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Die Schlacht am Korallenmeer: ​​Das Debüt der Flugzeugträger

Die Schlacht am Korallenmeer: ​​Das Debüt der Flugzeugträger

Der folgende Artikel über die Schlacht am Korallenmeer ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch über Welle und Flügel: Die 100-jährige Suche nach der Perfektionierung des Flugzeugträgers.


Die Schlacht am Korallenmeer war die erste Seeschlacht der Welt, in der Flugzeugträger gegeneinander antraten. Japanische und alliierte Streitkräfte setzten sich gegenseitig ein und legten ihre Figuren auf das riesige Schachbrett des Pazifischen Ozeans.

Nach dem Doolittle-Überfall von 1942, bei dem amerikanische Truppen Tokio als Vergeltung für Pearl Harbor bombardierten, war das japanische Oberkommando davon überzeugt, dass die Transporter der US-Pazifikflotte zerstört werden mussten. Es entwickelte sich schnell ein Plan, sie zu einem entscheidenden Kampf gegen überlegene Chancen in hawaiianischen Gewässern zu zwingen.

In der Zwischenzeit schickten die Japaner Anfang Mai einen Konvoi zu Landtruppen nach Port Moresby, Neuguinea, wo Langstreckenbomber die Seeverkehrskommunikation mit Nordaustralien unterbrechen und den Verteidigungsrahmen für Japans Hauptbasis in Rabaul, New Britain, erweitern konnten. Amerikanische Codeknacker erfuhren von "Operation MO" und versorgten Admiral Nimitz mit reichlich Intelligenz. Er konterte mit zwei rundherum aufgebauten Task Forces Lexington und Yorktown. Hornisse und Unternehmen waren nicht verfügbar, sind gerade vom Doolittle-Überfall zurückgekehrt.

Nimitz hatte eine gute Vorstellung von den japanischen Streitkräften. Der Moresby-Konvoi bestand aus einem Dutzend Transportern mit Begleitern, darunter ein leichter Transporter, und einer Deckungsmacht, zu der die beiden Flattops der Fünften Transporterdivision gehörten. Eine separate Einheit, die auf Tulagi abzielt, mit einem Ankerplatz nördlich von Guadalcanal, der größten der Salomonen.

Im Vorfeld der Schlacht am Korallenmeer beschlossen die Amerikaner, Tulagi anzugreifen, bevor sie sich der Bedrohung durch die Träger stellten. Kommunikationsprobleme wurden jedoch verhindert Yorktown's Task Force Siebzehn unter Konteradmiral Frank Jack Fletcher von der Koordination mit Lexington's Task Force Elf unter Konteradmiral Aubrey Fitch. Trotzdem startete Fletcher am 4. Mai Streiks gegen Tulagi. In drei Wellen schwärmte die Luftgruppe „Old Yorky's“ den Ankerplatz aus, versenkte einen Zerstörer und drei Minensuchboote und beschädigte andere Schiffe. Die Kosten betrugen drei Flugzeuge, wobei alle vier Flieger gerettet wurden. Eine überschwängliche Pressemitteilung brachte mit vierzehn versenkten japanischen Schiffen einen großen Erfolg. Für den Moment waren die Japaner aus dem Gleichgewicht gezwungen.

Fletcher kannte den Vorteil der Masse in der militärischen Gleichung und fusionierte am 6. Mai die Task Force Seventeen mit der Einheit von Fitch und der Task Force Forty-Four, einer Oberflächentruppe von US-amerikanischen und australischen Kriegsschiffen. Seine kombinierte Stärke war zwei Träger, acht Kreuzer und dreizehn Zerstörer, plus zwei lebenswichtige Flottenöler. Neben rund 130 Trägerflugzeugen profitierte er von Langstreckenbombern in Australien.

Die Japaner setzten in typisch komplexer Weise fünf Seestreitkräfte ein. Sie umfassten eine Abdeckgruppe mit dem Lichtträger Shoho und fünf Eskorten und Vizeadmiral Takeo Takagis schlagender Arm: Carrier Division Five mit Schwergewichten Shokaku und Zuikaku von acht Begleitpersonen gescreent. Die kombinierte japanische Luftstärke in der Schlacht am Korallenmeer betrug 141, 127 unter Takagi und vierzehn in Shoho.

