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Watergate-Skandal-Chronik

Watergate-Skandal-Chronik

Ein komplizierter Präsident

Es gab viele Skandale in der amerikanischen Präsidentschaftsgeschichte, aber nur einer hat jemals eine Präsidentschaft gestürzt. Um Watergate zu verstehen, ist es hilfreich, die Kultur der Verwaltung und die Psyche des Mannes selbst zu verstehen. Richard M. Nixon war ein geheimer Mann, der Kritik nicht gut duldete, der sich auf zahlreiche doppelte Handlungen einließ, Feindeslisten führte und die Macht der Präsidentschaft nutzte, um sich an diesen Feinden zu rächen. Bereits in der Kampagne von 1968 plante Nixon Vietnam. Gerade als die Demokraten nach Johnsons Einstellung des Bombenangriffs auf Nordvietnam und der Nachricht von einem möglichen Friedensabkommen an Stimmen zugelegt hatten, machte sich Nixon daran, die Pariser Friedensverhandlungen zu sabotieren, indem er den südvietnamesischen Militärherrschern privat ein besseres Geschäft zusicherte als sie würde vom demokratischen Kandidaten Hubert Humphrey bekommen. Die südvietnamesische Junta zog sich am Vorabend der Wahlen aus den Gesprächen zurück, beendete die Friedensinitiative und half Nixon, einen marginalen Sieg zu erringen.

Während Nixons erster Amtszeit genehmigte er eine geheime Bombardierungsmission in Kambodscha, ohne den Kongress zu konsultieren oder zu informieren, und er kämpfte mit aller Kraft, um die New York Times daran zu hindern, die berüchtigten Pentagon Papers (siehe unten) zu veröffentlichen. Am auffälligsten war jedoch Nixons Strategie im Umgang mit den Feinden, die er überall sah. Nixon schickte Vizepräsident Spiro Agnew auf die Rennstrecke, um die Medien, Demonstranten und Intellektuellen, die den Vietnamkrieg und die Politik von Nixon kritisierten, in die Luft zu jagen. Agnew spuckte alliterative Beleidigungen aus, wie "pusillanimous pussyfooters", "nattering nabobs of negativism" und "hopeless, hysterical hypochondriacs of history". Er beschrieb einmal eine Gruppe von Gegnern als "ein effetes Korps von frechen Snobs, die sich als Intellektuelle charakterisieren".

Die Washingtoner "Klempner"

Aber Nixon und seine Adjutanten diskutierten auch Möglichkeiten, wie der Präsident seine Feinde untergraben und sich an wahrgenommenen Ungerechtigkeiten rächen könnte. Dies wurde für den Präsidenten 1972 besonders wichtig, als er entschlossen war, die Wahl bequemer als 1968 zu gewinnen. Nixon hatte einmal das illegale Einbruchskonzept gebilligt, das erstmals von Tom Huston, dem Berater des Weißen Hauses, veröffentlicht wurde, obwohl Huston dies ausdrücklich sagte dem Präsidenten glich es einem Einbruch. FBI-Direktor J. Edgar Hoover lehnte jedoch die Zusammenarbeit ab. (Hoover starb dann im Mai 1972, und L. Patrick Gray wurde an seiner Stelle zum amtierenden Direktor ernannt.) Nixon war besonders wütend über Undichtigkeiten in seiner Verwaltung, und keines war größer als das, was als Pentagon Papers bekannt wurde, ein sensibles Pentagon-Dokument, das die oft illegale Geschichte des amerikanischen Engagements in Vietnam nachzeichnet. Nixon versuchte, die Veröffentlichung des Dokuments zu blockieren, und verlor. Als Nixon feststellte, dass der Militäranalytiker Daniel Ellsberg die Ursache des Lecks war, erklärte er dem Anwalt des Weißen Hauses, Charles Colson: „Tun Sie alles, um diese Lecks zu stoppen und weitere unerlaubte Offenlegungen zu verhindern. Ich möchte nicht wissen, warum das nicht geht ... Ich möchte keine Ausreden. Ich möchte Ergebnisse. Ich möchte, dass es um jeden Preis erledigt wird. “Colson und ein weiterer Nixon-Mitarbeiter, John Erlichmann, gründeten eine Gruppe, deren Aufgabe es war, weitere Lecks zu stoppen. Diese Klempner des Weißen Hauses, wie sie bekannt wurden, wurden beauftragt, einen Weg zu finden, um sich an Ellsberg zu rächen. Zwei der sogenannten Klempner waren der Ex-CIA-Offizier Howard Hunt und der Ex-FBI-Agent G. Gordon Liddy. Die Klempner versuchten, in das Büro von Ellsbergs Psychiater in Los Angeles einzubrechen, um Ellsbergs vertrauliche Behandlungsunterlagen zu erhalten, aber die Razzia war völlig verpfuscht. Neben Hunt und Liddy waren einige weitere zukünftige Watergate-Einbrecher an diesem Überfall beteiligt.

