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Beginn der Schlacht am Nordkap

Beginn der Schlacht am Nordkap

Der folgende Artikel über die Schlacht am Nordkap ist ein Auszug ausDie Jagd nach Hitlers Kriegsschiff © 2015 von Patrick Bishop.


Die Schlacht am Nordkap - eine Seeschlacht von entscheidender Bedeutung im Zweiten Weltkrieg - fand am 26. Dezember 1943 im Rahmen der Arktiskampagne statt.

Die alliierten Streitkräfte sandten Konvois in die Arktis, um das bedrängte Russland zu beliefern. Arktische Konvois, die als Reaktion auf Stalins Appelle an Churchill und Roosevelt erhebliche Kriegsgüter um den nördlichsten Punkt Nordkap-Norwegens zu den russischen Häfen Murmansk und Archangel transportierten. Die erste war am 21. August 1941 von Island aus gesegelt, sechs weitere folgten Ende des Jahres, und viele weitere wurden 1942 erwartet.

Die Hauptkämpfer der Schlacht am Nordkap waren das deutsche Schlachtschiff Scharnhorst, das von Streitkräften der Royal Navy, vor allem der Battleship HMS Duke of York, zusammen mit mehreren Kreuzern und Zerstörern, versenkt wurde. Britische Frachtschiffe kehrten aus Russland zurück und wurden von einem Konvoi von Zerstörern und anderen Schiffen eskortiert. Der Oberbefehlshaber der Heimatflotte, Admiral Sir Bruce Fraser, wollte den Scharnhorst neutralisieren, der mehrfach britische Konvois angegriffen hatte.

Am 26. Dezember um 8:45 Uhr morgens ein Lichtblick auf einem Kathodenbildschirm an Bord des Flaggschiffs von Vizeadmiral Robert Burnett Belfast Ein einzelnes Schiff dampfte nördlich von West. Das Schiff war nur vierzehn Meilen entfernt. Um 9:21 Uhr, Ausguck auf Sheffield erblickte die Umrisse eines großen Schiffes, gespenstisch in der Dunkelheit, auf dem Hafenstrahl, ungefähr sieben Meilen entfernt. Es gab keinen Zweifel, was es war. Die Signallampen brachten Burnett die Nachricht: "Feind in Sicht."

Beginn der Schlacht am Nordkap

An diesem Punkt in der Schlacht am Nordkap, Scharnhorst war zahlenmäßig unterlegen, aber sie war nicht überlegen. Sie montierte neun 11-Zoll- und zwölf 5,9-Zoll-Kanonen. Die schwersten Waffen, die die Kreuzer aufbringen konnten, waren die acht 8-Zöller Norfolk. Belfast und Sheffield Jeder hatte zwölf 6-Zoll-Kanonen. Die überlegene Reichweite und Kraft von ScharnhorstDie Hauptbewaffnung hätte ausreichen müssen, um einem oder mehreren Kreuzern schweren Schaden zuzufügen, ohne in Reichweite ihrer Waffen zu geraten. Ihre leichte Geschwindigkeitsverbesserung verschaffte ihr den Vorteil bei einer Verfolgungsjagd. Konteradmiral Bey und Kapitän Fritz Hintze wurden jedoch durch ein schweres Handicap behindert. Aufgrund der begrenzten Reichweite ihres Radars im Vergleich zur britischen Ausrüstung war es unwahrscheinlich, dass sie den Feind sahen, bevor der Feind sie sah. Um 9:24 Uhr wurde die Dunkelheit von der ersten Sternschale durchbohrt, von der abgefeuert wurde Belfast das Ziel beleuchten. Einige Minuten später tauchten echte Muscheln in den umliegenden Gewässern auf.

Scharnhorst Ich drehte mich gerade nach Süden, als sie entdeckt wurde und die Muscheln von Belfast und Sheffield alles verpasst. Norfolk war glücklicher. Ihre radargesteuerten 8-Zoll-Kanonen feuerten sechs Breitseiten ab und erzielten drei Treffer. Einer zertrümmert ScharnhorstDie Hauptradarantenne und eine weitere zerstörten den Schusswaffendirektor des Hafens. Innerhalb weniger Minuten hatte sich ihr Rüstungsvorteil erheblich verschlechtert und sie operierte jetzt in Halbblindheit.

