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Amerikanische D-Day Regimenter

Amerikanische D-Day Regimenter

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Gastbeitrag: Vier Dinge, die Dunkirk in Bezug auf die legendäre Evakuierung richtig macht

Das Folgende ist ein Gastbeitrag von Warfare History Network. Sie können den Originalbeitrag anzeigen, indem Sie hier klicken.


DünkirchenChristopher Nolans neuester Film hat Kritiker begeistert, seit er letzte Woche in den USA in die Kinos kam, und das aus gutem Grund. Die erstaunliche Darstellung von drei einzigartigen und ineinander greifenden Perspektiven auf die Schlacht von Dünkirchen leistet einen großartigen Beitrag zur Darstellung der Realitäten der Operation Dynamo. Was alles machtDünkirchen richtig machen? Hier sind vier der interessantesten Fakten über die Schlacht von Dünkirchen, die der Film zeigt.

Bei der Evakuierung von Dünkirchen gingen über 200 Schiffe verloren. Dazu gehörten eine Reihe von Zerstörern und anderen Schiffen der Royal Navy, die von unschätzbarem Wert für die Verteidigung Großbritanniens vor der Invasion auf See (Operation Sea Lion) und der Bedrohung durch U-Boote waren und Großbritannien buchstäblich zu verhungern drohten. Am 29. Mai verlor die Royal Navy ZerstörerGraftonGranate, undWach vor der Küste von Dünkirchen zu E-Booten und Flugzeugen. ZerstörerBasilisk, Havant, undKeith wurden am 1. Juni an die Luftwaffe verloren. Zwischen dem 29. Mai und dem 1. Juni verlor auch die Royal Navy das KanonenbootMoskitozusammen mit fünf Minensuchbooten;Brighton QueenDevoniaGracie FieldsSkipjack, undWaverley. 5.000 Soldaten kamen bei der Evakuierung an den Stränden oder auf See ums Leben.

Die Zahl der zivilen Opfer ist zwar geringer, spiegelt jedoch die Gefahren wider, mit denen gewöhnliche Handelsschiffer und Privatpersonen konfrontiert waren: 125 kamen ums Leben, 81 wurden verwundet. Die Mehrheit waren Handelsseeleute, nur vier Menschen wurden getötet und zwei verletzt. Die Beteiligung der Zivilbevölkerung war erheblich: Insgesamt 700 „kleine Boote von Dünkirchen“ halfen, über 300.000 französische und britische Soldaten, die in Dünkirchen gefangen waren, zu heben.

Im Film stehen die Gefahren der Operation für Zivilisten und Soldaten im Mittelpunkt. Dunkirk ist in vielerlei Hinsicht kein Actionfilm, sondern ein Überlebensfilm. Deutsche sind selten zu sehen, und Kampfszenen stehen immer im Kontext des größeren Kampfes um die Rettung von Menschenleben. So macht der Film den Betrachter auf jedes Opfer aufmerksam. Die Horizonte, in denen Schiffe der Royal Navy kaum vorhanden sind, erinnern den Betrachter an die Unabdingbarkeit jedes Schiffs, und jedes Schiff, das mit Dutzenden von Männern an Bord verloren geht, macht einen bösen Eindruck.

Die Supermarine Spitfires der Royal Air Force waren zweifellos außergewöhnliche Flugzeuge und wurden von Freund und Feind gleichermaßen bewundert. Tatsächlich sagte Gruppenkommandeur Adolf Galland, als Feldmarschall Hermann Göring seine Jägeroffiziere fragte, was er für sie während des Höhepunkts der Luftschlacht um England tun könne: "Ich hätte gerne eine Ausrüstung aus Spitfires für meinen Jägdgeschwader."

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs fiel es den RAF-Jagdfliegern jedoch schwer, ihre Maschinengewehre präzise abzufeuern. Dies lag an der Tatsache, dass ihre Maschinengewehre aus einer Entfernung gesichtet wurden, die größer war als die Reichweite ihrer Gewehre.

Im Gegensatz zu deutschen Flugzeugen wie der Messerschmitt Bf. Die Maschinengewehre der Supermarine Spitfires und Hawker Hurricanes der RAF befanden sich auf der Nase des Flugzeugs. Dies bedeutete, dass der Winkel der Maschinengewehre so eingestellt werden musste, dass die Geschütze jedes Flügels an einem Punkt konvergierten, der dem Sichtbild des Piloten entsprach. Dieser Prozess wurde Waffenharmonisierung genannt.

Zu Beginn des Krieges harmonisierte die RAF ihre Geschütze auf eine Reichweite von 600 Metern. Leider lag dies weit außerhalb des genauen Bereichs der Maschinengewehre der RAF. In der Folge begannen die Piloten zu Beginn des Krieges, ihre Maschinengewehre auf 250 Metern informell zu harmonisieren.

