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Schlacht von Guadalcanal: Alliierte schlagen Japan an

Schlacht von Guadalcanal: Alliierte schlagen Japan an

Der folgende Artikel über die Schlacht von Guadalcanal ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch über Welle und Flügel: Die 100-jährige Suche nach der Perfektionierung des Flugzeugträgers.


Nur sechzig Tage nach der Schlacht von Midway, in der die alliierten Streitkräfte im Pazifik der japanischen Flotte im Juni 1942 irreparablen Schaden zufügten, verschob sich das strategische Gleichgewicht zugunsten Amerikas. Nach sechs Monaten der Verteidigung startete die Pazifikflotte die erste Offensive der Nation im Zweiten Weltkrieg. Es ereignete sich in einem dunklen Teil der Welt, von dem nur wenige Menschen jemals gehört hatten.

Guadalcanal war die größte der Salomonen, fast achthundert Meilen östlich von Neuguinea und grenzte an die Seewege von Hawaii nach Australien. Japan hatte bereits den Wert der Insel erkannt und in Tulagi einen Wasserflugzeugstützpunkt errichtet, der im Mai Schauplatz des Vorläufers der Korallensee war. Mit einem Flugplatz in der nördlichen Ebene von Guadal war die Insel eine naheliegende Wahl für die Eroberung. Die First Marine Division wurde mit der Aufgabe beauftragt, mit Luftdeckung aus Unternehmen, neu repariert Saratoga, und Wespe vom Atlantik übertragen.

Schlacht von Guadalcanal: Auf dem Landweg und auf dem Seeweg

Operation Watchtower, der Codename für die Schlacht von Guadalcanal, wurde am 7. August 1942 mit 75 unterstützten Schiffen gestartet. Jetzt befahl ein Vizeadmiral, Frank Jack Fletcher, die Träger; Nach Coral Sea und Midway war er der weltweit führende Praktiker von Flattop Warfare. Seine Flugzeuge überwanden schnell die mageren Verteidiger, aber die kaiserliche Marine wurde sofort darauf aufmerksam. Von 600 Meilen nordwestlich starteten die Flugplätze in Rabaul, New Britain, 27 zweistrahlige Mitsubishi-Bomber (später unter dem Codenamen Bettys) und neun Aichi-Tauchbomber (Vals), begleitet von siebzehn fachmännisch geflogenen Zeros. Die imperialen Kämpfer haben zehn Trägerflugzeuge gegen zwei Verluste abgeschossen, und die Bomber haben einen Transporter tödlich beschädigt, während sie einen Zerstörer verbrüht haben.

Der Kampf ging am nächsten Tag weiter und während die japanischen Verluste die amerikanischen überstiegen, war Fletcher besorgt über seine schwindende Luftstärke. Darüber hinaus entladen die Marines die Transporte nur schleppend und setzen die kostbaren Flattops einer größeren Gefahr aus. Fletcher bat das Theaterkommando um Erlaubnis, sich aus der Reichweite zurückzuziehen, und erhielt es. Während die Marines seine Aktion bösartig verurteilten, war dies eindeutig umsichtig. Hornisse war der einzige andere Flottenbetreiber, und Amerika würde bis zum folgenden Sommer keine neuen Flugdecks haben.

Inzwischen griffen japanische Bodentruppen ein. In der Nacht vom 8. auf den 9. August trieb eine mächtige IJN-Kreuzertruppe die amerikanisch-australischen Kriegsschiffe um Savo Island nördlich von Guadalcanal. Vier alliierte Kreuzer gingen verloren und die Transporte waren völlig verwundbar. Sie hatten keine andere Wahl, als Anker zu heben und zu gehen, immer noch nicht vollständig entladen.

Die Lederhälse an Land wurden mehrere Tage lang häufig bombardiert, bis Marinegeschwader eintrafen. Am 20. August landeten Wildcats und Dauntlesses in Henderson Field, benannt nach dem Marine-Tauchbomber, der in Midway starb Long Island.

Drei Tage später setzte Admiral Yamamoto eine Verstärkung in Gang. Fast zweitausend japanische Truppen wurden in Transporten eingeschifft, die stark von Eskorten überwacht wurden, um die Soldaten am 24. August auszuliefern. Zwei kaiserliche Flotten waren beteiligt: ​​Admiral Nagumo mit Shokaku und Zuikakuerholten sich von ihrem Korallenmeer-Drama und dem Lichtträger Ryujo selbständig operierend unter Konteradmiral Chuichi Hara.

Der Zeitpunkt war günstig für Japan. Fletcher, der die Task Force 61 befehligte, hatte sich abgesetzt Wespe zum Auftanken, als die Krise ausbrach, und zwang ihn erneut, zahlenmäßig überlegen zu kämpfen. Dennoch, Unternehmen und Saratoga Sie wandten sich der Bedrohung zu und stellten sich mit ihren 154 Tailhook-Flugzeugen etwa 175 Japanern entgegen.

Während des Spätsommers und des Herbstes unternahmen die Japaner viele Versuche, Henderson Field zurückzuerobern. Im November wurde ihr letzter Versuch, Henderson Field vom Meer und vom Land aus zu bombardieren, geschlagen. Sie gaben ihre Bemühungen zur Rückeroberung von Guadalcanal im Dezember auf und evakuierten die verbleibenden Streitkräfte im Februar 1943.

Die Alliierten haben die Schlacht von Guadalcanal gewonnen, die als Wendepunkt im Krieg gegen Japan bezeichnet wurde.



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