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Das Aztekenreich: Gesellschaft, Politik, Religion und Landwirtschaft

Das Aztekenreich: Gesellschaft, Politik, Religion und Landwirtschaft

Das Aztekenreich war die letzte der großen mesoamerikanischen Kulturen. Zwischen 1345 und 1521 gründeten die Azteken ein Reich über einem Großteil des zentralmexikanischen Hochlands.

Auf seiner Höhe beherrschten die Azteken über 80.000 Quadratkilometer in Zentralmexiko, von der Golfküste bis zum Pazifik und südlich bis zum heutigen Guatemala. Millionen von Menschen in 38 Provinzen haben dem aztekischen Herrscher Montezuma II vor der spanischen Eroberung im Jahr 1521 Tribut gezollt.

Scrollen Sie nach unten, um Artikel über die Regierung, die Religion, das Militär und das Agrarsystem des Aztekenreichs zu sehen.

Aztec Empire Übersicht

Die Azteken begannen nicht als mächtiges Volk. Die Nahuatl sprechenden Völker begannen als arme Jäger und Sammler in Nordmexiko, an einem Ort, der ihnen als Aztlan bekannt war. Irgendwann um 1111 verließen sie Aztlan, und ihr Kriegsgott Huitzilopochtli sagte ihnen, dass sie ein neues Zuhause finden müssten. Der Gott würde ihnen ein Zeichen senden, wenn sie ihre neue Heimat erreichten.

Gelehrte glauben, dass die Azteken über Generationen hinweg immer nach Süden zogen. Rückständig und arm, andere, sesshaftere Leute wollten nicht, dass sich die Azteken in ihrer Nähe niederließen und sie weiter trieben. Schließlich sahen sie um 1325 das Zeichen Gottes - den Adler, der auf einem Kaktus thront und eine Schlange auf einer Insel im Texcoco-See frisst. Die von den Azteken gegründete Stadt Tenochtitlan wuchs zur Hauptstadt ihres Reiches heran.

Glücklicherweise war der Standort ein starker strategischer Bereich mit guten Nahrungsquellen und sauberem Wasser. Die Azteken begannen, die für ihre Landwirtschaft notwendigen Kanäle und Deiche zu bauen und den Wasserstand zu kontrollieren. Sie bauen Dämme, die die Insel mit dem Ufer verbinden. Aufgrund der Insellage konnte der Handel mit anderen Städten rund um die Seen problemlos mit Kanus und Booten abgewickelt werden.

Durch Ehebündnisse mit regierenden Familien in anderen Stadtstaaten begannen die Azteken, ihre politische Basis aufzubauen. Sie wurden wilde Krieger und begabte Diplomaten. In den späten 1300er und frühen 1400er Jahren begannen die Azteken, an politischer Macht zu gewinnen. Im Jahr 1428 verbündete sich der aztekische Herrscher Itzcoatl mit den nahegelegenen Städten Tlacopan und Texcoco und gründete den Dreibund, der bis zum Kommen der Spanier im Jahr 1519 regierte.

In der letzten Hälfte des 15. Jahrhunderts dominierte der Azteken-Dreifachbund die umliegenden Gebiete und erntete eine reiche Huldigung. Schließlich kontrollierten die Azteken einen Großteil von Zentral- und Südmexiko. 38 Provinzen schickten regelmäßig Tribute in Form von reichen Textilien, Kriegerkostümen, Kakaobohnen, Mais, Baumwolle, Honig, Salz und Sklaven für Menschenopfer. Edelsteine, Gold und Schmuck kamen nach Tenochtitlan als Hommage an den Kaiser. Kriege um Tribut und Gefangene wurden zu einer Lebensform, als das Imperium an Macht und Stärke zunahm. Während die Azteken viele erfolgreich eroberten, leisteten einige Stadtstaaten Widerstand. Tlaxcalla, Cholula und Huexotzinco lehnten alle die aztekische Dominanz ab und wurden nie vollständig erobert.

Das Aztekenreich war mächtig, reich und reich an Kultur, Architektur und Kunst. Die Spanier traten 1519 in die Szene ein, als Hernan Cortes ein Erkundungsschiff an der Küste landete. Cortes wurde zuerst von Montezuma II begrüßt, aber Cortes nahm bald den Kaiser und seine Berater als Geiseln. Obwohl es den Azteken gelang, die Konquistadoren aus Tenochtitlan zu werfen, gruppierten sich die Spanier neu und schlossen Bündnisse mit dem größten Feind der Azteken, den Tlaxcalanern. Sie kehrten 1521 zurück und eroberten Tenochtitlan, wobei sie die Stadt dem Erdboden gleichmachten und das Aztekenreich zerstörten.

Regierung des Aztekenreiches

Das Aztekenreich hatte eine hierarchische Regierung, deren Macht und Verantwortung von oben nach unten liefen. Die Herrschaft des Reiches war indirekt über seine Provinzen. Das heißt, solange die Provinz oder das Territorium den Tribut, den es dem Imperium schuldete, vollständig und pünktlich entrichtete, ließ das Imperium die lokalen Führer in Ruhe.