1972

Der Watergate-Einbruch

16. Juni 1972: In Raum 214 des Watergate Hotels in Washington, DC, versammelten sich sieben Männer, um ihre Pläne für den Einbruch in das Hauptquartier des Democratic National Committee (DNC), das sich in der sechsten Etage eines der sechs Gebäude des Watergate-Komplexes befindet, abzuschließen . Einer dieser Männer, G. Gordon Liddy, war ein ehemaliger FBI-Agent. Ein anderer, E. Howard Hunt, war aus der CIA ausgeschieden. James McCord kümmerte sich um das Abhören, Bernard Barker fotografierte Dokumente und Virgilio Gonzalez öffnete die Schlösser. Die verbleibenden beiden, Eugenio Martinez und Frank Sturgis, sollten als Ausguck dienen. Einige dieser Männer waren Exilkubaner, die Hunt durch ihre Teilnahme an der gescheiterten Invasion in der Schweinebucht im Jahr 1961 kennengelernt hatten. Obwohl die Einbrecher auf frischer Tat ertappt wurden, vergingen viele Monate, bis genügend Details bekannt wurden, um sich ein Bild von der zu machen Ereignisse im Vorfeld dieser Nacht. Diese Männer waren von Vertretern der Regierung von Präsident Nixon angeheuert worden, um mit illegalen Mitteln Informationen zu sammeln, die sich für Nixon als nützlich erweisen könnten, als er die Wahlen von 1972 gewann.

Am 17. Juni 1972 bemerkte Frank Wills, ein Sicherheitsbeamter des Watergate Complex, dass die Schlösser mehrerer Treppentüren im Komplex mit Klebeband verschlossen waren, sodass sie ohne Verriegelung geschlossen werden konnten. Er entfernte das Band und dachte nicht daran. Eine Stunde später stellte er fest, dass jemand (McCord) die Schlösser neu geklebt hatte. Wills rief die Polizei an, die in Zivil in einem nicht gekennzeichneten Auto auftauchte und es ihnen ermöglichte, am Aussichtspunkt vorbeizukommen, ohne dass Alarm geschlagen wurde. Die Einbrecher schalteten dann ihr Radio aus, als sie Geräusche in einem angrenzenden Treppenhaus hörten. Der Ausguck sah mehrere Polizeibeamte draußen auf einer Terrasse in der Nähe der DNC-Büros, aber als er Liddy alarmierte (Liddy und Hunt blieben im Hotelzimmer und standen in wechselseitigem Funkkontakt mit den anderen), war der Ex-FBI-Agent nicht in der Lage um sie im Radio zu erreichen. Innerhalb weniger Minuten nahm die Polizei die 5 Einbrecher fest. In ihrem Besitz befanden sich Abhörgeräte, zwei Kameras, mehrere Dutzend Filmrollen und ein paar tausend Dollar in bar - 100-Dollar-Scheine in fortlaufenden Seriennummern (ein Hinweis darauf, dass das Geld direkt von einer Bank gekommen war, die möglicherweise zurückverfolgt werden konnte). Liddy und Hunt räumten die Räumlichkeiten schnell auf, aber die Einbrecher hatten auch zwei Hotelzimmerschlüssel, von denen einer für das Zimmer war, in dem Liddy und Hunt gewohnt hatten.

Die fünf Einbrecher wurden auf der Polizeistation bearbeitet, wo einige von ihnen falsche Namen gaben. Hunt beauftragte einen Anwalt, um die Männer schnell zu retten, unterschätzte jedoch ihre Kaution. G. Gordon Liddy ging in sein Büro und leitete eine Schredderaktion ein, um alle Beweise für seine Beteiligung zu beseitigen. Liddy arbeitete für das Komitee, um den Präsidenten wiederzuwählen, manchmal abwertend als CREEP bezeichnet, und seine Beteiligung war eine direkte Verbindung zu Präsident Nixon. McCord war der Chief Security Officer bei CREEP. Liddy und Hunt hatten auch im Weißen Haus gearbeitet, was die Verbindung zu Nixon ernster machte. In der Zwischenzeit ergab eine einfache Überprüfung des Fingerabdrucks die wahren Identitäten des Einbrechers.

