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Der Terror des Bismarck-Schlachtschiffs

Der Terror des Bismarck-Schlachtschiffs

Der folgende Artikel über das Bismarck-Schlachtschiff ist ein Auszug ausDie Jagd nach Hitlers Kriegsschiff © 2015 von Patrick Bishop.


Das Bismarck Das Schlachtschiff war das erste Schlachtschiff der Bismarck-Klasse, das für die nationalsozialistische deutsche Marine gebaut wurde. Das Schiff war das deutlichste Beispiel für die militärische Überlegenheit Deutschlands im Vorfeld des Zweiten Weltkriegs. Bismarck und ihr Schwesterschiff Tirpitz beide wiegen 42.500 Tonnen. Die britischen Schlachtschiffe der König George V. Die im Bau befindliche Klasse (KGV) war fast 12 Prozent leichter als ihre deutschen Kollegen.

Wenn Sie fertig sind, Tirpitz und Bismarck Am besten wären die neuen Schiffe der Royal Navy in jeder Abteilung. Sie montierten jeweils acht 15-Zoll-Kanonen gegen die 14-Zoll-Hauptbewaffnung der König George V.. Sie waren schneller und konnten viel größere Entfernungen zurücklegen, ohne zu tanken. Sie waren auch immens gut geschützt, mit dicken Schichten von Stahlpanzern, die Decks und Rumpf, Türme, Maschinenräume und Magazine umhüllten. Ihre Feinde sagten oft, die Deutschen hätten ihre Schlachtschiffe für "unsinkbar" erklärt. Die Behauptung scheint nicht offiziell gemacht worden zu sein. Die Bauherren stellten nach dem Krieg fest, dass die Kriegsmarine während des Baus häufig intervenierte Tirpitz und derBismarck Schlachtschiff, um "ihre Unsinkbarkeit zu erhöhen". Das Ergebnis war, im Fall von Tirpitz40 Prozent ihres Gesamtgewichts entfielen auf Panzerungen. Der Glaube ist gewachsen Tirpitz und derBismarck Das Schlachtschiff konnte jeden Torpedo, jede Granate oder Bombe überleben, die die britischen Schiffe oder Flugzeuge auf sie schleudern konnten - und es war nicht unbegründet. Die britische Marine war in den Nachkriegsjahren ausgehungert und es wurden kaum Anstrengungen unternommen, um neue Waffen zu entwickeln. Torpedos und Granaten trugen schwache Ladungen und es fehlte ihnen an Durchschlagskraft. Das größte Versäumnis, mit der technologischen Entwicklung Schritt zu halten, lag im Bereich der Seeluftfahrt. Die Admiralität erlangte erst jetzt die Kontrolle über die Flottenluftwaffe der RAF zurück, deren Ausrüstungsprogramme Kämpfern und Bombern Vorrang eingeräumt hatten. Die Marine trat mit Doppeldeckern in den Krieg, die aussahen wie Überlebende des vorherigen Konflikts.

Der Terror des Bismarck-Schlachtschiffs

Die Nachricht erreichte England im Mai 1941, dass Bismarck war auf See. Gleichzeitig hatte sich eine große Bedrohung und eine große Chance ergeben. Sie zu versenken würde als großartiger Seesieg gelten. Es würde auch nach einer Reihe von Rückschlägen, Misserfolgen und Enttäuschungen die ersehnte gute Nachricht bringen. Die Erleichterung, die Schlacht um England überleben zu können, hatte der trostlosen Erkenntnis Platz gemacht, dass die Nation isoliert war und vor enormen Schwierigkeiten stand. Das Land war nun in einen weiteren Kampf ums Überleben verwickelt, den Churchill die Schlacht am Atlantik taufte. Nachdem es Deutschland nicht gelungen war, Großbritannien durch die Androhung einer Invasion zu zügeln, hatte es seine Strategie geändert und versuchte, es zur Unterwerfung zu zwingen, indem es die Lebensadern abschnitt, die es mit dem Rest der Welt verbanden. Später sagte Churchill: "Inmitten der Flut gewalttätiger Ereignisse herrschte die größte Angst. Sie beherrschte alle unsere Kräfte, um den Krieg fortzusetzen oder uns selbst am Leben zu erhalten. Sie beherrschte die Seerouten und den freien Zugang zu unseren Häfen."

