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Schlacht von Okinawa: AKA Operation Iceberg

Schlacht von Okinawa: AKA Operation Iceberg

Der folgende Artikel über die Schlacht von Okinawa ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch über Welle und Flügel: Die 100-jährige Suche nach der Perfektionierung des Flugzeugträgers.


Die Operation Iceberg - der Codename für die Schlacht von Okinawa und die Besetzung der Ryukyu-Inseln - begann am 1. April 1945. Es war nicht nur Aprilscherz, sondern auch Ostersonntag. Der nördliche Teil von Okinawa lag nur vierhundert Meilen von Kyushu entfernt, und Iceberg wurde mit Sicherheit eine wütende Antwort erhalten.

Die Schlacht von Okinawa war die vorletzte Schlacht im Pazifikkrieg - der letzte Schritt vor Japan. Die Inseln wurden von etwa siebzigtausend japanischen Truppen und Tausenden eingezogenen Okinawans verteidigt und von der zehnten US-Armee angegriffen, die aus sieben Divisionen der Armee und des Marine Corps mit insgesamt rund 180.000 Mann sowie Reserven und Unterstützungseinheiten bestand.

Um Iceberg zu unterstützen, mussten sich die Transportunternehmen in einem begrenzten Gebiet aufhalten, normalerweise nicht mehr als einhundert Meilen vor der Küste. Diese Anforderung löste das Hauptproblem des Feindes, sein Ziel zu lokalisieren. Zwei Monate lang kämpften die schnellen Träger, die von den CVEs geschickt unterstützt wurden, gegen konventionelle Luftangriffe und Selbstmordattentate, zusätzlich zu Missionen zur Unterstützung der US-Infanterie.

Die Flugzeugträger brachten mit mehr als eintausend Flugzeugen in Mitschers Streitmacht und zweihundert weiteren in vier britischen Schiffen enorme Macht nach Okinawa. Die schnellen Carrier waren wie bisher rund um die Uhr im Einsatz. Unternehmen blieb zu der Zeit die einzige Nachteule unter vierzehn anderen US-Luftfahrtunternehmen, die in vier Arbeitsgruppen stationiert waren, wobei weitere Schiffe unterwegs waren.

Achtzehn Eskortenträger unter Konteradmiral Calvin Durgin: „Mr. CVE “450 Flugzeuge für Luftunterstützung, U-Boot-Abwehr und Kampfflugpatrouille. Zusätzlich lieferten auf der D Plus Drei vier Jeep-Träger zwei Marine-Luftgruppen von Corsairs und Night Hellcats aus, um als „Plankenbesitzer“ der Tactical Air Force an Land zu operieren.

So etwas hatte es noch nie gegeben.

Aber es hatte auch noch nie so etwas wie Japans Special Attack Corps gegeben. Die Kamikaze-Brütereien brachten einen unerbittlichen Strom von Selbstmördern hervor, die von ihren Kyushu-Nestern nach Süden flogen. Die Reaktion der Japaner an den ersten beiden Tagen war jedoch überraschend gering: Die Piloten der Luftfahrtunternehmen spritzten nur zehn Feinde pro Tag. Die Aktivität stieg am 3. April mit fast fünfzig Abschüssen. Viel schlimmer sollte es noch kommen.

Der Kamikaze-Meister, Admiral Matome Ugaki, startete die Operation Kikusui am 6. April. US Navy Kämpfer forderten 257 Kills, die vierthöchste tägliche Zahl des Krieges. Am schwersten beschäftigt waren EssexVF-83 mit sechsundfünfzig Ansprüchen und siebenundvierzig von Belleau Woodist VF-30. Drei der Piloten von Fighting Thirty wurden an diesem Tag zu Assen und führten eine Reihe von Vals und Kämpfern aus, die auf Selbstmord aus waren.

Von Anfang April bis zum 21. Juni warf das Special Attack Corps in zehn Wellen mehr als 1.400 „Floating Chrysanthemums“ ab. Mit bloßen Zahlen durchbrachen sie die Streikposten Hellcat, Corsair und Wildcat, versenkten dreißig Schiffe und beschädigten mehr als das Zehnfache dieser Zahl, wobei etwa fünftausend Seeleute getötet wurden. Die US-Marine hatte noch nie so viele Tote wie in der Schlacht von Okinawa zu verzeichnen gehabt, aber vor Okinawa und Kyushu erwiesen sich die schnellen Träger als "die Flotte, die blieb".



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