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Die Schlacht am Golf von Leyte: Die größte Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs

Die Schlacht am Golf von Leyte: Die größte Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs

Der folgende Artikel über die Schlacht am Golf von Leyte ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch über Welle und Flügel: Die 100-jährige Suche nach der Perfektionierung des Flugzeugträgers.


Das Tempo des Pazifikkrieges beschleunigte sich nach dem Feldzug auf den Marianen und den Palau-Inseln, wobei die schnellen Träger an der Spitze des Speers standen. In einem kontroversen Zug befahlen die gemeinsamen Häuptlinge den Marines, Peleliu auf den Palau-Inseln zu beschlagnahmen, um die Ostflanke der bevorstehenden Rückkehr auf die Philippinen zu bewachen. Die First Division ging Mitte September an Land und rechnete damit, die zerklüftete Insel in wenigen Tagen einzuwickeln. Stattdessen dauerte die Operation zweieinhalb Monate, wobei Kritiker argumentierten, dass sie sich in einen unnötigen, blutigen Fleischwolf verwandelte. Schnelle Spediteure unterstützten die Landungen, hatten jedoch Ende Oktober dringendere Geschäfte über 100 Meilen westwärts.

Das Versprechen von General Douglas MacArthur von 1942, auf die Philippinen zurückzukehren, löste eine Diskussion auf hoher Ebene über die Zweckmäßigkeit der Besetzung der Philippinen oder Formosa aus. Aus einer Vielzahl von Gründen - einschließlich einer Staatsverschuldung gegenüber dem langleidenden philippinischen Volk - richtete sich eine riesige amphibische Streitmacht im Herbst auf den Golf von Leyte. Die Bühne wurde für die Schlacht am Golf von Leyte bereitet.

Die Verlobung fand vom 23. bis 26. Oktober in Gewässern in der Nähe der philippinischen Inseln Leyte, Luzon und Samar statt. Die Gläubigen waren amerikanische und australische Streitkräfte gegen die kaiserliche japanische Marine. Historiker betrachten die Schlacht als die größte Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs und vielleicht als die größte Seeschlacht der Geschichte. Es fanden vier separate Gefechte statt: Die Schlacht am Sibuyan-Meer, die Schlacht an der Surigao-Straße, die Schlacht am Kap Engano und die Schlacht bei Samar. Da Japan weniger Flugzeuge hatte als die Alliierten Seeschiffe, war es die erste Schlacht, in der japanische Piloten organisierte Kamikaze-Angriffe durchführten.

Die dritte Flotte versuchte, Japan an der Peripherie zu schwächen, bevor sie die Philippinen angriff. Die Luftfahrtunternehmen haben Okinawa am 10. Oktober und Formosa am 12. Oktober getroffen. Nach Schätzungen der Luftfahrtunternehmen haben sie 650 Flugzeuge in Formosa zerstört, während Japan einen halb so schweren Schlag zugab. Doch Tokio, das immer noch sein hausgemachtes Gebräu schlürfte, kündigte erfreut an, drei Dutzend amerikanische Schiffe, darunter Schlachtschiffe und Frachtschiffe, zu versenken. Sogar der normalerweise besonnene Kamikaze-Meister, Vizeadmiral Matome Ugaki, glaubte, seine Flieger hätten drei Träger und drei andere Schiffe zerstört. In Wahrheit wurden zwei US-Kreuzer schwer beschädigt, überlebten aber.

Die dritte Flotte von "Bull" Halsey traf vor den Philippinen mit vier Gruppen der Task Force 38 ein, die sechzehn schnelle Träger einsetzten. Von Stützpunkten in Japan und Ostindien aus startete die kaiserliche Marine eine dreigliedrige Reaktion mit Trägern, Schlachtschiffen und zahlreichen Begleitern. Das ausgedehnte viertägige Schneckenfest begann am 24. Oktober.

