Kriege

HMS Audacity: Der Alleskönner der Royal Navy

HMS Audacity: Der Alleskönner der Royal Navy

Der folgende Artikel über die HMS Kühnheit ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch "On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier".


Wahrscheinlich hatte kein Kriegsschiff im Zweiten Weltkrieg eine abwechslungsreichere Karriere als die HMS Kühnheit. Im März 1939 als deutsches Frachtschiff gestartet HannoverIm März 1940 wurde sie in Westindien abgefangen. Von den Kriegsschiffen der Royal Navy überholt, versuchte ihre Besatzung zu versenken, aber die Briten brachten sie unter Schlepp nach Jamaika. Nach Reparaturen trat sie in den britischen Dienst als Sindbad, eingetragen in Kingston, Jamaika. Die Admiralität sah jedoch andere Verwendungszwecke für ein zwölftausend Tonnen schweres Schiff und benannte es im November um Reich AudacityEines von siebzehn „Ocean Boarding-Schiffen“, die sich hauptsächlich der Durchsetzung von Blockaden widmen.

Als das in Deutschland gebaute Schiff in Blyth abgelegt wurde, wurde es erneut umgebaut, diesmal zum ersten Eskortenflugzeugträger. Als sie im Juni 1941 auftauchte, trug sie noch einen anderen Namen, da die Admiralität einfach HMS bevorzugteKühnheit. Sie war eine rudimentäre Trägerin ohne Hangardeck, was bedeutete, dass ihre wenigen Flugzeuge trotz der Wetterbedingungen auf dem Flugdeck gelagert und gewartet werden mussten.

Traditionsgemäß abergläubisch, haben Seeleute lange geglaubt, dass es Pech ist, ein Schiff umzubenennen. Das traf sicherlich auf HMS zu Kühnheit, die unter ihrem vierten Namen eingesetzt. Im September 1941 schiffte sie acht Grumman Martlets-Royal Navy-Versionen der F4F Wildcat auf ihrer ersten Konvoi-Eskorte ein. Die Kämpfer sollten Schiffe vor Luftangriffen schützen, aber auf Konvoi OG 74 von Großbritannien nach Gibraltar, Focke-Wulf 200 Condor-Bomber versenkten ein Schiff, während U-Boote vier weitere zerstörten.

Dann Ende Oktober, Schutz von OG 76 nach Gibraltar, HMSKühnheit's Kämpfer haben vier Condors niedergeschlagen, ein Rekord. Ein Martlet fiel dem schweren Gegenfeuer der FW zum Opfer, aber Unterleutnant Eric "Winkle" Brown wurde mit zwei Siegen auf der Kreuzfahrt zum Champion des Condor-Mörders. Danach HMSKühnheit wurde für die Zerstörung durch das U-Boot-Kommando markiert.

HG 76 verließ Gibraltar am 14. Dezember mit HMSKühnheit mit nur vier Grummans, die von drei Zerstörern unterstützt werden. Der Konvoi zog dabei ein U-Boot-Wolfsrudel Kühnheit's Flugzeuge haben zwei weitere Condors abgeschossen, aber einen bei einem Angriff auf ein aufgetauchtes U-Boot verloren. U-131 wurde beschädigt und versenkt.

In der Nacht zum 21. Dezember kam es zu weiteren Aktionen. Zehn U-Boote verfolgten den Konvoi, vier griffen tatsächlich an. Silhouetted unter Fackeln, Kühnheit erschien im Periskop von U-751's Kapitänleutnant Gerhard Bigalk, ehemaliger Kaufmann. In zwei Schritten steckte er drei Torpedos in sie, zündete Flugbenzin an und trennte ihren Bogen. Unterleutnant Brown, später der Weltmeister in der Luftfahrt, hatte nur einen Moment Zeit, um seine Prioritäten zu setzen. Nachdem er die Wahl hatte, Pyjamas zu retten, die er kürzlich für seine Verlobte oder sein Logbuch gekauft hatte, tat er, was jeder Pilot tun würde - er wickelte sein Logbuch ein und gab das Schiff auf.

Die HMS Kühnheit sank in etwas mehr als einer Stunde.

Außerdem verlor der Konvoi zwei Händler und eine Eskorte, während Admiral Dönitz drei Boote abschrieb. Es war für beide Seiten eine Lektion in Abnutzungskriegen auf See.

Die HMS Audacity versenken

Kapitänleutnant Gerhard Bigalk protokollierte seinen Ansatz und Angriff auf HMS Kühnheit die Nacht vom 21. Dezember 1941:

Sehr dunkle Nacht, bedeckt… mäßiger Wellengang… Ausbreitung von vier, Feindgeschwindigkeit 10 Knoten, Neigung 80 °, Bögen links, Tiefe 3 m, Reichweite 1.200 m. Nach einer Laufzeit von 3 min. 20 sek. wir sehen eine Detonation gegen das Heck des Feindes - dies stellte sich auch im vorderen Abteil als deutlich hörbar heraus.

Der Feind verändert seinen Kurs von uns zum Hafen. Das von einer extrem hellen Sternenhülle erzeugte Licht lässt sie zweifelsohne als Flugzeugträgerin erscheinen. Jetzt verstehe ich, warum ich ihre Reichweite und Geschwindigkeit so falsch verstanden habe.

Ich ziehe mich etwas zurück, um Torpedos nachzuladen, und beobachte die Trägerin genau… Nach ihrer Kursänderung in Richtung Hafen (Süden) kommt die Trägerin zum Stillstand… Der erste Torpedoschlag muss ihr Ruder und die Propeller zerschmettert haben, weil die Trägerin machtlos zu sein scheint, sich selbst zu manövrieren aus einer ungünstigen Position Strahl zu wickeln. Eigentlich war ihr Maschinenraum überflutet. Mit nur einem einzigen Torpedo - alles, was noch in meinem Heckrohr steckt - ist es unwahrscheinlich, dass ich sie versenke. Ich muss warten, bis mindestens zwei Bogenrohre nachgeladen wurden…

Der Schatten ist so ungeheuer groß, dass seine Breite mindestens zwei Periskopglasbreiten abdeckt. Peillinie 0 °, Reichweite 800 m, Feindgeschwindigkeit = 0. Laufzeit 50 Sek., Tiefe 4,5 m. Zwillingssalve aus Tubes I und III. Tube I trifft 25 m vom Heck entfernt. U-Bahn III 10 m vor den Mittschiffen. Kurz nach diesem Treffer gibt es eine dritte mächtige Detonation, die von Flammen und einer beträchtlichen Menge Rauch begleitet wird. Träger feuert rote Notsignale ab. Zwei Zerstörer nähern sich mit hoher Geschwindigkeit. Als einer von ihnen direkt auf mich zukommt, bin ich gezwungen, mich zurückzuziehen.

Bigalk und sein U-Boot gingen im Juli 1942 an britische Bomber verloren.