ImDünkirchenkönnen Sie die Waffenharmonisierung in Aktion sehen. In einer Szene tritt ein RAF-Pilot mit einem Heinkel 110-Bomber an. Um das Flugzeug akkurat abzufeuern, manövriert der Pilot seine Spitfire dicht hinter dem deutschen Bomber und richtet sein Visier auf das Heck des Bombers aus. Mit einem Feuerstoß geht der Bomber unter. Wie Sie jedoch im Film sehen können, treffen die Patronen auf die Triebwerke des Bombers, die sich auf seinen Flügeln befinden, und nicht auf den zentralen Zielpunkt. Dies ist eine genaue Darstellung dessen, wie die frühe Harmonisierung der Kanonen die Piloten dazu zwang, ihre Flugzeuge in die Nähe deutscher Flugzeuge zu bringen und wo die Runden neben dem Zielpunkt und nicht darauf wirken würden.

In dem Film wird den französischen Truppen das Einsteigen in britische Schiffe verweigert, während sie in der Stadt Dunkirk kämpfen, um die überwiegend britische Evakuierung zu decken. Am Ende des Films kündigt Pier-Master Commander Bolton einem zurückziehenden britischen Offizier an, dass er am Strand bleiben will, um die verbleibenden französischen Soldaten zu evakuieren.

Während der realen Evakuierung evakuierten britische Schiffe französische Soldaten nicht in gleichem Maße wie britische Soldaten bis zum 1. Juni. Bis dahin hatten sich bereits 200.000 britische und französische Soldaten zurückgezogen und damit das ursprüngliche Ziel von 40.000 Soldaten weit übertroffen. Die Franzosen wurden jedoch vor der Änderung der britischen Politik von französischen Schiffen in Dünkirchen evakuiert.

Die französische Verteidigung von Dünkirchen zum Schutz der Strände ist ebenfalls zutreffend. Bis zum 2. Juni blieben nur 4.000 britische Nachhut an den Stränden von Dünkirchen. In der Stadt verteidigten jedoch weiterhin 40.000 bis 60.000 französische Soldaten die Strände.

Aufgrund der intensiven Bombenangriffe der Luftwaffe wurden die Docks von Dunkirk für unbrauchbar erklärt. Die Alliierten hatten nur die Wahl, Soldaten von den Stränden von Dünkirchen zu evakuieren. Die Operation stellte die Alliierten vor unglaubliche Herausforderungen. Das flache Wasser der Strände machte es unmöglich, Soldaten auf größere Schiffe zu laden, was die Evakuierung langsam und mühsam machte. Die beiden Molen, die den Hafen von Dünkirchen schützten, boten den britischen Kommandeuren Optionen, die nach einer Möglichkeit suchten, größere Schiffe bei der Evakuierung unterzubringen. Während die Westmole zu flach war, war das Ende der Ostmole tief genug, um größere Schiffe aufzunehmen. Während der Evakuierung war die Ostmole die einzige Möglichkeit, Soldaten direkt auf große Schiffe wie Zerstörer und Dampfer zu evakuieren. Die Bedeutung des Maulwurfs ging den Deutschen nicht verloren, die diese letzte Hoffnung der alliierten Evakuierung unter Artilleriefeuer stellten.

Der Film fängt die Bedeutung des Maulwurfs hervorragend ein. Der Maulwurf wird als letzte Hoffnung der britischen Truppen an den Stränden dargestellt. Britische Soldaten drängen sich trotz heftiger Bombenangriffe aus der Luft dicht auf die Promenade. Ein direkter Treffer auf ein Schiff sendet eine Auflistung und setzt den Einschiffungspunkt in Gefahr auf die Mole. Anstatt die Soldaten an Bord des Schiffes zu retten, befiehlt der Pier-Kapitän, das Schiff zu bewegen: Der Maulwurf ist einfach zu wichtig, um ihn zu verlieren.

Bildnachweis: Warner Bros. Pictures

Operation Pedestal: Die Alliierten retten Malta

Der folgende Artikel über Operation Pedestal ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


WW2 Armeen - Die Ursprünge der Operation Sockel

Operation Pedestal war eine Operation der Briten zur Versorgung Maltas im Zweiten Weltkrieg, um die Streitkräfte der Achsenmächte in Nordafrika anzugreifen

Während des Sommers 1942 befasste sich die britische Flottenluftwaffe (FAA) zunehmend mit der Kampfflugzeugrichtung im Mehrträgerbetrieb. Anfang August seine SchiffeAdler, Siegreich, Unbeugsam, Wütend, und Argus gemeinsam trainiert und weitere Operationen zur Unterstützung Maltas erwartet. Diesen Monat Adler, Wütend, und Unbeugsam schloss sich Convoy WS 21S für Operation Pedestal an und schickte vierzehn Frachter und Tanker nach Malta.