Am Montag, dem 19. Juni 1972, berichtete die Washington Post: "Einer der fünf Männer, die am frühen Samstag festgenommen wurden, um das Hauptquartier des Demokratischen Nationalkomitees abzuhören, ist der bezahlte Sicherheitskoordinator für das Wiederwahlkomitee von Präsident Nixon." Es wurde festgestellt, dass ein Durchsuchungsbefehl für die Hotelzimmer erlassen wurde, für die die Einbrecher Schlüssel besaßen, und dass sich in einem Adressbuch der Name oder die Initialen von Howard Hunt befanden und die handschriftliche Notation "WH" für Weißes Haus. Die offizielle Reaktion war schnell. Nixons Pressesprecher Ron Zeigler vom Weißen Haus wies den Vorfall als kleinen Diebstahlsversuch zurück. John Mitchell, der Leiter von CREEP, bestritt, dass die Organisation irgendeine Verbindung zu der Veranstaltung hatte. Diese öffentlichen Leugnungen waren Lügen. Tatsächlich war bereits eine gründliche Vertuschung im Gange. Die Anklage, die sich aus der Vertuschung der „Behinderung der Gerechtigkeit“ ergeben würde, würde Nixon schließlich stürzen.

Die Verbindung zum Ausschuss zur Wiederwahl des Präsidenten (CREEP)

Am 1. August 1972 wurde auf dem Bankkonto eines Einbrechers von Watergate ein Scheck über 25.000 US-Dollar gefunden, der für die Wiederwahl von Nixon vorgesehen war. Weitere Nachforschungen ergaben, dass in den Monaten vor ihrer Verhaftung mehr Tausende von ihnen ihre Bank- und Kreditkartenkonten durchlaufen hatten, um die Reisekosten, die Lebenshaltungskosten und den Einkauf der Einbrecher zu unterstützen. Mehrere Spenden (insgesamt 89.000 US-Dollar) gingen von Einzelpersonen ein, die glaubten, private Spenden an das Wiederwahlkomitee des Präsidenten zu leisten. Die Spenden erfolgten in Form von Kassierer-, beglaubigten und persönlichen Schecks. Alle Spenden wurden nur an das Komitee zur Wiederwahl des Präsidenten gezahlt. Durch eine komplizierte Treuhandeinrichtung gelangte das Geld jedoch auf ein Konto einer Miami-Firma, die von Bernard Barker, einem Einbrecher von Watergate, geführt wurde. Auf dem Rücken dieser Kontrollen stand die offizielle Bestätigung durch die Person, die befugt war, dies zu tun, Komitee-Buchhalter und Schatzmeister, Hugh Sloan. Somit war eine direkte Verbindung zwischen dem Watergate-Einbruch und dem Ausschuss zur Wiederwahl des Präsidenten hergestellt worden. Angesichts der möglichen Anklage wegen Betrugs durch Bundesbanken gab Sloan bekannt, dass er G. Gordon Liddy auf Anweisung des stellvertretenden Direktors des Ausschusses, Jeb Magruder, und des Finanzdirektors, Maurice Stans, die Schecks ausgehändigt hatte. Liddy hatte daraufhin den eingelösten Scheck dem Einbrecher von Watergate, Bernard Barker, ausgehändigt, der das Geld auf Konten außerhalb der USA eingezahlt und es im April und Mai in Form von Bankschecks und Zahlungsanweisungen abgehoben hatte. Sie wussten nicht, dass die Banken Aufzeichnungen über diese Transaktionen führten.

Woodward, Bernstein & Deep Throat

Die Berichterstattung durch die Medien im Jahr 1972 trug maßgeblich dazu bei, die Watergate-Geschichte in den Nachrichten festzuhalten und die Verbindung zwischen dem Einbruch und dem Ausschuss zur Wiederwahl des Präsidenten herzustellen. Die bemerkenswerteste Berichterstattung kam von Time, der New York Times und insbesondere von der Washington Post. Die Meinungen sind unterschiedlich, aber die Öffentlichkeitsarbeit, die diese Medien Watergate machten, führte wahrscheinlich zu mehr politischen Konsequenzen aus den Ermittlungen des Kongresses. Am berühmtesten ist die Geschichte, in der Bob Woodward und Carl Bernstein, die Reporter der Washington Post, sich in hohem Maße auf anonyme Quellen stützten, um zu verdeutlichen, dass das Wissen über den Einbruch und den anschließenden Versuch, ihn zu vertuschen, tief im Justizministerium, dem FBI und der CIA verwurzelt war. und sogar das Weiße Haus.

Woodwards und Bernsteins berühmteste Quelle war eine Person, die sie Deep Throat nannten, ein Hinweis auf einen umstrittenen Pornofilm der damaligen Zeit. Woodward behauptete 1974 in seinem Buch All The President's Men, die beiden würden sich heimlich in einer Tiefgarage gleich über der Key Bridge in Rosslyn treffen, normalerweise um 2:00 Uhr morgens, wo Deep Throat ihm half, die Verbindungen herzustellen. Während der langwierigen Untersuchung signalisierte Woodward seiner Quelle, dass er ein Treffen wünschte, indem er einen Blumentopf mit einer roten Fahne auf den Balkon seiner Wohnung stellte. Wenn Deep Throat ein Treffen wollte, würde er auf Seite 20 von Woodwards Exemplar der New York Times besondere Zeichen setzen. Das erste Treffen fand am 20. Juni 1972 statt, nur drei Tage nach dem Einbruch. Die Identität von Deep Throat war mehr als 30 Jahre lang Gegenstand intensiver Spekulationen, bevor sich herausstellte, dass er Mark Felt, die Nummer 2 des FBI, ist.

