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Die vorklassische Maya-Ära

Die vorklassische Maya-Ära

Die Maya-Vorklassik reicht von 2000 v.Chr. bis 250 n. Chr., von den primitiven Hütten der Jäger und Sammler bis zur organisierten Landwirtschaft und großen Städten. Es behandelt den Beginn dessen, was wir als Zivilisation betrachten, einer komplexen, gut funktionierenden, sozial geschichteten Gesellschaft.

Frühe Vorklassiker

Wissenschaftler datieren die frühe vorklassische Ära von 2000 bis 1000 v. Allmählich vollzog sich der Wechsel von der Jäger-Sammler-Landwirtschaft zur Subsistenzlandwirtschaft, als die Maya lernten, Pflanzen und einige Tiere zu domestizieren. Eine Skelettanalyse aus frühen Maya-Gräbern ergab, dass Mais bereits ein bedeutender Teil der Nahrung geworden war, etwa 30 Prozent. Die Maya jagten, fischten und sammelten jedoch weiterhin wilde Nahrungsmittel. Während dieser Zeit ließen sich die Maya in kleinen landwirtschaftlichen oder maritimen Dörfern nieder. Sie fingen an zu töpfern. Zu ihren Werkzeugen gehören Holzwerkzeuge, Schleifsteine ​​und Steinhacken. Die frühesten Mayadörfer erscheinen in Belize um 1200 v. bei Colha, Corozal und Cuello. Neben ihren einfachen strohgedeckten Hütten errichteten diese Maya auch Schreine in ihren Dörfern.

Mittlere Vorklassik

Die mittlere vorklassische Ära begann um 1000 v. bis 400 v. Während dieser Zeit expandierten die Maya in Territorium und Bevölkerung. Ihre Gesellschaft gewann sowohl sozial als auch politisch an Komplexität. Der Handel mit den Olmeken, die die frühe Maya-Kultur beeinflussten, nahm zu. Die früheste politische Einheit war ein Häuptling. Die frühen Maya-Häuptlinge gründeten ihre Macht auf Verwandtschaft, sozialem Status und Kontrolle der Wirtschaft. Häuptlinge behaupteten, von den Göttern abstammen zu können.

Der Handel zwischen den Maya-Zentren und den Olmeken umfasste Luxusgüter wie Jadegegenstände und Obsidian-Spiegel. Die Landwirtschaft entwickelte sich mit Bewässerung und Kanälen. Die Dörfer begannen mit öffentlichen Arbeiten wie Erdhügeln und zentralen Plätzen. Steinstelen mit Darstellungen von Herrschern tauchten auf, obwohl noch keine Schrift vorhanden war.

Santa Rita, Cola, Cahal Pech, Lamanai und Cuello waren wichtige vorklassische Orte in Belize. In der Peten-Region von Guatemala entwickelten Uaxactum, Tikal und Nakbe Zentren der Maya-Zivilisation. Spätere Stätten um 900 v. gehören La Blanca und Chalchuapa. Ein wichtiger Standort war Kaminaljuyu, wo sich Guatemala-Stadt heute am Miraflores-See befindet. Kaminaljuyu beherrschte den Handel mit Obsidian, einem scharfen Vulkangestein, das die Werkzeuge und Waffen der Maya umrahmte.

Late Pre-Classic

Der späte Vorklassiker erstreckte sich von 400 v. Zu den wichtigen Stätten aus dieser Zeit zählen Kaminaljuyu, El Mirador und San Bartolo. Während früher Gelehrte davon ausgegangen sind, dass sich die Maya-Zivilisation erst in der Klassik manifestiert hat, wissen sie jetzt, dass alle Errungenschaften der Maya im späten Vorklassizismus entstanden sind. Die Maya übten Schreiben, Mathematik und Kalender. Zu den Maya-Kunstwerken dieser Epoche zählen Steinschnitzereien und bemalte Wandgemälde sowie feine Keramik und Schmuck. Handel, Landwirtschaft, Bevölkerung und Territorien nahmen zu. Manchmal kämpften Häuptlinge mit Häuptlingen. Monumentale öffentliche Arbeiten in den großen spätklassischen Städten schlossen Pyramiden, Ballplätze und steinerne Dammwege oder Straßen ein. Kaminaljuyu und El Mirador waren beide bevölkerungsreiche Städte. San Bartolo ist zwar kleiner, enthält aber bemalte Wandbilder, die unser Wissen über die Maya erheblich erweitern.