Unterstützt vom Schlachtschiff Nelson und Schlachtkreuzer Ruhm, es war eine der mächtigsten Einheiten, die bisher für "das Mittelmeer" eingesetzt wurden. Wütend Spitfires nach Malta verschifft, aber die anderen beiden Träger hatten schützende Sea Hurricanes und Fulmars.

Am 10. August wurde der Konvoi von Axis-Flugzeugen gesichtet, die das U-Boot-Kommando alarmierten. Adler im Juli einem italienischen U-Boot entkommen war, aber am 11. August südlich von Mallorca, U-73 schlüpfte an dem Zerstörer-Bildschirm vorbei und feuerte eine verheerende Verbreitung von Torpedos ab. Alle vier stießen zusammen AdlerDer vierundzwanzigjährige Rumpf schickte sie in weniger als acht Minuten nach unten. Zerstörer retteten 1.160 Mann von 1.291 an Bord.

Wütend startete ihre Kämpfer für Malta, wechselte dann das Ruder und erledigte die Mission. Aber das Podest wurde zu einem Schlagabtausch. Den ganzen 12. August über die Luftwaffe und Italienisch Regia hämmerte auf den Konvoi und drückte wiederholt Bomben- und Torpedoangriffe.

Bei einem Tagesangriff auf den Konvoi versuchten Axis-Flugzeuge unermüdlich, die Handelsschiffe mit den wichtigsten Vorräten zu versenken. Die FAA-Kampfpiloten traten jeder Bedrohung mit Geschick und Entschlossenheit entgegen und forderten 30 Feinde gegen 13 Verluste, während die Kanoniere der Schiffe ein Dutzend mehr ausmachten. Die herausragende Leistung wurde von gepostet UnbeugsamLeutnant Richard Cork, ein Sea Hurricane-Pilot, der mit der RAF in der Luftschlacht um England geflogen war. Er schrieb:

Der Himmel schien auf den ersten Blick voller Flugzeuge. Der Feind blieb in enger Formation und unsere Kämpfer schnappten nach ihren Fersen und zwangen sie, in alle Richtungen zu brechen. Ein Junkers wandte sich von der Hauptgruppe ab und ich führte meinen Abschnitt darauf zu. Ich war weit vorne und feuerte, als es meine Sicht erfüllte. Rauch quoll aus seinen Flügeln und er verschwand unter mir im Meer. Ein paar Minuten später sah ich aus dem Augenwinkel eine weitere Ju 88, die entlang der Küste Nordafrikas fuhr, und machte mich auf die Suche nach mir. Bei 1.000 Fuß kam ich in Reichweite und feuerte. Es schien in der Luft zu taumeln und fiel dann mit einem großen Spritzer ins Meer.

Cork flog an diesem Tag drei weitere Einsätze und forderte drei weitere Opfer. Mit dreizehn Siegen wurde er der beste Kämpfer der FAA, starb aber 1944 auf einem Corsair in Ceylon.

An diesem Nachmittag a Staffel of Stukas kam an der erschöpften Kampfflugpatrouille vorbei und tauchte weiter Unbeugsam. Sie schlugen sie zweimal und erzielten drei schmerzhafte Beinahe-Treffer. Eine ihrer Sea Hurricane-Piloten, Leutnant Blyth Ritchie, startete im letzten Moment. Er schnappte sich die zurückgetretenen Stukas und spritzte zwei. "Indomit" Kurs für die Ostküste der Vereinigten Staaten für vollständige Reparaturen.

Ohne wirksame Luftabdeckung wurde die WS 21S in der Nacht und am nächsten Tag geschlagen. Achsbomber und Torpedoboote versenkten acht Schiffe, von denen fünf Malta erreichten, zwei davon kaum flott. Zwei leichte Kreuzer und ein Zerstörer gingen ebenfalls verloren, aber die neunundzwanzigtausend Tonnen abgeladenen Vorräte bedeuteten, dass Malta überleben würde.

Die Luftwaffe und Regia hatte rund 330 Einsätze gegen Pedestal gestartet und dabei etwa 12 Prozent Verluste erlitten, was die Wirksamkeit einer Kombination aus Jagdflugzeug und AA-Abwehr demonstrierte. Tägliche Regimenter: Amerikaner, Briten und Deutsche


Amerikanische D-Day Regimenter

In der US-Armee bestand ein Infanterieregiment aus drei Bataillonen mit jeweils drei Gewehrkompanien, einer Hauptkompanie und einer Schwerwaffenkompanie. Anfang 1944 waren in der Regel 150 Offiziere und dreitausend Mann Personalstärke. Ein Luftlanderegiment bestand aus 115 Offizieren und 1.950 Mann. Bis 1944 hatten US-Panzerdivisionen drei Panzerbataillone anstelle der beiden vorherigen Regimenter. Ein gepanzertes Bataillon verfügte in der Regel über vierzig Offiziere und siebenhundert Mann, darunter dreiundfünfzig mittlere Sherman-Panzer und siebzehn leichte Stuart-Panzer.

