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Amerikanischer Westen - Die Viehwirtschaft

Amerikanischer Westen - Die Viehwirtschaft

Die Viehwirtschaft in den Vereinigten Staaten im neunzehnten Jahrhundert aufgrund des reichen Bodens der jungen Nation, der weiten Flächen und der raschen Entwicklung der Eisenbahnlinien, um das Rindfleisch von den westlichen Ranches zu den Ballungszentren im Mittleren Westen und an der Ostküste zu transportieren.

Anfänge der Viehwirtschaft

Die Europäer, die sich Ende des 15. Jahrhunderts zum ersten Mal in Amerika niederließen, hatten Longhorn-Rinder mitgebracht. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts waren in Mexiko Rinderfarmen verbreitet. Zu dieser Zeit umfasste Mexiko das, was Texas werden sollte. Das Longhornvieh wurde auf freiem Feld gehalten und von Cowboys namens Vaqueros betreut.

1836 wurde Texas unabhängig, die Mexikaner verließen das Land und ließen ihr Vieh zurück. Die texanischen Bauern forderten das Vieh und errichteten ihre eigenen Ranches. Rindfleisch war nicht beliebt, daher wurden die Tiere für ihre Felle und Talg verwendet. In den 1850er Jahren begann Rindfleisch populärer zu werden und sein Preis stieg, was einige Viehzüchter ziemlich wohlhabend machte.

Im Jahr 1861 brach ein Bürgerkrieg zwischen den nördlichen und südlichen Staaten aus. Texanische Viehzüchter verließen ihre Farmen, um für die konföderierte Armee zu kämpfen. Die Konföderierten haben den Krieg verloren. Die Niederlage zerstörte die Wirtschaft im Süden. Das Vieh, das sich selbst überlassen blieb, hatte sich jedoch vervielfacht. 1865 gab es in Texas ungefähr 5 Millionen Longhorn-Rinder, aber im Süden gab es keinen Markt für sie. Es gab jedoch einen Markt im Norden. Wenn die Viehzüchter ihr Vieh nach Norden bringen könnten, würden sie das Zehnfache ihres Wertes im Süden abholen.

Warum war Joseph McCoy wichtig für die Viehwirtschaft?

Joseph McCoy war ein Viehhändler in Chicago. Er wollte das Longhornvieh von Texas nach Chicago bringen und von dort nach Osten verteilen. Dabei viel Geld verdienen.

Homesteaders, die sich in Kansas niedergelassen hatten, hatten Einwände gegen das Vieh, das ihr Land durchquerte, weil sie eine Zecke trugen, die andere Tiere tötete. Viehzüchter, die Vieh durch Kansas trieben, stießen auf heftigen Widerstand und zögerten, die Reise anzutreten.

McCoy wusste, dass die Eisenbahnunternehmen mehr Fracht befördern wollten. Die Kansas / Pacific-Eisenbahn fuhr an einem Grenzdorf vorbei. McCoy baute ein Hotel, einen Lagerplatz, ein Büro und eine Bank in dem Dorf, das als Abilene - eine der ersten Kuhstädte - bekannt wurde. Rinder sollten von Texas nach Abilene gefahren und dann mit dem Zug nach Osten gebracht werden.

Abilene befand sich kurz vor dem Ende einer Spur, die Jesse Chisholm während des Bürgerkriegs angelegt hatte, um die Armee der Konföderierten mit Lebensmitteln zu versorgen. Der Pfad lag westlich der Farmen von Kansas, was bedeutete, dass die Viehzüchter ihn ohne die Feindseligkeit der Kansas-Heimbewohner benutzen konnten.

Im Jahr 1867 gab McCoy 5.000 Dollar für Werbung und Fahrer aus. Er versprach einen guten Preis für das in Abilene verkaufte Vieh und war ein Mann seines Wortes. Ein Cattleman kaufte 600 Kühe für 5.400 USD und verkaufte sie in Abilene für 16.800 USD. Es war der Beginn der "Beef Bonanza". Zwischen 1867 und 1881 schickte McCoy mehr als 2 Millionen Rinder von Abilene nach Chicago. Sein Ruf für Zuverlässigkeit ließ den Ausdruck "der wahre McCoy" entstehen.

Diese Zeichnung aus dem 20. Jahrhundert zeigt, wie Rinder nach Abilene getrieben werden

Aufstieg und Fall

Die Viehwirtschaft war von 1867 bis in die frühen 1880er Jahre auf ihrem Höhepunkt. Folgende Faktoren haben dazu beigetragen:

Zunehmende Anzahl von Eisenbahnstrecken, mit denen Vieh auf neue Märkte transportiert werden kann

Entwicklung von Kühlwaggons - Rinder könnten vor dem Transport geschlachtet werden

Umzug der Indianer aus den Ebenen in Reservate - mehr Land für Ranching verfügbar

In den letzten zwanzig Jahren des neunzehnten Jahrhunderts brach der Rindfleischhandel praktisch zusammen. Folgende Faktoren haben dazu beigetragen:

Die Landwirte experimentierten mit verschiedenen Rinderrassen, die nicht auf dem offenen Feld leben konnten.

Aufgrund der Anzahl der Menschen, die sich in den Ebenen niederließen, stand weniger Gras zum Weiden zur Verfügung.

Im Jahr 1883 gab es eine Dürre, die das Gras dort ruinierte.

Die Nachfrage nach Rindfleisch ging zurück, was dazu führte, dass die Ranch weniger rentabel war

Der Winter 1886/87 war sehr streng - Rinder und Cowboys starben bei eisigen Temperaturen

Ein neuer Ansatz

Die Tage der offenen Strecke waren vorbei. Ab dem späten neunzehnten Jahrhundert wurden Rinder auf geschlossenen Ranches gehalten und in viel geringeren Mengen gezüchtet. Zwei Erfindungen waren besonders wichtig, um dies zu einer Option zu machen:

Stacheldraht

Stacheldraht wurde 1874 von JF Glidden erfunden. Mit dieser Erfindung konnten große Flächen kostengünstig eingezäunt werden. Rinder wurden jetzt auf Ranches eingeschlossen und streiften nicht mehr durch die Ebenen. Dadurch wurden weniger Cowboys benötigt und die lange Fahrt war Vergangenheit.

Windpumpe

 

Die starken Winde, die über die Ebenen wehten, waren eine ideale Energiequelle. Mit Windmühlen wurden Pumpen angetrieben, die Wasser aus dem Untergrund pumpen konnten. Dies bedeutete, dass Rinderfarmen nicht in der Nähe eines Flusses oder Baches aufgestellt werden mussten.

Das Zeitalter des wilden und freien Cowboys war vorbei, sie verbrachten nun einen Großteil ihrer Zeit damit, Zäune zu reparieren und das Vieh zu hüten. Die Viehwirtschaft wurde unwiderruflich verändert. Das Bild des wilden und freien Cowboys wurde jedoch in Wild-West-Shows dramatisiert, die für das östliche Publikum aufgeführt wurden, und es ist das Bild, das ein Merkmal der Legende des wilden und wilden Westens wurde und geblieben ist.

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