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Vietnamkrieg-Zusammenfassung - Ein Sumpf des Kalten Krieges

Vietnamkrieg-Zusammenfassung - Ein Sumpf des Kalten Krieges

Obwohl die Geschichte Vietnams seit 30 Jahren vom Krieg geprägt ist, eskalierte der Konflikt in den sechziger Jahren. Wenn wir über den Vietnamkrieg sprechen (den die Vietnamesen als "amerikanischen Krieg" bezeichnen), sprechen wir über die militärische Intervention der USA, die zwischen 1965 und 1973 stattfand.

Hintergrund des Vietnamkriegs: Kampf gegen den Kommunismus

In den späten fünfziger Jahren wurde Vietnam in einen kommunistischen Norden und einen antikommunistischen Süden geteilt. Aufgrund der damaligen Angst vor dem Kalten Krieg war das allgemeine Gefühl, dass bei einem Sieg der nordvietnamesischen Kommunisten auch der Rest Südostasiens dem Kommunismus zufallen würde. Als Präsident John F. Kennedy 1961 sein Amt antrat, schwor er, dass er dies nicht zulassen würde.

Die eher konventionell ausgebildete Armee Südvietnams war der Guerilla-Taktik des Nordens eindeutig nicht gewachsen, weshalb Amerika im Februar 1965 beschloss, sich auf die Operation Rolling Thunder einzulassen. Nordvietnam wurde von China, der Sowjetunion und anderen kommunistischen Ländern sowie dem Vietcong, einer südvietnamesischen kommunistischen Gruppe, unterstützt.

Der Kampf um die Kontrolle über Vietnam, das seit 1887 eine französische Kolonie war, dauerte drei Jahrzehnte. Der erste Teil des Krieges war zwischen den Franzosen und den Vietminh, den vietnamesischen Nationalisten unter der Führung des Kommunisten Ho Chi Minh, und dauerte von 1946 bis 1954. Der zweite Teil war zwischen den Vereinigten Staaten und Südvietnam einerseits und Nordvietnam andererseits Auf der anderen Seite die Nationale Befreiungsfront, die 1975 mit ihrem Sieg endete. Die kommunistische Seite, die stark von der Sowjetunion und dem chinesischen Festland unterstützt wurde, versuchte, die Zahl derer zu erhöhen, die hinter dem Bambusvorhang lebten.

Sowohl die Vereinigten Staaten als auch die Sowjetunion betrachteten den Konflikt nicht als einen Bürgerkrieg zwischen Nord- und Südvietnam, sondern als eine Folge des Kalten Krieges in einer strategischen Region. Amerikanische Führer befürworteten die Domino-Theorie, die zuerst von Präsident Eisenhower formuliert wurde, dass andere Nationen in der Region wie Laos und Kambodscha ebenfalls fallen würden, wenn Südvietnam den Kommunisten zum Opfer fallen würde.

Vietnamkrieg-Zusammenfassung - Ein Sumpf des Kalten Krieges

Fünf amerikanische Präsidenten versuchten, ein kommunistisches Vietnam und möglicherweise ein kommunistisches Südostasien zu verhindern. Truman und Eisenhower stellten hauptsächlich Mittel und Ausrüstung zur Verfügung. Als Kennedy Präsident wurde, gab es in Vietnam weniger als tausend US-Berater. Zum Zeitpunkt seines Todes im November 1963 befanden sich sechzehntausend amerikanische Truppen in Vietnam. Die Amerikanisierung des Krieges hatte begonnen.

Kennedy wollte nicht auf den französischen Präsidenten Charles de Gaulle hören, der ihn im Mai 1961 aufforderte, sich von Vietnam zu lösen, und warnte: "Ich gehe davon aus, dass Sie Schritt für Schritt in einem bodenlosen militärischen und politischen Sumpf versinken werden."

Eine Debatte darüber, was Kennedy in Vietnam getan hätte, wenn er zwei Amtszeiten in der Rolle Amerikas gedient hätte oder einen langsamen, aber stetigen Rückzug begonnen hätte. Wir wissen, dass Kennedy während seiner gesamten Präsidentschaft leidenschaftlich über die Notwendigkeit gesprochen hat, „Grenzen der Freiheit“ überall zu verteidigen. Im September 1963 sagte er: "Was in Europa, Lateinamerika oder Afrika passiert, wirkt sich direkt auf die Sicherheit der Menschen aus, die in dieser Stadt leben." Am Morgen des 22. November, dem Tag, an dem er ermordet wurde, sprach er in Fort Worth, Texas. Kennedy sagte unverblümt: "Ohne die Vereinigten Staaten würde Südvietnam über Nacht zusammenbrechen. Wir sind immer noch der Schlussstein im Bogen der Freiheit."

