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Kombinierte Bomberoffensive: Verkrüppeln Sie Deutschland mit Non-Stop-Bombardements

Kombinierte Bomberoffensive: Verkrüppeln Sie Deutschland mit Non-Stop-Bombardements

Der folgende Artikel über die kombinierte Bomberoffensive ist ein Auszug aus der D-Day-Enzyklopädie von Barrett Tillman.


Die Kombinierte Bomberoffensive (Combined Bomber Offensive, CBO) entstand auf der Konferenz von Casablanca im Januar 1943 und war ein gemeinsamer angloamerikanischer Plan zur Zerstörung oder Zerstörung des deutschen Verkehrs und der deutschen Industrie durch Bombenangriffe bei Tag und Nacht. Zu seinen Hauptarchitekten gehörte Generalmajor Ira C. Eaker, der bis Januar 1944 die Achte US-Luftwaffe anführte.

Die kombinierte Bomberoffensive war mehr eine Politik als ein Plan, da sie nur wenige Details enthielt, die über die Bestimmung hinausgingen, dass die Royal Air Force den Nachteinsatz fortsetzen sollte, während die Amerikaner tagsüber flogen. Es wurde eine Zielliste erstellt, deren Prioritäten sich im Laufe des Krieges ändern würden. Die CBO sollte jedoch in der Regel deutsche U-Boot-Werften und Stützpunkte, die Kampfflugzeugindustrie, Transportsysteme sowie die Kugellager- und Erdölförderung angreifen. Das deutsche Stromnetz wurde unerklärlicherweise fast völlig übersehen; es war besonders anfällig, weil es sich nicht leicht zerstreute oder in den Untergrund verlagerte.

Im Zentrum der Offensive stand der amerikanische Glaube an präzise Bombenangriffe auf Tageslicht, die von unbegleiteten Flugzeugen wie der Boeing B-17 und der Consolidated B-24 durchgeführt wurden. Eaker stellte sich eine Flotte von einigen hundert Bombern als ausreichend vor, um das Ziel zu erreichen und gleichzeitig die Verluste innerhalb der zulässigen 4 Prozent zu halten. Britische Luftwaffenführer wie Sir Charles Portal und Sir Arthur Harris von Bomber Command bezweifelten, dass die Operationen den amerikanischen Optimismus hinsichtlich des Bombardements bei Tageslicht bestätigen würden, und zogen es vor, dass sich Eakers Truppe der RAF-Nachtkampagne anschließt. Im Interesse der Einheit der Alliierten erhoben sie jedoch keine ernsthaften Einwände und warteten auf Ereignisse.

Wie die RAF erwartet hatte, erzwang die harte Realität der Luftwaffe im Laufe des Jahres eine Neubewertung, und die Kombinierte Bomberoffensive wurde erst durch das rechtzeitige Eintreffen von amerikanischen Langstreckenjägern Ende 1943 gerettet.

Anfang 1944 richtete sich die Achte Luftwaffe häufig gegen feindliche Transporte in Frankreich und Deutschland, um die unvermeidliche deutsche Reaktion auf den D-Day zu verhindern. Strategische Planer äußerten manchmal Einwände und bestanden darauf, dass die schweren Bomber die deutsche Industrie weiter angreifen sollten, während die taktischen Luftstreitkräfte Overlord unterstützten. Am Ende sorgte das Gewicht der alliierten Luftwaffe dafür, dass beide Ziele erreicht wurden, wenn auch wahrscheinlich nicht so effizient wie möglich.