Am 15. September 1972 wurden Hunt, Liddy und die 5 Watergate-Einbrecher von einer Grand Jury des Bundes angeklagt.

Am 29. September wurde bekannt, dass der Vorsitzende der Kampagne von Generalstaatsanwalt und Nixon, John Mitchell, einen geheimen republikanischen Fonds kontrolliert hatte, aus dem die Demokraten ausspioniert wurden. Am 10. Oktober berichtete das FBI, dass der Einbruch am Watergate Teil einer massiven Kampagne der politischen Spionage und Sabotage im Namen der Beamten und Leiter des Wahlkampfs von Nixon war. Trotz dieser Enthüllungen wurde Nixons Wiederwahl nie ernsthaft gefährdet, und am 7. November wurde der Präsident bei einem der größten Erdrutsche in der amerikanischen politischen Geschichte wiedergewählt.

1973

Der Prozess gegen Watergate-Einbrecher beginnt

Am 8. Januar 1973 bekannten sich die fünf Einbrecher zu Beginn ihres Prozesses schuldig. Am 30. Januar, nur zehn Tage nach Richard Nixons zweiter Amtseinführung, wurden Liddy und McCord wegen Verschwörung, Einbruch und Abhören verurteilt. Nixon war in den Monaten zwischen dem Einbruch und seiner Wiederwahl einer Kugel ausgewichen, aber der Watergate-Skandal starb nicht aus, nachdem die Einbrecher vor Gericht gestellt worden waren.

Weißes Haus im Zusammenhang mit Vertuschung

Am 28. Februar 1973 sagte der amtierende FBI-Direktor L. Patrick Gray vor dem Justizausschuss des Senats aus, er habe J. Edgar Hoover ersetzt. Der Vorsitzende des Ausschusses, Sam Ervin, bezog sich auf Zeitungsartikel und befragte Gray, wie das Weiße Haus Zugang zu FBI-Akten im Zusammenhang mit der Watergate-Untersuchung erhalten habe. Gray gab an, er habe dem Anwalt des Weißen Hauses, John Dean, berichtet, dass Dean ihm befohlen habe, das Weiße Haus täglich über die Ermittlungen des FBI zu informieren, dass er die Ermittlungen mehrfach mit Dean besprochen habe und dass Dean "wahrscheinlich gelogen" habe. FBI-Ermittler über seine Rolle im Skandal. Anschließend wurde Gray von Generalstaatsanwalt Richard G. Kleindienst angewiesen, nicht über Watergate zu sprechen. Grays Nominierung schlug fehl und jetzt war der Anwalt des Weißen Hauses, Dean, direkt mit der Watergate-Vertuschung verbunden.

Am 19. März 1973 schrieb der verurteilte Watergate-Einbrecher und Ex-CIA-Agent James McCord, der noch vor der Verurteilung stand, einen Brief an den US-Bezirksrichter John Sirica. In dem Brief erklärte McCord, er sei unter Druck gesetzt worden, sich schuldig zu bekennen und zu schweigen, er habe sich während des Prozesses selbst geschworen, der Einbruch sei keine CIA-Operation, und es handele sich um andere, noch nicht genannte Regierungsbeamte . Richter Sirica forderte McCord auf, uneingeschränkt mit dem Watergate-Ausschuss des Senats zusammenzuarbeiten, der kurz vor dem Beginn seiner Ermittlungen stand. Am 23. März, als die Einbrecher verurteilt wurden, stellte Dean einen Anwalt ein und begann leise mit den Ermittlern von Watergate zusammenzuarbeiten. Er tat dies, ohne den Präsidenten zu informieren, und arbeitete weiterhin als Chief White House Counsel von Nixon, ein klarer Interessenkonflikt.

Watergate-Ausschuss des Senats leitet Untersuchung ein

Am 25. März 1973 teilte der Anwalt des Watergate-Komitees des Senats, Sam Dash, Reportern mit, er habe James McCord zweimal interviewt und McCord habe „Namen genannt“ und begonnen, „einen vollständigen und ehrlichen Bericht“ über die Watergate-Operation zu liefern. Dash weigerte sich, Einzelheiten zu nennen, versprach jedoch, dass McCord bald in öffentlichen Anhörungen des Senats aussagen werde. Kurz nach Dash Pressekonferenz berichtete die Los Angeles Times, dass zwei, die McCord genannt hatte, der Berater des Weißen Hauses, John Dean, und der stellvertretende Direktor der Nixon-Kampagne, Jeb Magruder, waren. Das Weiße Haus bestritt Deans Beteiligung, sagte aber nichts über Magruder. Republikanische Quellen auf dem Capitol Hill bestätigten die Geschichte bedrohlich mit der Aussage, dass McCords Anschuldigungen "überzeugend" seien. Als Deans Anwalt von einer von der Washington Post geplanten Folgegeschichte erfuhr, drohte er, die Zeitung zu verklagen, wenn sie die Geschichte lief. Die Geschichte wurde trotzdem nachgedruckt, zusammen mit der Drohung von Deans Anwalt.