Kennedys Nachfolger Lyndon B. Johnson war ein ehrgeiziger, erfahrener Politiker, der sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat als Demokrat aus Texas gedient hatte und dessen Persönlichkeit so groß war wie sein Heimatstaat. Er vergötterte den FDR, weil er den Zweiten Weltkrieg gewonnen und den New Deal initiiert hatte, und versuchte, ihn als Präsidenten zu emulieren. Wie die drei Präsidenten, die ihm vorausgegangen waren, sah er in Kriegszeiten Maßnahmen, die als Seehelfer im Pazifik während des Zweiten Weltkriegs dienten, und wie sie war er ein Christ, der sich zum Teil den Jüngern der Christuskirche anschloss, um sich darauf zu konzentrieren gute Werke. Aufgrund seiner politischen Erfahrung glaubte Johnson, Ho Chi Minh sei nur ein weiterer Politiker, mit dem er verhandeln könne - eine Möhre anbieten oder einen Peitschenhieb führen -, so wie er es als Mehrheitsführer des Senats getan hatte. Ho Chi Minh war jedoch kein Hinterzimmermann aus Chicago oder Austin, sondern ein kommunistischer Revolutionär, der bereit war, einen langwierigen Konflikt zu führen und enorme Verluste hinzunehmen, bis er den Sieg errungen hatte.

Als Johnson 1964 für eine Kampagne kämpfte, versprach er: „Wir werden keine amerikanischen Jungen neun- oder zehntausend Meilen von zu Hause wegschicken, um das zu tun, was asiatische Jungen für sich selbst tun sollten.“ Es war ein Versprechen, das er nicht hielt. Im August dieses Jahres, nachdem nordvietnamesische Patrouillenboote Berichten zufolge zwei US-amerikanische Zerstörer angegriffen hatten, erhielt der Präsident die Kongressbehörde, die er benötigte, um die amerikanische Präsenz in Vietnam zu verstärken - die Golf-Tonkin-Resolution, die im Senat mit überwältigender Mehrheit verabschiedet wurde.

Nach seiner Wahl erhöhte Johnson die Truppenstärke stetig, bis sich Anfang 1968 mehr als eine halbe Million US-Soldaten in Vietnam befanden - eine Vorgehensweise, die Eisenhower entschieden abgelehnt hatte. Johnson vervierfachte die Anzahl der Bombenangriffe auf Nordvietnam, verbot jedoch jegliche Invasion der US-amerikanischen oder südvietnamesischen Streitkräfte in den Norden, da er befürchtete, eine militärische Reaktion des kommunistischen China auszulösen. Johnsons Befürchtungen waren fehl am Platz: China war in das blutige Chaos der Kulturrevolution verwickelt. Ein Jahrzehnt lang war die Volksbefreiungsarmee damit beschäftigt, die Kulturrevolution voranzutreiben, während sie die Roten Garden kontrollierte, die fanatische Jugendbewegung, die die Kulturrevolution entfesselt hatte.

Warum war LBJ so entschlossen, Südvietnam zu verteidigen? Der Präsident war sich seines Platzes in der Geschichte bewusst und verglich das Risiko, dass Vietnam kommunistisch wird, mit dem „Verlust“ Chinas im Jahr 1949: „Ich werde Vietnam nicht verlieren“, schwor er. "Ich werde nicht der Präsident sein, der Südostasien so gesehen hat wie China." In einer landesweiten Fernsehrede von 1965 sagte er: "Die zentrale Lehre unserer Zeit ist, dass der Appetit auf Aggression niemals befriedigt wird. Sich von einem Schlachtfeld zurückzuziehen bedeutet nur, sich auf das nächste vorzubereiten. “

Aber was ist, wenn der Feind keine Anzeichen von Nachgeben zeigt? Nach dreieinhalb Jahren sorgfältig abgestimmter Eskalation gelangte das Pentagon 1968 zu dem Schluss, dass die Nordvietnamesen weiterhin mindestens zweihunderttausend Männer pro Jahr auf unbestimmte Zeit nach Südvietnam schicken könnten. Ein Analyst schrieb: „Die Vorstellung, dass wir diesen Krieg gewinnen können, indem wir die VC-NVA Viet-Cong und die nordvietnamesische Armee aus dem Land vertreiben oder ihnen inakzeptable Verluste zufügen.“ Ist falsch.