In Anbetracht der Moresby-Truppe löste Fletcher am Morgen des 7. Mai die Task Force Vierundvierzig ab, um die Passage von der Ostspitze Neuguineas aus zu beobachten. Zur gleichen Zeit stürmten sowohl die US-amerikanische als auch die japanische Streitmacht Kundschafter-Flugzeuge und suchten sich gegenseitig. Gegen 7:30 Uhr meldeten mehrere japanische Sucher, sowohl vom Schiff als auch vom Festland aus, mehrere Sichtungen. Zu diesem Zeitpunkt wurde die Situation im unvermeidlichen Nebel des Krieges getrübt.

EIN Shokaku Der Sucher meldete einen unbekannten Spediteur mit Eskorten, die fast zweihundert Meilen südlich von Takagis Position waren. Mit geübter Effizienz, Shokaku und Zuikaku In fünfzehn Minuten starteten achtundsiebzig Flugzeuge. Die Flugzeugbesatzungen nahmen Kurs auf die US-Nachfülleinheit Oiler Neosho und ein Zerstörer.

Eine Stunde nach den ersten japanischen Sichtungen fanden ihre schiffsgestützten Wasserflugzeuge Fletcher. Innerhalb weniger Minuten waren die Amerikaner an der Reihe Yorktown Späher entdeckten die Truppe, die den Moresby-Invasionskonvoi abschirmte. Der Dauntless-Pilot hat sich geirrt, indem er seinen Kontaktbericht als zwei Träger und Begleiter verschlüsselt hat - eine frühe Lehre, wie wichtig es ist, wichtige Informationen im Klartext zu übermitteln. Beide Luftgruppen räumten ihre Decks ab, und nur wenige Minuten bevor der SBD-Pilot eine korrigierte, genaue Einschätzung ablieferte, flogen dreiundneunzig Flugzeuge ab. Ungefähr zu dieser Zeit fanden die B-17 die Invasionstruppe einschließlich Shoho. Fletcher strahlte seine Streikführer an, um zu der Position zu gelangen, die die Besatzungen der Armee festgelegt hatten.

In der weit entfernten Schlacht begannen beide Seiten Schläge zu landen. Die Späher der kaiserlichen Marine stellten fest, dass die winzige Öltruppe fälschlicherweise gemeldet worden war, und gaben das Wort weiter. Dennoch blieb das taktische Bild getrübt, und nachdem Takagi die US-Luftfahrtunternehmen nicht gefunden hatte, richtete er einen Angriff auf die Öleinheit. Die beiden amerikanischen Schiffe wurden von drei Dutzend Aichi-Tauchbombern überschwemmt, die zehn Treffer erzielten und den Zerstörer sofort versenkten Sims und tödliche Verwundung Neosho.

Inzwischen sechzig Meilen nach Norden, Lexington und Yorktown Geschwader entdeckt Shoho. Ihre wenigen Mitsubishi A5M- und A6M-Jäger konnten einen entschlossenen Angriff nicht verhindern. Unter der Regie von Commander William B. Ault trommelten die Piloten von „Lady Lex“ mit einer halben Tonne Bomben und Torpedos auf das kleine Dach. Als nächstes stürmten die Yorktowner herein und verwüsteten das fast tote Ziel im Wasser. Sie wurde von dreizehn Bomben und sieben Torpedos getroffen und sank mit 630 ihrer 834 Mann starken Besatzung. Angeblich Lieutenant Commander Robert Dixon, Überschrift Lexington's Scouts funkelten: "Scratch one flattop!" - obwohl seine Sprache vielleicht salziger war.

Die neunzig verbleibenden amerikanischen Flugzeuge kehrten zur Einsatzgruppe zurück und verhafteten Drähte auf den beiden siegreichen Flugzeugträgern, während Fletcher über seine Optionen nachdachte.

Die japanische Invasionstruppe, die keinen Luftschutz hatte, kehrte das Ruder um, um die Ereignisse abzuwarten.

An diesem Nachmittag traten weitere Kommunikationsprobleme auf. Japanische Sucher berichteten von der Task Force Forty-Four, die mit den US-Luftfahrtunternehmen verwechselt wurde. Shokaku und Zuikaku schickte siebenundzwanzig Tauch- und Torpedobomber nach Fletcher. Aber das amerikanische Radar erwies sich als großer Vorteil, da es die ankommenden Angreifer plante. Eine Kampfflugpatrouille (CAP) von Grumman Wildcats griff nach Höhen und stürzte sich mit tödlichen Ergebnissen auf den suchenden Japaner. Neun Bomber fielen, ebenso drei F4F. In der unruhigen Dämmerung überflogen einige der überlebenden Japaner die Task Force Siebzehn. Einige traten ein YorktownDas Verkehrsmuster entging aber den erstaunten Amerikanern. Die achtzehn verbleibenden japanischen Bomber navigierten 120 Meilen zu ihren eigenen Decks und erholten sich am Ende eines langen, verwirrenden Tages.

