Kriege

Ulysses S Grants Erfolge Amerikanischer Bürgerkrieg

Ulysses S Grants Erfolge Amerikanischer Bürgerkrieg

Ulysses S. Grants Erfolge während des amerikanischen Bürgerkriegs sind zahlreich, aber sie beruhen auf der taktischen Fähigkeit zu verstehen, was getan werden muss, um den Sieg zu erringen, und auf dem Willen, ihn auszuführen.

ULYSSES S GRANT'S ERFOLGE - KAMPAGNEN UND SCHLACHTEN

Grant, der von vielen Historikern als Metzger eingestuft wurde, wurde für seine Erfolge nicht gebührend gewürdigt. Er akzeptierte die Kapitulation von drei ganzen konföderierten Armeen - Fort Donelson im Jahr 1862, Vicksburg im Jahr 1863 und Appomattox Court House im Jahr 1865. Kein anderer General auf beiden Seiten akzeptierte die Kapitulation auch nur einer Armee, bis Sherman mit Grants Segen die Kapitulation akzeptierte der Überreste der Konföderierten Armee von Tennessee in North Carolina Ende April 1865.

Von vielen übersehen werden Grants zahlreiche Erfolge im Westen (Kentucky, Tennessee und Mississippi) in den Jahren 1862 und 1863. Als Einzelkämpfer besetzte er unblutig Paducah und Smithfield, Kentucky, kritische Flussknotenpunkte in Ohio, sowie Generalleutnant der Konföderation Leonidas Polk marschierte im September 1861 in das neutrale Kentucky ein. Anschließend eroberte Grant schnell Forts Henry und Donelson und erlangte die Kontrolle über die Flüsse Tennessee und Cumberland, wobei er einen Dolch in die linke Flanke der Konföderation steckte. Die Eroberung von Forts Henry und Donelson, dem ersten großen Sieg der Union in diesem Krieg, wurde mit weniger als dreitausend Opfern (gegenüber sechzehntausend für die Rebellen) erreicht und Grant zum ersten Mal zu einem Nationalhelden gemacht. Kurz danach erholte sich Grant von einem überraschenden Angriff der Konföderierten in Shiloh, Tennessee (auf den er unentschuldbar unvorbereitet war), rettete seine Armee in einer bösartigen zweitägigen Schlacht und gewann einen wichtigen strategischen Sieg. Seine dreizehntausend Opfer dort (im Vergleich zu den fast elftausend des Feindes) waren - seltsamerweise in einer Verteidigungsschlacht - die höchsten in jeder Schlacht oder Kampagne außerhalb des Ostens.

Im nächsten Jahr, ebenfalls ohne Genehmigung von oben, bewegte Grant seine Armee am Westufer des Mississippi entlang, um unter Vicksburg zu gelangen, wo er eine gut geplante amphibische Überquerung des Mississippi vollendete und ein gewagtes Glücksspiel unternahm, um seine Armee von der zu ernähren Landschaft. Er gewann in achtzehn Tagen eine Serie von fünf Schlachten gegen überlegene konföderierte Streitkräfte und akzeptierte die Kapitulation von Vicksburg und einer fast dreißigtausend Mann starken Armee am 4. Juli 1863. Diese brillante Kampagne spaltete die Konföderation und öffnete den Mississippi für Handel und Militär der Union Bewegungen und Behinderung des Flusses von Vorräten und Nahrungsmitteln von und durch Mexiko und den Trans-Mississippi zu den Armeen der Konföderierten östlich dieses Flusses. Auch hier war Grant ein Nationalheld. All dies gelang ihm mit nur etwa neuntausend Opfern, während er dem Feind etwa einundvierzigtausend zufügte. Meine detaillierte Erörterung dieser wichtigen Kampagne unten bietet eine umfassendere Demonstration von Grants Talenten.

Im Herbst 1863, als die Unionsarmee des Cumberland nach der Schlacht von Chickamauga in Chattanooga, Tennessee, gefangen war, wurde Grant zur Rettung gerufen. Während Lee ein Veto gegen mögliche Verstärkungen der Rebellen aus Virginia einlegte, richtete Grant innerhalb von fünf Tagen nach seiner Ankunft eine „Cracker“ -Linie (Nachschub) ein, organisierte Verstärkungen, eroberte Lookout Mountain, trug Missionary Ridge und brach innerhalb eines Monats aus Chattanooga aus. Er schickte die Armee von Braxton Bragg aus Tennessee, die mit fast sechstausend Uni- onsopfern nach Georgia eilte, zu den fast siebentausend Rebellen. Zum dritten Mal (nach Fort Henry-Fort Donelson und Vicksburg) war Grant ein Nationalheld. Obwohl er gezwungen war, einen befestigten Feind anzugreifen, der das Hochland besaß, hatte er mit einem Minimum an Verlusten einen weiteren großen Offensivsieg errungen. Sein Sieg in Chattanooga im November 1863 bereitete die Bühne für Shermans Feldzug gegen Atlanta im Jahr 1864.