Die Tet-Offensive vom Januar 1968 schien eine solche Analyse zu bestätigen. 85.000 Vietcong griffen Saigon und andere große Städte im Süden an. In den meisten Fällen, schreibt der Militärhistoriker Norman Friedman, gelang den Angreifern eine völlige taktische Überraschung. Es gab dramatische Erfolge, wie das Eindringen der US-Botschaft in Saigon und die Eroberung der alten Reichshauptstadt Hue. Trotzdem haben sowohl die US-Armee als auch die südvietnamesische Armee gut gekämpft. Die Zivilbevölkerung im Süden erhob sich nicht gegen die Regierung von Saigon, sondern lehnte die kommunistischen Invasoren ab. Es wurde geschätzt, dass 40 Prozent der kommunistischen Kader getötet oder immobilisiert wurden. Der Viet Cong hat sich nie erholt.

Die amerikanischen Nachrichtenmedien berichteten jedoch von der Tet-Offensive als einer Niederlage der USA, sogar als einem Debakel. Ein frustrierter und entmutigter Präsident Johnson wusste nicht, was er glauben sollte - die positiven Berichte seiner Generäle oder die negativen Berichte der Medien. Die Öffentlichkeit entschied sich für Letzteres.

Die inländische Opposition gegen den Krieg wurde durch die steigenden Opfer angeheizt (mehr als 58.000 Amerikaner starben in Vietnam). CBS-Nachrichtenmoderator Walter Cronkite - der "vertrauenswürdigste Mann in Amerika", laut einer Gallup-Umfrage zum Rückzug Amerikas in einer weit verbreiteten Fernsehsendung. Der Präsident soll einem Adjutanten gesagt haben, dass sie, wenn sie Cronkite "verloren" hätten, den Durchschnittsbürger verloren hätten. Zehntausende von Antikriegs-Demonstranten füllten die Straßen von Washington, DC, und sangen: "Hey, hey, LBJ, wie viele Kinder hast du heute getötet?"

Die Unfähigkeit der Vereinigten Staaten, einen „endgültigen“ militärischen Sieg über die Nordvietnamesen zu erringen, schien Maos Grundsatz zu bestätigen, dass Bauernarmeen über moderne Armeen triumphieren könnten, wenn sie geduldig wären und die notwendigen Willensqualitäten hätten, die Nordvietnam im Überfluss besaß.

Darüber hinaus wirkte sich der Vietnamkrieg auf die strategische Planung der USA aus. Bis 1968, so argumentierten Experten, wäre es für die Vereinigten Staaten aufgrund ihres Engagements in Vietnam schwierig, irgendwo anders auf der Welt zu reagieren.

Der Vietnamkrieg, Teil I. 1945-1955

Vietnam ist eine ausgeprägte asiatische Kultur, die über 2.000 Jahre alt ist. deren Sprache ist ein separates Mitglied der Weltfamilie der Sprachen. Die Vietnamesen stammten aus dem Red River Delta in Nordvietnam, wo sie eine Kultur aufbauten, die auf Reisanbau und lokalem Handel beruhte. Im zweiten Jahrhundert v. Chr. Wurde Vietnam von seinem kolossalen Nachbarn im Norden, China, erobert. Während der 800-jährigen chinesischen Besatzung nahm Vietnam viel chinesische Kultur auf und beeinflusste sein politisches System, die Künste, die Literatur und die Bildung. Gebildete Vietnamesen unterhielten sich und schrieben auf Chinesisch. Ein Großteil der Poesie, Malerei und Architektur blieb jedoch eindeutig südostasiatisch. Am wichtigsten ist, dass die Besetzung die Vietnamesen nicht ausrotteteNationalismusDies zeigt sich in regelmäßigen Versuchen, die Chinesen zu vertreiben. Schließlich, als China im zehnten Jahrhundert eine Phase des Aufruhrs erlebte, empörten sich die Vietnamesen und stellten ihre Unabhängigkeit wieder her.
Der neue vietnamesische Staat, der von einem Kaiser regiert wurde, behielt die politischen Institutionen und Werte Chinas bei. Die Loyalität gegenüber dem Kaiser war von seinem mitfühlenden Umgang mit dem Volk abhängig, ohne auf Unterdrückung zurückzugreifen. Anstelle einer Regierungsbehörde, die sich aus der herrschenden Elite zusammensetzte, wurde die Auswahl der Regierungsbeamten durch Prüfung des öffentlichen Dienstes vorgenommen. Intelligente, fleißige Bauern könnten sich daher in der Gesellschaft erheben (solange sie Männer waren). Der neue vietnamesische Staat beherrschte schließlich die Region. Es dehnte sich südlich entlang der Küste aus und wurde von einem inzwischen ausgestorbenen Staat namens Champa besetzt. Besonders wichtig war der Erwerb des Mekong-Deltas in Südvietnam. Zusätzliches Land wurde von Angkor genommen, um später Kambodscha zu werden. Um 1700 wurden die modernen Grenzen Vietnams festgelegt. Das Land hat eine ungewöhnliche Form, wie der Buchstabe S. An seiner westlichen Grenze befindet sich eine Reihe von Bergen, die heute Vietnam von Laos und Kambodscha trennen. An seiner Ostgrenze liegt das Südchinesische Meer.
Da das gesamte Land in der tropischen Zone liegt, in der die Temperatur selten unter 50 Grad fällt und normalerweise in den Achtzigern und Neunzigern liegt, besteht das Gelände aus dichten Dschungeln, Sümpfen und Reisfeldern. Die überwiegende Mehrheit der Vietnamesen waren Reisbauern, deren Leben sich seit Tausenden von Jahren kaum verändert hatte. Etwa achtzig Prozent lebten vom Land, hauptsächlich in Tausenden von technisch primitiven Dörfern und Weilern, die von ihren Reisfeldern umgeben waren. Die konfuzianische Philosophie und Ethik, die von den Chinesen übernommen wurde, betonte weiterhin die Wichtigkeit der Familie (die oft drei oder mehr Generationen unter einem Dach hatte) und der Gemeinschaft gegenüber den Bedürfnissen und Wünschen des Einzelnen. Die meisten wichtigen Entscheidungen wurden entweder innerhalb der Familie oder von einem Ältestenrat getroffen, der auch als einzige Verbindung zur Zentralregierung diente, die so weit schien. Männer regierten ihre Familien (obwohl Frauen informell viel Einfluss hatten), Kinder gehorchten ihren Eltern, Ehen wurden arrangiert und männliche Kinder blieben auf ihrem Stammland, um zu helfen