Als die Krise ausbrach, hatte Halsey zwei Gruppen freigelassen, die sich nach Osten aufmachten, um sie wieder aufzufüllen. Er erinnerte sich an Konteradmiral Gerald Bogans Task Group 38.4, während er Vizeadmiral John McCains 38.1 erlaubte, nach Ulithi weiterzufahren und bis spät in die Schlacht fünf Flugdecks außer Gefecht zu setzen. Glücklicherweise waren Marc Mitschers schnelle Träger nicht die einzigen beteiligten Flattops. Vizeadmiral Thomas C. Kinkaid, der in Santa Cruz kommandiert hatte, leitete die Siebte Flotte mit 18 CVEs für Luftunterstützung und U-Boot-Abwehr.

Im Sibuyan-Meer - eine weitere Front der Schlacht am Golf von Leyte, die sich auf der Westseite der Philippinen befindet - zerstörte die Luftwaffe eines der größten über Wasser liegenden Schlachtschiffe. Drei schnelle Trägergruppen schlugen mehrfach gegen die fünf Schlachtschiffe, zwölf Kreuzer und fünfzehn Zerstörer von Vizeadmiral Takeo Kurita ein. Etwa 260 blaue Flugzeuge schwärmten von der vierundsechzigtausend Tonnen Musashi seit mehr als fünf Stunden, sie mit siebzehn Bomben und neunzehn Torpedos hämmernd, stark vertreten durch Unternehmen und FranklinLuftgruppen. Zehn Flugzeuge fielen an die japanische Luftwaffe, aber es war das erste Mal, dass Trägerflugzeuge ein Schlachtschiff versanken ließen, das von Oberflächenkämpfern nicht unterstützt wurde. Es wäre nicht der letzte.

Kurita hatte bereits zwei Kreuzer an U-Boote verloren und ein anderer kehrte mit Bombenschäden zurück, aber nach einer Umgruppierung setzte er seine Mission fort, in den Leyte-Golf einzudringen, der Halsey unbekannt war.

In der Zwischenzeit stellten japanische Landflugzeuge eine ernsthafte Bedrohung für die schnellen Transportunternehmen dar. Sie flogen in drei großen Formationen seewärts und wurden von Staffeln von F6Fs abgefangen, die von Offizieren der Kampfflugzeuge gut verwaltet wurden. Aber die Kämpfer waren dünn gestreut. In der Aufgabengruppe 38.3 EssexDie letzten beiden verfügbaren Hellcats wurden mit feindlichen Angriffen gestartet, wodurch Commander David McCampbell und Leutnant (jg) Roy Rushing in eine Schar von Zekes gerieten. In den nächsten neunzig Minuten erzielte McCampbell neun Kills - den US-Rekord für einen Tag - und Rushing sechs. Insgesamt, Essex's Fighting Fifteen wurden an diesem Tag 43 Kills gutgeschrieben.

In der gleichen Gruppe PrincetonDie VF-27 mit Haimund kämpfte hart um ihr Schiff und bespritzte sechsunddreißig Angreifer. Aber eine einzelne Yokosuka Judy warf eine 550-Pfund-Bombe durch das Flugdeck von „Sweet P“ und zündete Waffen auf dem Hangardeck. Der leichte Kreuzer Birmingham (CL-62) war mitgekommen, um die Überlebenden auszunehmen, als eine gewaltige Sekundärexplosion den potenziellen Retter überrollte und fast siebenhundert Opfer forderte. Princeton wurde nach einer achtstündigen Tortur versenkt und verlor 108 Männer. Sie war die erste amerikanische Schnelltransporterin seit Santa Cruz und blieb die letzte. Trägerflieger forderten am 24. Oktober 270 Tote, die zweithöchste Zahl des Krieges.

Aber die kaiserliche Marine war nicht bereit, die Schlacht am Golf von Leyte aufzugeben.

Im Schutz der Dunkelheit vom 24. bis 25. Oktober durchquerte Kurita die Straße San Bernardino zwischen Luzon und Samar in östlicher Richtung, um MacArthurs gefährdeten Transportern im Golf zu begegnen. Die erste vollzeitbeschäftigte Nachtfliegereinheit der Marine, Air Group 41 in Leichtflugzeugen UnabhängigkeitHatte Avengers in dieser Nacht in der Luft und verfolgte die großen feindlichen Streitkräfte. Mitscher nahm an, dass Third Fleet über die Informationen verfügte, aber aus immer noch unklaren Gründen ignorierte Halsey sie.