Die Infanterieregimenter, die die Strände von Utah und Omaha angriffen, waren:

  • Erste Division: Sechzehnte, achtzehnte, sechsundzwanzigste Regimenter (Omaha).
  • Vierte Division: Achtes, zwölftes, zweiundzwanzigstes Regiment (Utah).
  • Neunundzwanzigste Division: 115., 116., 175. Regiment (Omaha).

REGIMENTE

In der Luft befindliche Infanterieregimenter, die in die Normandie abstiegen, waren:

  • Zweiundachtzigste Division: 505., 507., 508., 325. Segelflugzeug.
  • 101. Division: 501., 502., 506., 327. Segelflugzeug.

Britische D-Day Regimenter

Das Regimentssystem war tief in den britischen Armeen des Zweiten Weltkriegs verwurzelt, wobei einige Einheiten ihre Abstammungslinie dreihundert Jahre zurückverfolgten. Zum Beispiel wurden 1689 die King's Own Scottish Borders in der Third Division eingerichtet. Aufgrund des unterschiedlichen Dienstes in Übersee und der unvermeidlichen Notwendigkeit, sich für bestimmte Operationen zu mischen und anzupassen, kämpften nur wenige britische Regimenter als solche. Die Situation wurde durch die Tatsache weiter erschwert, dass viele Regimenter nur ein oder zwei Bataillone besaßen. Infolgedessen war eine britische Brigade normalerweise von Regimentsstärke, mit nicht verwandten Bataillonen, die zusammen dienen. Im Jahr 1940 bestand eine starke britische Infanteriebrigade aus fünfundsiebzig Offizieren und 2.400 Mann.

Die folgenden britischen und kanadischen Regimenter landeten an den Stränden von Gold, Sword und Juno:

Dritte Abteilung: Achte Brigade (Erstes Bataillon, Suffolk-Regiment; Erstes Bataillon, South Lancashire-Regiment; Zweites Bataillon, East Yorkshire-Regiment); Neunte Brigade (Erstes Bataillon, King's Own Scottish Borderers; Zweites Bataillon, Lincolnshire Regiment; Zweites Bataillon, Royal Ulster Rifles); 185. Brigade (Erstes Bataillon, Royal Norfolk Regiment; Zweites Bataillon, Royal Warwickshire Regiment; Zweites Bataillon, King's Shropshire Light Infantry).

Fünfzigste Division: Neunundsechzigste Brigade (Fünftes Bataillon, East Yorkshire Regiment; Sechstes und Siebtes Bataillon, Green Howards); 151. Brigade (6., 8., 9. Bataillon, Durham Light Infantry); 231. Brigade (Erstes Bataillon, Dorsetshire-Regiment; Erstes Bataillon, Hampshire-Regiment; Zweites Bataillon, Devonshire-Regiment).

Dritte kanadische Division: Siebte Brigade (Royal Winnipeg Rifles, Regina Rifle Regiment, erstes kanadisches schottisches Bataillon-Regiment); Achte Brigade (Queen's Own Rifles of Canada; North Shore, Neubraunschweig, Regiment; Le Regiment de la Chaudière); Neunte Brigade (Highland Light Infanterie; North Nova Scotia Highlanders; Stormont, Dundas und Glengarry Highlanders).

Sechste Luftlandedivision: Dritte Fallschirm-Brigade (8. und 9. Bataillon, Fallschirm-Regiment; Erstes kanadisches Fallschirm-Bataillon); Fünfte Fallschirmbrigade (Siebtes Leichtinfanterie-Bataillon; Zwölftes Yorkshire-Bataillon; Dreizehntes Lancashire-Bataillon); Sechste Luftlandebrigade (Zwölftes Bataillon, Devonshire Regiment; Zweites Bataillon, Oxfordshire und Buckinghamshire Leichte Infanterie; Erstes Bataillon, Royal Ulster Rifles).

Deutsche D-Day Regimenter

Bis 1944 befassten sich die deutschen Armeen des Zweiten Weltkriegs mit verschiedenen Arten von Infanterie- und Panzerdivisionen und damit auch mit verschiedenen Arten von Regimentern. Es gab Manöverregimenter und statische (defensive) Regimenter sowie Panzer-, Panzergrenadier- (mechanisierte Infanterie) und Fallschirmregimenter. Ein repräsentatives Infanterieregiment hatte fünfundvierzig Offiziere und 1.800 Mann, während ein Panzerregiment typischerweise siebzig Offiziere und 1.700 Mann hatte, mit einem Bataillon von Mark IVs und einem Bataillon von Panthers. Panzergrenadier-Regimenter könnten neunzig Offiziere, 3.100 Mann und 525 Fahrzeuge einsetzen. Die autorisierte Stärke der Fallschirmregimenter ähnelte stark den Grenadier-Einheiten - 96 Offiziere und 3.100 Mann.