Bey rannte los. Er hat sich gedreht Scharnhorst Südosten und eilte mit dreißig Knoten davon und rauchte, als er ging. Trotz der Begegnung war er entschlossen, den Konvoi anzugreifen. Er befahl seinen Zerstörern, nach Nordosten auf einen Kurs zu steuern, von dem er glaubte, dass er sie auf die Südflanke des Konvois bringen würde. In der Zwischenzeit rannte er zur anderen Seite, um es von Norden anzugreifen.

Burnett beschloss, nicht hinterherzulaufen. Seine Schiffe waren zu langsam, um ihren Steinbruch zu überholen. Er ahnte das zu Recht Scharnhorst war immer noch voller Kampf und würde einen weiteren Versuch auf dem Konvoi machen. Sein Platz war daher neben den Kaufleuten, und er befahl seinem Geschwader nach Norden und Westen, von wo aus sich JW.55B näherte.

Fraser an Bord der Herzog von YorkMit Bestürzung erhielt er die Nachricht, dass Force One den Kontakt zum Feind verloren hatte und zum Konvoi zurückkehrte. Es schien ihm so Scharnhorst war eher bereit, nach Norwegen zurückzukehren, als die Operation fortzusetzen. Ein deutsches Flugboot hatte Frasers Flaggschiff entdeckt. Die Nachricht vom Vorhandensein eines Schlachtschiffs in der Gegend würde Bey mit Sicherheit zu einem schnellen Rückzug veranlassen. Wenn ja, war Fraser immer noch zu weit weg, um sie abzuschneiden. Die Aussicht auf Ruhm verblasste. Fraser konnte seinen Ärger nicht verbergen. Um 10:57 Uhr, fast eine Stunde nach Ende der Verlobung, gab er Burnett ein Zeichen: "Wenn eine Einheit keine Berührung wiedererlangen kann, besteht keine Chance, dass ich den Feind finde."

Bey hatte zwar einen Bericht über die Sichtung des Flugboots erhalten, aber es wurde von entscheidender Bedeutung, dass Dönitz später behauptete, er hätte den gesamten Verlauf des Dramas ändern können, wenn er aufgenommen worden wäre. Um 11.00 Uhr war ihm mitgeteilt worden, dass fünf Kriegsschiffe weit nordwestlich des Nordkap gesehen worden seien. Der ursprüngliche Bericht enthielt die Information, dass eines der Schiffe „anscheinend ein großes Schiff“ war. Der leitende Luftwaffenoffizier entfernte dieses Detail, bevor er es mit der Begründung an das Marinehauptquartier weitergab, dass er nicht das weitergeben wollte, was er als Vermutung ansah.

Das Ergebnis war Verwirrung in der Schlacht am Nordkap. Admiral Schniewind von der Naval Group North in Kiel vermutete fälschlicherweise, dass es sich bei den Schiffen wahrscheinlich um die Zerstörer handelte, die Bey losgeschickt hatte, als sie nicht mit ihm mithalten konnten und daher keine Bedrohung darstellten. Dönitz behauptete, er hätte "wahrscheinlich sofort angeordnet, die Operation abzubrechen", wenn er die vollständige Nachricht erhalten hätte. Was Bey aus den Informationen gemacht habe, ist unbekannt. Wie auch immer er die Situation einschätzte, er beschloss, weiterzumachen. Gegen Mittag Scharnhorst war im Norden und Osten des Konvois. Auch Burnetts Kreuzer. Wieder war es das Belfast Radarbetreiber, die ein einzelnes Schiff auf ihren Bildschirmen aufnahmen, und die SheffieldAusgucke, die zuerst das Ziel ansahen. Um 12:21 Uhr Die Signallampe blitzte erneut mit der Meldung: „Feind in Sicht.“