Vietnams Regionen
erfüllen die Bedürfnisse ihrer Ältesten. So verbrachten die meisten Dorfbewohner ihr ganzes Leben in ihrem Dorf. Es war ihr gesamtes Universum. Dennoch behielten die Vietnamesen ein außergewöhnlich starkes Gefühl der nationalen Identität.

Innerhalb dieser nationalen Identität wurden die Vietnamesen jedoch in mehreren wichtigen Punkten geteilt. Während der Expansion Vietnams im zehnten Jahrhundert nach Süden entwickelte sich eine Art "Grenzgeist", der mit dem des amerikanischen Westens im neunzehnten Jahrhundert verglichen wurde. Südvietnamesen entwickelten ein größeres Gefühl von Freiheit und Individualität. Sie lehnten es besonders ab, vom Kaiser und seinem königlichen Hof diktiert zu werdenHanoi im Norden. Im 17. Jahrhundert zerfiel Vietnam in zwei konkurrierende Fraktionen, angeführt von der Familie Trinh im Norden und der Familie Nguyen im Süden. Zweihundert Jahre lang führten sie einen Bürgerkrieg. Es endete schließlich 1802, wobei die Familie Nguyen dominierte. Ihr Sieg wurde zum Teil mit Hilfe der Franzosen erreicht, die in der Region zusammen mit anderen westlichen Ländern ankamen, um sich um Kolonien und religiöse Konvertiten zu bewerben. Aber die Familie Nguyen wandte sich dann gegen die Franzosen und verfolgte sogar ihre vietnamesisch-katholischen Konvertiten. Unerschrocken landete eine französische Flotte 1858 im nördlichen Hafen von Da Nang und rückte in die kaiserliche Hauptstadt Hue vor. Sie wurden abgewiesen, waren aber im Süden erfolgreicher, wo sie 1862 ein französisches Protektorat errichteten. Im folgenden Jahr fügten sie Kambodscha hinzu. Zwanzig Jahre später nahmen die Franzosen ihre Expansion wieder auf. Sie fielen 1884 in das Red River Valley ein und zwangen den Kaiser, ein französisches Protektorat über den Rest Vietnams zu übernehmen. Einige Vietnamesen versuchten, Guerilla-Operationen gegen die Franzosen durchzuführen, aber ohne die Unterstützung des Kaisers ließen ihre Bewegungen nach. Weniger als ein Jahr später fügten die Franzosen das benachbarte Laos hinzu. Die Franzosen organisierten die Region unter einer einzigen Verwaltungseinheit, die von einem von Paris aus ernannten französischen Generalgouverneur geleitet wurde. Sie behielten einen Kaiser auf dem Thron, um den Anschein von Legitimität zu erwecken, aber er regierte nur unter französischem "Schutz". Sie nannten ihre Kolonie in SüdostasienIndochina.