Die Grundlage der hierarchischen Struktur des Reiches war die Familie. Eine Gruppe verwandter Familien bildete dann einen Calpulli, eine Art Nachbarschaft oder Gilde. Die Calpullis organisierten lokale Schulen und Schreine und kümmerten sich um die gesamte Gruppe. Jeder Calpulli wählte einen Schulleiter, der die Verantwortlichkeiten des Calpulli überwacht. Die meisten aztekischen Städte enthielten viele Calpulli.

Der Vorsteher eines jeden Calpulli war Mitglied des Stadtrats. Die Stadträte hatten viel Macht; Sie sorgten dafür, dass die Stadt reibungslos verlief. Jeder Rat hatte einen Exekutivrat von vier Mitgliedern. Diese vier Mitglieder waren Adlige und in der Regel Mitglied einer Militärgesellschaft.

Eines der vier Mitglieder des Exekutivrats wurde zum Führer der Stadt gewählt, dem tlatcani, der nicht nur die Stadt, sondern auch die umliegende Landschaft überwachte. Diese Stadträte und Führer bildeten das Provinznetz des Reiches.

Im Zentrum des Reiches standen die wichtigsten aztekischen Altpetls (Stadtstaaten) von Texcoco, Tlacopan und Tenochtitlan. Von den dreien bemühte sich Tenochtitlan allmählich, die anderen zu dominieren.

Der Höhepunkt der Macht ist der Huey Tlatoani, der Reverend Speaker oder Kaiser. Der Kaiser hatte absolute Macht und wurde als Gott verehrt. An der Seite des Kaisers stand seine Schlangenfrau oder Cihuacoatl, die als Großwesir oder Premierminister fungierte. Obwohl Snake Woman der Titel dieser Position war, wurde sie immer von einem Mann besetzt, normalerweise dem Bruder oder Cousin des Kaisers. Während sich der Huey Tlatoani mit Fragen der Diplomatie, des Tributs, des Krieges und der Ausweitung des Reiches befasste, war Tenochtitlan selbst für die Schlangenfrau verantwortlich.

Direkt unter dem Kaiser standen seine Berater, der Viererrat. Diese Berater waren Generäle der Militärgesellschaften. Wenn dem Kaiser etwas zustoßen würde, wäre einer dieser vier Männer der nächste Huey Tlatoani. Der Rat beriet den Kaiser bei seinen Entscheidungen.

Das Imperium benötigte eine Reihe weiterer Regierungsämter, die von den Adelsfamilien einer Stadt besetzt wurden. Jede Stadt hatte ein Gerichtssystem mit Sondergerichten, Berufungsgerichten und einem Obersten Gerichtshof. Die Kaufmannsklasse der Stadt, die Pochteca, hatte ein eigenes Gericht, um Handelsangelegenheiten zu prüfen.

Um den ständigen Eingang von Tributgütern aus fernen Provinzen zu bewältigen, war eine andere Machtstruktur erforderlich, sowohl in der Mitte als auch in der Provinz. Regierungsbeamte überwachten auch die Märkte, von den zentralen Märkten der Städte zu den kleineren Märkten der Stadt und des Landes.

Alle Priestertums- und Regierungsbeamten erstatteten dem Kaiser und seinem Vierer-Rat Bericht. Alle unterstützten den Kaiser. Obwohl das Aztekenreich seine Provinzen nur leicht im Griff hatte, floss der Tribut in die zentralen Kassen.

Waffen des Aztekenreiches

Als aztekische Krieger ihren Mut und ihre Geschicklichkeit im Kampf zeigten und feindliche Soldaten für Opfer gefangen nahmen, gewannen sie an militärischem Rang. Die aztekischen Kaiser ehrten die höheren Ränge mit Waffen und unverwechselbaren Gewändern, die ihren Status im Militär widerspiegelten.

Aztekenkrieger trugen Projektilwaffen wie Pfeil und Bogen, um den Feind aus der Ferne anzugreifen. Sie trugen auch Waffen für den Nahkampf, wenn Armeen zusammenkamen. Die untersten Ränge der Krieger trugen eine Keule und einen Schild. Höhere Ränge erhielten bessere Waffen. Jeder Rang in der Armee trug eine besondere Kleidung, die die Ehre kennzeichnete, die sie gewonnen hatten.

Projektilwaffen der aztekischen Krieger

Atlatl

Der Atlatl war ein Speerwerfer, der aus größerer Entfernung eine größere Kraft erzeugte. Nur die höchsten Ränge durften diese Waffen, wie sie sich in der Frontlinie der Schlacht befanden. Jeder Krieger, der den Atlas trug, trug auch viele tlacochtli, 5,9 Fuß lange Speere, die mit Obsidian bestückt waren.

Krieg Bogen und Pfeile

Der Tlahhuitolli war ein zwei Meter langer, mit Tiersehnen bespannter Kriegsbogen. Krieger trugen ihre Pfeile, mit Obsidian, Feuerstein oder Stein besetzt und mit Putenfedern in einem Mikrometer oder Köcher befeuchtet. Köcher konnten ungefähr 20 Pfeile halten.

