Kriege

Divisionen der britischen Armee: D-Day und darüber hinaus

Divisionen der britischen Armee: D-Day und darüber hinaus

Der folgende Artikel über die Divisionen der britischen Armee im Zweiten Weltkrieg ist ein Auszug aus der D-Day-Enzyklopädie von Barrett Tillman.


Das vorrangige Anliegen der britischen Armee im Jahr 1944 war die Arbeitskraft. Nach vier Jahren Krieg und enormen Belastungen nicht nur für die Nation, sondern auch für das Commonwealth wurde es immer schwieriger, einen ausreichenden Vorrat an arbeitsfähigen Männern zu unterhalten. Folglich mussten die britischen Streitkräfte und insbesondere die Armee die Verluste so gering wie möglich halten. Es war eine schwierige Situation, vor allem angesichts der entschlossenen und fähigen deutschen Opposition. Die Fähigkeit und Bereitschaft der Amerikaner, Verluste auszugleichen, war wahrscheinlich der Hauptunterschied zwischen den beiden größten Westmächten der Alliierten.

1944 betrug die nominelle Stärke einer britischen Infanteriedivision (selten erreicht) 18.347 Mann, einschließlich Offiziere. Es war im Vergleich zur Standardabteilung der US-Armee relativ groß, hatte aber weniger Transportmöglichkeiten.

Die britische Division unterschied sich auch in ihrer Organisationsstruktur. Trotz drei Jahrhunderten institutioneller Kontinuität in einigen Regimentern kämpften nur sehr wenige Regimentseinheiten als solche. Vielmehr wurden unabhängige oder quasi unabhängige Bataillone verschiedener Regimenter zusammengeführt, um das Äquivalent eines amerikanischen Regiments zu bilden. Viele britische Regimenter hatten nur ein oder zwei Bataillone, einige sogar acht oder mehr, die um den Globus geschleudert wurden. Das Defizit wurde in gewisser Weise durch eine Standardorganisation von vier Kompanien pro Bataillon ausgeglichen, nicht durch die drei Amerikaner. Mit angebrachten Stützwaffen ähnelten die britischen Brigaden eher amerikanischen Regimentskampfteams mit organischen Rüstungs- und Artillerie-Bataillonen.

Die wichtigsten britischen Einheiten, die für die Landung am 6. Juni verpflichtet waren, waren:

Britische Armeedivisionen: Dritte Infanteriedivision

Sword Beach, Generalmajor T. G. Rennie. Zusätzlich zu den drei zusammengesetzten Brigaden der Division wurde die 27. Panzerbrigade eingesetzt.

• Achte Brigade: Brig. E. E. Cass.

• Neunte Brigade: Brig. J. C. Cuningham.

• 185. Brigade: Brig. K. P. Smith.

• Siebenundzwanzigste Panzerbrigade: Brig. G. E. Prior-Palmer.

Britische Armeedivisionen: Sechste Luftlandedivision

Unter dem Kommando von Generalmajor Richard Gale. Die Division umfasste die Dritte und Fünfte Fallschirmbrigade sowie die Sechste Luftlandebrigade mit jeweils drei Bataillonen. Die dritte Fallschirmbrigade umfasste das erste kanadische Fallschirmbataillon. Die Luftlandebrigade bestand aus je einem Bataillon der leichten Infanterie von Devonshire, Oxford und Buckinghamshire sowie den Royal Ulster Rifles.

• Segelfliegerregiment: Brig. George Chatterton.

• Dritte Fallschirmbrigade: Brig. James Hill.

• Fünfte Fallschirmbrigade: Brig. Nigel Poett.

• Sechste Luftlandebrigade: Brig. der Hon. Hugh Kindersley.

Fünfzigste Infanteriedivision (Northumberland)

Gold Beach, Generalmajor D. A. H. Graham. Während des normannischen Feldzugs erlitt die 151. Brigade (drei Bataillone der Durham Light Infantry) in nur zwei Wochen besonders schwere Verluste, darunter zwei Kommandeure. Brigadier R. H. Senior wurde am D-Day und Brigadier B. B. Walton am 16. Juni verwundet.

• Neunundsechzigste Brigade: Brig. F. Y. C. Cox.

151. Brigade: Brig. R. H. Senior, B. B. Walton.

• 231. Brigade: Brig. A. G. B. Stanier Bart.

• Achte gepanzerte Brigade: Brig. Bernard Cracroft.

Britische Armeedivisionen: Neunundsiebzigste Panzerdivision

Generalmajor Sir Percy C. S. Hobart befehligte die primäre britische Panzertruppe in der Normandie. Seine Division bestand aus der Ersten Panzerbrigade, der Dreißigsten Panzerbrigade und der Ersten Sturmbrigade, die sich aus Royal Engineer-Einheiten zusammensetzte. Das erste kanadische gepanzerte Personentransporter-Regiment wurde angehängt.

Zu den unabhängigen Brigaden der einunddreißigsten Armeegruppe gehörten der vierte Panzer, der sechste Wachpanzer, der achte Panzer, der einunddreißigste Panzer, der vierunddreißigste Panzer, die sechsundfünfzigste Infanteriebrigade, die erste und die zweite Spezialdienstbrigade sowie die zweite kanadische Panzerung.

Britische Armeedivisionen: Erste Brigade des Sonderdienstes (Kommando)

Unter dem Kommando des charismatischen Brigadiers Simon Fraser, Lord Lovat, wurde die Erste Sonderbrigade speziell für die Landung in der Normandie gebildet. Seine Komponenten waren die Kommandos Nr. 3, 4 und 6 der britischen Armee, das Royal Marine Commando Nr. 45 und ein Teil des Interallied Commando Nr. 10, das hauptsächlich aus freien französischen Truppen bestand. Die Gesamtstärke der Brigade betrug rund 2.500 Mann.

Lovats Truppen landeten am Schwertstrand und rückten durch Linien vor, die von der Achten Brigade der Dritten Division gehalten wurden. Das Hauptziel des Kommandos war die Befreiung der britischen Sechsten Luftlandedivision, die lebenswichtige Brücken über den Fluss Orne erobert hatte.

Am 7. Juni griffen Lovats Marines östlich der Orne-Mündung an, während das Kommando Nr. 3 die Merville-Batterie mit Küstenverteidigungsgeschützen angriff. Beide Bemühungen wurden zurückgewiesen, aber die Brigade gab wenig Boden für entschlossene Gegenangriffe. Wiederholte Stöße wurden von deutschen Panzern, einschließlich der einundzwanzigsten Panzerdivision, ausgeführt. Die Kommandos ergriffen Breville auf D + 6, und obwohl Lovat schwer verwundet war, war die Ostflanke der Landungsstrände gesichert.

Die Brigade wurde nach zehn Wochen im Kampf zurückgezogen, wobei fast tausend Opfer zu beklagen waren.