Bei Sonnenuntergang am 7. Mai 1942, zum ersten Mal seit Jahrtausenden im Seekampf, war ein Flotteneinsatz jenseits der Sichtweite der Seeleute ausgetragen worden.

Weitere Maßnahmen waren am nächsten Tag fällig.

SCHLACHT MIT KORALLENMEER UND JAPANISCHEN TORPEDOS

Kapitän Kamero Sonokawa war während des gesamten Pazifikkrieges Kampfflieger und Stabsoffizier. Er wurde 1945 für die Strategic Bombing Survey der USA befragt und berichtete:

Obwohl die Kampfabteilung behauptete, dass die Torpedos in 500 Metern Höhe abgeworfen werden könnten, stellten wir erfahrungsgemäß fest, dass nur 10 Prozent bei 200 Metern und 50 Prozent bei 100 Metern ordnungsgemäß funktionieren würden. Infolgedessen wurde versucht, von 20 auf 50 Meter abzufallen. Da der Flugzeugtorpedo auf kurze Distanz abgeworfen wurde, bot die niedrige Flughöhe auch Schutz, da die Grenze der AA-Geschütze gedrückt wurde. Die Piloten wurden angewiesen, zu versuchen, den Torpedo so fallen zu lassen, dass er das Schiff sofort traf, nachdem es in der festgelegten Tiefe abgeflacht war. Natürlich variierten die Bedingungen, aber es wurde ein Standardabfall aus einer Reichweite von 600 bis 400 Metern bei einer Geschwindigkeit von 160 bis 170 Knoten und einer Höhe von 20 bis 50 Metern vorgenommen. Der Flugzeugtorpedo wurde sofort nach dem Aufprall auf das Wasser bewaffnet. Es wog 800 kg. 1.760 Pfund und hatte ein 145 kg. 320 Pfund Sprengkopf. Die oben genannten Taktiken wurden von unseren Flugzeugträgern gegen Ihre angewendet Lexington. Nach der Schlacht am Korallenmeer wurde die Größe des Gefechtskopfes auf 220 kg erhöht. 485 Pfund.

SCHLACHT UM DAS KORALLENMEER: ZWEITER TAG

Nach wie vor begannen japanische Träger- und Landflugzeuge den Tag mit der Suche nach US-Streitkräften. Fast gleichzeitig warfen die Amerikaner achtzehn Späherbomber auf eine Suche von zweihundert Meilen. Innerhalb von Minuten von 8:20 erfuhren beide Seiten die Position des anderen, fast 250 Meilen voneinander entfernt. Obwohl die japanischen Flugzeuge den Amerikanern überlegen waren, wandten sich beide Kräfte dem Angriff zu.

Shokaku und Zuikaku kombiniert, um einundfünfzig Tauch- und Torpedobomber zu starten, die von achtzehn Zeroes abgeschirmt werden. Im Gegensatz, Lexington und Yorktown entsandte separate Streikgruppen mit insgesamt sechzig Angreifern und fünfzehn Wildcat-Eskorten. Es war ein enges Rennen, denn beide Teams starteten innerhalb von zehn Minuten.

Die Yorktowner trafen zuerst ein und fanden die feindliche Streitmacht teilweise unter Wolken verborgen. Der Streikführer, Commander William Burch, umkreiste seine Dauntlesses, damit die Devastators zu einem kombinierten Bombardement-Torpedo-Angriff eintreffen konnten. Die SBDs tauchten kurz vor 11:00 Uhr auf, gegen 16 Zeros. Zuikaku wurde von Wolken verdeckt, so dass sich die Dauntlesses konzentrierten ShokakuDies fügt dem Flugdeck und dem Vorderdeck erheblichen Schaden zu. Zwei SBDs gingen unter, darunter Leutnant Joseph J. Powers, der sich geschworen hatte, "einen auf das Flugdeck zu legen" - und es getan hatte. Zwei Nullen spritzten auch, aber die restlichen TBDs verfehlten mit ihren neun Torpedos und gingen Shokaku beschädigt aber funktionsfähig.