Burnett gab den Befehl, sich zu engagieren. Gleichzeitig schickte er seine Zerstörer nach vorne und suchte nach einer Leine, auf die sie ihre Torpedos abfeuern konnten. Der Anblick der vorrückenden Zerstörer führte zu Scharnhorst mehrere gewaltsame Kursänderungen vornehmen, bevor Sie sich auf eine Ost-Südost-Richtung begeben. Als die ersten Granaten um sie herum krachten, erwiderte sie das Feuer und konzentrierte sich darauf Norfolk deren Granaten wurden nicht mit blitzunterdrückenden Ladungen angetrieben. Die großen Flammenzungen, die aus ihren Gewehren sprangen, entzündeten sie und gaben den deutschen Kanonieren, die ohne Radar arbeiteten, einen Punkt, auf den sie ihre Optik richten konnten. Ihr Ziel war gut genug, um eine 11-Zoll-Granate zu landen, die einen Geschützturm traf und die Hauptradarsätze des Kreuzers ausschlug, sieben tötete und fünf weitere schwer verwundete.

Scharnhorst verweilte nicht. Sie machte sich auf den Weg nach Südosten und baute so viele Knoten auf, wie ihre Turbinen aufbringen konnten. Wieder einmal zeigte sich ihre überlegene Geschwindigkeit und sie verlor sich bald in der Dunkelheit und im Rauch. Obwohl die Kreuzer langsam überholt waren, konnten sie sie die nächsten Stunden mit dem Radar und sogar als Schattenjäger beschatten Scharnhorst Sie entkam einer Gruppe von Verfolgern und rannte direkt auf den Weg einer anderen.

Inzwischen war Fraser in der Lage, ihre Flucht zu unterbrechen. Seine Frustration hatte vorsichtigen Hoffnungen Platz gemacht, als er Burnetts Berichte auf der Karte vor sich verzeichnete. Dann, um 16:17 Uhr, leuchtete ein heller Lichtpunkt auf dem Herzog von York's Fernradarschirm. Scharnhorst war etwas mehr als fünfundzwanzig Meilen entfernt. Als sich die Entfernung auf elf Meilen verringert hatte, befahl er seinen Zerstörern, ihre Torpedos vorzubereiten, aber auf sein Angriffssignal zu warten.

Erst als die beiden Schiffe sieben Meilen voneinander entfernt waren, schwang er Herzog von York auf einen Steuerbordkurs, um alle seine Gewehre und die von zu geben Jamaika hinter ihm ihre Chance - ein kritischer Moment in der Schlacht am Nordkap. Die Bombardierung begann mit einer Salve von Sternenkugeln, die am dunklen Himmel hingen und das Meer in ein flaches, hartes Licht tauchten. Dort, umrissen wie ein großer silberner Geist, befand sich der Scharnhorst. Sie war überrascht worden. Ihre Waffen zeigten immer noch vorwärts und rückwärts, weg von ihrer Erzfeindin. Um 16:51 Uhr Herzog von York zitterte mit dem Rückstoß einer vollen Breitseite. Granaten flogen von ihren zehn 14-Zoll-Kanonen auf einer fast flachen Flugbahn auf ihr Ziel zu. Einer schlug zu ScharnhorstDer vordere Turm zerstört ihn. Das Schiff schwang sich von seinen Angreifern weg und ging nach Norden zurück zu den Kanonen der beschatteten Kreuzer der Force One. Bald stand sie unter Beschuss von Belfast und Norfolk und wandte sich nach Osten, immer noch auf ihre Verfolger von ihrem hinteren Turm schießend, als sie floh. Scharnhorst Einen Vorteil behielt sie noch: Sie war volle vier Knoten schneller als Herzog von York. Als sie sich zurückzog, Herzog von York Breitseite nach Breitseite abgefeuert. Die Stöße fegten durch das Schiff, schlugen die Ventile im Kanonenradarsystem ein und sperrten es vorübergehend.