Französische KolonialherrschaftFrankreich rationalisierte den Kolonialismus mit einer eigenen Version der "Bürde des Weißen Mannes". Sie würden die rückständigen Völker Asiens "zivilisieren". Sie haben einige Aspekte des Landes modernisiert. Die Infrastruktur wurde verbessert und einige demokratische Institutionen eingeführt. Ihr Hauptanliegen war jedoch der kommerzielle Gewinn für Frankreich. Sie wollten billige Rohstoffe für Frankreich und Märkte für französische Waren. Sie wussten, dass wenn die Vietnamesen volle demokratische Rechte bekämen, sie für Selbstbestimmung und ein Ende der französischen Herrschaft stimmen würden. Nur Franzosen und einige wenige wohlhabende, westlich geprägte Vietnamesen erhielten das Wahlrecht, und die vietnamesische Industrie wurde aktiv entmutigt. Die Vietnamesen durften nicht einmal Reiswein produzieren, der oft zu rituellen Zwecken verwendet wurde, weil er mit aus Frankreich importiertem Traubenwein konkurrieren würde. Die Franzosen kontrollierten alle wichtigen Kautschukplantagen, aber die Vietnamesen stellten alle Arbeitskräfte zur Verfügung, oft zu Hungerlöhnen.

Französisch-Indochina, 1913
Weitere Unterschiede zwischen Nord und Süd entwickelten sich infolge des französischen Kolonialismus. Neue Gebiete im Mekong-Delta, die durch französische Ingenieurprojekte erschlossen wurden, wurden an den Meistbietenden verkauft, was zu einer stärkeren Konzentration des Landbesitzes in einer kleinen, wohlhabenden Elite führte. Im Süden entstanden zwei große religiöse Sekten: die Hoa Hoa, eine Form des reformierten Buddhismus, und die Cao Dai, eine Mischung aus westlichen und östlichen Religionen. Darüber hinaus brachte der französische Kolonialismus den Katholizismus mit sich, der in den Jahren vor der direkten US-Militärbeteiligung eine wichtige Rolle in der Politik Vietnams spielen sollte.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts setzte sich eine neue Generation vietnamesischer Jugendlicher für den Nationalismus ein. Nachdem sie unter französischer Herrschaft aufgewachsen waren, unterschieden sie sich von der vorherigen Generation dahingehend, dass sie nicht nach einer Rückkehr in die Vergangenheit suchten, sondern auf eine vietnamesische Zukunft blickten, sondern sich auf westliche Werte wie Wissenschaft und Demokratie konzentrierten . Diese neuen Nationalisten kamen aus dem Norden und dem Süden, waren jung, gebildet und modern. Sie gründeten geheime politische Parteien und versuchten, Widerstand gegen die französische Kolonialherrschaft zu organisieren. Sie konzentrierten sich jedoch eher auf Redefreiheit und eine stärkere gesetzgeberische Vertretung der Eingeborenen. Sie ignorierten einige der Themen, die für die Arbeiterklasse wichtig waren, wie die Landreform, die Verbesserung der Arbeitsbedingungen, die Senkung der Steuern und die Miete für vietnamesische Bauern. Infolgedessen scheiterten diese politischen Organisationen.


Ho Chi Minh spricht zu den Frech-Kommunisten, 1920
Eine dieser Organisationen war die Revolutionäre Jugendliga, die in Südchina unter vietnamesischen Flüchtlingen von einem benannten Vietnamesen gegründet wurdeHo Chi Minh. Die Revolutionsliga schien ein Verbündeter der anderen Organisationen zu sein, aber in Wirklichkeit war es ein Konkurrent. Anstatt ein Befürworter der Demokratie zu sein, war Ho's League kommunistisch. Ho Chi Minh war der Sohn eines vietnamesischen Beamten, der sich der französischen Herrschaft widersetzte. Er wuchs mit nationalistischen Geschichten vietnamesischer Helden auf. Im Alter von 21 Jahren bereiste er die Welt als Koch auf einem Ozeandampfer und arbeitete dann in der Küche eines Luxushotels in London. Gerade als der Erste Weltkrieg zu Ende ging, kam er in Frankreich an. In diesem Herbst trafen die Führer der Großmächte zur Friedenskonferenz in Versailles ein. Unter Verwendung eines Pseudonyms verteilte Ho eine Petition, in der er die Alliierten aufforderte, das Konzept der Selbstbestimmung, eines der Schlüsselelemente von Woodrow Wilsons, zu erweitern
Vierzehn Punkte an die Völker Südostasiens. Da Vietnam Teil einer französischen Kolonie war, wurde die Petition ignoriert. Ho blieb in Frankreich und seine Politik wurde radikaler. Nur drei Jahre nachdem die bolschewistische Revolution den Kommunismus nach Russland gebracht hatte, wurde Ho Gründungsmitglied der Kommunistischen Partei Frankreichs. Seine Aktivitäten machten ihn bald auf die Sowjets aufmerksam, die ihn ein Jahr lang in Moskau ausbildeten und dann nach Südchina schickten.