Alle vorgenannten Zahlen entsprachen jedoch formalen Organisationstabellen. In Wirklichkeit kämpfte die Bundeswehr mit Untergewicht und mit weniger Ausrüstung, als sie mindestens ab 1942 zugelassen hatte.

Bundeswehr im 2. Weltkrieg


Die deutsche Armee wurde in angloamerikanischen Berichten häufig fälschlicherweise als "Wehrmacht" bezeichnet, die sich in Wirklichkeit auf die Streitkräfte insgesamt bezog. Das deutsche Wort für "Armee" ist Heer; Oberkommando der Armee war OKH oder Oberkommando des Heeres in Zossen bei Berlin. Das Oberkommando der Wehrmacht (OKW), das ab 1938 im Wesentlichen Hitlers Herrschaft war, blieb unter seiner direkten Kontrolle. Da sich die Wehrmacht aus Armee, Marine, Luftwaffe und Waffen-SS-Einheiten zusammensetzte, wurden Hitlers Interessen und damit Loyalitäten zugunsten der Armee geteilt. Mit seiner Erfahrung im Ersten Weltkrieg hatte er das Gefühl, Landkrieg zu verstehen, während er die Marine größtenteils kompetenten Fachleuten überließ. Seine politischen Partner, Hermann Göering und Heinrich Himmler, operierten die Luftwaffe bzw. die SS, größtenteils so, wie sie es für richtig hielten, aber keiner war völlig immun gegen den Einfluss und die Einmischung des Führers.

Aus operativer Sicht leitete OKW ab 1941 das deutsche Schicksal an allen Fronten, mit Ausnahme von Russland, das die Sonderprovinz von OKH blieb. Ein organisatorischer Fehler begrenzte jedoch den Nutzen der Vereinbarung, da Hitler seine Armeekommandeure eher auf operative als auf strategische Belange konzentrierte. Die Situation verschlechterte sich weiter, nachdem der technisch zivile Hitler zum Oberbefehlshaber der Armee ernannt worden war - eine in der preußischen oder deutschen Geschichte beispiellose Tat.

Die deutsche Armee stellte im Zweiten Weltkrieg unglaubliche 315 Infanteriedivisionen auf - eine erstaunliche Summe, wenn man bedenkt, dass Amerika nur sechsundsechzig Infanteriedivisionen plus sechs für das Marine Corps bildete. Etwa achtzehn weitere Infanteriedivisionen der Waffen-SS erhöhten die Heer-Zahl.

Im Jahr 1939 umfassten die meisten Divisionen drei Regimenter, jedes von drei Bataillonen - das "dreieckige" Format, das von den US-amerikanischen Amry im Gegensatz zu den vorherigen "quadratischen" Formationen übernommen wurde. Zusätzlich verfügten die deutschen Divisionen über ein Aufklärungsgeschwader, ein Panzerabwehr- und Ingenieurbataillon sowie ein Artillerie-Regiment mit insgesamt achtundvierzig Geschützen von 105 und 155 mm.

Im Gegensatz dazu verfügte ein repräsentatives deutsches Infanterieregiment 1944 über zwei Bataillone und ein Artillerieregiment über zweiunddreißig Geschütze. Das Defizit wurde teilweise durch verbesserte Panzerabwehr- und Flugabwehrfähigkeiten ausgeglichen. Bis zum D-Day gab es jedoch keine "normale" deutsche Infanteriedivision mehr. Manpower war bis an die Grenze ausgelastet, und Einheiten wurden im Allgemeinen nur für wichtige Operationen auf Stärke gebracht (oder nahe daran). Ansonsten wurden häufig neue Einheiten gebildet, anstatt ältere zu ersetzen.

Deutschland beschäftigte auch Panzergrenadier-Divisionen, die im Wesentlichen mechanisierte Infanterie waren. Jede Grenadierabteilung verfügte nominell über einen angemessenen Motortransport für die Infanterie und Artillerie sowie über ein zugewiesenes Panzerbataillon. Die deutsche Armee war jedoch auch auf ihrem Höhepunkt zu etwa 50 Prozent von Pferden gezogen, und der praktische Unterschied zwischen Panzergrenadieren und "Straight Leg" -Infanterie schwand mit der Zeit erheblich.

Nirgendwo wurde der Niedergang der einst unbesiegbaren deutschen Armee besser dargestellt als in ihrer Panzerkomponente. Eine Panzerdivision aus dem Jahr 1940 setzte 328 Panzer aller Art mit fünf mechanisierten Infanteriebataillonen sowie Ingenieur-, Panzerabwehr- und Aufklärungsbataillonen ein. Zum Vergleich: 1944 besaß eine Panzerdivision voller Stärke etwa 160 Panzer - die Hälfte der Figur von 1940 - und vier mechanisierte Infanteriebataillone. Zusätzlich umfasste die Divisionsartillerie 1944 sechs Batterien, nominell mit zweiundvierzig 105 mm Haubitzen, achtzehn 75 mm Kanonen und einem Dutzend 150 mm.

