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Battle of Champion Hill: Grants kritischer Sieg

Battle of Champion Hill: Grants kritischer Sieg

Die Schlacht von Champion Hill war ein entscheidender Sieg für Maj.Gen. Grant während der Vicksburg Kampagne des amerikanischen Bürgerkriegs. Es geschah am 16. Mai 1863.

SCHLACHT MIT CHAMPION HILL UND DEM GROSSEN SCHWARZEN FLUSS

Am 16. Mai um fünf Uhr morgens erfuhr Grant von zwei Eisenbahnarbeitern, dass Pemberton mit ungefähr fünfundzwanzigtausend Soldaten auf ihn zukam. Die tatsächliche Zahl war dreiundzwanzigtausend. Grant schickte Sherman sofort den Befehl, seine zerstörerische Arbeit in Jackson einzustellen und hastig nach Westen zu ziehen, um sich ihm, McClernand und McPherson anzuschließen. In der Zwischenzeit hatte Pemberton seine Zeit mit der Bewegung nach Süden verschwendet, um Grant von seiner Grand-Gulf-Basis abzuschneiden. Schließlich hatte er beschlossen, Johnstons Befehlen zu folgen und nach Osten in Richtung Jackson zu ziehen, um Grant gegenüberzutreten. Pemberton nahm eine starke Verteidigungsposition in der Schlacht von Champion Hill ein, rittlings auf der Vicksburg and Jackson Railroad, der Hauptstraße zwischen den beiden Städten, und zwei parallelen Straßen. Die Männer von Pemberton waren jedoch am 15. von ihrer verwirrten Behandlung erschöpft, während die Truppen von Grant effizient in eine bedrohliche Position gebracht worden waren.

In der Schlacht von Champion Hill am 16. Mai traten die zweiunddreißigtausend Soldaten in McPhersons und McClernands Korps gegen dreiundzwanzigtausend konföderierte Verteidiger an. McClernand schob sein dreizehntes Korps auf der Raymond Road und der Middle Road, einer Parallelstraße nach Norden, voran und traf auf konföderierte Truppen, die durch eine Verbindungsstraße verbunden waren. Die Unsicherheit verfolgte die konföderierten Truppen, als General Pemberton an diesem Morgen seine verspätete Entscheidung verkündete, sich vom Feind zu lösen und nach Nordosten zu ziehen, um sich Johnston anzuschließen. Diese Entscheidung (seine dritte strategische Entscheidung in drei Tagen, als er versuchte herauszufinden, was Grant tat) kam zu spät und die Armeen waren bald im Kampf eingeschlossen.

Nach der ersten Blockade auf der Raymond Road und der Middle Road befahl Pemberton einer Infanterie, seinem Waggonzug aus dem Konflikt heraus in Richtung Vicksburg zu folgen und schließlich nach Nordosten abzubiegen und sich mit Johnston zu verbinden. Er entdeckte jedoch bald eine neue Bundesdrohung, die ihn veranlasste, diesen Befehl zu annullieren. McPhersons Siebzehntes Korps kam von Osten weiter nördlich auf der Jackson Road und bog in Richtung Champion Hill und einer wichtigen Kreuzung mit der Middle Road ab. Pemberton hatte keine andere Wahl, als zu versuchen, ihren Marsch ebenso wie den von McClernand zu blockieren.

Unter Grants Aufsicht und McPhersons Kontrolle starteten Unionssoldaten am späten Morgen einen Angriff auf die Nordseite des Schlachtfelds. Am frühen Nachmittag hatten sie Champion Hill erobert und die Kontrolle über die Jackson Road westlich der Kreuzung erlangt, wodurch einer von Pembertons beiden Fluchtwegen zurück nach Vicksburg abgeschnitten wurde. Sie hatten eine konföderierte Division zerschmettert und sechzehn kostbare Waffen erbeutet. Als Pemberton sah, dass das nördliche Ende seiner Linie zusammenbrach, befahl er Verstärkung von rechts. Trotz ihrer Zurückhaltung befahlen die Generäle Bowen und William Wing Loring, die McClernand am südlichen Ende der Linien gegenüberstanden, zwei ihrer Brigaden, nach Norden zur Kreuzung zu marschieren. Um 14:30 Uhr an diesem Nachmittag begannen die Veteranenbrigaden von Arkansas und Missouri einen wütenden Angriff auf die Unionssoldaten, die erst vor kurzem die Kontrolle an der Kreuzung übernommen hatten. Die beiden Rebellenbrigaden trieben die Yankees aus der Kreuzung und hinter das Wappen von Champion Hill.

