Völker und Nationen

Verlorene Schätze des amerikanischen Westens

Verlorene Schätze des amerikanischen Westens

Der alte amerikanische Westen war ein wilder Ort. Es war eine Zeit voller Cowboys, Revolverhelden, Gesetzlosen und Kriege. Die europäischen Siedler, die die Expansion in den Westen vorantrieben, waren mit vielen Nöten konfrontiert. Sie mussten ihren Weg zum Pazifischen Ozean erzwingen, indem sie die amerikanischen Ureinwohner aus ihrem Land vertrieben. Letztendlich schuf dieses chaotische Umfeld eine Kultur, die für Gewalt und den Zusammenbruch von Recht und Ordnung anfällig war.

Nach der Expansion entdeckten die neuen Siedler 1848 etwas, das dem Chaos noch mehr Flammen verleihen würde - Gold, viel davon. Rund 175.000 Menschen gingen von Ost nach West auf Schatzsuche. Einige Menschen fanden ihren Reichtum und andere verloren alles in der Mühe. Und es gab diejenigen, die auf die eine oder andere Weise Glück fanden, nur um es zu verlieren. Die Geschichten dieser verlorenen Schätze haben den amerikanischen Westen seit Jahrhunderten heimgesucht.

Holden Dicks gestohlenes Gold

1881 fuhr an einem schönen Herbstnachmittag ein Güterwagen mit einer großen Ladung Gold durch die glitzernden Hügel Kaliforniens. Drei Cowboys bewachten den Wagen, der das Erz von Nevada nach Sacramento transportierte. Doch als sich das springende Fahrzeug dem Gebiet von Modoc County näherte, kreuzte es plötzlich ein einsamer und wagemutiger Bandit und hielt es direkt auf seinen Spuren an.

Er schlich sich zu dem Wagen und schoss die drei Wachen nacheinander ab. Dann zwang er den Fahrer und die übrigen Passagiere, so weit nach Süden zu gehen, wie ihre Füße sie fassen konnten. Während sie weitergingen, stieg Herr Dick in den Wagen, band sein eigenes Pferd an den Rücken und fuhr nach Norden. Es wird vermutet, dass er seine Beute irgendwo am Westhang des Warner-Gebirges vergraben hat.

Das Verbrechen blieb jahrelang ungelöst, bis ein Inder namens Holden Dick anfing, kleine Mengen Gold zu handeln. Er gab sein ganzes Geld in Tavernen und Salons aus und lief dann in die Wildnis davon, wenn er rausging. Nach ein paar Wochen würde er mit frischem Gold in die Dörfer zurückkehren. Zu dieser Zeit wurde Holden verhaftet, weil er einen Mann in einem Kneipenkampf getötet hatte. Die Behörden untersuchten den Fall und konnten feststellen, dass dies auch der Mann war, der vor einigen Jahren den Güterwagen ausgeraubt hatte. Es heißt, er habe das Gold in einer Höhle in den Warner Mountains aufbewahrt, aber Holden sei im Gefängnis gestorben, ohne einer Seele von der genauen Lage zu erzählen.

Die verlorene holländische Ofenmine

Tom Scofield, ein sich wundernder Eisenbahner, machte eine lange Fahrt durch die Clipper Mountains im Nordwesten Kaliforniens. Auf dem Weg den Berg hinauf stieß er auf ein altspanisches Lager. Es lagen staubige Töpfe und Pfannen herum sowie mehrere rostige Bergbauwerkzeuge und ein großer holländischer Ofen. Scofield entdeckte auch einen Minenschacht mit sieben menschlichen Skeletten darin.

Da er den größten Teil des Tages damit verbracht hatte, das Lager zu erkunden, beschloss er, über Nacht zu bleiben. Als er am nächsten Morgen aufwachte, stürzte er in den alten holländischen Ofen, und ein Hügel funkelnder Goldnuggets kam herausgespült. Tom sammelte so viel Gold wie er konnte und fuhr mit dem Zug nach Los Angeles. Er gab sein ganzes Geld aus, um es in der Großstadt zu feiern. Als Scofield schließlich nüchtern und völlig pleite war, versuchte er, in die Clipper Mountains zurückzukehren, konnte das spanische Lager jedoch nie umsiedeln. Seitdem konnte niemand mehr die berüchtigte Dutch Oven Mine ausfindig machen.

Die Goldmünzen des blutigen Frühlings

Im alten amerikanischen Westen waren die Spannungen zwischen europäischen Siedlern und den Indianern gefährlich hoch. Die amerikanischen Ureinwohner hatten es satt, dass der Weiße in ihr kostbares Land eindrang. Diese Reibung machte es für Reisende, die Kalifornien verlassen und betreten, ziemlich gefährlich.

Einmal schlachteten die Indianer einen Zug voller Siedler in einem Gebiet namens Bloody Springs. Nur ein Passagier überlebte, um die Geschichte zu erzählen. Er teilte den Behörden mit, dass der Zug Goldmünzen im Wert von 60.000 US-Dollar transportiere. Bevor er jedoch entkam, sah er, wie die amerikanischen Ureinwohner das Gold in den Grund der Pit River Gorge warfen. Noch heute findet man gelegentlich ein oder zwei Goldmünzen in der Gegend von Bloody Springs.

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