Am 28. März 1973 sagte James McCord in einer geschlossenen 5-stündigen Sitzung vor dem Watergate-Ausschuss des Senats aus. Es gab so viele Undichtigkeiten für die Presse, dass die Ausschussvorsitzenden beschlossen, alle künftigen Anhörungen in einer öffentlichen Sitzung durchzuführen. Das bedeutendste Leck war, dass ein Einbrecher von Watergate, G. Gordon Liddy, McCord mitgeteilt hatte, dass der Einbruch- und Überwachungsvorgang vom damaligen Nixon-Wahlkampfvorsitzenden und Generalstaatsanwalt John Mitchell im Februar 1972 genehmigt wurde, sowie der Sonderberater des Weißen Hauses beim Präsidenten Charles Colson wusste im Voraus von der Watergate-Operation (Colson hatte gerade seinen Posten gekündigt, um in die private Praxis zurückzukehren). Am nächsten Tag sagte Colson vor einem Publikum des National Press Club: "Ich war weder direkt noch indirekt am Watergate beteiligt, noch wusste ich nichts davon." Am 8. April 1973 teilte der Anwalt des Weißen Hauses John Dean dem Stabschef des Weißen Hauses, HR Haldeman, mit, dass er dies vorhabe vor dem Senatsausschuss auszusagen. Haldeman riet davon ab und sagte: "Sobald die Zahnpasta aus der Tube ist, wird es sehr schwierig sein, sie wieder einzusammeln." Dean stellte eine Liste von 15 Namen zusammen, hauptsächlich Anwälte, die im Skandal angeklagt werden könnten, und Daraufhin zeigte das Weiße Haus dem Anwalt und Assistenten des Präsidenten für innere Angelegenheiten, John Ehrlichman, die Liste.

Die Washington Post verbindet den Einbruch mit der Vertuschung

9. April 1973: Die New York Times berichtete, James McCord habe dem Watergate-Komitee des Senats mitgeteilt, dass die Barauszahlungen für die Einbrecher direkt vom Republikanischen Komitee zur Wiederwahl des Präsidenten (CREEP) stammten. Bei dem Versuch zu bestätigen, ob der „Slush Fund“ nach den Verhaftungen weiter betrieben wurde oder nicht (vermutlich als Auszahlung, um die Einbrecher zum Schweigen zu bringen), explodierte ein CREEP-Mitarbeiter telefonisch zu Bob Woodward. Er war anscheinend emotional verstört darüber, wie die Unwissenheit des ehemaligen CREEP-Beamten John Mitchell und anderer die Präsidentschaft untergraben hat. Woodward rief dann Hugh Sloan an und stritt sich unter Verwendung der Informationen, die er von dem anderen CREEP-Beamten erhalten hatte, mit dem ehemaligen CREEP-Schatzmeister darüber, dass etwa 70.000 US-Dollar an CREEP-Slush-Fund-Geld zur Auszahlung der Einbrecher verwendet wurden. Die Reporter der Washington Post hatten jetzt eine Verbindung zwischen dem Abhören und der Vertuschung.

Am 17. April 1973 gab Präsident Nixon vor dem Pressekorps des Weißen Hauses eine kurze Erklärung ab, dass seine Helfer und Mitarbeiter des Weißen Hauses vor dem Watergate-Ausschuss des Senats erscheinen würden, wenn sie darum gebeten würden. Er kündigte seine eigenen laufenden Ermittlungen an und versprach, in Zukunft „wichtige neue Entwicklungen“ aufzudecken. Er erklärte: "Es wurden echte Fortschritte bei der Suche nach der Wahrheit erzielt." Nixon sagte auch, dass seine Bedenken hinsichtlich der Gewaltenteilung ausgeräumt worden seien und dass jede angeklagte Person in der Exekutive entlassen würde. dass niemand vor strafrechtlicher Verfolgung gefeit sein würde. Nixon schloss: "Ich verurteile jeden Versuch, diesen Fall zu vertuschen, egal wer involviert ist." Nachdem der Präsident das Podium verlassen hatte, ging das Pressekorps zu Pressesprecher Ron Ziegler über, ob die Aussage des Präsidenten der zuvor artikulierten Position widersprach. Schließlich sagte Ziegler der Presse: „Dies ist die operative Aussage. Die anderen sind funktionsunfähig. “Später am Tag gab das Weiße Haus eine offizielle Erklärung heraus, dass der Präsident keine Vorkenntnisse über die Watergate-Affäre hatte.