Es war die Hauptaufgabe der Marine, diese Strecken zu verteidigen, aber die Aufgabe war überwältigend. Es verfügte nicht mehr über die Ressourcen der französischen Flotte, von denen ein großer Teil am Boden des Hafens von Mers-el-Kebir lag und von britischen Kanonen versenkt wurde. Amerika gab alle Hilfe, die es konnte, aber es musste noch in den Krieg eintreten. Frühe Einsätze in der Schlacht um Norwegen und auf hoher See hatten die Bedrohung durch die deutsche Marine nicht neutralisiert. Stattdessen gab die Kriegsmarine im Frühjahr 1941 das Tempo im Kampf vor.

Das Hauptschlachtfeld waren die lebenswichtigen Seewege des Nordatlantiks. Im März und April 1941 waren fast eine halbe Million Tonnen Schifffahrt der Alliierten auf den Grund geschickt worden. Das meiste davon wurde von U-Booten versenkt, deren Wirksamkeit eine selbstgefällige Admiralität in den Zwischenkriegsjahren stark unterschätzt hatte. Bisher hatten die von Admiral Pound befürchteten Oberflächenangriffe, die Seewege zu „lähmen“, eine untergeordnete Rolle in der Kampagne gespielt. Das schien sich zu ändern. Ein Streifzug der Schlachtkreuzer Scharnhorst und Gneisenau Im Februar und März wurden 22 Schiffe mit einer Gesamtmenge von 115.600 Tonnen zerstört oder erobert. Jetzt war es dasBismarck Das Schlachtschiff war an der Reihe, und die transatlantischen Konvois, die bereits von Bombenangriffen an Land und vom Hinterhalt der U-Boote heimgesucht wurden, waren dem stärksten deutschen Kriegsschiff ausgeliefert, das bisher in See gestochen hatte.

Für Hitlers langfristige Kriegspläne war es wichtig, dass das Schlachtschiff den Nordatlantik erreicht. Er wollte seine Armeen nach Osten gegen die Sowjetunion richten und brauchte ein kühnes und fügsames Europa im Rücken. Der Seekrieg bot die beste Chance, seinen letzten Feind im Westen zur Strecke zu bringen. Die ursprüngliche Operation mit dem Codenamen Rheinübung war dementsprechend ehrgeizig gewesen. Admiral Raeders Plan war es gewesen, seine vier größten Schiffe in einer mächtigen Task Force zusammenzufassen, die zumindest vorübergehend eine Aussetzung der Konvois bewirken und das britische maritime Lebenserhaltungssystem abschneiden könnte. Das Bismarck und Tirpitz würde von Deutschland aus segeln und sich mit Gneisenau und Scharnhorst treffen, die jetzt in Brest an der französischen Atlantikküste liegen. Einer nach dem anderen war seine Streitmacht weggeschnitzt worden. Ein glücklicher Torpedo, der von einem RAF-Küstenkommando abgeworfen worden war, hatte Gneisenau genug Schaden zugefügt, um sie sechs Monate lang außer Gefecht zu setzen. Dann mussten die Kessel, die die Dampfturbinen von Scharnhorst antreiben, ausgetauscht werden. Die Schlachtschiffe müssten alleine operieren. Für jeden wäre es das erste Manöver.

Die Operation wurde von Admiral Günther Lütjens, dem Kommandeur der deutschen Flotte, geleitet. Sein Ruf stand hoch. Er hatte Gneisenau und Scharnhorst während ihres Spätwintersrausches geführt. Lütjens Mund und harte Augen verzogen sich selten zu einem Lächeln. Er sah aus, wie kalt, stolz und absolut zuversichtlich er war, und fühlte selten die Notwendigkeit, die über oder unter ihm stehenden Personen über kritische Entscheidungen zu informieren. Seine Fähigkeiten waren an ein striktes Pflichtbewusstsein gebunden. Man konnte sich darauf verlassen, dass er dem Geist seiner Befehle folgte, auch wenn er an ihrer Weisheit zweifelte. Lütjens war sich der Gefahren bewusst. Sein Schiff übertraf jedes Schiff der britischen Flotte. Aber die Einsatzgruppe, die er befehligte, war auf einen Bruchteil ihrer ursprünglichen Stärke geschrumpft. Es schien ihm wahrscheinlich - sogar unvermeidlich -, dass es irgendwann vom bloßen Gewicht der Zahlen überwältigt würde. Vor Beginn der Rheinübung hatte er einen Freund in Raeders Berliner Hauptquartier zu einem Abschiedsgruß aufgefordert. „Ich komme nie wieder“, sagte er mit sachlicher Stimme.