Trotz einer enormen zahlenmäßigen Ungleichheit zugunsten der westlichen und der sowjetischen Armee setzte sich die Heer häufig gegen ihre Gegner durch. Es gab drei Hauptgründe: ein hohes Maß an institutioneller Erfahrung; hervorragende Führung und Ausbildung bis auf die Ebene der Einheit; und eine Kombination aus gut integrierter Lehre und erstklassiger Ausstattung. Deutsche Panzer waren technisch allem überlegen, was die Vereinigten Staaten oder Großbritannien aufstellten, und sie konnten mit dem hervorragenden sowjetischen T-34 fertig werden. Infolgedessen wurde der zahlenmäßige Nachteil von Panzereinheiten häufig durch hochwertige Ausrüstung und geübte Fertigkeiten behoben.

Die Artillerie der deutschen 2. Weltkriegsarmeen war legendär, und obwohl die 88-mm-Doppelpanzerabwehrkanone (ebenfalls erfolgreich gegen Panzer) viel Aufmerksamkeit erregte, waren die meisten deutschen "Röhren" von hoher Qualität und feuerten ausgezeichnete Munition. Schließlich machte sich jedoch die gleichermaßen kompetente amerikanische und russische Artillerie bemerkbar.

Deutschlands Kleinwaffen, insbesondere automatische Waffen, waren Weltklasse und spielten eine Schlüsselrolle für den Erfolg auf dem Schlachtfeld. Führung zählte jedoch mehr als Ausrüstung. Immer wieder gelang es der deutschen Armee, Elemente von misshandelten Einheiten aus unterschiedlichen Quellen zusammenzuschmeißen und überraschend effektive Operationen durchzuführen, in der Regel mit Halten oder Rückläufen. Die Organisation und Durchführung solcher Kampfgruppen war so beeindruckend, dass NATO-Kommandeure sie während des Kalten Krieges studierten.

Die deutschen Divisionen waren kleiner als die US-amerikanischen (12.769 bei voller Stärke gegenüber 14.037) und enthielten 2.500 weniger Schützen, obwohl ein Großteil des Defizits in automatischen Waffen bestand. Die amerikanischen Einheiten hatten doppelt so viele Mörser und Panzerabwehrkanonen, aber die deutschen Divisionen besaßen mehr und oft bessere Artillerie. Die Amerikaner waren jedoch viel mobiler. Die Waffen-SS bestand im Allgemeinen aus erfahrenen, gut ausgestatteten Divisionen, die getrennt von der Armee operierten. SS-Divisionen waren auch oft größer als ihre Heer-Kollegen.

Anfang Juni 1944 war die deutsche Armee dünn über die eurasische Landmasse verteilt: 156 Divisionen waren gegen Russland im Einsatz, siebenundzwanzig in Italien und vierundfünfzig im Westen. Insgesamt umfasste die deutsche Schlachtordnung in der Normandie neun Infanteriekorps (einen Fallschirm) und fünf Panzerkorps. Die folgenden gepanzerten Einheiten waren im Juni im Einsatz:

Gepanzerte Divisionen

Deutschland hatte zehn Panzerdivisionen in der Normandie, darunter fünf von der Waffen-SS. Die meisten wurden im Westen und in Russland erlebt. Die durchschnittliche Panzerdivision entlang des Atlantikwalls verfügte jedoch nur über fünfundsiebzig Panzer. Aufgrund alliierter Täuschungsmaßnahmen konnten einige deutsche Panzereinheiten die Anglo-Amerikaner erst nach dem D-Day einschalten.

Erste SS Panzer Leibstandarte Adolf Hitler

Hitlers "Leibwächter" wurde im März 1933 in Berlin mit rund 3.600 Mann gegründet, blieb aber bis zum Kriegsbeginn weitgehend eine politische Organisation. Oberstgruppenführer Josef Dietrich führte die Division ab 1. September 1939 als Panzergrenadier-Einheit an und griff Polen, Frankreich und die Niederlande an. Im April 1943 folgte ihm Brigadeführer (Brigadegeneral) Theodor Wisch nach, der bis zum 20. August 1944 blieb. Im Oktober 1943 wurde Leibstandarte nach Kämpfen in Russland und Italien als Panzereinheit reorganisiert. Wisch brachte die Erste SS im Mai 1944 nach Belgien und brachte ihre Stärke auf 16.600 Mann.