Außerdem hatten an diesem Nachmittag die Suchteams der Task Force 38 Ozawas vier Träger vor Luzons Nordostküste gefunden. Diese Informationen, später kombiniert mit UnabhängigkeitDer Bericht von Kurita über den Kurs nach Osten störte einige hochrangige Offiziere, die Ozawas Ziel richtig ableiteten: die schnellen Transporter nach Norden zu ziehen und den Weg für Kuritas Zentrumstruppe freizumachen. Mitscher, der über die sich entwickelnde Situation informiert war, lehnte es ab, mit Halsey zu intervenieren.

Gut im Süden traf der dritte Pfeiler der Tokioter Offensive auf Einheiten der Siebten Flotte in der Surigao-Straße, die Leyte und Mindanao trennten - alles von PT-Booten bis hin zu Schlachtschiffen. Während des letzten größeren Oberflächenangriffs der Welt war die Vernichtung fast abgeschlossen, und die verbissene Kurita drängte sich nach Osten, während Jisabuo Ozawa, der Überlebende der Marianen, mit vier teilweise ausgerüsteten Trägern gut im Norden lauerte.

DIE SCHLACHT VON LEYTE GULF: ZWEITER TAG

Kurz nach Sonnenaufgang am 25. Oktober ließen die drei Eskortenträgergruppen von Vizeadmiral Kinkaid Patrouillen fliegen. Ein Rächer sah große Schiffe mit Pagodenmasten, die aus der Straße von San Bernardino auftauchten, und sendete die alarmierenden Nachrichten per Funk.

Alles, was Kurita im Weg stand, war Konteradmiral Clifton Spragues Task Group 77.4.3 mit sechs CVEs und sieben Eskorten vor Samars Ostküste. "Taffy Three" wandte sich ab, machte Rauch, startete Flugzeuge und schrie um Hilfe. Sprague sah sich vier Schlachtschiffen, acht Kreuzern und elf Zerstörern gegenüber. Aber die Unterstützung von Taffy Two fügte Spragues Zahlen weitere Rächer und Wildkatzen hinzu.

Als die "kleinen Jungs" mit Torpedos und 5-Zoll-Kanonenfeuer angriffen, machten die Flieger wiederholt Runs mit Bomben, Torpedos und Strafing-Pässen. Ein Wildcat-Pilot absolvierte 26 Läufe, die meisten ohne Munition.

Die 19-Knoten-CVEs konnten dem Feind nicht entkommen und wurden verfolgt. Gambier Bay (CVE-73) erlag ebenso wie drei der Eskorten Kreuzergeschützen. Nach der HMS Herrlich 1940 war sie erst der zweite Flugzeugträger, der von Überwasserschiffen versenkt wurde. Aber Kurita, beeindruckt von der Grausamkeit der Reaktion der "Jeep" -Träger und angesichts des Pummelns, das er am Tag zuvor erlitten hatte, beendete die Verfolgungsjagd. Gerade als ein historischer Sieg am Horizont stand, löste er sich. Kinkaids Transporte - und MacArthurs Bezugsquelle - waren sicher.

Trotzdem blieb Taffy Three in Gefahr. Dieser Nachmittag St. Lo (CVE-63), ursprünglich benannt Auf halbem Weg, wurde von einer einzigen Zero angegriffen, die keine Mühe machte, sich aus dem Sturzflug zurückzuziehen. Der kleine Flattop wurde vom Feuer zerstört und fiel als erstes Opfer des Special Attack Corps: Der Kamikaze war eingetroffen. Sechs weitere CVEs wurden an diesem Tag markiert.

