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Krieg im Pazifik: Amerikanische Marinestrategie im Zweiten Weltkrieg

Krieg im Pazifik: Amerikanische Marinestrategie im Zweiten Weltkrieg

Der folgende Artikel über den Krieg im Pazifik während des Zweiten Weltkriegs ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch über Welle und Flügel: Die 100-jährige Suche nach der Perfektionierung des Flugzeugträgers.


Im Dezember 1941 verband allein die kaiserliche japanische Marine Schiffe, Flugzeuge und Doktrin zu einem einheitlichen Paket, das in einer atemberaubenden Darstellung der Luftwaffe der Marine die Welt erobern würde. Amerika und die US-Marine müssten den Schock dieses Schlags abschütteln, sich auf eine neue Realität einstellen und den Krieg dem Feind überlassen.

Das konnten nur die Tailhook-Piloten.

Ende 1941 lag die weltweite Carrier-Volkszählung bei neunundzwanzig. Amerika hatte acht, einschließlich der USS Long Island (AVG / CVE-1). Japan führte das Feld mit zehn Schiffen an, darunter Hosho auf Trainingsstatus. Großbritannien setzte zehn (zwei CVEs) und Frankreichs ein Béarn untätig liegen. Japan hatte über tausend Frontflugzeuge; die Vereinigten Staaten nur 668. Der Krieg im Pazifik würde auf dem Meer und in der Luft ausgetragen werden, und die Alliierten waren in der Rasse jämmerlich zurückgeblieben.

In lebhaftem Gegensatz dazu hing die weltweite Schlachtschiffzählung um die sechzig, einschließlich stillgelegter und beschädigter Schiffe, hauptsächlich französischer und russischer. Aber das Verhältnis sollte sich ändern.

Der Pazifische Ozean erstreckt sich über eine Fläche von 64 Millionen Quadratkilometern, ist mehr als doppelt so groß wie der Atlantik und enthält fast die Hälfte des Wassers der Erde. Die 2.400 Meilen von San Francisco nach Honolulu sind 50 Prozent weiter als die direkte Linie von Paris nach Moskau. Die Ausdehnung von Hawaii nach Tokio ist noch fast dreimal so groß, was den Pazifik zur größten Kampfarena in der Geschichte und den Krieg im Pazifik auf dem größten Schlachtfeld macht.

Das ozeanische Schachbrett wurde durch Quadrate definiert, die sich aus Längen- und Breitengraden zusammensetzen. Auf dieser strategischen Oberfläche wurden Flugzeugträger zu den technisch herausragenden Königinnen mit Reichweite, Mobilität und Schlagkraft. In den vierundvierzig Monaten zwischen Dezember 1941 und September 1945 haben die Vereinigten Staaten, Großbritannien und Japan immense Mittel für den Seewettbewerb bereitgestellt, wobei die Angloamerikaner ihre Flotten zwischen Atlantik und Pazifik aufteilten. Die allermeisten Carrier aller Art wurden jedoch in amerikanischen Werften hergestellt. Einschließlich der nach Großbritannien gelieferten Escort-Carrier machten die Vereinigten Staaten von 1939 bis 1945 71 Prozent der Weltbevölkerung aus.

Doch bevor die enorme industrielle Basis der USA in Kraft treten konnte, zwang der plötzliche Krieg im Pazifik einer marginal vorbereiteten Flotte seine erschreckende Realität auf.

KRIEG IM PAZIFIK: DIE LERNKURVE

Die starke Abhängigkeit von Flugzeugträgern machte 1942 zu einem herausragenden Jahr in der Geschichte der Seekriegsführung. Das Auftauchen von Gefechten zwischen Trägern - vier Zusammenstöße in sechs Monaten - war anders als alles zuvor. Während Schlachtschiffe mit Stahlhülsen und großen Kanonen sie jahrzehntelang abgeschossen hatten und U-Boote sich im Ersten Weltkrieg gut bewährt hatten, waren Flattops Neuankömmlinge.

Tokio besaß zwei Vorteile: Erstens Kido ButaiDie Raffinesse der Operationstechnik und -lehre war beispiellos. und Japan hatte die Geographie zu seinen Gunsten. Im Herbst 1941 besaß die kaiserliche Marine neun Träger, während die US-Pazifikflotte drei hatte, und Großbritanniens einziger Träger erwies sich als irrelevant. Daher musste Franklin Roosevelts Marine mit zwei Ozeanen ihre Streitkräfte aufteilen, wobei drei Träger in den Pazifik und vier in den Atlantik geschickt wurden. Dieses Verhältnis sollte sich ändern.

Nach dem atemberaubenden Schlag in Pearl Harbor befand sich die US-Pazifikflotte buchstäblich über Nacht in der strategischen Defensive. Admiral Chester Nimitz hatte nur wenige Möglichkeiten, offensiv vorzugehen. Tatsächlich hatte er nur eine Angriffswaffe für den Pazifikkrieg: Flugzeugträger.