Leibstandarte kämpfte in der Normandie, wo er bei einem Gegenangriff in der Nähe von Mortain von alliierten Luft- und Bodentruppen schwer getroffen wurde. Brigadeführer Wilhelm Mohnke übernahm das Kommando, nachdem Wisch im August verwundet worden war, zog sich dann zurück und bildete die Division rechtzeitig neu, um an der Ardennenoffensive in diesem Winter teilzunehmen. Die nach Osten verlegte Division versuchte, die Belagerung von Budapest aufzuheben, scheiterte jedoch. Es beendete seine Kämpfe in Ungarn und Österreich im Jahr 1945, wo Brigadeführer Otto Kumm am 8. Mai kapitulierte.

Zweiter Panzer

Die Zweite Panzereinheit, eine der drei ältesten Panzereinheiten der Bundeswehr, wurde 1935 in Würzburg unter Generalmajor Heinz Guderian - einem der größten Panzerkommandanten aller Zeiten - gegründet. Die Division übersiedelte nach dem Anschluss von 1938 nach Wien, woraufhin viele Österreicher zugeteilt wurden.

Unter General der Panzer-Truppen Rudolf Veiel kämpften 1939 in Polen und 1940 in Frankreich die Zweiten Panzer. Nach der Rückkehr nach Osten wurde sie 1941 auf den Balkan und nach Russland verlegt, wo sie fast ununterbrochen kämpften. Die Division überlebte die epische Schlacht von Kursk im Sommer 1943 und zog sich 1944 in Frankreich zur Erholung zurück.

Generalleutnant Heinrich Freiherr von Luttwitz übernahm im Februar 1944 das Kommando über die Division. Kurz nach dem D-Day griff er Mortain an. es scheiterte gegen heftigen Widerstand und er zog sich zurück. Ein Teil der Division entkam der Falaise-Tasche, formierte sich im September neu und nahm an der Ardennen-Offensive in diesem Winter teil. Zu diesem Zeitpunkt hatte Generalmajor Meinrad von Lauchert das Amt übernommen.

Am Ende war das Kommando unter Oberst (Oberst) Carl Stollbrock auf vier Panzer, drei Sturmgeschütze und etwa zweihundert Mann zusammengebrochen, die sich im April 1945 den alliierten Truppen in Plauen ergeben hatten.

Zweiter SS Panzer das Reich

Die künftige Zweite SS-Panzerdivision wurde im Oktober 1939 aus drei SS-Regimentern gebildet. Ihr Titel änderte sich in den nächsten drei Jahren und wurde im Mai 1942 zu Das Reich. Sie wurde im November 1942 zu einer Panzergrenadierdivision, die sich aus der Zweiten SS-Motorisierten Division zusammensetzte. die 1941-42 auf dem Balkan und in Russland gekämpft hatten. Die Division nahm 1942 an der Besetzung von Vichy teil und kehrte Anfang 1943 an die Ostfront zurück.

Das Reich wurde im Oktober 1943 eine eigene Panzerdivision (die zweite in der SS) unter Gruppenführer Heinz Lammerding, der bis Juli 1944 blieb. Die Division rüstete sich in Frankreich ab Februar 1944 um und zählte bis Juni 20.100 Soldaten in ihrem Panzerregiment , zwei Grenadier-Regimenter, ein selbstfahrendes Artillerie-Regiment und angegliederte Einheiten. Standartenführer (Oberst) Christian Tychsen kommandierte kurz, bis Brigadeführer Otto Baum am 28. Juli das Kommando übernahm.

Das Reich war gegen Overlord und wurde für eine unterwegs verübte Gräueltat nachhaltig verurteilt. In Oradour sur Glane, 400 km südlich der Normandie, tötete eine Kompanie des Führer-Regiments 642 Zivilisten als Vergeltungsmaßnahme für Angriffe des französischen Widerstands und die Entführung eines deutschen Offiziers in der Region. Die Stadt bleibt unrestauriert, um den Opfern zu gedenken.

Nach Deutschland zurückgezogen, spielte die Zweite SS Ende 1944 erneut unter Lammerding eine führende Rolle in der Ardennenoffensive. Weitere Operationen wurden 1945 in Ungarn und Österreich durchgeführt. Standartenführer Karl Kreutz gab sein Kommando im Mai an die US-Armee ab.

Während des Krieges erhielten die Reichstruppen neunundsechzig Ritterkreuze, ein Rekord für Waffen-SS-Einheiten.

Neunter SS Panzer Hohenstaufen

Das Ehrenzeichen des neunten SS-Panzers wurde ausgewählt, um die Hohenstaufendynastie des Heiligen Römischen Reiches von 1138 bis 1250 anzuerkennen. Trotz seines Status als Elite-SS stützte es sich bei seiner Gründung im Februar 1943 teilweise auf Wehrpflichtige. Komponenten waren das Neunte Panzer-Regiment, das Neunte und das Zwanzigste Panzer-Grenadier sowie die Neunte Panzer-Artillerie.

