungen nach Norden und Osten von Vicksburg eingerichtet, um die Aufmerksamkeit der Konföderierten von seinem geplanten Feldzug abzulenken. Zuerst hatte er die Truppen von Generalmajor Frederick Steele in Transporten von hundert Meilen nach Norden den Mississippi hinauf nach Greenville, Mississippi, geschickt. Als er feststellte, dass Grant sich zurückzog (um William Rosecrans in Ost-Tennessee zu stärken), erlaubte Pemberton etwa achttausend Rebellentruppen, von Mississippi zurück nach Bragg in Tennessee versetzt zu werden.

Zweitens hatte Grant einen Kavallerieangriff von Tennessee nach Louisiana über die Länge des zentralen und östlichen Mississippi eingeleitet. Oberst Benjamin H. Grierson, ein Landsmann aus Illinois, führte mit nur einer Handvoll Todesopfer den erfolgreichsten Unionskavallerieüberfall des gesamten Krieges durch. Grant hatte diese Ablenkungsmission bereits am 13. Februar geplant, als er General Hurlbut in Tennessee den folgenden einfachen, flexiblen und brillanten Vorschlag übermittelte:

Es scheint mir, dass es Grierson mit ungefähr 500 ausgesuchten Männern gelingen könnte, sich nach Süden zu begeben und die Eisenbahnstrecke östlich von Jackson Miss zu unterbrechen. Das Unternehmen wäre gefährlich, würde sich aber lohnen, wenn es durchgeführt würde. Ich weise Sie nicht an, dies zu tun, sondern überlasse es einem freiwilligen Unternehmen.

Am 17. April ritt Grierson aus LaGrange, Tennessee, und befehligte 1.700 Kavalleristen und eine Batterie mit sechs Kanonen. In den frühen Tagen der Razzia spaltete er geschickt einen Teil seiner Truppen ab, vor allem, um die Konföderierten hinsichtlich seines Standorts und seiner Absichten zu verwirren. Erstens schickte er am 20. April 175 Männer, die entschlossen waren, die Mission (die „Chininische Brigade“) nicht zu erfüllen, und eine Waffe mit Gefangenen und erbeutetem Eigentum nach LaGrange zurück. Am nächsten Tag schickte er ein Regiment und eine weitere Waffe nach Osten, um die North-South Mobile & Ohio Railroad aufzubrechen und noch mehr Verwirrung zu stiften. Um festzustellen, ob in den Städten, die er überfallen wollte, erhebliche feindliche Truppen anwesend waren, versammelte Grierson eine Gruppe von neun handverlesenen Männern, die "Butternut-Guerillas", die in konföderierten Uniformen und Kleidern voranspähten.

Mit einer weiteren 35-Mann-Truppe, die eine beträchtliche Anzahl konföderierter Infanteristen und Kavalleristen von seiner Haupttruppe fernhielt, fuhr Grierson mit der Ost-West-Süd-Eisenbahn (der östlichen Verlängerung der Vicksburg- und Jackson-Eisenbahn) im Herzen von Mississippi weiter nach Newton. Dort zerstörte er am 24. zwei Züge (beide mit Munition und Kommissarien). Er riss auch die Eisenbahn und die Telegraphenlinie ab, die Meridian mit Jackson und Vicksburg im Westen verband. Mit der Unterbrechung der Schlüsselbahn nach Vicksburg und der Zerstörung von Vermögenswerten der Konföderierten (einschließlich achtunddreißig Eisenbahnwaggons) im Wert von mehreren Millionen Dollar war Griersons Mission bis auf seine endgültige Flucht abgeschlossen.