Die Stimmung an Bord von Bismarck war jedoch gut. Das Schiff tobte vor Aufregung und Vorfreude, als es in Richtung Norwegisches Meer fuhr. Am Mittag teilte der Schiffskommandant Kapitän Ernst Lindemann über die Lautsprecher den 2221 Offizieren und Männern an Bord mit, wohin sie wollten. "Der Tag, nach dem wir uns so sehr gesehnt haben, ist endlich gekommen", sagte er. „Der Moment, in dem wir unser stolzes Schiff gegen den Feind führen können. Unser Ziel ist es, den Handel im Atlantik zu überfallen, um die Existenz Englands zu gefährden. “

WieBismarck,zusammen mit dem schweren Kreuzer Prinz Eugen,Beim Versuch, in den Atlantik einzubrechen, wurden die Schiffe mehrfach entdeckt. Britische Marineeinheiten und die RAF wurden entsandt, um ihre Route zu blockieren. BismarckZeige seine Macht, als er den Schlachtkreuzer zerstörteHMS Hoodin der Schlacht an der Straße von Dänemark. Es zwang auch das SchlachtschiffHMS Prince of Waleszurückziehen.

Zwei Tage später bereiteten sich die Briten auf den Angriff vorBismarck mit veralteten Fairey Swordship Doppeldecker-Torpedobombern. In der Vorbesprechung hatten die Piloten einen detaillierten Angriffsplan erhalten. Es folgte der Standardmethode der Flottenluftwaffe, um Torpedos auf Schiffe auf See abzufeuern. Die ersten drei Flüge sollten aus unterschiedlichen Peilungen auf den Backbordbalken kommen. Die zweite Welle würde das gleiche auf der Steuerbordseite tun. Ziel war es, die Flugabwehrkanoniere zu zwingen, ihre Aufmerksamkeit auf zwei Ziele zu verteilen und das Schiff mit Torpedos zu befestigen, was die Fähigkeit des Schiffes, aus dem Weg zu steuern, stark einschränkte.

Als sich die Flugzeuge näherten,Bismarckmit Flugabwehrbatterien abgefeuert. Ein Torpedo ist auf der Backbordseite und verursacht geringfügige strukturelle Schäden.

Bei einem zweiten Anflug kam der Pilot John Moffat über die Bismarck. Er war alleine. "Selbst in dieser Entfernung schien mir der Rohling enorm", erinnerte er sich. Er drehte sich zu ihr um. Fast sofort "gab es ein rotes Glühen in den Wolken vor mir, ungefähr hundert Meter entfernt, als Flugabwehrgeschosse explodierten." Dann zielten die Kanoniere direkt vor ihm und ihr Feuer warf "Mauern aus Wasser" in seinen Weg. Zwei Muscheln brachen neben und unter dem Schwertfisch aus und warfen ihn um 90 Grad vom Kurs ab. Moffat sank auf fünfzig Fuß, knapp über der Höhe, wo er eine Welle und ein Rad ins Meer fangen konnte.

Dies schien unter dem Winkel zu liegen, unter dem die Flak-Kanonen funktionieren konnten, aber an ihrer Stelle pumpten Kanonen und Maschinengewehre rote Markierungskugeln aus, die "in Strömen" auf Moffat und seine zweiköpfige Besatzung zuströmten Als Ziel hatte er das Gefühl, dass „jede Waffe auf dem Schiff auf mich zielte“. Er konnte nicht glauben, dass er direkt in den Hagel des Feuers flog. "Jeder Instinkt schrie mich an, mich zu ducken, mich abzuwenden, irgendetwas zu tun." Aber er unterdrückte seine Angst und drückte grimmig weiter, als das Ziel größer und größer wurde.

Durch seine Ausbildung lernte er, die Geschwindigkeit des angegriffenen und vorausschießenden Schiffes zu bestimmen, indem er mit einer einfach markierten Stange, die horizontal am oberen Rand des Cockpits angebracht war, den richtigen Abstand für die Entladung errechnete. Mit demBismarck Moffat, der vor ihm auftauchte, fühlte, dass er nicht verfehlen konnte. „Ich dachte, ich fliege immer noch. Wenn ich diesen Torpedo loswerden und hier rauskomme, könnten wir überleben. “Er wollte gerade den Auslöseknopf am Gashebel drücken, als er seinen Beobachter, Unterleutnant John„ Dusty “Miller, rief:„ Nein doch, John, noch nicht! “Moffat blickte zurück und sah Millers„ Hintern in der Luft… da hing er über der Seite und sein Kopf war unter dem Flugzeug und er schrie ‚noch nicht! '“ Moffat begriff, was los war auf. "Es wurde mir klar, dass wenn ich diesen Torpedo fallen lasse und er die Spitze einer Welle trifft, er überall hingehen kann, außer wo er soll." Miller wartete auf einen Tiefpunkt. Dann rief er: "Lass sie gehen!" und im nächsten Moment sagte er, John, wir haben einen Läufer. '"