Am 22. April 1973 forderte Nixon John Dean vom Anwalt des Weißen Hauses auf, ihm einen Bericht über alles zu schreiben, was er über die Watergate-Angelegenheit wusste, und er schickte Dean nach Camp David, um ihn zu schreiben. Dean vermutete, dass er kurz davor stand, der Watergate-Sündenbock zu werden, und ging deshalb nach Camp David, schrieb den Bericht jedoch nicht.

Am 24. April traf sich Generalstaatsanwalt Richard Kleindienst mit Präsident Nixon, um dem Präsidenten mitzuteilen, dass der Anwalt des Weißen Hauses, John Dean, ausgesagt hatte, dass das Weiße Haus den Einbruch in das Büro des Psychiaters von Pentagon Papers, Daniel Ellsberg, angeordnet habe. Da Ellsberg damals wegen des Pentagon-Papers-Geschäfts vor Gericht stand, sagte Kleindienst, dass diese neuen Informationen an den Prozessrichter weitergeleitet werden müssen. Der Generalstaatsanwalt sagte zu Nixon: „Wir müssen es tun, es könnte eine weitere gottverdammte Vertuschung sein, wissen Sie. Wir können keine weitere Vertuschung haben, Mr. President. “Nixon antwortete:„ Ich möchte keine Vertuschung von irgendetwas. “Sie diskutierten kurz die Möglichkeit einer Immunität für Dean, schlossen dies jedoch schnell aus. Später am Tag sagte der verzweifelte Präsident in einem weiteren Gespräch zu Kleindienst: „Was zur Hölle, weißt du? Die Leute sagen, klage den Präsidenten an. Nun, dann bekommen sie Vizepräsident Spiro Agnew. Was zum Teufel? “Kleindienst antwortete:„ So etwas wird es nicht geben, Mr. President. “Diese und viele andere relevante Gespräche wurden auf einem ovalen Bürokassettengerät aufgezeichnet, was ein wesentlicher Bestandteil der Untersuchung sein würde. Nixon erfuhr auch, dass Dean über die Beteiligung des amtierenden FBI-Direktors L. Patrick Gray an der Vernichtung von Akten aus dem Safe von E. Howard Hunt im Weißen Haus ausgesagt hatte. Nixon sagt, dass Gray gehen muss. Gray trat am 27. April zurück.

Haldeman und Ehrlichman Implicated & Resign

Weitere Lecks über Deans Gespräche mit Ermittlern führten John Ehrlichman (Anwalt des Weißen Hauses und Assistent des Präsidenten für innere Angelegenheiten) und den Stabschef des Weißen Hauses, H. R. Haldeman, in die Diskussion. Am 30. April 1973 rief Nixon die beiden Männer mit wenig Wahlmöglichkeit nach Camp David und bat sie in einem als sehr emotional bezeichneten Treffen um ihren Rücktritt. Auch Generalstaatsanwalt Kleindienst trat zurück. Nixon bat auch um den Rücktritt von Dean, dem Anwalt des Weißen Hauses, dessen Aussage im Senat enthalten war und der weiterhin so schädlich sein würde. Anschließend gab er eine öffentliche Erklärung ab, in der sein Rücktritt angekündigt wurde.

Nixons erste Primetime-Ansprache in Watergate (30. April 1973)

Später an diesem Abend ging der Präsident in seiner ersten ovalen Ansprache in der Primetime vor dem amerikanischen Volk in Watergate auf Sendung. Er erklärte, dass die Rücktritte kein Schuldbekenntnis seien, sondern durchgeführt worden, um das Vertrauen des amerikanischen Volkes wiederherzustellen. Nixon gab bekannt, dass er Generalstaatsanwalt Kleindienst durch Elliot Richardson ersetzt und ihm die Befugnis erteilt habe, einen speziellen unabhängigen Anwalt für die Untersuchung von Watergate zu benennen. Nixon übernahm die Verantwortung für das Verhalten von CREEP und sagte: „Ich werde alles in meiner Macht Stehende tun, um sicherzustellen, dass die Schuldigen vor Gericht gestellt werden und dass solche Missbräuche in den kommenden Jahren, lange nachdem ich gegangen bin, aus unseren politischen Prozessen beseitigt werden Er erklärte dann, dass er von nun an zu den größeren Aufgaben seiner Präsidentschaft zurückkehren werde.