Schlingen

Aztekische Krieger und Jäger trugen Schlingen aus magischen Kaktusfasern. Die Krieger sammelten Steine, als sie marschierten. Sie stellten auch Tonkugeln her, die mit Obsidian versetzt und voller Obsidianflocken waren. Sogar gut gepanzerte Feinde könnten von diesen verwundet werden.

Blaspistolen

Blowguns und vergiftete Pfeile wurden häufiger bei der Jagd eingesetzt, aber im Hinterhalt ausgebildete aztekische Krieger brachten ihre Tlacalhuazcuahuitl und Pfeile mit, die mit giftigen Laubfroschsekreten bestückt waren.

Nahkampfwaffen

Clubs

Aztekische Krieger trugen verschiedene Arten von Knüppeln. Die Macuahuitl-Keule war mit Obsidian-Klingen eingefasst. Während der Obsidian leicht zerbrach, war er rasiermesserscharf. Ein Macuahuitl könnte einen Mann leicht enthaupten. Ein Macuauitzoctli war eine lange Keule aus Hartholz mit einem Knopf an jeder Seite. Ein Huitzauhqui war ein Baseballschläger, obwohl einige davon mit Obsidian oder Feuerstein besetzt waren. Ein Cuahuitl war ein Schlagstock aus Eichenholz. Ein Cuauololli war im Grunde eine Keule, eine Keule, die mit einem Stein oder einer Kupferkugel gekrönt war.

Tepoztopilli waren Speere mit Obsidianpunkten.

Itztopilli waren Äxte in der Form eines Tomahawk mit einem Kopf aus Kupfer oder Stein. Eine Kante war geschliffen, die andere stumpf.

Tecaptl waren Dolche mit sieben bis neun Zoll langen Griffen. Sie hatten eine doppelseitige Klinge aus Feuerstein. Aztekische Krieger zogen ihr Tecaptl für Nahkämpfe.

Rüstung

Aztekische Krieger trugen runde Schilde aus Holz, die entweder uni oder mit ihren als Chimalli bezeichneten Militärinsignien verziert waren. Die höherrangigen Krieger hatten spezielle Chimalli mit einem Federmosaik, das ihre Gesellschaft oder ihren Rang kennzeichnet.

Grundlegende aztekische Rüstung war gesteppte Baumwolle von zwei bis drei Stärken. Die Baumwolle wurde in Salzlösung getränkt und dann zum Trocknen aufgehängt. Das Salz kristallisierte in dem Material, wodurch es Obsidianklingen und -speeren widerstehen konnte. Eine zusätzliche Rüstung, eine Tunika, wurde von edlen aztekischen Kriegern getragen. Kriegervereine trugen auch einen Helm aus Hartholz, der geschnitzt war, um ihre Gesellschaft oder verschiedene Tiere wie Vögel oder Kojoten darzustellen.

Tlahuiztli waren Spezialanzüge, die verschiedenen Rängen des Militärs verliehen wurden. Jeder Rang trug verschiedenfarbige und verzierte Tlahuiztli, um sie auf dem Schlachtfeld leicht unterscheiden zu können. Jeder Rang trug auch Pamitl- oder Militärembleme.

Krieger des Aztekenreiches

Der aztekische Krieger wurde in der Gesellschaft hoch geehrt, wenn er erfolgreich war. Der Erfolg hing von Tapferkeit im Kampf, taktischen Fähigkeiten, Heldentaten und vor allem von der Eroberung feindlicher Krieger ab. Da jeder Junge und jeder Mann eine militärische Ausbildung erhielt, wurden alle zum Kampf aufgerufen, als der Krieg bevorstand. Sowohl Bürgerliche als auch Adlige, die feindliche Krieger eroberten, rückten in den militärischen Rang auf oder wurden Mitglieder militärischer Orden. Viele Adlige schlossen sich der Armee beruflich an und fungierten als Kommandokern der Armee.

Während die aztekische Wirtschaft von Handel, Tribut und Landwirtschaft abhing, war das eigentliche Geschäft des Reiches der Krieg. Durch den Krieg erhielt das Aztekenreich Tribut von eroberten Feinden. Während des Krieges gefangene Menschen wurden in den religiösen Zeremonien der Azteken zu Sklaven oder Opfern. Die Ausweitung des Reiches durch weitere Eroberungen stärkte das Reich und brachte mehr Reichtümer in Tribut. Aus diesem Grund belohnte der Kaiser erfolgreiche Krieger beider Klassen mit Ehren, dem Recht, bestimmte Gewänder in unverwechselbaren Farben zu tragen, dem Adel für die Bürger und dem höheren Status für Adel und Land. Jeder aztekische Krieger könnte, wenn er feindliche Krieger eroberte, weit in der Gesellschaft vorrücken.