Während sich das Drama in der Nähe von Samar abspielte, schwenkten die Japaner ein unwiderstehliches Ziel vor Halseys Nase. Die vier Träger von Ozawa dampften vor den nordöstlichen Philippinen und stellten anscheinend die dritte große Bedrohung nach den Oberflächentruppen in San Bernardino und Surigao dar. Nachdem ComThirdFleet die Nachricht erhalten hatte, reagierte Halsey vorhersehbar: Er beeilte sich, Tokios verbliebene Flattops zu zerstören. In seiner Eile hatte er einen schweren Fehler begangen und San Bernardino unbewacht gelassen. Er nahm an, dass Schlachtschiffe der mächtigen Task Force 34 von Vizeadmiral Willis Lee verhindern würden, dass eine feindliche Streitmacht in den Golf eindringt. Als er nach Norden stürmte, bemerkte er nicht, dass alle sieben Schlachtschiffe und ihre Bildschirme in Lees Einsatztruppe in die schnellen Trägergruppen integriert blieben.

Bull Halsey war eher ein Kämpfer als ein Denker. Als instinktiver Krieger ritt er dorthin, wo er sich vorstellte, dass die Waffen klangen. Erst als die atemberaubende Nachricht über japanische Schlachtschiffe kam, die Taffy Three hämmerten, wurde ihm klar, dass er ein Snooker war. Schlimmer noch, er verschwendete eine Stunde oder länger, um zu schimpfen und zu schmollen, bevor er sich für eine Vorgehensweise entschied.

Ozawa lag mehr als vierhundert Meilen von den Taffies entfernt, und Halsey war dazwischen. Der Bulle befahl schließlich Lees Kampfwagen - die vor den Trägern rannten -, das Ruder umzukehren und nach Süden zu ziehen, obwohl alle wussten, dass es viel zu spät war.

Die vier Fluggesellschaften in Ozawas mobiler Flotte waren mit nur 116 Flugzeugen im Einsatz, aber am Morgen des 25. Oktober behielten sie nur neunundzwanzig. Der darauffolgende Zusammenstoß konnte nur in eine Richtung gehen.

Ab 8.00 Uhr startete Mitscher 180 Flugzeuge, der erste von sechs Streiks mit insgesamt mehr als fünfhundert Einsätzen. Die Koordinatoren vor Ort waren Luftgruppenkommandeure von TG-38.3: zuerst von Essex, dann von Lexington. Die F6F wischten das Dutzend Zeros beiseite, die versuchten, ihre Flugdecks als "99 Rebel" und "99 Mohawk" zugewiesene Ziele zu verteidigen. Lexington und Langley's aircrews hat den letzten Logeintrag für geschrieben Zuikaku, Überlebender von Coral Sea, Eastern Solomons und Santa Cruz. Andere Luftgruppen versenkten CVLs Chitose und Zuiho sowie ein Zerstörer.

Ozawa wechselte seine Flagge zum Kreuzer Oyodo.

SENKEN VON OZAWA AN DER SCHLACHT VON LEYTE-GOLF

Diesen Morgen EssexDer Kommandeur der Luftgruppe, David McCampbell, richtete Streiks aus, die den Lichtträger versenkten Chitose. Ihn als Zielkoordinator zu entlasten war LexingtonCommander Hugh Winters steuert rund zweihundert Flugzeuge. Er erinnerte sich: „Es gab keine Chance auf Überraschung, da die Japaner bereits einige davon bluteten, sodass wir sozusagen nicht auf Sicht schießen mussten. Wir wollten alle die Träger, vielleicht mit einem BB oder CA für die Kirsche an der Spitze. "

Winters richtete seine Staffeln dagegen Zuikaku, Zuihound die größeren Begleitpersonen. Er bemerkte:

Der dichte Dunst von AA-Rauch, der im Viertel nachließ, war für unsere Tauchbomber eine gute Windrichtung, als wir vorbeifuhren ... Die Schiffe verwendeten neues Flugabwehrmaterial mit Drähten und brennenden Phosphorhülsen, die alle verschiedenfarbigen Feuer und Rauchschwaden um unsere Flugzeuge aufwirbelten . Aber wir hatten bei so vielen miesen Zielen mit so viel tödlichem AA zu kämpfen, dass es uns nicht allzu sehr störte, dieses große Spiel zu jagen. Die Jungs waren so cool wie alle Profis, die in einem Krankenhaus oder einer Anwaltskanzlei arbeiten.