Pemberton, der Truppen losgeschickt hatte, um Grierson zu verlassen, bevor er die Eisenbahn erreichte, sandte jetzt zusätzliche Soldaten, um zu versuchen, die Flucht seiner Angreifer abzuschneiden. Die Wirkung des Überfalls auf Pemberton war genau das, was Grant beabsichtigte - am 27. April sandte er siebzehn Nachrichten an Mississippi befiehlt über Griersons Überfälle und nicht einen einzigen über Grants Aufmarsch am Westufer des Mississippi. Bis zum 29. hatte Pemberton Grant weiter in die Hände gespielt, indem er seine gesamte Kavallerie nach Grierson geschickt und seinen Vorgesetzten geraten hatte: „Die Telegraphenleitungen sind ausgefallen. Der Feind ist also entweder auf dieser Seite des Mississippi gelandet oder von Griersons Kavallerie geschnitten worden ... Alle Kavallerie, die ich erheben kann, befindet sich in der Nähe ihres Rückens. “

Sechzehn Tage und sechshundert Meilen nach Beginn ihres gefährlichen Vorhabens erreichten Griersons Männer am 2. Mai - drei Tage nach Grants amphibischer Landung in Bruinsburg am Mississippi - die Linien der Union in Baton Rouge, Louisiana. Sie hatten mehrere knappe Anrufe überstanden, Verwüstungen hinterlassen und ihre Hauptaufgabe erfüllt, die Aufmerksamkeit von Grants Bewegungen westlich und südlich von Vicksburg abzulenken. Sie hatten einhundert Opfer zugefügt und über fünfhundert Gefangene gefangen genommen. Wie durch ein Wunder war dies alles mit weniger als fünfundzwanzig Opfern gelungen. Es gab einen guten Grund für Sherman, es die "brillanteste Expedition des Bürgerkriegs" zu nennen.

Grants dritte Ablenkung beinhaltete einen weiteren Kavallerie-Streifzug. Während Grierson die Länge des Mississippi reiste, gingen andere Unionstruppen weit im Osten in die Offensive. Oberst Abel D. Streight führte eine "schlecht berittene Pferde- und Maultierbrigade" aus dem mittleren Tennessee nach Alabama und zog die immer gefährliche Kavallerie von Nathan Bedford Forrest von Grierson und seinen verschiedenen Abteilungen weg.

Um Pemberton völlig zu verwirren, benutzte Grant die vierte Ablenkung. Während er mit McClernand und McPherson am Westufer (Louisiana) nach Süden zog, ließ Grant Shermans fünfzehntes Korps Vicksburg von Norden bedrohen. Am 27. April befahl Grant Sherman, den Yazoo River hinaufzufahren und Snyders Bluff nordöstlich von Vicksburg zu bedrohen. Am 29. schiffte Sherman zehn Truppenregimenter aus und schien einen Angriff vorzubereiten, während acht Marinekanonenboote die konföderierten Forts in Haines 'Bluff bombardierten. Nachdem Sherman keine Opfer zu beklagen hatte, zog er sich am 1. Mai zurück und folgte McPherson hastig das Westufer des Mississippi hinunter. Seine Truppen wurden am 6. und 7. Mai über den Fluss gebracht.

Grant hatte sich am 23. April McClernand in New Carthage am Westufer angeschlossen. Als Oberst James H. Wilson von Grants Stab und Admiral Porter feststellten, dass es östlich von Perkins Plantage keine geeigneten Landeplätze gab, befahl Grant am 24. April die Truppen weitere 32 Meilen südlich nach Hard Times, einem Gebiet am Westufer, 63 Meilen südlich von Milliken's Bend und direkt über den Fluss vom Grand Gulf in Mississippi. Nach Angaben von Kriegsminister Stantons Spezialbeobachter ersterer New York Tribune Der Reporter und Herausgeber Charles A. Dana, McClernand, bewegte seine Truppen langsam und missachtete Grants Befehl, Munition zu schonen und alle Hindernisse zurückzulassen. Stattdessen ließ er bei einer Besprechung Salutschüsse abfeuern und versuchte, seine Frau und seine Diener mitzunehmen. Zehntausende Soldaten wurden mit Schiffen weiter nach Süden gebracht, und die restlichen Männer überbrückten drei Bayous und schlossen ihre Reise zur Hard Times am 27. April ab. Am 28. April konnte der General der Konföderierten Brigadegeneral John S. Bowen am Grand Gulf das Zusammentreffen der Union-Armada beobachten über den Fluss und dringend Verstärkung von Pemberton in Vicksburg angefordert. Pemberton konzentrierte sich jedoch auf Grierson und Sherman und weigerte sich, Verstärkung nach Süden in Richtung Grand Gulf zu schicken, bis sie am 29. April zu spät waren, um die Amphibienüberquerung zu stoppen.