Anhörungen des Watergate-Komitees des Senats beginnen

Die Anhörungen des Watergate-Komitees des Senats im Fernsehen begannen am 17. Mai 1973. Die drei großen Sender (ABC, CBS, NBC) einigten sich darauf, die Berichterstattung zu wechseln, wobei jeder Sender den Bericht alle drei Tage übertrug (bis zu ihrem Abschluss am 7. August). Die Zeugenliste begann mit kleinen Spielern von CREEP. Am fünften Tag gab Präsident Nixon erneut eine öffentliche Erklärung zu Watergate ab. Er sagte: „Ich hatte keine Vorkenntnisse über die Watergate-Operation. Ich war mir späterer Bemühungen, Watergate zu verschleiern, weder bewusst noch beteiligt. “Nixon versicherte auch, dass er das Exekutivprivileg nicht nutzen würde, um Zeugenaussagen oder die Vorlage von Beweisen zu behindern.

Am 18. Mai 1973 sagte Watergate-Einbrecher James McCord vor dem Senatsausschuss aus.

Am 19. Mai 1973 wurde Archibald Cox zum Sonderstaatsanwalt ernannt, um die Ermittlungen wegen möglicher Unangemessenheit des Präsidenten zu überwachen. Er wurde am 25. Mai vereidigt.

Am 22. Mai 1973 gab Präsident Nixon eine Erklärung zu den Watergate-Untersuchungen ab.

Am 3. Juni 1973 schrieben die Reporter der Washington Post, Woodward und Bernstein, dass John Dean vorhatte, Zeugnis darüber zu geben, dass Nixon tief in die Vertuschung von Watergate verwickelt war und dass Nixon zuvor über das Schweigegeld Bescheid wusste, das zur Auszahlung verwendet wurde verschiedene Verschwörer. Dean würde auch bezeugen, dass Haldeman und Ehrlichman bei diesen Treffen anwesend waren, bei denen Vertuschungen besprochen wurden. Zur Richtigkeit von Deans Informationen berichtete The Post einer Quelle des Justizministeriums: "Alles, was wir von Dean bekommen haben, was wir überprüfen konnten, hat sich als richtig herausgestellt."

John Dean sagt aus, Nixon beansprucht "Executive Privilege"

Vom 25. bis 29. Juni 1973 erhob der frühere Anwalt des Weißen Hauses, John Dean, tatsächlich diese Anschuldigungen. Er begann mit einer siebenstündigen Eröffnungsrede, in der er sein Wissen über die gesamte Kampagne der Spionage im Weißen Haus darlegte. Er enthüllte auch, dass er glaubte, Nixon habe einige der Oval-Office-Gespräche über Watergate aufgezeichnet. Deans Geschichte hat sich im Kreuzverhör gut behauptet. Zehn Tage später gab Präsident Nixon bekannt, dass er nicht vor dem Watergate-Ausschuss des Senats aussagen und keinen Zugang zu Dokumenten des Weißen Hauses gewähren werde. Trotz seiner früheren Äußerung begründete Nixon diese Entscheidung als "Exekutivprivileg".

Die Nixon-Bänder

Am 16. Juli 1973 sagte ein weiterer ehemaliger Adjutant des Präsidenten, Alexander Butterfield, vor dem Senatsausschuss aus, dass es ein Oval-Office-Aufzeichnungssystem gebe, das vom Secret Service installiert und betrieben werde und das Nixon wahrscheinlich zur Aufzeichnung installiert habe Dinge für die Nachwelt, für die Nixon Library. (Ein paar Tage später befahl Nixon, das Taping-System auszuschalten.) Die schockierende Enthüllung löste eine Kettenreaktion aus, bei der Proben dieser Bänder sowohl vom Senatsausschuss als auch vom unabhängigen Staatsanwalt Archibald Cox gesucht wurden. Nixon lehnte es jedoch ab, die Bänder abzugeben, und beanspruchte erneut das Privileg einer Führungskraft. Das Senatskomitee und Cox stellten dann Vorladungen für die Bänder des Weißen Hauses aus.

Nixon weigerte sich erneut und befahl stattdessen Cox, seine Vorladung fallen zu lassen, aber Cox wollte nicht. Letztendlich würde der Oberste Gerichtshof die Angelegenheit entscheiden. Währenddessen, wie der frühere Adjutant John Ehrlichman vor dem Senatsausschuss aussagte und das Zeugnis von Dean bestritt, war die öffentliche Meinung gespalten darüber, ob John Dean oder Präsident Nixon glaubwürdiger waren oder nicht.