Aztec Warrior Societies

Ein militärischer Rang erforderte Tapferkeit und Geschicklichkeit auf dem Schlachtfeld und die Gefangennahme feindlicher Soldaten. Mit jedem Rang kamen spezielle Kleidung und Waffen des Kaisers, die hohe Ehre vermittelten. Kriegerkleidung, Kostüme und Waffen waren in der Gesellschaft der Azteken sofort erkennbar.

  • Tlamani: Ein gefangener Krieger. Erhielt einen undekorierten Knüppel und Schild mit Obsidian-Kante, zwei markante Umhänge und einen leuchtend roten Lendenschurz.
  • Cuextecatl: Zwei gefangene Krieger. Dieser Rang ermöglichte es dem Krieger, den unterscheidenden schwarzen und roten Anzug mit der Bezeichnung Tlahuiztli, Sandalen und einen konischen Hut zu tragen.
  • Papalotl: Drei gefangene Krieger. Papalotl (Schmetterling) erhielt ein Schmetterlingsbanner auf dem Rücken, das ihm eine besondere Ehre einbrachte.
  • Cuauhocelotl: Vier oder mehr gefangene Krieger. Diese aztekischen Krieger erreichten den hohen Rang von Adler- und Jaguarrittern.

Adler- und Jaguar-Ritter

Eagle- und Jaguar-Krieger waren die beiden wichtigsten Militärgesellschaften, der höchste Rang, der den Bürgern offen stand. In der Schlacht trugen sie Atlas, Bögen, Speere und Dolche. Sie erhielten spezielle Kampfkostüme, die Adler und Jaguare mit Federn und Jaguarfellen darstellten. Sie wurden Vollzeitkrieger und Kommandeure in der Armee. Um diesen Rang zu erreichen, waren große körperliche Stärke, Mut auf dem Schlachtfeld und erbeutete feindliche Soldaten erforderlich.

Bürger, die den hochgelobten Adler- oder Jaguar-Rang erreichten, erhielten den Rang eines Adligen mit bestimmten Privilegien: Sie erhielten Land, konnten Alkohol (Pulque) trinken, kostbaren Schmuck tragen, der den Bürgern verwehrt war, und wurden gebeten, im Palast zu speisen und Konkubinen zu halten . Sie trugen auch ihre Haare, die mit einer roten Kordel mit grünen und blauen Federn zusammengebunden waren. Adler- und Jaguarritter reisten mit der Pochteca, beschützten sie und bewachten ihre Stadt. Während diese beiden Ränge gleich waren, verehrten die Adlerritter Huitzilopochtli, den Kriegsgott und die Jaguare Tezcatlipocha.

Otomies und die Geschorenen

Die beiden höchsten Militärgesellschaften waren die Otomies und die Shorn Ones. Otomies verdankten ihren Namen einem wilden Stamm von Kämpfern. Die Geschorenen waren der angesehenste Rang. Sie rasierten sich die Köpfe bis auf eine lange Haarsträhne auf der linken Seite und trugen gelbe Tlahuiztli. Diese beiden Reihen waren die Schocktruppen des Reiches, die Spezialeinheiten der aztekischen Armee, und standen nur dem Adel offen. Diese Krieger waren sehr gefürchtet und gingen zuerst in die Schlacht.

Religion des Aztekenreiches

Während viele andere aztekische Kunstwerke entweder von den Spaniern oder durch den Verfall der Zeit zerstört wurden, bleiben aztekische Steinmetzarbeiten, um uns einen Einblick in die Weltsicht dieser höchsten mesoamerikanischen Kultur zu geben. Diese Meisterwerke wurden in Mexiko-Stadt in den begrabenen Ruinen der ehemaligen aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan und ihrer großen Pyramide Templo Mayor entdeckt.

Statue von Coatlicue

Coatlicue war die irdische Muttergöttin des Azteken, wenn auch eine furchterregende. Göttin der Erde, Geburt, Fruchtbarkeit und Landwirtschaft, sie vertrat die weibliche Kraft von Schöpfung und Zerstörung. Eine massive Steinstatue von Coatlicue wurde 1790 in Mexiko-Stadt entdeckt. Die fast 3 Meter hohe und 2 Meter breite Statue zeigt die Göttin als Todesgöttin ebenso wie als Geburtsgöttin. Mit zwei gegenüberliegenden Schlangen als Kopf, Krallen an Händen und Füßen, einem Schlangenrock und einer Kette aus Schädeln, Händen und Herzen offenbart sie die schreckliche Sicht der Azteken auf ihre Götter.

Der Mythos von Coatlicue erzählt von der Geburt von Huitzilopochtli, dem aztekischen Gott des Krieges und der Sonne. Der Mythos von Coatlicue erzählt von einer Priesterin, die den heiligen Tempel auf dem Mount Coatepec fegt, als sie von einem Federball imprägniert wurde. Ihr Sohn Huitzilopochtli wird erwachsen geboren, als Coatlicue von ihrer Tochter, der Mondgöttin, angegriffen wird. Der neugeborene Krieger tötet seine Schwester und schneidet sie in Stücke, was den Sieg der Sonne über den Mond symbolisiert. Die Statue war so schrecklich, dass sie jedes Mal, wenn sie ausgegraben wurde, wieder begraben wurde. Die Statue befindet sich jetzt im National Museum of Anthropology in Mexiko-Stadt.