Das Zuiho humpelte, brannte, aber die Zuikaku stoppte und fing an, auf einer Seite zu sterben. Sie brauchte nichts mehr, blieb aber eine Weile dort und ihre AA-Batterie war fies. In der Aufregung blieb ich zu niedrig (nicht sehr professionell) und bekam ein paar Löcher in meinem linken Flügel. Ich wusste, dass es ein langer Nachmittag werden würde, also drosselte ich fast bis zum Stillstand und lehnte den Treibstoff zu einer praktisch rückfeuernden Mischung aus.

Winters wies nachfolgende Luftgruppen gemäß seiner Zielpriorität zu und beobachtete sie Zuiho dann sinken Zuikaku kentern. „Keine großen Explosionen, kein Dampf von überfluteten Feuerstellen, kein Feuer und kein Rauch - nur ein paar riesige Blasen. Ruhig, und es schien mir mit Würde. "

Damit starb der letzte Überlebende der Pearl Harbor-Angreifer. Der Lichtträger Chiyoda verweilte etwas länger. Hugh Winters und Wingman Ensign Barney Garbow hatten etwas Beispielloses gesehen - sie sahen drei Flugzeugträger während einer Mission sinken.

Halsey entsandte vier Kreuzer und neun Zerstörer als Pickup-Team, um die Hinrichtung abzuschließen. Sie sanken Chiyoda am späten Nachmittag und schlug einen verbleibenden Zerstörer. Trägerflugzeuge fuhren fort, die philippinischen Gewässer während des 26. und 27. Oktober zu durchforsten und hoben einen leichten Kreuzer und vier weitere Zerstörer ab. Es brachte 26 japanischen Kämpfern in der viertägigen Schlacht Verluste von insgesamt dreihunderttausend Tonnen.

Die Schlacht um den Golf von Leyte wurde offiziell als Zweite Schlacht um das Philippinische Meer in die Bücher aufgenommen, obwohl der größte Teil des Geschehens fast eintausend Meilen nach dem Truthahnschießen im Juni stattfand. Wie auch immer der offizielle Name der Schlacht lautete, nach Oktober 1944 war die kaiserliche Marine fertig.

Trotz eines beispiellosen Ausmaßes an Zerstörung, das der japanischen Marine zugefügt wurde, hinterließ die Schlacht am Golf von Leyte in vielen amerikanischen Mündern einen sauren Geschmack. Halseys verrückte Anordnung zur Deckung der San Bernardino Strait führte zum unnötigen Verlust von vier Taffy Three-Schiffen und fast sechshundert Leben. (St. Lo und Princeton konnte nicht auf Halseys Konto gelegt werden.) Der Fehler wurde jedoch mit MacArthurs unnötig komplexer Kommunikationsstruktur und Kinkaids Zustimmung dazu geteilt. Halsey blieb, und wie die Ereignisse zeigten, blieb er jenseits aller Verantwortlichkeit.

Historiker diskutieren immer noch, ob die Schlacht am Golf von Leyte die sechste Schlacht auf dem Schlachtfeld war. Puristen bestehen darauf, dass dies nicht der Fall ist, da die Träger-gegen-Träger-Phase völlig einseitig war. Als Halseys Luftgruppen am 25. Oktober in Ozawa eintrafen, waren die vier japanischen Fluggesellschaften fast leer. Selbst im Einsatz konnten viele kaiserliche Marinepiloten nur von ihren Flugdecks aus starten, da sie bei Schiffslandungen nicht geschult waren. Auf jeden Fall war Leyte das letzte Mal, dass Trägerflugzeuge oder andere gegnerische Träger auf See sanken.

Von der Zeit nach der Schlacht am Golf von Leyte bis Dezember wurden acht weitere Träger von Kamikazes getroffen. Die Angreifer schickten Unerschrocken, Franklin, und Belleau Wood für Reparaturen, die zwischen zwei und vier Monaten dauern würden. Es wurde immer offensichtlicher: Der einzige Weg, den Kamikaze zu besiegen, bestand darin, ihn zu töten, da er sich nicht abschrecken ließ.