Erleichtert von dem Tonnengewicht des Torpedos sprang der Schwertfisch nach oben und es war alles, was Moffat tun konnte, um ihn unter dem Gewehrfeuer niederzureißen, das sich über ihm ausbreitete. Es hätte neunzig Sekunden gedauert, um der Spur des Torpedos zum Ziel zu folgen. Herumhängen bedeutete den sicheren Tod. Moffat brachte den Schwertfisch in eine „Skirunde“. Ich habe den Motor voll aufleckt und mich auf mein linkes Seitenruder gestellt und bin platt geflattert. “Es war ein Manöver, das nur der sich langsam bewegende Schwertfisch durchziehen konnte und das sie unter der niedrigsten Erhebung der Kanonen hielt. Er ging mit maximaler Geschwindigkeit davon und hielt sich tief, bis er beurteilte, dass es sicher war, in die Wolkendecke zu klettern. Er hatte keine Ahnung, ob sein Torpedo sein Ziel gefunden hatte oder nicht.

Es gab eine letzte Gefahr, der man sich stellen musste. Als er erreichte Ark Royal Das Deck schwankte immer noch. Als er schließlich aufsetzte "gab es nichts Begrüßenderes als das Schlagen der Räder auf dem Deck und das Klappern des Hakens, der sich am Fangseil verfing." Als er aus dem Cockpit kletterte, fühlte er sich benommen vor Adrenalin und Müdigkeit. Er teilte den Nachbesprechungsbeamten mit, wie wenig er konnte, und ging dann zu einer speziellen Mahlzeit hinunter, die er nicht essen konnte.

Die Stimmung unter den Besatzungen war verhalten. Alle waren von der Wolke desorientiert und die Angriffe hatten zu zweit stattgefunden. Nur zwei, möglicherweise drei Torpedos hatten das Ziel getroffen. Das war kein Grund zum Feiern. Bismarck's dicke Panzerung bedeutete, dass sich selbst ein direkter Treffer mittschiffs nicht unbedingt als tödlich erweisen würde, da die Angriffe ab Siegreich hatte gezeigt. Moffat glaubte, er sei möglicherweise für einen aufgezeichneten Streik verantwortlich. Ein Pilot, der ihm folgte, sah einen Torpedo, der zwei Drittel des Weges die Backbordseite hinunter explodierte.

Die Sicht war zu schlecht für einen weiteren Versuch in dieser Nacht, aber die Piloten würden am nächsten Morgen wieder abgesetzt. Jemand bemerkte düster, dass "die Leichte Brigade nur einmal darum gebeten worden war". Dann kam ein Strom von Informationen, der ihre Stimmung anhob. Sheffield signalisiert, dass die Bismarck Das Schlachtschiff war langsamer geworden. Dann kam die erstaunliche Nachricht, dass sie sich umgedreht hatte und direkt auf das Schlachtschiff zusteuerte König George V., die sich von Norden näherte. Wenig später kehrten zwei Schwertfische zurück Ark Royal von einer langen Aufklärung zu berichten Bismarck hatte an Geschwindigkeit verloren und war in zwei vollen Kreisen herumgedampft. HMS Zulu-, die inzwischen vor Ort angekommen war, bestätigte die Nachricht: dieBismarck war weniger als fünfhundert Meilen vor der französischen Küste angehalten worden.

Moffat erfuhr später, dass es wahrscheinlich sein Torpedo war, der sie aufgehalten hatte. Es war am Heck des Schlachtschiffs explodiert, hatte ihre Ruder bei 12 Grad eingeklemmt und das Lenken unmöglich gemacht. Damit, BismarckDas Schicksal war besiegelt. Die ganze Nacht hindurch war sie wiederholten Torpedoangriffen schneller Zerstörer ausgesetzt, die jetzt aufgeholt hatten. Am Morgen, König George V. und Rodney angekommen und für die Tötung geschlossen. Das Ende war unbestritten, aber es dauerte immer noch 45 Minuten, bis die beiden britischen Schlachtschiffe und der schwere Kreuzer abgefeuert waren Dorsetshire Vor dem BismarckDie großen Kanonen hörten auf zu schießen. Bis dahin war Lütjens tot, wahrscheinlich als eine Granate aus getötet König George V. die Brücke schlagen. Dorsetshire verabschiedete den Staatsstreich. Ein fähiger Seemann an Bord, A. E. Franklin, beobachtete, wie zwei 21-Zoll-Torpedos die Rohre des Kreuzers verließen, und sah dann „eine gewaltige Explosion… die Fische, die sich wirklich in den Darm des Kreuzers eingepflanzt hatten Bismarck mittschiffs weit unter der Wasserlinie. “ Dorsetshire auf 1000 Yards geschlossen, um einen weiteren Torpedo abzuliefern, der genau auf die Backbordseite traf.