Stein von Tizoc

Der Stein von Tizoc ist eine geschnitzte Scheibe, die den Sieg des Kaisers Tizoc über den Matlatzinca-Stamm zeigt. Der Kaiser ließ es schnitzen, um seinen Sieg zu feiern und die Kampfkraft der Azteken zu enthüllen. Auf der großen, kreisförmigen Scheibe ist eine achtzackige Sonne eingraviert, die für Opferkämpfe verwendet wurde. Ein in der Schlacht gefangener Krieger war an den Stein gebunden und mit einer von Federn gesäumten Keule bewaffnet. Aztekische Krieger, bewaffnet mit Knüppeln mit Obsidianstreifen, kämpften gegen den gebundenen Krieger und besiegten ihn auf natürliche Weise. Die Seite der 8-Fuß-Scheibe zeigt Tizocs Sieg. Die Matlatzincas werden als verachtete Barbaren gezeigt, während Tizoc und seine Krieger als edle Toltec-Krieger dargestellt werden. Der Stein von Tizoc mischt kunstvoll Sonnenanbetung, Mythologie und aztekische Kraft. Heute befindet sich dieser meisterhaft geschnitzte Stein im Nationalen Museum für Anthropologie in Mexiko-Stadt.

Sonnenstein

Eine weitere massive Steinscheibe, die Schnitzereien auf dem Sonnenstein, auch als Kalenderstein bekannt, zeigen die vier aufeinanderfolgenden Welten der Azteken, von denen jede von den Göttern erschaffen wurde, um in der Zerstörung zu enden. Dieser Basaltstein, 12 Fuß im Durchmesser und drei Fuß dick, wurde im 18. Jahrhundert in der Nähe der Kathedrale in Mexiko-Stadt entdeckt. Im Zentrum steht der Sonnengott Tonatiuh. In der Umgebung von Tonatiuh befinden sich die vier anderen Sonnen, die der Zerstörung ausgesetzt waren, als die Götter Quetzalcoatl und Tezcatlipoca um die Kontrolle kämpften. Nach der Zerstörung einer Sonne und der Epoche, die sie darstellt, mussten die Götter die Welt und die Menschen neu erschaffen, bis schließlich die fünfte Sonne stand. Zu beiden Seiten der Mitte halten Jaguarköpfe und -pfoten Herzen, die die Erde darstellen. Feuerschlangen sind am Boden des Steins, während sich ihre Körper um den Rand schlängeln. Die Sonnensteinschnitzerei ist wahrscheinlich das bekannteste Kunstwerk der aztekischen Welt.

Aztekische Kunst

Die Azteken schufen eine Vielzahl von Kunstwerken, von massiven Steinskulpturen bis hin zu exquisit geschnitzten Edelsteininsekten. Sie stellten stilisierte handgefertigte Töpferwaren, feinen Gold- und Silberschmuck und atemberaubende Federkleidung her. Die Azteken waren mit der Kunst ebenso eng verbunden wie mit ihrer Religion, und die beiden waren eng miteinander verwoben. Unser Wissen über die aztekische Kultur beruht hauptsächlich auf ihren Piktogrammkodizes und ihrer Kunst.

Aztekische Handwerker haben in einen Großteil ihrer Kunstwerke Götterbilder eingearbeitet. In einem anderen Artikel werden wir die großen Steinschnitzereien beschreiben: den Stein von Tizoc, die massive Statue von Coatlicue und den Sonnen- oder Kalenderstein, die Meisterwerke der aztekischen Kunst sind. Ein Großteil des Gold- und Silberschmucks ging den erobernden Spaniern verloren, die ihn für Geld einschmolzen. Federwerke halten leider nicht lange, obwohl noch einige Exemplare vorhanden sind. Auch Textilien werden mit der Zeit zerstört und Keramik ist zerbrechlich. Energetische Steinmetzarbeiten zeigen uns jedoch die große Kunst der Azteken.

Während ein Großteil der aztekischen Bevölkerung in der Landwirtschaft arbeitete, um das Reich zu ernähren, und andere an den großen Handelsnetzen beteiligt waren, widmeten sich viele andere der Herstellung der Kunstwerke, die die edlen Azteken liebten. So gibt es noch Beispiele künstlerischer Kreativität in Edelmetallschmuck, dekoriert mit Jade, Obsidian, Türkis, Grünstein und Koralle, hauptsächlich in kleineren Stücken wie Ohrringen oder Labrets für die Lippen. Töpferwaren aus Tenochtitlan und Umgebung zeugen noch heute von der schönen abstrakten Symbolik der Azteken. Federarbeiter fertigten farbenfrohe Kacheln für den Kaiser und die Adligen an und stellten Zeremonienkostüme für die höchsten Krieger her, wobei sie aufwendig verzierte Schilde und Kopfbedeckungen herstellten.

