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Was war das Manhattan-Projekt?

Was war das Manhattan-Projekt?

Das Manhattan-Projekt war der Codename eines Vorhabens, das Ende 1941 begonnen wurde, um die Atombombe zu entwerfen und zu bauen. 1939 forderten Einstein und andere Wissenschaftler die amerikanische Regierung auf, mit dem Bau einer Atombombe zu beginnen, als sie erfuhren, dass deutsche Physiker die Geheimnisse der Spaltung von Uranatomen entdeckt hatten. 1941, nach dem Kriegseintritt der USA, wurde endlich ein Großprojekt finanziert. Aus Angst vor Gegnern, die von dem Projekt hörten, wurde alles unter strengster Geheimhaltung durchgeführt.

Kosten

Obwohl die anfänglichen Mittel, die für die Erforschung der Atombombe bereitgestellt wurden, nur 6.000 US-Dollar betrugen, als die amerikanische Regierung glaubte, dass eine solche Bombe in ferner Zukunft nur eine schwache Möglichkeit sei. Dieser Betrag belief sich auf 2 Milliarden US-Dollar, und über 120.000 Menschen arbeiteten an dem Projekt. Kernkraftwerke für das Manhattan-Projekt wurden in Hanford, Washington und Oak Ridge, Tennessee, gebaut, während sich das Hauptmontagewerk in New Mexico in Los Alamos befand.

Erster Test

Am 16. Juli 1945 konnte die erste Atombombe getestet werden. Der Test fand in der Nähe von Almogordo, New Mexico, statt. Die Bombe war an einem 100 Fuß hohen Turm befestigt. Die Ergebnisse waren erstaunlich und führten zu einem blendenden Blitz, der über 200 Meilen gesehen werden konnte, und einer Pilzwolke von 40.000 Fuß Höhe. Die Bombe schuf einen riesigen, 800 m langen Krater und verwandelte Sand in Glas. Die Fenster von Häusern in einer Entfernung von etwa 160 Kilometern wurden durch den Einschlag der Bombe gesprengt. Das Militär musste eine Lüge über eine Munitionskippe erfinden, die in der Wüste explodierte, um die riesige Explosion zu erklären, ohne das Projekt preiszugeben.

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