USS Unternehmen (CV-6) war am 7. Dezember von einem Tod am Pier verschont geblieben, der die Rückkehr von einer Fähre nach Wake Island verzögerte, nachdem er die Nachricht vom japanischen Angriff auf Pearl Harbor erhalten hatte. Lexington (CV-2) war auch an diesem Morgen auf See und Saratoga (CV-3) schiffte sich in San Diego ein. Drei Flugdecks reichten jedoch nicht aus, um zu kontern Kido Butai. Deshalb, Yorktown (CV-5) eilte von der Ostküste, um PacFleets Aufstellung zu stärken. Von den anderen Trägern Ranger war für pazifische Operationen nicht ausreichend und Wespe Atlantik und Mittelmeer Verpflichtungen hatte. Hornisse (CV-8), letzte der Yorktowns, arbeitete an der Ostküste.

In der Zwischenzeit begaben sich Vizeadmiral Chuichi Nagumos erfahrene Flieger und Seeleute auf eine weitreichende Pazifik-Tour, die alle vor sich hatte. Während japanische Landbomber den Schlachtkreuzer HMS versenkten Abwehr und Schlachtschiff Prinz von Wales Am 10. Dezember landeten kaiserliche Truppen auf den Philippinen und in Malaysia und ergriffen Hongkong und Singapur.

Nimitz 'Träger konnten nur schlagen und rennen. Zwischen Februar und April starteten sie Streiks gegen weit entfernte japanische Garnisonen auf den Gilberts, Marshalls und Salomonen. Aber Saratoga wurde schnell aus der Aufstellung entfernt, als sie Mitte Januar torpediert wurde. Sie blieb bis Anfang Juni pausiert.

HMS Hermes kam Mitte Februar bei Ceylon an, der einzigen britischen Fluggesellschaft östlich von Suez. Ihre kleine Luftgruppe bestand aus Fairey Swordfish, den verkrüppelten Doppeldecker-Torpedobombern Bismarck vor neun Monaten. Aber im Pazifik waren die Schwertfische größtenteils U-Boot-Abwehrflugzeuge mit begrenztem Angriffspotential.

Unterdessen bombardierten Nagumos Träger am 5. April Colombo, Ceylon, als vermisst Hermes aber Kreuzer HMS zu finden Cornwall und Dorsetshire südwestlich der Insel. Dreiundfünfzig Aichi-Tauchbomber forderten ungefähr achtzehn Treffer auf den beiden Schiffen und zerstörten beide. Hermes schickte ihre Flugzeuge an Land und mit ihrem eskortierenden Zerstörer Vampir, nach Süden gedämpft, um den nächsten japanischen Angriff zu vermeiden.

Am 9. April hat ein japanisches Späherflugzeug die kleine Truppe gesichtet. Die Briten, die sich dessen bewusst waren, gesehen zu werden, führten die Regie Hermes zurück nach Trincomalee, wo sie Schutz vor Hawker Hurricanes erhalten konnte. Aber Nagumo war schnell von der Marke und startete zweiundachtzig Aichi-Tauchbomber ("Vals"), die von neun Zero-Kämpfern aus gescreent wurden Akagi, Hiryu, und Soryu. (Kaga Fast drei Dutzend Vals sind auf die beiden britischen Kriegsschiffe gestürzt und haben sie in siebenundzwanzig Minuten mit bis zu vierzig Bomben getroffen. Ein Dutzend Fairey Fulmar-Zweisitzer an Land versuchten vergeblich einzugreifen. Die verbleibenden Tauchbomber versenkten drei weitere Schiffe und eine Korvette und vollendeten eine verheerende Kompetenzdemonstration für den Verlust von vier Bombern. Eine gemäßigte Gegenleistung der Blenheim-Leichtbomber der RAF verfehlte ihre Ziele.

Hermes ging mit ihrem Kapitän und 307 Mann unter, dem ersten Trägerflugzeug, das von einem gegnerischen Flattop versenkt wurde. Es war eher eine Hinrichtung als eine Schlacht. Der erste echte Flugzeugträger-Zusammenstoß war vier Wochen entfernt.

Krieg im Pazifik während des restlichen Zweiten Weltkriegs

Der Krieg im Pazifik zwischen Japan (letzteres von Thailand und in geringerem Maße von den Achsenverbündeten Deutschland und Italien unterstützt) und den Alliierten wurde fortgesetzt. Es endete nur mit den Atombomben von Hiroshima und Nagasaki sowie der sowjetischen Invasion in der Mandschurei.

Die Seemacht und die Seeluftmacht spielten im Pazifikkrieg eine entscheidende Rolle in einer Weise, wie sie in der modernen Kriegsführung nicht zuvor oder seitdem zu sehen war.



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