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Regierung der Maya

Regierung der Maya

Im Gegensatz zum Aztekenreich hatten die Maya keine zentrale Kontrollregierung. Vielmehr hatte jeder Maya-Stadtstaat seine eigene herrschende Familie, die die Stadt und das umliegende ländliche Gebiet kontrollierte. Einige Stadtstaaten waren größer und kontrollierten andere kleinere Stadtstaaten, regierten sie indirekt, nahmen aber Tribut vom kleineren Gemeinwesen.

Der König, oder k'ul ahau oder heiliger Herrscher, war eine absolute Monarchie. Ein König wurde auch als halac uinic oder wahrer Mann bekannt. Als Nachkomme einer Gottheit regierte der König von göttlichem Recht. Ein Rat bestehend aus reichen Adligen und Priestern, die auch Verwandte waren (ein Holpop), riet den k'ul ahau. Das Königtum war durch die männliche Linie erblich. Eine Frau könnte regieren, wenn ihr Ehemann gestorben wäre, und sie mit einem Sohn zurücklassen, der zu jung ist, um zu regieren, obwohl dies eine seltene Situation war.

In der vorklassischen Maya-Ära herrschte die Herrschaft überwiegend durch einen Dorfältesten, doch allmählich übernahmen die Maya ein hierarchisches Regierungssystem mit der Herrschaft eines Monarchen und der Aristokratie. Während der König von göttlichem Recht regierte, konnte selbst er nur so weit gehen. Zum Beispiel wurde der König von Copan mit dem Namen Uaxaclajuun Ub'aah Kawiil oder 18 Rabbit von einem Quirigua-Krieger in der Schlacht gefangen genommen. Quirigua war ein viel kleinerer Stadtstaat, der gegen Copan rebellierte. Nach seiner Gefangennahme enthauptete der Quirigua 18 Kaninchen als Opfer für die Götter. Da es unwahrscheinlich ist, dass 18-Kaninchen einfach von einem kleineren und weniger mächtigen Feind gefangen genommen wurde, glauben einige Maya-Gelehrte, dass 18-Kaninchen dem Feind von den Adligen von Copan gegeben wurde. Obwohl selten, warnten solche Aktionen andere Herrscher, ihre Untertanen nicht zu weit zu treiben.

Unter dem König war sein Rat der Berater. Der König ernannte die zahlreichen Beamten, die Batab genannt wurden und für das reibungslose Funktionieren des Stadtstaates notwendig waren. Der Batab hatte Positionen als militärische Führer, Aufseher, Administratoren, Stadträte, Polizisten, Steuereintreiber und Hohepriester inne. Der König ernannte auch einen Nacom, einen obersten Militärführer, der die Strategie bestimmte und Truppen zum Kampf einberief. Der König ernannte einen Hohepriester, der die Hierarchie der Priester anführt und die Termine für Zeremonien und Feste festlegt. Der Hohepriester prophezeite, wenn er von der Heiligen Drei Könige angerufen wurde.

Kriege waren während der klassischen Ära unter den Maya verbreitet. Sie kämpften nicht um die Eroberung anderer Maya-Stadtstaaten, sondern um Gefangene für rituelle Opfer und für Tribut. Gelegentlich haben Maya-Stadtstaaten gegeneinander gekämpft, um den anderen Vasallen und Tributen zu unterwerfen. Diese Parteien schlossen auch Bündnisse, um einen anderen Stadtstaat zu erobern. Während der späten Klassik wurden die Stadtstaaten noch militanter und kämpften darum, Territorium und Ressourcen zu erhalten und Prestige und Macht zu stärken. Kontinuierliche Kriegsführung ist einer der Gründe für den Niedergang der großen Klassik im 8. und 9. Jahrhundert.


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