Kriege

Der mexikanisch-amerikanische Krieg aus der Perspektive von Lincoln und Grant

Der mexikanisch-amerikanische Krieg aus der Perspektive von Lincoln und Grant

Durch den mexikanisch-amerikanischen Krieg wurden Lincoln und Grant zum ersten Mal mit der Komplexität des Krieges konfrontiert. Als die Kämpfe zu Ende gingen, war Grant ein 26-jähriger Kapitän, der für seine Tapferkeit ausgezeichnet worden war. Lincoln war ein 38-jähriger Kongressabgeordneter. Während Grant heldenhaft im Krieg kämpfte und ihn zumindest rückwirkend kritisierte, war Lincolns Beteiligung am Krieg politisch. Als neuer Kongressabgeordneter sah er sich unmittelbar nach dem Ende der Kämpfe der schwierigen Aufgabe gegenüber, den Ursprung des Krieges zu kritisieren, ohne die Truppen zu bemängeln, zu untergraben oder unpatriotisch zu wirken. Auf unterschiedlichen Wegen entwickelten beide Männer eine solide Skepsis gegenüber den Zielen des Krieges, die mit der Unterstützung der amerikanischen Militäraktionen und ihrer Soldaten einherging. Grants militärische Erfahrung und persönliche Kontakte wären während des Bürgerkriegs von unschätzbarem Wert. Lincolns politische Erfahrung war weniger nützlich und bedrohte seine politische Zukunft.

LINCOLNS MEXIKANISCH-AMERIKANISCHE KRIEGSPOLITISCHE ERFAHRUNGEN

Die umstrittenste politische Frage des Jahres 1844 war die Annexion von Texas, die der gewählte demokratische Präsident James K. Polk im Dezember 1844 von Präsident John Tyler durchsetzen ließ. Im Oktober 1845 unterstützte Lincoln die Gleichgültigkeit der Whig-Partei gegenüber der nationalen Expansion sagte, dass die Annexion von Texas wahrscheinlich keine Auswirkungen auf die Sklaverei haben würde, und fügte einen warnenden Hinweis hinzu: „Es ist möglicherweise richtig, dass mit der Annexion einige Sklaven nach Texas geschickt und in der Sklaverei fortgesetzt werden könnten, was andernfalls der Fall gewesen wäre befreit. Inwieweit dies wahr sein mag, halte ich die Annexion für ein Übel. “Er fügte hinzu, dass freie Staaten die Sklaverei in Sklavenstaaten nicht beeinträchtigen sollten, erklärte jedoch:„ Ich halte es für ebenso klar, dass wir uns niemals wissentlich selbst verleihen sollten direkt oder indirekt, um zu verhindern, dass diese Sklaverei einem natürlichen Tod zum Opfer fällt… “1845 war Lincoln daher gegen die Ausweitung der Sklaverei, hielt es jedoch für ratsam, einen günstigeren Zeitpunkt abzuwarten, um irgendetwas in Bezug auf ihren Niedergang zu erreichen.

Bis 1846 hatte Polk einen Krieg mit Mexiko provoziert, um die Nation und das für die Ausweitung der Sklaverei zur Verfügung stehende Gebiet zu erweitern. Als der Krieg ausbrach und im ganzen Land patriotische Kundgebungen stattfanden, wurde ein widerstrebender Lincoln aufgefordert, das Wort zu ergreifen. Unbeeindruckt sagte er, da er nicht in den Krieg ziehen würde, würde er anderen nicht sagen, dass sie dies tun sollten, sondern sie sollten das tun, was sie für ihre Pflicht hielten.2 Lincoln war also kein früher Gegner des mexikanisch-amerikanischen Krieges machte es nicht zu einem Thema in seinem erfolgreichen Kongresswahlkampf im Jahr 1846, als die Kämpfe in Mexiko andauerten.