Keegan schadet Grant mit einer unaufhörlichen Aggression im Westen, für die seine Soldaten den Preis bezahlten, aber Grant gewann tatsächlich das Western- (Mississippi Valley) und das Middle Theatre mit einem Minimum an Opfern. Wie die Grant-Unfalltabelle in Kapitel 5 zeigt, erlitten seine Armeen siebenunddreißigtausend Opfer (die größte Zahl in der Defensive bei Shiloh) und fügten dem Feind vierundachtzigtausend Opfer zu.

Nachdem Grant die Kontrolle der Konföderierten im Mississippi-Tal und im Osten Tennessees beendet und das Vertrauen Lincolns in seine Kampfbereitschaft und seine Siegfähigkeit gewonnen hatte, wurde er Anfang 1864 nach Osten gerufen, um den Krieg zu beenden. Dort hatte die Potomac-Armee nach den Schlachten von Antietam (1862) und Gettysburg (1863) die Gelegenheit verpasst, die Armee von Nord-Virginia zu verfolgen, und sie hatte sich nach der ersten großen Schlacht jeder Offensivkampagne gegen Lee (Sieben Tage) zurückgezogen. Fredericksburg und Chancellorsville). Diese Armee hatte mit den Worten von Gordon Rhea und anderen bewiesen, dass „überlegene Zahlen und Ausrüstung allein den Krieg nicht gewinnen konnten. Der Erfolg war abhängig vom Ergebnis von Schlachten und Feldzügen, und die Armee des Potomac wurde erst dann erfolgreich, wenn sie jemanden fand, der seine Ressourcen optimal nutzen konnte. “Grant war dieser Jemand. Das Scheitern seiner Vorgänger mit den gleichen überlegenen Ressourcen im Osten zeigt, dass überlegene Ressourcen allein nicht zum Sieg ausreichten.

Grants spektakuläre Siegesserie im Westen gab Lincoln die Zuversicht, dass er im Osten kriegsbeendende Siege erringen würde, indem er alle verfügbaren Ressourcen voll ausschöpft. Gespaltene Sympathien im Norden, insbesondere nach der Emanzipationserklärung, machten einen schnellen Sieg unumgänglich, schreibt der Militärhistoriker Russell K. Weigley, und die bevorstehende Präsidentschaftswahl im November 1864 verschärften die Dringlichkeit. Grant stand unter dem Druck, frühzeitig positive Ergebnisse zu erzielen.

Er organisierte eine koordinierte nationale Strategie, hielt den Druck auf die Konföderierten an allen Fronten aufrecht und fuhr Lees Armee in einer blutigen Kampagne durch die Wildnis, das Spotsylvania Court House, den North Anna River, Cold Harbor und Petersburg nach Richmond zurück. Zu Beginn des Feldzugs zur Zerstörung von Lees Armee unterrichtete Grant kurz und bündig

Meade: „Lees Armee wird Ihr Ziel sein. Wo immer Lee hingeht, wirst du auch hingehen. “

Obwohl sich diese Kampagne für die Potomac-Armee als kostspielig erwies, war sie für Lees Armee tödlich. Grant nutzte den Vorteil, dass Lee seine zahlenmäßig überlegene Armee in den Jahren 1862 und 1863 stark geschwächt hatte, und führte eine Kampagne gegen die Armee von Nord-Virginia durch. Wie Rhea schreibt, stellte Grant das Rückgrat und die Führung zur Verfügung, die der Potomac-Armee gefehlt hatten:

Es war eine sehr gute Sache für das Land, dass Grant nach Osten kam. Hätte Meade uneingeschränkt das Kommando über die Armee des Potomac ausgeübt, so bezweifle ich, dass er über die Wildnis hinausgegangen wäre. Lee hätte wahrscheinlich die Potomac-Armee geschwächt oder sogar besiegt, und Lincoln wäre mit einer schweren politischen Krise konfrontiert gewesen. Es brauchte jemanden wie Grant, um die Armee des Potomac aus dem Verteidigungsmodus zu zwingen und sie aggressiv auf die Aufgabe zu konzentrieren, Lees Armee zu zerstören.

Grants Armeen erlitten 1864 den größten Teil ihrer Verluste. Seine entscheidende Überlandkampagne gegen Lees Armee in diesem Jahr spiegelte seine Philosophie wider, dass „die Kunst des Krieges einfach genug ist. Finde heraus, wo dein Feind ist. Holen Sie sich bei ihm, sobald Sie können. Schlagen Sie ihn so hart Sie können und so oft Sie können und machen Sie weiter. “Die Überlandkampagne war Teil von Grants nationalen Bemühungen, die Stärke der Union zu nutzen und die Wiederwahl von Lincoln sicherzustellen. Dies führte jedoch dazu, dass Grant beschuldigt wurde, "Metzgerei" betrieben zu haben.