Viele aztekische Familien und sogar Dörfer widmeten sich der Bereitstellung von Kunstwerken für aztekische Adlige. Jede Kunst hatte einen eigenen Calpulli oder eine eigene Gilde. Die Adligen in den Calpulli stellten die Rohstoffe zur Verfügung und die Künstler schufen die fertigen Werke - die prächtigen Steinschnitzereien, den Schmuck, die rituellen Kostüme für die großen religiösen Zeremonien und die Federhemden, die Mäntel und den Kopfschmuck. Die aztekischen Kaiser erhielten Kunstwerke als Tribut oder die Künstler verkauften sie auf dem großen Marktplatz von Tlatelolco.

Die Wände des großen Tenochtitlan Templo Mayor sind mit Schnitzereien der aztekischen Symbolik bedeckt. Steinmetzarbeiten schufen Skulpturen der aztekischen Götter, die für die monatlichen religiösen Zeremonien verwendet wurden. Sehr verbreitet war der Chacmool, eine liegende Gestalt, die das entnommene Herz und Blut von Opfern erhielt. Azteken in den ländlichen Regionen schnitzten die landwirtschaftlichen Götter in Stein und Holz, insbesondere Xipe Totec, den Gott des Frühlings und der Vegetation. Andere Schnitzer arbeiteten in Miniatur und stellten winzige Muscheln, Insekten und Pflanzen aus Jade, Perle, Onyx und Obsidian her. Künstler schufen Mosaikmasken, die in religiösen Zeremonien verwendet wurden, mit Stücken aus Türkis, Muschel und Koralle. Diese Masken sind sehr repräsentativ für die aztekische Hingabe an ihre Götter.

Obwohl während der spanischen Eroberung viel Azteken zerstört wurden, sind für den Betrachter noch viele schöne Beispiele jeder einzelnen Kunstform zu finden, die das große Talent und die Technik der aztekischen Künstler aufzeigen. Auf der Aztec Resource Page zu Aztec Art finden Sie Links zu weiteren Informationen.

Aztekische Symbole

Aztekische Symbole waren Bestandteil der materiellen Kultur, in der die antike Gesellschaft Verständnis für die körperliche und immaterielle Welt zum Ausdruck brachte. Die Mitglieder dieser Kultur nehmen die Symbole und ihre Bedeutungen auf, wenn sie erwachsen werden. Sie sehen die Symbole um sich herum, an den Wänden ihrer Tempel, in Schmuck, in der Weberei und in ihrer Sprache und Religion. Die Azteken verwendeten auch Symbole, um Wahrnehmungen und Erfahrungen der Realität auszudrücken.

Die Azteken liebten, wie die anderen sie umgebenden mittelamerikanischen Kulturen, Symbole ihrer Götter, Tiere und alltäglichen Dinge. Jeder Tag im 260-Tage-Ritualkalender wird beispielsweise durch eine Zahl und ein Symbol dargestellt. Der Tonalppohualli oder heilige Kalender besteht aus zwei ineinander greifenden Zyklen, einem von 13 Tagen, die durch eine Zahl namens Koeffizient dargestellt werden, und einem von 20 Tagen, die durch ein Tageszeichen oder ein Symbol dargestellt werden. Die Tagessymbole umfassen Tiere wie Krokodile, Hunde oder Jaguare; abstrakte Themen wie Tod und Bewegung; und natürliche Dinge, die die Azteken jeden Tag um sich herum sahen, wie Häuser, Schilf, Wasser und Regen. Im Abschnitt Alte Schriften auf Azteken finden Sie ein gutes, farbenfrohes Beispiel für die Tageszeichen.

Alle mesoamerikanischen Kulturen verwendeten Körperfarbe, besonders Krieger, die in die Schlacht zogen. Verschiedene Reihen von Kriegern trugen bestimmte Farben und verwendeten die gleichen Farben beim Bemalen ihrer Körper. Die angesehenste Kriegervereinigung, die Shorn Ones, rasierten sich die Köpfe und malten ihre Köpfe zur Hälfte blau und zur Hälfte gelb. Andere Krieger streiften ihre Gesichter mit Schwarz und anderen Farben. Azteken schmückten ihre Körper dauerhaft in Form von Piercings und Tätowierungen, obwohl es nicht so viele Beweise für aztekische Tätowierungen gibt wie für die Kulturen um sie herum.

Die Azteken konzentrierten ihr Leben auf ihre Religion. Aus diesem Grund existieren viele Statuen und Schnitzereien der aztekischen Götter, so scheußlich sie für moderne Augen auch sein mögen. Symbole der Sonne, des Adlers, der gefiederten Schlange und des Kaktus wurden im aztekischen Schriftsystem in Datum und Uhrzeit sowie in Titeln und Namen verwendet. Die prächtige Sonne oder der Kalenderstein enthalten sowohl den 365-Tage-Sonnenkalender als auch die heiligen 260-Tage-Tonalpohualli, die alle durch die reiche Symbolik der aztekischen Kultur dargestellt werden.