Bis 1929 hatte Ho Revolutionary League über 1.000 Mitglieder und wuchs stetig. Ein Grund dafür war seine attraktive Persönlichkeit und sein Charakter. Ein weiterer Grund war, dass der Jugendbund im Gegensatz zu den anderen anti-französischen Organisationen den Bauern und die Arbeiter ansprach. Als die Weltwirtschaftskrise zu einem Anstieg der Arbeitslosigkeit und einem dramatischen Rückgang der Reispreise und des Lebensstandards führte, wurde der Kommunismus noch attraktiver (wie auch in anderen Teilen der Welt, einschließlich den Vereinigten Staaten). Als die Nationalisten 1930 einen Aufstand inszenierten, verwandelte Ho seine Liga in eine formelle indochinesische kommunistische Partei. Die Franzosen schlugen den Aufstand schnell nieder und verhafteten die meisten Führer der Kommunistischen Partei, einschließlich Ho, der einige Zeit in der britischen Kolonie Hongkong inhaftiert war. 1932 installierten die FranzosenBao Dai auf dem Thron, dem letzten der Nguyen-Familie, die seit 1802 über Südvietnam regiert hatte. Er würde eine Schlüsselrolle in dem spielen, was nach dem Zweiten Weltkrieg in Vietnam geschah. Für den Rest der 1930er Jahre hinkte die Kommunistische Partei in Vietnam mit. Aber dann hat der Zweite Weltkrieg und die daraus resultierende regionale Instabilität alles verändert.

Vietnam & WWII
Nach dem Fall Frankreichs an das nationalsozialistische Deutschland im Jahr 1940 fielen die französischen Kolonien unter die Kontrolle von Vichy France, der von den deutsch-italienischen Achsenmächten in Nordfrankreich eingesetzten Marionettenregierung. Zu diesem Zeitpunkt war der japanische Krieg gegen China drei Jahre alt. Im September 1940 marschierten die Japaner in Indochina ein, um zu verhindern, dass China Waffen und Treibstoff durch die Region transportiert. Die Vichy-Franzosen gaben der Besatzung nach und unterzeichneten ein Abkommen, das den Japanern bedingte Besatzungsrechte einräumte. Vichy France führte die Kolonie weiter, aber die endgültige Macht lag bei den Japanern. 1941 gründete eine Koalition von anti-französischen, anti-japanischen Vietnamesen eine militärische Organisation mit dem NamenViet Minh. Sie wurde von der Kommunistischen Partei Vietnams kontrolliert und nahm Waffen gegen französische und japanische Besatzungsmächte auf. Die Übernahme der Japaner brachte den Vietminh-Geldern eine ganze Reihe von Verbündeten ein, darunter die Sowjetunion, China und die Vereinigten Staaten. Die Vietminh haben ihre kommunistische Rhetorik abgeschwächt und Unterstützung von vielen vietnamesischen Patrioten erhalten, die Unabhängigkeit, wenn auch nicht speziell unter dem Kommunismus, wünschten. Während der nächsten vier Jahre bauten die Kommunistische Partei und Vietnam ein ausgeklügeltes politisches Netzwerk im ganzen Land auf und bildeten Guerillakämpfer in den Bergen Nordvietnams aus. Gegen Ende des Zweiten Weltkriegs ergriffen die Japaner von Frankreich aus die Kontrolle über Indochina. Sie internierten alle Vichy-Behörden, ließen jedoch Kaiser Bao Dai auf dem Thron zurück. Auf dem Land gab es praktisch keine Verwaltung. Dies ermöglichte es den Vietminh, weiteren Einfluss zu gewinnen. Als eine Hungersnot eine Million Vietnamesen auslöschte, taten die Franzosen und Japaner nichts, während die Vietminh sich organisierten, um den Hungernden zu helfen, und ihnen noch mehr Unterstützung einbrachten. Am Ende des Krieges wurden die Vietminh vom vietnamesischen Volk als Hauptkraft anerkannt, die für Unabhängigkeit und Gerechtigkeit kämpfte.

