Völker und Nationen

Amerikanischer Westen - Der kalifornische Goldrausch

Amerikanischer Westen - Der kalifornische Goldrausch

In den frühen 1840er Jahren war Kalifornien ein entfernter Außenposten, den nur wenige Amerikaner gesehen hatten. John Sutter (links) war ein Schweizer Emigrant, der 1839 mit der Idee nach Kalifornien gekommen war, ein riesiges Imperium aufzubauen. Ende 1847 sandte Sutter eine Gruppe von Männern, darunter James Marshall, um ein neues Sägewerk in der Nähe des Flusses zu bauen. Das Sägewerk war fast fertiggestellt, als Marshall am 24. Januar 1848 etwas entdeckte, das im Fluss schien.

Das Metall wurde getestet und als Gold bestätigt. Sutter wollte jedoch, dass das Gebiet zu seinem Reich wurde, und wollte nicht, dass andere in das Gebiet gezogen wurden. Daher wurde beschlossen, die Entdeckung geheim zu halten. Aber es dauerte nicht lange, bis die Nachricht von der Entdeckung bekannt wurde. Der darauffolgende Goldrausch sollte Kalifornien zum reichsten Staat Amerikas machen.

Reisen nach Kalifornien

Es gab drei Möglichkeiten der Route von den westlichen Bundesstaaten nach Kalifornien. Zwei auf dem Seeweg und eine auf dem Landweg.

Mit dem Boot über SüdamerikaMit dem Boot über PanamaÜberland Der California Trail
Sechs Monate Seekrankheit, faules Essen, ranziges Wasser und Langeweile.Die schnellste Option, aber Reisende riskierten Malaria und Cholera.Eine 2000-Meilen-Wanderung bei drückender Hitze mit wenig Nahrung oder Wasser.

Schnell reich werden

Sam Brannan war ein Kaufmann aus San Francisco, der Nachrichten über die Entdeckung in ganz San Francisco verbreitete. Er wurde schnell reich, aber nicht durch Bergbau. Als er die Entdeckung des Goldes bekannt machte, kaufte er jede Spitzhacke, Schaufel und Pfanne in der Region. Eine Metallpfanne, die er für 20 Cent gekauft hatte, wurde für 15 Dollar verkauft. In neun Wochen verdiente Brannan 36.000 Dollar.

Der Weg zur Armut

Viele Überlandreisende waren nicht auf die Härte der Reise vorbereitet. Die Vorräte gingen sehr schnell zur Neige und der Ersatz war teuer. Zucker stieg auf 1,50 USD pro Pint, Kaffee auf 1,00 USD pro Pint und Alkohol auf 4,00 USD. Viele mussten 1, 5 oder sogar 100 Dollar für ein Glas Wasser bezahlen. Diejenigen ohne Geld starben.

Der Weg zu Krankheit und Tod

Die Überlandrouten nach Westen wurden mit Waggons überfüllt. Staub wurde von den Vorderen aufgewirbelt, was es den Hinteren schwer machte, zu sehen und zu atmen. Aus Sicherheitsgründen lagerten die Waggons über Nacht zusammen. Sie gruben Toilettengruben, oft in der Nähe von Flüssen, was zu verschmutzter Wasserversorgung, Durchfall, Krankheit und Tod führte.

Die Wirklichkeit des Traumes

1849 strömten unzählige Menschen nach Kalifornien, alle mit dem Traum, Gold zu entdecken und reich zu werden. Sie waren als die Neunundvierzig bekannt. Mitte 1849 war das leichte Gold verschwunden. Ein typischer Bergmann verbrachte 10 Stunden am Tag damit, Wasser einzufrieren und durch den Schlamm zu sieben, ohne dass dies zu Frustration und Depressionen führte. Männer ertranken ihre Sorgen in den Salons und Bars. Die Kriminalität nahm zu und die Gefängnisse waren überfüllt. Einige gaben auf und gingen zurück in den Osten. Andere hofften weiter, dass morgen der Tag sein würde. Für die meisten von ihnen ist morgen noch nie gekommen?

Dieser Artikel ist Teil unserer größeren Ressource über die amerikanische Westkultur, Gesellschaft, Wirtschaft und Kriegsführung. Klicken Sie hier für unseren umfassenden Artikel über den amerikanischen Westen.


Schau das Video: Die härtesten Expeditionen der Welt-Goldrausch in Kalifornien (Oktober 2021).