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Der Golf von Tonkin-Vorfall

Der Golf von Tonkin-Vorfall

Der folgende Artikel über den Vorfall am Golf von Tonkin ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch On Wave and Wing: Die 100-jährige Suche nach der Perfektionierung des Flugzeugträgers.


Anfang 1964 führte die zunehmende amerikanische Besorgnis über Ereignisse in Laos zu Aufklärungsflügen des „Yankee-Teams“ über kommunistisch kontrollierte Gebiete. Ab Mai waren die Plaine des Jars und der Panhandle der Nation von Marine- und Luftwaffenflugzeugen durchzogen, die die kommunistischen Aktivitäten überwachten. Marine- und Marinekorps-Fotoaufklärungsflugzeuge flogen wiederholt Einsätze von Trägern im Tonkin-Golf, ursprünglich aus Kitty Hawk (CVA-63), weitere folgen. Die Douglas RA-3Bs und Vought RF-8As starteten von der „Dixie Station“ etwa 180 Kilometer vor Südvietnam und zogen gelegentlich Schüsse. Ein Kreuzritter wurde am 7. Juni erschossen, Leutnant Charles Klussmann wurde von der Pathet Lao gefangen genommen und überlebte zwei Monate in Gefangenschaft, bevor er floh. Klussmanns Kreuzritter war das erste in Südostasien verlorene Marinestarrflügelflugzeug. Fast tausend würden folgen.

Die Spannungen im Golf von Tonkin nahmen zu. Am Nachmittag des 2. August 1964 stießen drei nordvietnamesische Torpedoboote mit dem amerikanischen Zerstörer zusammen Maddox (DD-731) patrouillieren die Küste. Schüsse und Torpedos wurden ausgetauscht, während F-8-Kämpfer aus der USS Ticonderoga (CVA-14) raste zur Szene. Unter der Führung von Commander James B. Stockdale stürmten die vier Kreuzfahrer eines der Boote und behaupteten, es sei gesunken, obwohl eines schwer angeschossen und zwei beschädigt worden war.

Zwei Nächte später der Zerstörer Turner Joy (DD-951) ist beigetreten Maddox das Durchgangsrecht durchsetzen. Radar- und Sonarbetreiber berichteten von aggressiven vietnamesischen PT-Booten, was zu einer vierstündigen Live-Feuerübung unter Beteiligung von Jim Stockdale führte. Von seinem Blickwinkel in den dunklen Himmel aus sah er US-Kanonenfeuer und Schiffsspuren, aber keine feindlichen Schiffe. Wieder behaupteten die Amerikaner einen Untergang, aber Hanoi bestritt, dass irgendeine Aktion stattgefunden hatte.

Wie sich herausstellte, hatten die Kommunisten recht. Aber die Johnson-Regierung, nur neunzig Tage nach einer Präsidentschaftswahl, entschied sich, die verwirrten, widersprüchlichen und unsicheren Berichte über den zweiten Vorfall am Golf von Tonkin zu glauben. Am nächsten Tag befahl Lyndon Johnson "Vergeltungs" Luftangriffe gegen Nordvietnam. Vierundsechzig Flugzeuge von Ticonderoga und Konstellation (CVA-64) bombardierte Marine- und Erdölziele. Zwei Flugzeuge wurden abgeschossen, ein Pilot getötet und einer gefangen genommen. Die Umfragen zeigten einen Anstieg der öffentlichen Zustimmung um 14 Punkte und im November gewann Johnson einen entscheidenden Sieg.

Die Washingtoner Politiker lehnten es jedoch ab, sich vom Vorfall am Golf von Tonkin beeinflussen zu lassen, und ließen die Luftwaffe eine Entscheidung in Vietnam versuchen. Besorgt über die Förderung des Engagements der Chinesen oder der Sowjets - obwohl beide von Anfang an aktiv beteiligt waren - ergriff die Johnson-Regierung auf halbem Wege Maßnahmen. Während einer Tour durch den Golf, um den Vorfall am Golf von Tonkin zu untersuchen, teilte Verteidigungsminister Robert S. McNamara - zuvor ein leitender Angestellter der Ford Motor Company - den Flugzeugbesatzungen mit, "unbegrenzte Verluste bei der Verfolgung begrenzter Ziele" zu erwarten.

Jahrzehnte später dachte Jim Stockdale über „Washingtons zweite Gedanken nach, die Schuld, die Reue, die Versuchung, die Veränderung des Herzens, die Zurückhaltung. Und eine Generation junger Amerikaner würde die Tasche behalten. “Er bezahlte selbst einen bitteren Preis: Im September 1965 abgeschossen, verbrachte er sieben Jahre in Hanois erpresserischer Folterkammer.

Während sich die Generäle und Admirale in Washington in Vietnam wegen Rasenkriegen stritten, fanden taktische Besatzungen Wege, sich gegenseitig zu unterstützen, so wie es Marine-, Marine- und Armeeflieger in Guadalcanal getan hatten. Da die Marine vor der Luftwaffe SAM-Warnausrüstung besaß, sandten einige Tonkin Gulf A-4-Staffeln einzelne Skyhawks zu F-105-Tragflächen in Thailand. Der Prozess hatte früh begonnen und führte im Oktober 1965 zu einer bemerkenswerten Mission.

Der Vorfall am Golf von Tonkin hatte andere Folgen. Lieutenant Commander Trent Powers, Geschäftsführer von OriskanyDie VA-164 flog mit dem 355. Tactical Fighter Wing in Takhli und führte acht F-105 gegen zwei SA-2-Standorte nördlich von Hanoi. Das Skyhawk-Thunderchief-Team deckte die Streiks mit zwei Trägerluftflügeln ab, die unverletzt davonkamen. Die SAMs verfehlten alle und Powers drückte seinen Angriff auf ein extrem niedriges Level, als er einen der Standorte bombardierte. Flak riss seinen Skyhawk auseinander und er warf sich in Gefangenschaft. Irgendwann starb er im Gefängnis und erhielt ein posthumes Marinekreuz.

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Schau das Video: The Gulf of Tonkin Incident 1964 (Oktober 2021).