Im August 1846 wurde Lincoln in den Kongress gewählt, um Springfield und seine Umgebung zu vertreten. Mit der Unterstützung vieler Demokraten gewann er beeindruckend: 6.340 gegen 4.829 Stimmen gegen seinen Hauptgegner, den methodistischen Prediger Peter Cartwright - mit 56 Prozent der Gesamtstimmen. Sein Freund Joshua Speed ​​behauptete, er habe Lincoln 200 Dollar gegeben, die Whigs für seine Wahlkampfkosten gesammelt hatte, und Lincoln habe alles bis auf fünfundsiebzig Cent zurückgegeben. Ein ehemaliger Gouverneur erklärte, die große Mehrheit sei "das schönste Kompliment persönlich und die höchste politische Zustimmung, die ein Mensch erwarten könne."

Unter der seltsamen Praxis des Tages begann seine Amtszeit nicht länger als 16 Monate - im Dezember 1847. Während viele Whigs begannen, den mexikanisch-amerikanischen Krieg als Polks Eroberungskrieg zu kritisieren, schwieg ein frustrierter Lincoln aus Angst vor den üblichen Kritikpunkten über den Mangel an Patriotismus und das Versagen, die Truppen zu unterstützen, die normalerweise aus Antikriegsmeinungen resultieren. Während seines Aufenthalts in Kentucky im November 1847 auf dem Weg nach Washington hörte Lincoln, wie Henry Clay, sein langjähriges Vorbild, die Ursprünge des Krieges kritisierte, als er 1848 sein Präsidentschaftsangebot startete. Lincoln sah jedoch, dass Clay verblasste, und schloss sich vielen anderen Whigs an, um die erfolgreiche Kandidatur von General Zachary Taylor, einem der Militärhelden des mexikanisch-amerikanischen Krieges, zu unterstützen.

Lincoln, seine Frau Mary und zwei junge Söhne kamen Ende 1847 nach Washington und ließen sich in einer Pension nieder, die sowohl von Whigs als auch von Demokraten genutzt wurde. Lincoln wurde der große Vermittler, als die politischen Diskussionen sich überschlugen.

Der Vertreter von Pennsylvania, James Pollock, sagte, Lincoln habe „nie versäumt,… Harmonie und Lächeln wiederherzustellen, als der Frieden unserer kleinen Gemeinde durch zu ernste oder hitzige Kontroversen über einige der aufregenden Fragen der Stunde bedroht war.“ Sklaverei und die Behandlung von Sklaven in Washington waren einige der heftigen Probleme, die die Kongressabgeordneten teilten. Nach vier Monaten hatte Mary die Pension satt und zog vorübergehend mit den Jungen zu ihrer Familie nach Lexington, Kentucky.

Im Dezember 1847 kritisierte Lincoln als Whig-Vertreter im Kongress Polks Rechtfertigung für den Krieg. Polk hatte argumentiert, dass Mexiko den Krieg mit der Invasion der USA und dem "Verschütten von amerikanischem Blut auf amerikanischem Boden" begonnen hatte. In seinem ersten Monat in Washington stellte Lincoln seine berühmten "Spot" -Resolutionen vor, in denen er verlangte, den Ort auf amerikanischem Boden zu zeigen, an dem es zu Kämpfen gekommen war zuerst aufgetreten. Er argumentierte, dass das Blutvergießen das von amerikanischen Soldaten war, die in ein umstrittenes Gebiet eindrangen, auf das Mexiko einen legitimen Anspruch hatte und in dem die Einwohner keine Loyalität zu den USA hatten. Im nächsten Monat kritisierte Lincoln Polk weiter für "die schiere Täuschung" in Bezug auf den Ursprung des Krieges und für den unbefristeten Ansatz zur Beendigung des Krieges (offenbar um die territorialen Gewinne der USA zu maximieren).

Lincolns Stimmen spiegelten seine Kritik an Polk und die Ursprünge des Krieges wider. Er hat gegen eine Resolution gestimmt, die den Krieg für gerecht und notwendig erklärt. Im Januar 1848 stimmte er maßgeblich für den Ashmun-Zusatz, der den mexikanisch-amerikanischen Krieg für "unnötig und verfassungswidrig vom Präsidenten begonnen" erklärte und von 82 zu 81 verabschiedet wurde.