Die meisten aztekischen Symbole hatten Bedeutungsebenen. Ein Schmetterlingssymbol zum Beispiel stellte die Transformation dar, während Frösche die Freude symbolisierten. Wenn Symbole wie in aztekischen Piktogrammen kombiniert wurden, konnten ganze Geschichten durch die verschiedenen Ebenen der Bedeutung eines aztekischen Symbols erzählt werden. Die Tageszeichen und -koeffizienten entsprachen einem der aztekischen Götter, was bedeutet, dass der 260-Tage-Kalender für die Weissagung verwendet werden könnte. Ein Orden des aztekischen Priestertums waren Wahrsager. Als ein Kind geboren wurde, wurden sie aufgefordert, einen Namen für das Baby zu finden, der auf dem Tag der Geburt und dem Gott basiert, der diesem Tag entspricht. Anhand dieser Symbole glaubte man, diese Priester könnten das Schicksal und das Schicksal des Kindes erkennen.

Aufgrund des wachsenden Interesses an Körperkunst lernen heute mehr Menschen die aztekischen Symbole und Designs.

Aztekische Piktogramme

Der Codex-Maler war ein angesehener und notwendiger Beruf in der Welt der Azteken. Sie waren in den ruhigen Schulen, den höheren Schulen der Adelsklasse, bestens ausgebildet. Einige Beruhigungsmittel luden einfache Kinder ein, als Schriftgelehrte zu arbeiten, wenn sie hochbegabt waren, aber die meisten Schriftgelehrten waren Adlige. Nach der spanischen Eroberung arbeiteten Codex-Maler mit den Priestern zusammen, um die Details des aztekischen Lebens aufzuzeichnen. Diese Codices sind die reichhaltigste Informationsquelle, die wir über die Azteken haben.

Das aztekische Reich erforderte, wie viele andere Reiche, eine Menge Papierkram: Steuern und Tributzahlungen im Auge behalten, die Ereignisse des großen und kleinen Jahres aufzeichnen, Familiengeschichten der herrschenden Klasse, Weissagungen und Prophezeiungen, Tempelgeschäfte, Gerichtsverfahren und Gerichtsverfahren und Eigentumslisten mit Karten, Besitz, Grenzen, Flüssen und Feldern vermerkt. Die Händler brauchten Schriftgelehrte, um über alle ihre Geschäfte und Gewinne Buch zu führen. Alle diese offiziellen Arbeiten erforderten die Schreiber der Azteken - der Kodexmaler.

Die Azteken hatten kein bekanntes Schriftsystem, sondern verwendeten Piktogramme, kleine Bilder, die dem Leser Sinn vermitteln. Die Piktografie kombiniert Piktogramme und ideogrammgrafische Symbole oder Bilder, die eine Idee darstellen, ähnlich wie Keilschrift oder Hieroglyphe oder japanische oder chinesische Schriftzeichen.

Um die Piktografie zu verstehen, muss man entweder die kulturellen Konventionen verstehen oder das grafische Symbol muss einem physischen Objekt ähneln. Zum Beispiel wurde die Idee des Todes in der aztekischen Piktografie durch die Zeichnung einer Leiche vermittelt, die in ein Bündel zur Bestattung eingewickelt war; Die Nacht wurde durch einen schwarzen Himmel und ein geschlossenes Auge vermittelt, und die Idee, auf einem Spurenpfad zu gehen.

Die Kodizes bestanden aus aztekischem Papier, Hirschhaut oder magischem Stoff. Streifen dieser Materialien, die bis zu 13 Yards mal 7 Zoll hoch waren, wurden geschnitten, und die Enden wurden als Abdeckung auf dünne Holzstücke geklebt. Der Streifen wurde wie eine Ziehharmonika oder eine Karte gefaltet. Schrift in Form von Piktogrammen bedeckte beide Seiten des Streifens.

Nur 15 präkolumbianische mesoamerikanische Kodizes sind heute erhalten - keiner von ihnen ist aztekisch, sondern stammt aus anderen Kulturen der gleichen Zeit. Hunderte von Kodizes aus der Kolonialzeit sind jedoch erhalten - jene, die die Kunst des Tlacuilo (Kodexmaler) tragen, jedoch mit Nahuatl und spanischen schriftlichen Kommentaren oder Beschreibungen.

Das aztekische Zahlensystem war vigesimal oder basierte auf zwanzig. Zahlen bis zu zwanzig wurden durch Punkte dargestellt. Eine Flagge stellte zwanzig dar, die so oft wie nötig wiederholt werden konnten. Einhundert waren zum Beispiel fünf Flaggen. Vierhundert wurde durch das Symbol einer Feder oder Tanne dargestellt. Die nächste Zahl war achttausend, dargestellt als Beutel mit Weihrauch. Mit diesen einfachen Symbolen zählten die Azteken all ihren Tribut und Handel. Zum Beispiel könnte eine Tributseite 15 Punkte und eine Feder zeigen, gefolgt von einem Piktogramm eines Schildes, was bedeutete, dass die Provinz 415 Schilde an den Kaiser sandte.