Vietnamkrieg, Teil II: 1945-1955

Die Schaffung von Nordvietnam & Präsident Trumans Entscheidungen

Ho Chi Minh liefert Adresse, 1945
Während die französischen Behörden zum Zeitpunkt der bedingungslosen Kapitulation Japans im August 1945 noch interniert waren, beeilten sich die Vietminh, weitgehend von der vietnamesischen Bevölkerung unterstützt, das Machtvakuum zu füllen. Guerillas eroberten schnell Dörfer und richteten eine Verwaltung für die ländlichen Gebiete ein. Ho Chi Minh überredete Kaiser Bao Dai, am 25. August 1945 abzudanken, und beendete damit die letzte vietnamesische Dynastie. Anschließend wurde Bao Dai zum „obersten Berater“ der neuen vietnamesisch geführten Regierung in Hanoi ernannt. Am 2. September 1945 erklärte Ho Chi Minh die UnabhängigkeitDemokratische Republik Vietnam (Nordvietnam) vor einer Menschenmenge von 500.000 in Hanoi. Obwohl von den Kommunisten dominiert, gehörten zu dieser neuen Regierung vietnamesische Patrioten und Mitglieder mehrerer nichtkommunistischer Parteien. In einer Ansprache an die Amerikaner begann er seine Rede mit der Umschreibung der Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten: „Alle Menschen sind gleich geschaffen. Der Schöpfer hat uns bestimmte unantastbare Rechte verliehen: das Recht auf Leben, das Recht, frei zu sein und das Recht, Glück zu erlangen. “
Ho bemühte sich um die Anerkennung seiner neuen Regierung durch die USA. Wenn Truman dem zugestimmt hätte, hätte dies enormen Druck auf den Rest des Westens ausgeübt, und Nordvietnam wäre eine neue Republik mit westlichen Beziehungen geworden. Aber wäre es eine Republik geblieben, oder hätten die Kommunisten die anderen Parteien trotzdem vertrieben? Einige Historiker glauben, dass die Vereinigten Staaten eine einmalige Gelegenheit verpasst haben, ihre Beziehung zu Ho Chi Minh weiter auszubauen. Diese Historiker glauben, dass Ho möglicherweise für ein Bündnis mit den USA geworben wurde. Die amerikanischen politischen Führer sahen Ho jedoch weiterhin misstrauisch an. Ihr frühes Weltbild des Kalten Krieges tendierte dazu, Ho als Werkzeug der sowjetischen Weltherrschaft zu betrachten. Sie konnten einfach nicht erkennen, dass Ho Chi Minh zum ersten Mal ein Nationalist war (Ende 1948 hatten Untersuchungen des US - Außenministeriums und amerikanischer Beamter in Saigon "keine Beweise" dafür erbracht, dass Ho politisch kontrolliert oder mit Kommunisten in der Sowjetunion oder in Saigon verbündet war China). Darüber hinaus war sich Präsident Truman der Grenzen des Kalten Krieges bewusst