Lincolns Kritik an der Art und Weise, wie Polk den Krieg provoziert hatte, warf unmittelbare Bedenken bei Lincolns politischen Verbündeten auf, einschließlich seines Rechtspartners William Herndon. Tatsächlich lieferten seine angeblich „unpatriotischen“ Kommentare und Stimmen den Illinois Democrats den Grundstein für die Kongresswahlen von 1848 gegen Lincolns zukünftigen Whig-Nachfolger (der verlor), gegen Lincoln selbst in den 1850er Jahren (einschließlich der Lincoln-Douglas-Debatten von 1858) ), 8 und sogar in der Präsidentschaftskampagne von 1860.

1848 gab Lincoln seine langjährige Unterstützung für Henry Clay auf und arbeitete stattdessen für die Ernennung von Zachary Taylor zum wählbarsten Whig-Kandidaten für das Präsidentenamt. Nach Taylors Nominierung setzte sich Lincoln aktiv für ihn ein und machte sich mit Reden in Maryland, Massachusetts, und Washington, DC, für den Osten stark. Nach Taylors Wahl wurde Lincoln angeboten, lehnte jedoch das Gouverneursamt des Oregon Territory ab. Lincoln hielt sich an eine informelle Vereinbarung mit anderen Whigs, nur eine Amtszeit im Kongress zu leisten, und strebte keine Wiederwahl an. Nach seiner Wahlperiode kehrte er im März 1849 nach Springfield zurück. In der Tat: "Nach fünfzehn Jahren in der Politik genoss Lincoln niemandes Zustimmung, hatte kein lohnendes politisches Amt inne und hatte festgestellt, dass die Plackerei der Arbeit im Kongress für mich" überaus geschmacklos "war." Er beschloss, zum Gesetz zurückzukehren und zu suchen Aufstieg anderswo.

GRANT'S MEXIKANISCHE KRIEGSERFAHRUNGEN

Währenddessen bot der mexikanisch-amerikanische Krieg dem West Point-Absolventen Ulysses Grant die Gelegenheit, militärische Erfahrung und möglicherweise Ruhm zu sammeln. Es war der Höhepunkt von Grants Karriere vor dem Bürgerkrieg. Grant ging früh in den Krieg (in Erwartung eines Krieges war er sogar in Louisiana vorpositioniert) und kämpfte in zwei Kriegsschauplätzen unter zwei sehr unterschiedlichen Kommandanten. Er blieb in Mexiko bis zur Unterzeichnung des Vertrags von Guadalupe Hidalgo im Februar 1848.

Nachdem Grant im Jahr 1844 Julia Dent vorgeschlagen hatte, nach Louisiana zu ziehen, reiste er wegen des wachsenden Streits und des endgültigen Krieges mit Mexiko nach vier Jahren der Trennung ab.10 In Louisiana wegen Polks präventivem Angriffskrieg vorpositioniert, schrieb Grant später in seinen Memoiren, dass Er hatte keine romantischen Illusionen über das Verhalten seines Landes, das zur Annexion von Texas und zum Krieg mit Mexiko führte:

Für mich selbst war ich bitter gegen die Annexion von Texas, und bis heute betrachte ich den Krieg als einen der ungerechtesten, den ein stärkeres gegen ein schwächeres Land je geführt hat ... Auch wenn die Annexion selbst gerechtfertigt sein könnte, die Art und Weise, in der der nachfolgende Krieg Mexiko aufgezwungen wurde, kann nicht. Tatsache ist, Annexionisten wollten mehr Territorium, als sie möglicherweise behaupten könnten ... Der Aufstand im Süden war größtenteils das Ergebnis des mexikanisch-amerikanischen Krieges. Nationen werden wie Individuen für ihre Übertretungen bestraft. Wir haben unsere Strafe im blutigsten und teuersten Krieg der Neuzeit erhalten.