Obwohl Meades Potomac-Armee unter der persönlichen Leitung von Grant hohe Verluste zu verzeichnen hatte (41 Prozent), verhängte sie noch höhere Verluste für Lees Armee (46 Prozent). Darüber hinaus zwang diese Bundesarmee Lee, sich in eine fast belagerte Position in Richmond und Petersburg zurückzuziehen. Ein Rückzug, den Lee zuvor gewarnt hatte, wäre der Todesstoß seiner eigenen Armee. Rhea fasst zusammen: "Eine Überprüfung von Grants Überlandkampagne zeigt nicht den Metzger der Überlieferung, sondern einen nachdenklichen Krieger, der genauso talentiert ist wie sein konföderierter Gegner." Als er auf Lees Armee und Richmond vorrückte, beaufsichtigte und ermöglichte Grant einen koordinierten Angriff gegen Konföderierte Streitkräfte im ganzen Land, insbesondere Shermans Feldzug von der Grenze zu Tennessee nach Atlanta.

Grant, der immer der General des Bundesstaates war, äußerte Mitte 1864 seine Besorgnis, dass Lee Verstärkung schicken könnte, um sich Sherman zu widersetzen, als er nach Atlanta manövrierte. Doch wie Grant hoffte, unternahm Lee keine Anstrengungen, Verstärkung nach Georgia zu schicken. Shermans Eroberung von Atlanta sorgte praktisch für die Wiederwahl von Lincoln, und Sherman setzte sich schließlich gegen Georgia und die Carolinas durch, die die Konföderation zum Scheitern verurteilten. Grants bundesweit koordinierte Offensive von 1864 bis 1865 gegen die Rebellenarmeen gewann nicht nur den Krieg, sondern zeigte auch, dass er ein nationaler General mit einer breiten Vision war. Im Gegensatz dazu wurde gezeigt, dass Lee ein Ein-Theater-General ist, der an Virginia-Myopie leidet.

Bis zum Ende des Jahres 1864 war es Grant gelungen, Atlanta, Savannah, Mobile und das Shenandoah-Tal mit seiner multifrontalen Kampagne einzunehmen. Wiederwahl von Lincoln; die Armee von Tennessee in Franklin und Nashville praktisch zu zerstören und den Grundstein für die endgültige Niederlage von Lee und der Konföderation zu legen. Der Kongress würdigte Grants Leistungen am 17. Dezember, indem er eine gemeinsame Resolution verabschiedete, in der er sich bei ihm, seinen Offizieren und seinen Soldaten bedankte und die Erteilung einer Goldmedaille genehmigte.

Im folgenden Frühjahr unterbrachen Grants Truppen die letzte offene Eisenbahnstrecke nach Petersburg, durchbrachen Lees Linien, überholten die Überreste der fliehenden Armee von Nord-Virginia und zwangen sie, sich am 9. April 1865 im Appomattox Court House zu ergeben Nach Süden hin war Grant gnädig gegenüber Lees Kapitulation und gewährte Lees Offizieren und Soldaten großzügige Bedingungen.

Grants Siege in Vicksburg und Chattanooga, seine aggressive Überlandkampagne und die begleitenden Kampagnen von Sherman in Georgia und Carolina, die Grant beaufsichtigte, trugen, wie die Autoren von, alle bei Warum der Süden den Bürgerkrieg verloren hat, um die "rasche Abnahme und den endgültigen Tod der konföderierten Moral, den Willen zu gewinnen, während der letzten ein oder zwei Jahre des Krieges" - und letztendlich zur Niederlage der Konföderierten.

Im Gegensatz zu den meisten Generälen der Union, die die zahlenmäßige Überlegenheit des Nordens nicht ausnutzen wollten und nicht bereit waren, beharrlich in die Konföderation einzudringen, wusste Grant, was zu tun war und tat es. Er rückte aggressiv und kreativ vor und griff energisch an. Aber er vermied normalerweise selbstmörderische Frontalangriffe. Er "machte seine besten Vorbereitungen und ging dann ohne Zurückhaltung oder Zögern und mit einem einfachen Glauben an den Erfolg hinein." Angesichts der großen Anzahl von Kämpfen, die von seinen Armeen geführt wurden, litten die insgesamt vierundneunzigtausend Toten und Verwundeten unter seinen Befehlen war überraschend klein - vor allem angesichts der 121.000 Toten und Verwundeten unter Soldaten unter dem Kommando von Robert E. Lee, der in einer ähnlichen Anzahl von Schlachten verwickelt war und nicht gezwungen war, die Offensive zu ergreifen. Rhea protestiert, dass Grant "in eine Ecke des Fleisches gestrichen wurde, obwohl er äußerst nachdenklich, sehr innovativ und genau wie Lee war."

Während Lees katastrophaler Gettysburg-Feldzug der Inbegriff seines erfolglosen Bürgerkriegs-Generalship war, hob Grants brillanter Vicksburg-Feldzug viele der Eigenschaften hervor, die ihn während des Krieges so erfolgreich machten.


Möchten Sie die gesamte Geschichte des Bürgerkriegs erfahren? Klicken Sie hier für unsere Podcast-SerieSchlüsselschlachten des Bürgerkriegs