Eine der 14-Zoll-Granaten schlug zu ScharnhorstDer Kesselraum an Steuerbord verlangsamte sie auf zehn Knoten, bis die Dampfleitungen von der Jury auf zweiundzwanzig Knoten gebracht wurden. Es war genug, um sie aus der Reichweite zu ziehen. Um 18.20 Uhr nach dem Abfeuern von zweiundfünfzig Breitseiten, die Herzog von YorkDie Waffen hörten auf zu schießen und ihre erschöpften Besatzungen sackten in einer verzweifelten Benommenheit zusammen. Es schien vorbei zu sein. Fraser signalisierte Burnett, dass er „wenig Hoffnung auf Fang sah Scharnhorst und werde den Konvoi weiterhin unterstützen. «Seine Zerstörer hatten die Hoffnung jedoch nicht aufgegeben. Trotz der schweren See hatten sie es geschafft, auf dem Schlachtkreuzer zu gewinnen. Gerade als Fraser entschieden hatte, dass die Verfolgung hoffnungslos war, kamen sie achteraus an Scharnhorst und begann zu manövrieren, um Angriffe auf beide Strahlen zu starten, mit Savage und Saumarez auf der Backbordseite und Skorpion und Stord nach Steuerbord.

Das ScharnhorstDie Kanoniere nahmen die Angreifer am Backbord bald auf, bemerkten jedoch nicht, dass sie sich von Steuerbord näherten, bis die Zerstörer nur noch drei Kilometer entfernt waren. Hintze schwang sein Schiff auf sie zu, um die Spuren der Torpedos zu kämmen, die bald auf sie zukommen würden. Es gelang ihm fast. Sechzehn Torpedos sprangen aus den Röhren Skorpion und Stordund nur einer schlug zu.

Die Kursänderung brachte ihn jedoch in die Bögen der Torpedorohre von Savage und Saumarez. Aus nahezu kürzester Entfernung lösten sie zwölf Torpedos ab. Zwei explodierten, schlugen einen anderen Heizraum aus und bogen eine Gelenkwelle. Scharnhorst zitterte und wurde langsamer. Bald rollte sie herum und war kaum in der Lage, zehn Knoten zu kratzen. Herzog von York und Jamaika fegte auf sie zu und eröffnete das Feuer wieder bei sechs Meilen. Burnetts Kreuzer schlossen sich dem Commander in Chiefs Geschwader an. Unter dem Stampfen taumelte und bremste sie. Die Kreuzer rückten vor und stießen mit Torpedos auf ihre brennenden Flanken. Dann waren die Zerstörer von Force One an der Reihe. Die Alliierten sicherten sich den Sieg in der Schlacht am Nordkap.

Die Decks von Scharnhorst waren mit Toten und Sterbenden übersät. Unter ihnen versammelten sich die Überlebenden, geschwärzt und taub, um das Schiff zu verlassen. Sie suhlte sich fast an ihren Balkenenden. Hintze, der sie mit vielleicht mehr Freundlichkeit als Geschick geführt hatte, war bis zuletzt väterlich. "Gehen Sie nicht über Bord nach Steuerbord", sagte er ihnen durch ein Megaphon. »Gehen Sie von der Backbordseite herüber und rutschen Sie von der Reling ins Wasser. Vergiss nicht, deine Schwimmwesten aufzupumpen und jetzt eine nach der anderen über die Reling. “

Folgen der Schlacht am Nordkap

Der Verlust der Schlacht am Nordkap erschütterte die deutsche Flotte. Dönitz bemühte sich zu verstehen, warum Bey den ersten Kampf des Tages abgebrochen hatte, als er nach seiner Einschätzung die Macht hatte, Burnett und seine Kreuzer zu überwältigen. "Das Richtige wäre gewesen, den Kampf fortzusetzen und die schwächeren britischen Streitkräfte auszuschalten, zumal es offensichtlich war, dass sie bereits schwer getroffen worden waren", schrieb er. "Wäre dies getan worden, hätte sich eine hervorragende Gelegenheit für einen erfolgreichen Angriff auf den Konvoi ergeben." Warum nutzte er bei seiner Flucht nach dem zweiten Zusammenprall seinen Vorteil aus Geschwindigkeit und Gewicht nicht, um einen westlichen Kurs in den Wind zu steuern? und schweres Meer, das es den leicht gebauten britischen Kreuzern und Zerstörern sehr schwer gemacht hätte, in Kontakt zu bleiben? Die Antwort würde niemals bekannt sein. Bey und Hintze waren von der Barentssee verschluckt worden.


Dieser Artikel über die Schlacht am Nordkap stammt aus dem BuchDie Jagd nach Hitlers Kriegsschiff © 2015 von Patrick Bishop. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte Amazon oder Barnes & Noble.

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