Grant und McPherson organisierten einen weiteren Angriff, um den verlorenen Boden wiederzugewinnen. Wie in Belmont, Donelson und Shiloh übernahm Grant in einem kritischen Moment das Kommando und verwandelte Widrigkeiten in Siege. Er sagte: „Die Division von Brigadegeneral Alvin P. Hovey und die Brigade von Oberst George Boomer sind gute Truppen. Wenn der Feind sie vertrieben hat, ist er selbst nicht in guter Verfassung. Wenn wir hier reingehen und ein kleines Schauspiel machen können, wird er wohl nachgeben. “Angeführt von einer neu eingetroffenen Abteilung von McPhersons Korps machten die Federals dieses„ kleine Schauspiel “und trieben die hartnäckigen Rebellen von Champion Hill und aus dem Kreuzung. Um den Erfolg dieses Gegenangriffs sicherzustellen, erinnerte sich Grant sogar an die Vorhut, die die Jackson Road in Richtung Vicksburg blockiert hatten. Der Erfolg des Gegenangriffs der Union wurde durch Lorings zusätzliche Verzögerung bei der Verstärkung von Pemberton mit Truppen des rechten Flügels unterstützt - offenbar aufgrund eines anhaltenden Streits zwischen Pemberton und Loring.

Nachdem die Streitkräfte der Union sie alle entlang der Front drängten und nur ein Rückzugsweg offen war (die Raymond Road, die McClernand noch nicht blockiert hatte), flohen die Divisionen von Bowen und Generalmajor Carter L. Stevenson nach Südwesten zur Raymond Road und dann nach Westen über den Big Black River . Die Abteilung von Loring, die den Rückzug abdeckte, wurde von einer Indiana-Batterie (Teil von McClernands Korps) abgeschnitten, die auf der Jackson Road nach Westen geflohen war und dann über die Landschaft nach Raymond Road geflüchtet war. Loring war nicht in der Lage, seine siebentausend Mann über Bakers Creek nach Pemberton zu bringen, und ließ seine zwölf Kanonen (die Union-Soldaten am nächsten Tag abholten) fallen. Als er sich Johnston in Jackson anschloss, war Lorings Streitmacht auf viertausend geschmolzen. Die Schlacht von Champion Hill umfasste ungefähr drei Stunden Gefecht und vier Stunden heftige Kämpfe in Grants Mitte und rechts. Aggressive Angriffe von McPhersons Korps hatten einen Rückzug der Konföderierten erzwungen, aber McClernands Versäumnis, aggressiv nach links vorzustoßen, ermöglichte es zunächst, konföderierte Verstärkungen gegen McPherson auszusenden und später vielen der unter Druck stehenden Rebellen die Flucht zum Big Black River zu ermöglichen. Anstatt an seiner Front voranzukommen, suchte McClernand Verstärkung bei den bereits einsatzbereiten Unionstruppen in der Mitte und rechts des Schlachtfelds - eine Bitte, die Grant abgelehnt hatte. Obwohl Grant während der gesamten Schlacht in der Offensive war und sein Ziel erreichte, den Feind zurück nach Vicksburg zu drängen, war die Zahl seiner Toten und Verwundeten der seines Feindes bemerkenswert ähnlich: Auf beiden Seiten wurden etwa vierhundert getötet und 1.800 verwundet, auf der anderen Seite zweihundert Vermisste blass neben den 1.700 vermissten der Konföderierten. Darüber hinaus erbeutete Grant 30 Artilleriegeschütze und schnitt Lorings Division vom Rest von Pembertons Armee ab.

Diese Schlacht, von der James R. Arnold sagt, dass sie "die wohl entscheidende Begegnung des Krieges war", beseitigte die Möglichkeit der Flucht von Pembertons Armee und ebnete den Weg für die Belagerung von Vicksburg. Während Pemberton 40 Prozent seiner Truppen hinter dem Big Black River zurückbehalten hatte, hatte Grant alle verfügbaren Truppen unter Druck gesetzt und sich einen entscheidenden Drei-zu-Zwei-Vorsprung an Manpower verschafft. Grant beschrieb später die militärische Bedeutung des Sieges: "Wir waren jetzt von unserer Position zwischen Johnston und Pemberton überzeugt, ohne die Möglichkeit eines Zusammenschlusses ihrer Streitkräfte."

Nachdem die demoralisierten Konföderierten zum Big Black River zurückgekehrt waren, sandte Grant eine Nachricht an den nachfolgenden Sherman, um sein fünfzehntes Korps nach Nordwesten zu bringen und diesen Fluss in Bridgeport zu überqueren, wobei er Pembertons Truppen flankierte. Doch bevor Sherman an ihrer Flanke eintreffen konnte, waren die Konföderierten erneut geschlagen worden. Am Big Black River vor Grant hatten die Konföderierten erneut eine respektable Verteidigungsposition, um sich Grants Angriffen zu stellen. Unerklärlicherweise bauten sie jedoch eine Brüstung aus Baumwollballen und Dreck auf der Ostseite des Flusses anstatt auf der Hochebene westlich des Flusses, ohne das Defensivpotential des Flusses in der darauf folgenden kurzen Schlacht voll auszuschöpfen. Pemberton hielt seine Männer östlich des Flusses und hoffte, dass Loring auftauchen würde und Schutz brauchte. Pemberton zog alle Artilleriepferde in das Westufer zurück, was den Rückzug dieser Geschütze östlich des Flusses schwierig oder unmöglich machte.