Präsident Truman
wurden durch kriegszerrissenes Europa gezogen. Frankreich als Verbündeten zu behalten, war ein wesentlicher Bestandteil des Plans, der Ausbreitung des Kommunismus weiter nach Westen entgegenzuwirken. Um die Franzosen nicht zu verärgern, ignorierte Truman Ho's diplomatische Äußerungen.
Der erste Indochina-Krieg
Die Franzosen waren nicht bereit, ihre Kolonie aufzugeben, und sowohl die Vereinigten Staaten als auch Großbritannien einigten sich darauf, dass Indochina zu Frankreich gehörte. Um den Franzosen bei der Wiederherstellung der Kontrolle zu helfen, wurde vereinbart, dass britische Truppen in den Süden einziehen und ihn besetzen, während nationalistische chinesische Truppen aus dem Norden einrücken würden. Da China Vietnams historischer Feind und eine regional wachsende Macht war, wollte Ho sich zuerst mit ihnen befassen. Er konnte nicht beide bekämpfen, also machte er einen Deal mit den Franzosen. Die Demokratische Republik Vietnam würde innerhalb der Französischen Union als "freie" Republik anerkannt. Im Gegenzug erklärte sich Ho Chi Minh damit einverstanden, die wirtschaftliche, militärische und kulturelle Präsenz der Franzosen wiederherzustellen. Bevor jedoch eine formelle Vereinbarung unterzeichnet werden konnte, löste sich der Deal auf. Eine 1946 gewählte neue französische Regierung weigerte sich, Kompromisse einzugehen. Sie wollten die nationale Ehre Frankreichs wiederherstellen, die den Achsenmächten während des Zweiten Weltkriegs abhanden gekommen war. Indochina zurückzuerobern war ein Weg, um dies zu erreichen. Währenddessen kam es zu Zusammenstößen zwischen französischen und nordvietnamesischen Streitkräften entlang der Grenze, und das empfindliche Kräfteverhältnis zwischen Kommunisten und Nichtkommunisten in Hanoi brach auseinander. Die Kommunisten übernahmen daraufhin die nordvietnamesische Regierung. Im November hatten die Franzosen aufgrund von Meinungsverschiedenheiten über die Kontrolle der Zolleinnahmen die Hafenstadt Haiphong bombardiert und Tausende Zivilisten getötet. In der Überzeugung, dass ein Krieg unvermeidlich sei, befahl Ho Chi Minh seinem Verteidigungsminister, sich auf den Krieg vorzubereiten. Am 23. Dezember 1946 starteten die vietnamesischen Streitkräfte einen Überraschungsangriff auf französische Anlagen in Hanoi, während sich ihre Hauptkräfte auf vorbereitete Stellungen in der Bergregion nördlich der Stadt zurückzogen. Dies markiert den Beginn des Ersten Indochina-Krieges.
Vo Nguyen Giap
Kaiser Bao Dai (rechts) kehrt nach Indochina zurück
Der Mann, der für die militärische Strategie Nordvietnams während der gesamten Vietnamkriegsjahre verantwortlich war, warVo Nguyen Giap, von vielen als einer der fähigsten Militärstrategen des 20. Jahrhunderts angesehen. Giaps Plan für die ersten Kriegsjahre war es, einen leichten Aufstand gegen die französische Autorität zu führen, hauptsächlich im Norden. Die Franzosen hatten überlegene Zahlen und Feuerkraft, aber Ho und Giap glaubten, sie könnten siegen, indem sie die Bauern zu einer Guerilla-Truppe mobilisierten. Bis 1948 schien ihr Plan zu funktionieren. Die Franzosen erkannten, dass sie ein eigenes Symbol brauchten, um die Vietnamesen gegen die kommunistische Bedrohung zu mobilisieren. Sie wandten sich an Bao Dai, den ehemaligen Kaiser, der Vietnam inzwischen verlassen und sich in Hongkong niedergelassen hatte. Bao Dai erklärte sich bereit, unter der Bedingung zurückzukehren, dass Vietnam gegeben wird
Unabhängigkeit oder zumindest weitgehende Autonomie. Die Franzosen zögerten, ihre Autorität aufzugeben, aber nachdem China eine kommunistische Nation geworden war und Truppen entsandte, um den Viet Minh zu helfen, erzielten Bao Dai und Frankreich schnell eine Einigung. Sie bildeten dieAssoziierte Staaten von Vietnam. Dieses neue Land hatte eine gewisse Unabhängigkeit, aber die Franzosen behielten eine bedeutende Autorität in Bezug auf auswärtige und militärische Angelegenheiten.

Zu Beginn des Ersten Indochina-Krieges baten die Franzosen die USA um finanzielle Unterstützung. Truman wollte nicht helfen. Er war unzufrieden damit, dass die Franzosen die Unabhängigkeit der nichtkommunistischen Vietnamesen nicht anerkannten. Doch nachdem die chinesischen Nationalisten von den chinesischen Kommunisten besiegt worden waren, konzentrierten sich Trumans Befürchtungen auf den Einfluss des chinesischen Kommunismus auf Südostasien und auf den politischen Niederschlag, von seinen politischen Gegnern auf der rechten Seite als „kommunistisch sanft“ eingestuft zu werden. Nachdem die Vereinbarung zwischen Bao Dai und den Franzosen getroffen worden war, erkannte Truman die assoziierten Staaten Vietnams an und erklärte sich bereit, Hilfe zu senden (15 Millionen US-Dollar von mehr als 2,6 Milliarden US-Dollar, die in den nächsten fünf Jahren gesandt wurden). Er hoffte, dass es möglich sein würde, Vietnam zu besiegen und sich zu einer stabilen Regierung zu entwickeln, die gegen den Kommunismus resistent ist. Ironischerweise zwang die amerikanische Hilfe für die Franzosen Ho dazu, in Bezug auf moderne Waffen und finanzielle Hilfe von China und der Sowjetunion abhängig zu werden. Drei weitere Kriegsjahre vergingen, ohne dass sich eine Seite einen Vorteil verschaffte.

Eisenhower gewählt
Mit der Wahl von Präsident Eisenhower im Jahr 1952 erhöhten sich die amerikanischen Mittel für den Krieg. Bis 1954 gaben die amerikanischen Steuerzahler etwa 1 Milliarde Dollar pro Jahr in Vietnam aus, was ungefähr 80 Prozent der Kosten Frankreichs entspricht. Das französische Parlament hatte bereits 1950 dafür gestimmt, die Entsendung französischer Wehrpflichtiger in den Konflikt einzustellen. Die eigentlichen Kämpfe wurden von Truppen aus anderen Teilen des französischen Reiches und vom französischen For geführt