Religion im Aztekenreich

Um die Azteken zu verstehen, ist es notwendig, ihre religiösen Überzeugungen und die Art und Weise, wie sich diese in ihrer Kultur manifestierten, so gut wie möglich zu verstehen. Zu diesem Zweck werden wir ihre Religion im Allgemeinen, die Götter, den heiligen Kalender und die Tempel hier betrachten. Weitere Artikel befassen sich mit religiösen Zeremonien und Ritualen sowie der Praxis des Menschenopfers.

Die Religion regierte das ganze Leben

Azteken waren ein gläubiges religiöses Volk, insofern als kein Azteke eine Entscheidung über irgendeinen Aspekt seines Lebens traf, ohne dessen religiöse Bedeutung zu berücksichtigen. Der Zeitpunkt jeder großen oder kleinen Veranstaltung erforderte die Berücksichtigung des religiösen Kalenders. Kein Kind wurde benannt, bevor ein besonderer Priester, ein Wahrsager, überlegen konnte, welcher Name am besten zum Tonali oder Schicksal des Kindes passte. Religion durchdrang jeden Aspekt des aztekischen Lebens, egal auf welcher Station, vom höchstgeborenen Kaiser bis zum niedrigsten Sklaven. Die Azteken verehrten Hunderte von Gottheiten und ehrten sie alle in einer Vielzahl von Ritualen und Zeremonien, von denen einige Menschenopfer darstellten. In den aztekischen Schöpfungsmythen hatten sich alle Götter wiederholt geopfert, um die Welt und die Menschen ins Leben zu rufen. Daher waren Menschenopfer und Blutopfer notwendig, um den Göttern ihre Schuld zu zahlen und die natürliche Welt im Gleichgewicht zu halten.

Die Götter

Die wichtigsten aztekischen Götter können folgendermaßen klassifiziert werden:

  • Urschöpfer und himmlische Götter
  • Ometecuhtli (Zwei Herren) und Omecihuatl (Zwei Damen) - die göttliche schöpferische Kraft, die alles auf Erden durchdringt
  • Xiuhtecuhtli (türkiser Lord)
  • Tezcatlipoca (Raucherspiegel-Schicksal und Schicksal)
  • Quetzalcoatl (Gefiederter Schlangenschöpfer, Wind und Sturm)
  • Götter der Landwirtschaft, Fruchtbarkeit und heiligen Elemente
  • Tlaloc (Regen)
  • Centeotl (Mais, Mais)
  • Xipe Totec (Unser enthäuteter Lord-Vegetationsgott)
  • Huehueteotl (Altes, Altes Gottheitsfeuer)
  • Chalchiutlicue (Sie von der Jade Rock-Gottheit der Flüsse, Seen, Quellen und des Meeres)
  • Mayahuel (Maguey Kaktusgöttin)
  • Götter des Opfers und des Krieges
  • Huitzilopochtli (Kriegs- und Kriegergott)
  • Tonatiuh (Sonnengott)
  • Tlaltecuhtli (Erdgott)

Der heilige Kalender

Die Azteken verwendeten zwei Systeme zum Zählen der Zeit. Der Xiuhpohualli war der natürliche 365-Tage-Sonnenkalender, mit dem die Jahre gezählt wurden. es folgte den landwirtschaftlichen Jahreszeiten. Das Jahr wurde in 18 Monate mit jeweils 20 Tagen unterteilt. Die 5 zusätzlichen Tage zum Jahresende wurden als Zeit der Trauer und des Wartens eingeplant. Das zweite System war der Ritualkalender, ein 260-Tage-Zyklus, der zur Wahrsagerei verwendet wurde. Alle 52 Jahre stimmten die beiden Kalender überein und gaben Anlass für die große neue Feuerzeremonie, bevor ein neuer Zyklus begann.

Aztekische Tempel

Die Azteken errichteten Tempel auf den Gipfeln der heiligen Berge sowie im Zentrum ihrer Städte. Der Tempel, den wir am meisten kennen, ist der Templo Mayor im Herzen von Tenochtitlan, dem heutigen Mexiko-Stadt. An der Spitze dieser 200 Meter hohen Pyramide standen zwei Schreine, einer für Tlaloc, den Gott des Regens, und einer für Huitzilopochtli, den Gott des Krieges. Templo Mayor befand sich in der Mitte eines großen Platzes, eines von 75 oder 80 Gebäuden, die das religiöse Zentrum der Stadt bildeten. Opfer gingen die zahlreichen Stufen zur Spitze der Pyramide hinauf. Nachdem ihre Herzen extrahiert und den Göttern übergeben worden waren, wurden ihre Körper auf den Platz geworfen.

Menschenopfer

Menschenopfer Azteken waren ein Teil ihrer religiösen Zeremonie, von der sie glaubten, dass sie ihre Götter richtig besänftigten, um sie vor Leiden zu bewahren. Die Zahl der von den Azteken getöteten Menschen ist heute ein Rätsel und wird wahrscheinlich ein Rätsel bleiben, es sei denn, weitere archäologische Beweise werden aufgedeckt


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