Zwei Tage später, als zehntausend McClernands Truppen Schiffe für eine mögliche Landung am Ostufer anlegten, griffen Porters acht Kanonenboote die Batterien der Konföderierten auf den hohen Klippen am Grand Gulf an. Nach fünfeinhalb Stunden und dem Verlust von achtzehn Toten und etwa siebenundfünfzig Verwundeten hatte die Unionsflotte die Kanonen von Fort Wade beseitigt, aber nicht die von Fort Coburn, das vierzig Fuß über dem Fluss stand und von einem Vierzig-Fuß-Turm geschützt wurde. fußdicke Brüstung. Ein enttäuschter Grant sah von einem kleinen Schlepper aus zu, und Porter stoppte schließlich den Angriff.

Grant gab jedoch nicht auf; Er ist einfach nach Süden gezogen. In dieser Nacht verließen zehntausend Soldaten die Schiffe und marschierten über eine Halbinsel, während Porter alle seine Schiffe an den Geschützen der Konföderierten vorbeischob. Grant plante, seine Truppen wieder zu verladen und in Rodney, etwa neun Meilen südlich von Grand Gulf, zu landen. Er überlegte es sich jedoch anders, als ein lokaler Schwarzer einer Landegruppe erzählte, dass Bruinsburg, ein paar Meilen näher, einen guten Landeplatz und eine gute Landstraße nach Port Gibson bot. In der Überzeugung, was er am nächsten Tag tun würde, sandte Grant an diesem Abend den Befehl an Sherman, sofort mit zwei seiner drei Divisionen nach Süden zu fahren. Am Morgen des 30. April zog Grant mit McClernands Korps und einer der Divisionen von McPherson von Disharoon's Plantation (in der Nähe von Hard Times), Louisiana, über den Mississippi. Er nahm sie dann sechs Meilen südlich nach Bruinsburg, Mississippi, und landete sie ohne Widerstand. In seinen Memoiren erklärte Grant die große Erleichterung, die er nach der erfolgreichen Landung empfand:

Als dies geschah, fühlte ich eine Erleichterung, die seitdem kaum mehr erreicht wurde. Vicksburg war zwar noch nicht besetzt, und seine Verteidiger wurden durch keine unserer vorherigen Aktionen demoralisiert. Ich war jetzt im Land des Feindes, mit einem riesigen Fluss und der Festung von Vicksburg zwischen mir und meiner Versorgungsbasis. Aber ich war auf trockenem Boden auf derselben Seite des Flusses wie der Feind. Alle Kampagnen, Arbeiten, Nöte und Enthüllungen des Monats Dezember vor dieser Zeit, die durchgeführt und überstanden wurden, waren für die Erreichung dieses einen Ziels.

Unter dem Deckmantel mehrerer Abzweigungen hatte Grant seine Armee mutig durch Louisiana Bayous am Westufer des Mississippi marschiert und eine riesige Amphibienoperation mit 24.000 Soldaten gestartet. Der Historiker Terrence J. Winschel schreibt bewundernd:

Die Bewegung von Milliken's Bend zu Hard Times wurde von einem wagemutigen, risikobereiten Kommandeur kühn geplant und ausgeführt. Die schiere Kühnheit der Bewegung demonstrierte Grants Entschlossenheit und zeigte seine vielen Stärken als Befehlshaber. Die kühne und entschlossene Art und Weise, in der er die Bewegung leitete, gab den Ton für den Feldzug an und erweckte Vertrauen in die Reihen der Armee.


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