Am Morgen des 17. Mai kamen Grants Truppen in der Nähe des Flusses an und gerieten unter Beschuss, als die Schlacht am Big Black River begann. Eine Brigade von Truppen aus Iowa und Wisconsin hastete unter Beschuss zu einer alten Flussmäandernarbe in der Nähe der Mitte des Schlachtfelds, von der aus sie einen dramatischen dreiminütigen Angriff durch einen Sumpf und Abatis starteten (ein Hindernis aus gefällten Bäumen mit scharfen Spitzen, die auf Angreifer gerichtet waren) ) und brach die konföderierten Linien - zum Schock aller auf dem Feld. Sie nahmen viele verblüffte Verteidiger gefangen, während der Rest der Rebellen östlich des tiefen Flusses ein größeres "Skedaddle" startete. Einige versuchten, über den Fluss zu schwimmen, während die meisten über zwei "Brücken" (eine davon war ein umgebautes Dampfschiff) zurückgingen Die Konföderierten brannten hinter ihnen, als sie nach Vicksburg flohen. Obwohl das Brennen der Brücke Grant daran hinderte, den Fluss zu überqueren, wurden auf der Ostseite des Flusses mindestens tausend Konföderierte von sich schnell bewegenden Unionstruppen gefangen. Grant eroberte diese Soldaten, achtzehn Kanonen und das letzte Hindernis zwischen seiner Armee und Vicksburg - zum geringen Preis von neununddreißig Toten, 237 Verwundeten und drei Vermissten.

Kurz vor Beginn der Schlacht war ein Offizier des Stabes von General Banks mit einem Brief vom 11. Mai an Grant von General in Chief Halleck eingetroffen, in dem er Grant aufforderte, nach Grand Gulf zurückzukehren und mit General Banks bei der Eroberung von Port Hudson zusammenzuarbeiten. Grant sagte dem erschrockenen Offizier, er sei zu spät und dass Halleck den Befehl nicht gegeben hätte, wenn er Grants aktuelle Position gekannt hätte. Am nächsten Tag, dem 18. Mai, überquerte Grant den Big Black und traf Sherman, der wie geplant kilometerweit überquert hatte. Sie ritten hastig zusammen zu ihrer lang ersehnten Position am Yazoo River nordöstlich von Vicksburg, wo sie einen Stützpunkt für Vorräte aufbauen konnten, die flussaufwärts vom Mississippi transportiert wurden. In seinen Erinnerungen erinnerte sich Grant an den Moment der Hochstimmung, den er mit Sherman teilte:

In wenigen Minuten hatte Sherman das Vergnügen, von der Stelle herabzuschauen, die er im Dezember zuvor so sehr begehrt hatte, auf den Boden, auf dem sein Befehl für offensives Handeln so hilflos gelegen hatte. Er wandte sich an mich und sagte, dass er bis zu dieser Minute keine positive Bestätigung für den Erfolg gefühlt habe. Dies sei jedoch das Ende einer der größten Kampagnen der Geschichte, und ich sollte sofort darüber Bericht erstatten. Vicksburg war noch nicht gefangen und es war nicht abzusehen, was passieren würde, bevor es genommen wurde. Aber ob erbeutet oder nicht, dies war eine vollständige und erfolgreiche Kampagne.

Als Grant sich Vicksburg näherte, konnte er zufrieden auf die vergangenen achtzehn erfolgreichen Tage zurückblicken. Er war gegen eine überlegene Truppe in das feindliche Territorium eingetreten und hatte ohne gesicherte Versorgungslinie fünf Gefechte gewonnen, die Hauptstadt des Mississippi schwer beschädigt, Johnstons Hilfstruppe vertrieben und Pembertons Armee nach Vicksburg zurückgetrieben und mehr als siebentausend Opfer zugefügt (getötet, verwundet und vermisst am Feind, trennte Lorings siebentausend Truppen von der feindlichen Hauptarmee und reduzierte Pembertons Armee um vierzehntausend Truppen. Grants eigene Verluste lagen zwischen 3.500 und 4.500. Ed Bearss fasst die Größe von Grants Kampagne bis zu diesem Punkt zusammen:

Während dieser 17 Tage der Schlacht von Champion Hill hatte Grants Armee manövriert und gekämpft, während sie von einer gefährlich exponierten und schwachen Versorgungslinie abhängig war, und die Männer lebten teilweise außerhalb des Landes. Die Gewerkschaftsverluste in diesem Zeitraum beliefen sich auf rund 3.500 Offiziere und Soldaten. Bisherige Geschichtsstudenten mussten auf die Feldzüge Napoleons zurückgreifen, um mit entsprechend geringen Verlusten im gleichen Zeitraum ebenso brillante Ergebnisse zu erzielen.


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