Lexington Air Group war dreißig Minuten zurück. Dann Zuikaku sichtbar war, und ein paar Lex-SBDs teilten ihren Angriff und fügten einen weiteren Treffer hinzu Shokaku. Wolkendecke bevorzugte jedoch die Verteidiger, und nur wenige Dauntlesses fanden ein Ziel. Wieder waren die TBDs ineffektiv und erzielten mit ihren elf Torpedos keine Treffer. Die Zeroes gewannen eine Art Sieg und bespritzten drei Wildkatzen ohne weitere Verluste.

Bevor die letzten amerikanischen Flugzeuge das Gebiet verließen, wichen ihre eigenen Schiffe Bomben und Torpedos aus. Um 11:00 Uhr „bemalte“ Lex 'Radar feindliche Flugzeuge, die aus dem Norden einflogen. Die Entfernung betrug 75 Meilen - eine gute Leistung für die Ausrüstung. Es gab den Verteidigern fünfundzwanzig Minuten, um zu reagieren.

Die Japaner hatten beide Träger im Abstand von etwa anderthalb Kilometern im Visier, wobei die meisten Angreifer über die GAP hinausschossen. Yorktown dem auf sie gerichteten "Fisch" ausgewichen, aber Lexington, größer und weniger wendig, erzielte zwei Torpedotreffer. Bordkanoniere haben vier Angreifer abgeschossen, bevor zusätzlicher Schaden verursacht werden konnte.

Aichi-Tauchbomber schwärmten dann beide Flattops aus. Sie griffen aus vierzehntausend Fuß an und begingen neunzehn Lexington und vierzehn dagegen Yorktown. "Lady Lex" erzielte zwei Treffer und startete Brände, die sich als tödlich erwiesen. YorktownDie Angreifer erzielten einen schwerwiegenden Treffer in der Mitte und vielleicht zwölf Klappern in der Nähe von Fehlschüssen, die Platten sprangen.

Als die Japaner das Gebiet verließen, stießen sie auf Wildkatzen und Dauntlesses, die auf einer "Innenluftpatrouille" stationiert waren. Die SBDs waren nicht in der Lage, mit schnellen, wendigen Nullen zu konkurrieren - drei Dauntlesses fielen ins Wasser, und drei Wildkatzen gingen ebenfalls unter. Japanische Verluste für US-Flak und -Kämpfer beliefen sich jedoch auf 23 Flugzeuge Zuikaku schob auch ein Dutzend über Bord, die stark beschädigt waren oder Platz für die Suche nach Flugzeugen in Anspruch nahmen.

Taktisch gewannen die Japaner wie Lexington war weitaus wertvoller als ShohoAber strategisch gesehen war die Schlacht ein Sieg für die Alliierten: Die Landung in Port Moresby wurde abgesagt.

Die Schlacht am Korallenmeer hat bewiesen, dass die Trägerkriegsführung einen hohen Preis auferlegte. Jede Seite verlor einen Schlag. Die US-Marine verlor siebenundsechzig Flugzeuge, und Japan verlor mindestens neunundsechzig sowie einige Patrouillenflugzeuge. So zeigte die erste Schlacht der Luftfahrtunternehmen, dass beide Seiten damit rechnen konnten, etwa die Hälfte ihres eingeschifften Flugzeugs für Kampfhandlungen, Unfälle und Verschwendung zu verlieren.

Die Schlacht am Korallenmeer kostete die US-Marine 611 Mann von Schiffsgesellschaften und 35 Flugzeugbesatzungen.

EIN Lexington Der SBD-Pilot, Leutnant (jg) William E. Hall, überlebte die innere Luftpatrouille am 8. Mai, um die Ehrenmedaille zu erhalten YorktownJoe Powers und Lieutenant Milton Ricketts, a Yorktown Ingenieur, wurden posthum dekoriert.

Schwer beschädigt, Shokaku wurde auf dem Weg zur Reparatur in Japan aus dem Gebiet vertrieben. Zuikaku Sie erlitt keinen materiellen Schaden, aber ihre Luftgruppe war erschöpft, wodurch Admiral Isoroku Yamamotos CarDiv Five aus der nächsten entscheidenden Operation entfernt wurde. Die Luftwaffe aus der Vorkriegszeit, die in der Schlacht am Korallenmeer starb, begann für die Japaner eine langsame Blutung, die nicht gestillt werden konnte.


Dieser Artikel über die Schlacht am Korallenmeer ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch "On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier".

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