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Die Maya-Klassiker

Die Maya-Klassiker

Während der klassischen Maya-Zeit, zwischen 250 und 900, lebten Millionen von Maya in Dutzenden großer Stadtstaaten. Die Maya-Kultur erreichte ihren Höhepunkt in Kultur, monumentaler Architektur, großen Handelsnetzwerken, Kunst, Mathematik und Kalender, Astronomie und Kosmologie, Ingenieurwesen, einem ausgereiften Schriftsystem, intensiver Landwirtschaft und raffinierten religiösen Zeremonien. Die klassische Ära ist in die frühen (250 bis 600), späten (600 bis 800) und terminalen (900 bis 1100) unterteilt.

Frühe Klassiker

Während der frühen klassischen Periode entwickelten sich viele Mayastädte im südlichen Tiefland, einschließlich Tikal im Peten, Calakmul in Campeche und Caracol in Belize. Steinmonumente, sogenannte Stelen, porträtieren dynastische Herrscher mit Machtemblemen. Weitere Stadtstaaten entwickelten sich im Tiefland, darunter Palanque, Yaxchilan, Altar de Sacrificios, Copan und Quirigua. Im nördlichen Tiefland wuchsen Edzna, Ek Balam und Coba. Alle diese Städte handelten miteinander, obwohl sie sich auch gegenseitig um die Kontrolle des Handels stritten. Die große mexikanische Stadt Teotihuacan beeinflusste die Maya-Kultur während eines Großteils des frühen Klassikers. Der Handel mit dieser Stadt brachte eine neue Waffe, den Atlas oder den Speerwerfer. Teotihuacan dehnte auch die politische Macht auf die Peten aus und könnte sogar einen dynastischen Herrscher in Tikal eingesetzt haben.

In den Stadtstaaten des frühen Klassikers lebten 10.000 bis 100.000 Menschen in einer komplexen Schichtkultur. An der Spitze regierten ein Erbkönig und eine kleine Klasse von Adligen. Kaufleute, Handwerker, Bürokraten, Ingenieure, Architekten, Krieger und Künstler hatten ihren festen Platz in der Maya-Gesellschaft. Gewöhnliche Arbeiter und Sklaven leisteten die bahnbrechende Arbeit der intensiven Landwirtschaft und des massiven Aufbaus. Die Handelsnetze waren in ganz Mesoamerika verteilt. Stadtstaaten kämpften gegeneinander, um Macht und Kontrolle zu erlangen, insbesondere Tikal und Calakmul.

Late Classic

Die späte Klassik von 600 bis 900 war für einige große Maya-Stadtstaaten eine Zeit des Wachstums und der Entwicklung und für andere eine Zeit des Niedergangs. Tikal zum Beispiel, das blühte und ziemlich mächtig geworden war, lehnte einige hundert Jahre später drastisch ab. Um 600 wurde Teotihuacan geplündert und verbrannt. Kaminaljuyu lehnte ebenfalls ab. Insgesamt wuchsen und gediehen jedoch noch viele weitere Maya-Stadtstaaten. Die Bevölkerungszahl wuchs und Kunst, Schrift, astronomisches Wissen und Kalender erreichten ihren Höhepunkt. Palenque, Copan, Dos Pilas und Uxmal blühten in dieser Zeit auf. Weitere Maya-Städte wurden gebaut.

Trotzdem forderten in diesen Jahren zerstörerische Kriege ihren Tribut. Caracol verbündete sich mit Calakmul, um Tikal zu stürzen. Städte expandierten, schlossen Allianzen und unternahmen große Bauprojekte. Endemische Kriege konnten und haben sie jedoch zum Erliegen gebracht. In den 700er und 800er Jahren gab es in vielen Stadtstaaten starke Rückgänge, und zwar aus Gründen, über die Wissenschaftler immer noch debattieren. In den 900er Jahren wurden ein Dutzend große Maya-Stadtstaaten und viele kleinere Stätten aufgegeben.

Terminal Classic

Gelehrte bezeichnen die Jahre von 900 bis 1100 aus einem bestimmten Grund als Terminalklassiker. Die zig Millionen Mayas, die in den 800er Jahren lebten, hatten die Tragfähigkeit selbst intensiver Landwirtschaft überschritten. Dürre, Bodenerosion, Verlust der Bodenfruchtbarkeit und Abholzung führten zu Unterernährung, Hunger und Krankheiten. Fügen Sie dem Umweltfaktor eine konstante Kriegsführung und den Verlust des Vertrauens in herrschende Dynastien hinzu. Während Wissenschaftler keinen Hauptgrund für den Zusammenbruch der Maya-Klassik anführen, führten zweifellos komplexe politische, soziale und ökologische Faktoren zu ihrem Niedergang.

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