Zu diesem Zweck bat die Marine die Marines um Hilfe. Da es an Trägerkämpfern zur Bekämpfung von Kamikazes mangelte, begann die Pazifikflotte mit der Ausbildung von Ledernacken-Corsair-Staffeln in Trägereinsätzen. Die ersten beiden Staffeln, VMF-124 und 213, waren erfahrene Solomons-Einheiten, die sich an Bord meldeten Essex im Dezember in Ulithi. Sie hatten einen rauen Einstieg in das Wetter im westlichen Pazifik, erlitten schwere Verluste, aber sie bezahlten ihren Weg. Acht weitere Marinegeschwader schlossen sich ihnen im neuen Jahr an.

In der Zwischenzeit erinnerte die Natur die US-Marine daran, dass das imperiale Japan der geringere Feind sein könnte. Während Halsey Mitte Dezember auftankte, wollte er in Position bleiben, um MacArthurs Streitkräfte auf Luzon zu unterstützen, doch ein großer Tropensturm namens Taifun-Kobra schoss im philippinischen Meer in nordnordwestlicher Richtung auf. Halsey ignorierte die Warnungen von Meteorologen - kompliziert durch einige ungenaue Vorhersagen - und tankte weiter. Folglich nahm er die Dritte Flotte in die Mündung des Sturms und führte zu Vergleichen mit dem ursprünglichen Göttlichen Wind, der Japan vor den Invasionen der Mongolen im dreizehnten Jahrhundert rettete. Das Ergebnis war eine Katastrophe. Drei Zerstörer kenterten und fast achthundert Männer ertranken.

Besonders gefährdet waren Licht- und Eskortenträger, die bei heftigen Winden zwischen achtzehn und zwanzig Grad rollten. Rächer und Höllenkatzen schnappten ihre Flugdeck-Zurrgurte und stürzten auf Laufstege oder rasten über Bord. Ein loser Jäger oder Bomber könnte Chaos anrichten, mit anderen Flugzeugen kollidieren, in Treibstoffleitungen einschlagen und lodernde Feuer auslösen.

Fünf schnelle Transportunternehmen und vier CVEs erlitten Schäden, mit Monterey (CVL-26) nach einem schweren Brand auf dem Hangardeck nach Bremerton, Washington, zur Reparatur gezwungen. Neun andere Schiffe erlitten größeren Schaden; Sechs erlitten einen geringeren Schaden. Mehr als einhundert Flugzeuge wurden ohne Kosten für den Feind zerstört oder schwer beschädigt.

Nimitz fasste den Schaden der Schlacht am Golf von Leyte zusammen und stellte fest, dass die Taifun-Kobra „für die Dritte Flotte einen verheerenderen Schlag darstellte, als es bei weniger als einer größeren Aktion zu erwarten war.“

Halsey könnte nach dem Sturm das Kommando entzogen haben, der so bald nach dem Fiasko in der Schlacht am Golf von Leyte eintrat. Aber die wahrgenommenen Bedürfnisse des Dienstes überwogen: Eine Untersuchungskommission beklagte ihn wegen schlechten Urteilsvermögens und lehnte es ab, Sanktionen zu empfehlen. Viele Offiziere und Seeleute murrten Politik über alles.

Es habe jedoch mehr Maßnahmen auf Kosten Japans gegeben. Der letzte im Jahr 1944 versenkte Träger war Shinano, ein Drittel der Schlachtschiffe der Yamato-Klasse, wurde zu einem Träger umgebaut und sollte im November auf See getestet werden. In der Nacht vom 29. Oktober auf dem Weg nach Kure hatte sie Angst vor der USS Schützenfisch (SS-311), die vier Torpedos in ihre Steuerbordseite steckte und das einundsiebzigtausend Tonnen schwere Ungetüm in etwa sechs Stunden versenkte.


Dieser Artikel über die Schlacht am Golf von Leyte ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch "On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier".

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