Schon damals war Grant skeptisch gegenüber den Motiven seiner Nation. Er kommentierte: "Wir wurden geschickt, um einen Kampf zu provozieren, aber es war wichtig, dass Mexiko damit anfängt." Er bemerkte mit Bestürzung, dass sich viele seiner Kollegen danach sehnten, zu kämpfen, um Ruhm und Aufstieg zu gewinnen. Am 6. Mai 1844 schrieb er an Julia: „Die Offiziere sind alle in kleinen Gruppen versammelt, um über Angelegenheiten der Nation zu diskutieren. Einige von ihnen erwarten und scheinen mit großer Freude über Schwierigkeiten nachzudenken, wo sie möglicherweise Lorbeeren gewinnen können und einen kleinen Rang aufbessern. “Während andere froh waren, mit den Mexikanern in den Süden zu ziehen, betrachtete Grant einen solchen Kampf ganz anders - als eine notwendige Voraussetzung für die Rückkehr zu Julia.

Auf dem Weg in den Krieg nahmen Lieutenant Grant und sein Viertes Infanterieregiment ein Boot auf dem Mississippi nach New Orleans. Als Teil der regulären Armee wohnte Grant in den Jackson Barracks, die komfortabler waren als die freiwilligen Milizionäre, die auf den Feldern lagerten, auf denen Andrew Jackson die Briten 1815 besiegt hatte.

Während dieses Krieges diente Grant sowohl unter Winfield Scott ("Old Fuss and Feathers") als auch unter Zachary Taylor ("Old Rough-and-Ready"). Er bevorzugte Taylor eindeutig. Grady McWhiney und Perry Jamieson kamen zu dem Schluss, dass Grant und Taylor mehrere Merkmale gemeinsam hatten: Widerstand gegen Plünderungen, Bereitschaft, mit den verfügbaren Ressourcen zu arbeiten, informelle Uniform, Liebe zum Detail auf dem Schlachtfeld, Zurückhaltung bei Gesprächen, Fähigkeit, klare und präzise schriftliche Anweisungen schnell zu verfassen. und Gelassenheit angesichts von Gefahr und Verantwortung.14 Grant lobte rückblickend die Qualität von Taylors Armee: „Ich glaube, dass eine Armee, deren Anzahl und Bewaffnung effizienter ist, niemals eine Schlacht geschlagen hat als die, die General Taylor in seinen ersten beiden befohlen hat Engagements auf mexikanischem oder texanischem Boden. “

Vielleicht auch wegen eines berühmten Vorfalls, bei dem Grant drei Stunden lang auf einem wilden Pferd geritten war und es dadurch gezähmt hatte - obwohl Grant wahrscheinlich mehr wegen seiner Fähigkeit mit Pferden und Maultieren ausgewählt wurde als Regimentsquartiermeister und Kommissar. Grant protestierte erfolglos gegen die Ernennung, weil er befürchtete, dass es ihn aus dem Kampf entfernen würde. Die Erfahrung in der militärischen Logistik (Beschaffung und Organisation von wichtigen Gütern wie Transportmitteln, Zelten, Uniformen, Sätteln und Zubehör) erwies sich jedoch als von unschätzbarem Wert: „Während des Bürgerkriegs hatten die Armeen des Zuschusses möglicherweise gelegentlich Schwierigkeiten, die Disziplin war manchmal lasch, aber Nahrungsmittel- und Munitionszüge wurden immer fachmännisch behandelt. Grants Siege hingen nicht zuletzt von seiner Fähigkeit als Quartiermeister ab. “

Die Fähigkeiten, die Grant als mexikanisch-amerikanischer Kriegsquartiermeister erlernt hat, haben seine Bereitschaft und Fähigkeit, Eisenbahnen und Flüsse für die Versorgung und das Manövrieren im Bürgerkrieg effizient zu nutzen, möglicherweise verstärkt.