Der ursprüngliche Befehlshaber war von Februar 1943 bis 29. Juni 1944 der Obergruppenführer Willi Bittrich. Hohenstaufen, der im März 1944 nach Russland entsandt wurde, half im folgenden Monat bei der Befreiung der deutschen Truppen aus der Kamenez-Podolsk-Tasche.

Als Teil des II. SS-Panzerkorps wurde die Division im Juni schnell in den Westen verlegt, wo Bittrich von Oberführer (zwischen US-Oberst und Brigadegeneral) Thomas Müller abgelöst wurde, der im Juli eine Reihe kurzlebiger Führer aufbaute. Mangels 25 Prozent seiner autorisierten Stärke bei Offizieren und Noncoms war die Division auch mit einem schweren Transportengpass konfrontiert - 345 Geländewagen waren von den fast 1.100 autorisierten zur Hand. Der Straßenverkehr war etwas umfangreicher. Es waren keine Mark-V-Panther (Panzer) verfügbar, daher kam Hohenstaufen mit Mark IVs klar.

Hohenstaufens letzter Befehlshaber war Brigadeführer (Brigadegeneral) Sylvester Stadler, der im Oktober 1944 das Kommando übernahm und die letzten sieben Kriegsmonate blieb.

Zehnter SS-Panzer Frundsberg

Der zehnte SS-Panzer wurde im Januar 1943 als Panzergrenadier-Division erzogen und im Oktober unter Gruppenführer Lothar Debes zur Panzereinheit ernannt. Die Division wurde im März 1944 nach Russland geschickt und beteiligte sich wie ihre Schwesterdivision Neunte SS am Ausbruch der Kamenez im April. Als Reaktion auf die Krise in der Normandie kehrte sie jedoch Mitte Juni nach Frankreich zurück. Etwas unterdurchschnittlich waren es zum Zeitpunkt des D-Day rund 15.800 Männer. Unter dem Gruppenführer Heinz Harmel, der bis auf den letzten Kriegsmonat die Division kommandieren sollte, hatten die Divisionsstäbe und Vorstreitkräfte bis zum 24. Juni das Versammlungsgebiet der Normandie erreicht und bereiteten sich auf den Kampf am nächsten Tag vor.

Frundsberg kämpfte in Arnhem und an der Westmauer. Im Februar 1945 nach Osten zurückgekehrt, zog sich die Division nach Pommern zurück. Im Mai ergab es sich im sächsischen Schönau umgeben den Sowjets.

Zwölfte SS Panzer Hitlerjugend

Die im Juni 1943 als Panzergrenadier-Einheit gegründete Hitlerjugend setzte sich zu einem großen Teil aus Rekruten der Hitlerjugend-Organisation zusammen, die größtenteils 1926 geboren wurden. Unter Brigadeführer Fritz Witt wurde die Führung und Ausbildung von Kriegsveteranen des Ersten SS-Panzers, des Ersten Panzers, übernommen Elite Leibstandarte, und es stellte sich als gewaltige Kombination heraus. "HJ" wurde im Oktober in eine Panzerdivision umgewandelt, deren Einheiten in Frankreich und Belgien stationiert waren. Bis zum 1. Juni waren die Regimenter Zwölfter Panzer, Fünfundzwanzigster und Sechsundzwanzigster Panzergrenadier, Dritte Artillerie und die üblichen Aufklärungs- und Unterstützungseinheiten mit insgesamt 17.800 Mitarbeitern.

Witt wurde am 14. Juni getötet, gefolgt von dem fähigen Sturmbannführer (Major) Kurt Meyer. Obwohl noch relativ jung, war Meyer sehr erfahren und wurde zum Brigadeführer ernannt, nachdem er das Kommando über die Division übernommen hatte. Er blieb bis November, als Brigadeführer Hugo Kraas ständiges Kommando erhielt.

Mit einer tödlichen Mischung aus SS-Kampferfahrungen, die den Enthusiasmus jugendlicher Nazis lenkten, wurde der zwölfte SS-Panzer außerordentlich effektiv. Die Division erlangte bei den Kanadiern in der Normandie einen furchterregenden Ruf und kämpfte fast bis zur Zerstörung. Sein Ruf wurde jedoch durch Vorfälle, bei denen alliierte Gefangene ermordet wurden, stark beeinträchtigt - häufig durch die Taten junger Soldaten, die ab dem zehnten Lebensjahr von nationalistischer Inbrunst erfüllt waren.

Die Überlebenden der Hitlerjugend wurden zur Erholung und zum Wiederaufbau nach Bremen zurückgezogen, und HJ war bereit für die Ardennenoffensive im Dezember. Es beendete die Kriegskämpfe in Ungarn und Österreich. Bis dahin blieben nur noch 450 der ursprünglich 21.300 Jugendlichen in der Division.

Einundzwanzigster Panzer

Anfang 1941 als Fifth Light Division gegründet, wurde es ein Panzer