John Moffat flog über sie hinweg, als sie hinunterging. Er sah einen Anblick, „der mir seitdem in den Sinn gekommen ist. Dieses enorme Schiff, über 800 Fuß lang, ihre Geschütztürme zerschmettert, ihre Brücke und ihr Obermaterial wie eine gezackte Ruine, langsam, erschreckend umgekippt, ins Meer niedergeschlagen und ihr großer Rumpf freigelegt, die Platten und Kiele dunkelrot glänzend als das ölige Meer sie bedeckte. Immer noch sprangen Männer und Seeleute von ihr. Es gab Hunderte mehr im Meer; Einige ringen verzweifelt um ihr Leben, andere waren bereits träge und wurden von den Wellen geworfen, als sie mit dem Gesicht nach unten schwammen. «Moffat war beeindruckt von der Erkenntnis, dass» ich nichts tun konnte, um auch nur ein einziges zu retten «Bismarck Das Schlachtschiff sank schließlich um 10:39 Uhr, vierhundert Meilen westlich von Brest, eine Stunde und fünfzig Minuten, nachdem die Schlacht beendet war.

Nur 118 der 2.224 Mann an Bord wurden gerettet. Die meisten wurden an Bord der Dorsetshire. Franklin hat aufgezeichnet, dass mit „dem Kampfende der humanitäre Instinkt über das Gefühl von Rache und Zerstörung steigt… Seile kommen aus dem Nichts. Willige Hände eilen, um die Überlebenden an Bord zu bringen. «Dann kam eine Warnung, dass sich ein feindliches U-Boot in der Gegend befand. Die Rettungsarbeiten brachen ab und Dorsetshire und der Zerstörer MaoriDas ebenfalls bereitstehende Schiff diente der Sicherheit und ließ Hunderte von Männern im ölverschmierten Meer auf sich warten, bis sie sterben.

Die Erleichterung in London war immens. Churchills Verzweiflung um einen Sieg hatte dazu geführt, dass er einige unglückliche Anweisungen gegeben hatte. In der Nacht vor dem Ende hatte Tovey signalisiert, dass er die Verfolgung möglicherweise abbrechen musste. König George V.Die Treibstoffbunker ließen sich schnell entleeren und wenn sie trocken liefen, würde sein Flaggschiff tot im Wasser sein, der Gnade eines herumstreifenden U-Bootes ausgeliefert. Churchills Antwort, die von Pound weitergegeben wurde, lautete:Bismarck muss um jeden Preis versenkt werden und wenn dies zu tun ist, ist es notwendig für die König George V. um am Tatort zu bleiben, muss sie dies tun, auch wenn es später bedeutet, abgeschleppt zu werden König George V.. "Tovey sollte dies später als" das dümmste und am schlechtesten überlegte Signal, das jemals gegeben wurde "beschreiben.1 und der Austausch vertiefte das Misstrauen zwischen den beiden Männern.

Churchill brachte der Nation die Nachricht auf dramatische Weise. Er war in Church House auf den Beinen, wo das House of Commons seine Geschäfte abwickelte, während der Palast von Westminster nach Bombenschäden repariert wurde. Er beschrieb die Schlacht im Atlantik, als ein Aufruhr und ein Bote ihm ein Stück Papier reichten . Er setzte sich, überflog es und stand wieder auf. Ich habe gerade die Nachricht erhalten, dass der Bismarck ist versunken “, verkündete er und die Versammlung brach in einem Applaus aus.


Dieser Artikel über das Bismarck-Schlachtschiff stammt aus dem BuchDie Jagd nach Hitlers Kriegsschiff © 2015 von Patrick Bishop. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte Amazon oder Barnes & Noble.

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DiesArtikel ist Teil unserer größeren Ressource über die Kriegsführung der Kriegsmarinen im Zweiten Weltkrieg. Klicken Sie hier für unseren umfassenden Artikel über die WW2 Navies.


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