Der Dienst von Grant im Jahr 1846 bei Taylors hochkarätiger Armee bot Grant die Gelegenheit, bei Schlachten in Palo Alto und Resaca de la Palma und sogar heldenhaft bei der Eroberung von Monterrey durch die Amerikaner gute Leistungen zu erbringen. Nach den ersten beiden Kämpfen schrieb er an Julia: „Es ist kein großer Sport, wenn Kugeln in alle Richtungen fliegen, aber ich stelle fest, dass sie unter ihnen weniger Horror haben als in Erwartung.“ In der letzten Schlacht meldete er sich freiwillig reite unter feindlichem Beschuss durch die Straßen der Stadt, um eine Nachricht mit der Bitte um Nachschub an Munition zu verschicken.

In seinen Memoiren beschrieb Grant seine Bewunderung für Zachary Taylor in Worten, die möglicherweise genauso gut auf Grant selbst zutrafen:

General Taylor war kein Offizier, der die Verwaltung stark mit seinen Forderungen belastete, sondern neigte dazu, mit den ihm zur Verfügung gestellten Mitteln das Beste zu geben. Er fühlte, dass seine Verantwortung nicht weiter ging. Wenn er geglaubt hätte, mit den ihm zur Verfügung gestellten Mitteln eine Unmöglichkeit zu begehen, hätte er wahrscheinlich die Behörden über seine Meinung informiert und sie damit beauftragt, zu bestimmen, was zu tun ist. Wenn das Urteil gegen ihn gerichtet gewesen wäre, hätte er das Beste getan, was er mit den zur Verfügung stehenden Mitteln tun konnte, ohne seine Beschwerde der Öffentlichkeit vorzuführen. Kein Soldat könnte Gefahr oder Verantwortung gelassener begegnen als er. Dies sind Eigenschaften, die seltener anzutreffen sind als Genialität oder körperlicher Mut. General Taylor machte nie eine großartige Show oder Parade, weder in Uniform noch im Gefolge. In seiner Kleidung war er möglicherweise zu schlicht ... aber er war jedem Soldaten in seiner Armee bekannt und wurde von allen respektiert.

Brian John Murphy kam zu dem Schluss, dass der sachliche Führungsstil des "direkten, aggressiven, methodischen und unerschütterlichen" Taylor den jungen Grant tief beeindruckt hat.

Da Präsident Polk befürchtete, Taylor könnte seine Siege auf dem Schlachtfeld nutzen, um die Präsidentschaft als Whig-Kandidat im Jahr 1848 zu gewinnen, beschloss Polk, die Lorbeeren auszubreiten, und verlagerte den größten Teil von Taylors Streitkräften, einschließlich Grants Regiment, auf einen anderen Whig-General, Generalmajor Scott. Zu Beginn des Jahres 1847 schloss sich daher Grants Viertes Infanterieregiment Scotts berühmtem Feldzug von Vera Cruz an der Küste nach Mexiko-Stadt an. Nach Vera Cruz Kapitulation kämpfte Grant in den großen Feldzügen von Cerro Gordo, Churubusco, Molino del Rey, Chapultepec und Mexiko-Stadt. Vor den Toren Mexikos überflügelte Grant die mexikanische Artillerie, die den Damm blockierte, mit einer kleinen Abteilung, schleppte eine zerlegte Gebirgshaubitze auf die Spitze einer Kirche, markierte die mexikanische Position und ebnete damit den Weg in die Stadt. Sein Heldentum, über das er in seiner Korrespondenz mit Julia nichts schrieb, brachte ihm zwei (vorübergehende) Beförderungen ein.

Seine Pflicht in Texas und der mexikanisch-amerikanische Krieg zwangen den zuvor geschützten Grant, ein paar Jahre im Freien zu leben, eine Lebensweise, von der Grant glaubte, dass sie ihm das Leben rettete und seine Gesundheit wiederherstellte. Sein umfangreicher Briefwechsel mit Julia zwischen 1845 und 1847 ist von fast verzweifelten Bitten erfüllt, dass ihr Vater ihrer Ehe zustimmt. Schließlich erfuhr Grant mitten im Wahlkampf in Mexiko-Stadt, dass Julias Vater seine Zustimmung gegeben hatte. Nach der Kapitulation von Mexiko-Stadt unternahm Grant in den Jahren 1847 und 1848 zahlreiche Besichtigungen in Mexiko, während er versuchte, die Erlaubnis zur Rückkehr nach Julia zu erhalten.

In Zeiten der Langeweile in Mexiko, als die Kämpfe ruhiger wurden, tranken Grant und viele seiner Kollegen. Grant selbst schrieb: "Soldaten sind eine Klasse von Menschen, die trinken und spielen, damit sie dort sind, wo sie möchten, und sie können immer Häuser finden, die sie für diese Zwecke besuchen können."

Ein Vorfall ereignete sich während der Rückkehr der Vierten Infanterie in die Vereinigten Staaten, der einen schwarzen Fleck in Grants Militärrekord verursachte. Jemand hat dem Koffer eines Freundes von Grant 1.000 US-Dollar an Quartiermeistergeldern gestohlen, und Grant wurde als Quartiermeister zur Rechenschaft gezogen. Obwohl eine auf seine Bitte hin einberufene Untersuchungskommission Grant entlastete, war er gesetzlich verpflichtet, der Regierung den Verlust zu erstatten - eine Anforderung, die sich als schwierig herausstellen würde. Grant würde die nächsten Jahre damit verbringen, diese Schulden für ungültig zu erklären.

Welche militärischen Lehren hat Grant aus seinen Erfahrungen im mexikanisch-amerikanischen Krieg gezogen? Sowohl von Taylor als auch von Scott erfuhr er, dass Aggressivität in der Offensive zum Sieg führen kann. Dies war eine nützliche Lektion für Grant, dessen Seite im Bürgerkrieg dieselbe offensive strategische Belastung haben würde wie die Vereinigten Staaten im mexikanisch-amerikanischen Krieg. Laut Jean Edward Smith hat Grant "gesehen, wie Taylor und Scott sich immer wieder gegen einen zahlenmäßig überlegenen Gegner in einer befestigten Position bewegten und wie wichtig es war, die Dynamik des Angriffs aufrechtzuerhalten". Insbesondere von Taylor lernte er diese Geschwindigkeit und Manöver waren echtes Vermögen. Von beiden lernte er, wie wichtig es ist, geplante Offensiven zu verschlagen und zu täuschen.

Als Scott in der Mitte seines Marsches nach Mexiko-Stadt seine Versorgungsleitung aufgab, erfuhr Grant, dass eine Armee auf dem Land leben konnte - eine Lehre, die er während seines Vicksburg-Feldzugs von 1863 anwandte. Grant erfuhr auch, dass der Tod bei Kriegssoldaten normal war. Von den 78.718 amerikanischen Soldaten, die am mexikanisch-amerikanischen Krieg beteiligt waren, starben 13.283 (16,8 Prozent) - 10,4 Prozent allein aufgrund von Krankheiten. Dies war der höchste Prozentsatz an Todesfällen aller Kriege, die die US-Armee geführt hat (einschließlich des Bürgerkriegs und beider Weltkriege). Grants persönliche Erfahrung mit dem Tod war ziemlich real. Nur vier der einundzwanzig Offiziere, die ursprünglich seinem Regiment zugeteilt waren, überlebten den Krieg.

Insgesamt erwies sich der mexikanisch-amerikanische Krieg für den jungen und beeindruckenden Grant als unschätzbare Erfahrung. Seine Beobachtung seiner Offizierskollegen und seine Beteiligung an den logistischen und kämpfenden Komponenten des Krieges würden ihm im Bürgerkrieg gute Dienste leisten.

Schau das Video: Suspense: The Twist The Visitor The Blue Hour (September 2020).