Nixons 2. Primetime-Ansprache am Watergate (15. August 1973)

Am 15. August, als das Senatskomitee die Anhörungen abschloss, sprach Nixon in der Primetime erneut vor der Nation über Watergate. Der Präsident sagte: "Es ist klar geworden, dass sowohl die Anhörungen selbst als auch einige Kommentare zu ihnen zunehmend in dem Bemühen aufgehen, den Präsidenten persönlich in die illegalen Aktivitäten einzubeziehen." Er erinnerte das amerikanische Volk daran, dass er dies getan hatte Nixon bekräftigte seine Unschuld: „Ich erkläre noch einmal, dass jeder von Ihnen heute Abend diese Fakten hört. Ich hatte keine Kenntnis vom Einbruch von Watergate. Ich nahm an keiner der nachfolgenden Vertuschungsaktivitäten teil und wusste nichts davon. Ich habe die Untergebenen weder ermächtigt noch ermutigt, illegale oder unangemessene Kampagnentaktiken anzuwenden. Das war und das ist die einfache Wahrheit. “

Der Präsident erklärte im Detail, dass er nichts über die Vertuschung wusste. Nixon begründete seine Ablehnung, die Oval Office-Aufzeichnungen als "ein viel wichtigeres Prinzip als das, was die Bänder über Watergate beweisen könnten". Ein Präsident muss in der Lage sein, "offen und offen mit seinen Beratern über Themen und Einzelpersonen zu sprechen", ohne diese zu haben Gespräche jemals veröffentlicht. Es handelte sich um "privilegierte" Gespräche, ähnlich, aber wichtiger als die zwischen einem Anwalt und seinem Mandanten oder "einem Priester und einem Büßer". Die Gespräche auf diesen Bändern sind "unverblümt und offen" und werden ohne Rücksicht auf zukünftige öffentliche Bekanntmachungen geführt. und wenn zukünftige Präsidenten und ihre Berater wissen, dass ihre Gespräche und Ratschläge eines Tages veröffentlicht werden könnten, würde dies ihre Fähigkeit beeinträchtigen, frei zu sprechen und uneingeschränkte Meinungen zu äußern. "Aus diesem Grund werde ich mich weiterhin gegen Bemühungen aussprechen, die einen Präzedenzfall schaffen würden, der alle künftigen Präsidenten lähmen würde, indem Gespräche zwischen ihnen und denjenigen, die sie um Rat bitten, unterbunden würden." Der Sonderstaatsanwalt Cox und der Senatsausschuss ersuchten den Obersten Gerichtshof, über das Gesetz zu entscheiden Streit um die Bänder.

Spiro Agnew tritt zurück, Gerald R. Ford wird Vizepräsident

Als der Sommer 1973 nachließ, ereignete sich ein weiteres Ereignis, das weitreichende Auswirkungen auf die Geschichte des Präsidenten der Nation haben würde. Vizepräsident Spiro Agnew wurde vom Büro des US-Rechtsanwalts in Baltimore, Maryland, wegen Erpressung, Steuerbetrug, Bestechung und Verschwörung untersucht. Im Oktober wurde er offiziell beschuldigt, als Gouverneur von Maryland Bestechungsgelder in Höhe von über 100.000 US-Dollar angenommen zu haben. Um das Strafverfahren schnell zu beenden, wurde eine Einigung erzielt. Agnew würde keine Einwände gegen eine geringere Anklage erheben, Einkünfte nicht an die IRS gemeldet zu haben, unter der Bedingung, dass er die Vizepräsidentschaft niederlegt. Präsident Nixon bat den Kongress um Rat bezüglich eines Ersatzes, was dazu führte, dass der sympathische 13-köpfige Kongressabgeordnete aus Michigan den Zuschlag erhielt, Gerald R. Ford. Der US-Senat stimmte der Nominierung 92-3 zu. Das Haus bestätigte mit einer Abstimmung von 397-35. Am 6. Dezember 1973 legte Ford den Amtseid als Vizepräsident der Vereinigten Staaten ab. Die Presse beachtete dies jedoch kaum. Watergate war alles aufzehrend.

Das "Saturday Night Massacre"

Am 19. Oktober 1973 bot Nixon auf der Suche nach einer Lösung für den Bandstreit das an, was später als Stennis-Kompromiss bekannt wurde. Der US-Senator John C. Stennis (D-MS) prüfte die Bänder unabhängig und fasste sie für die Sonderstaatsanwaltschaft zusammen. Cox lehnte den Kompromiss ab. Am nächsten Abend, einem Samstag, arbeitete Nixon daran, Cox entfernen zu lassen. Er kontaktierte Generalstaatsanwalt Elliot Richardson und befahl ihm, Cox zu entlassen. Richardson lehnte ab und trat stattdessen aus Protest zurück. Nixon befahl daraufhin dem stellvertretenden Generalstaatsanwalt Ruckelshaus, Cox zu entlassen. Er lehnte auch ab und trat aus Protest zurück. Nixon setzte sich dann mit dem Generalstaatsanwalt Robert Bork in Verbindung und befahl ihm, als amtierender Leiter des Justizministeriums nach den früheren Rücktritten Cox zu entlassen. Bork fügte sich widerwillig. Die Entlassung des Sonderstaatsanwalts Cox und die zahlreichen Rücktritte des Justizministeriums im Laufe des Wochenendes veranlassten die Presse, dieses Ereignis, das "Saturday Night Massacre", zu betiteln.

Der Kongress war wütend über das Saturday Night Massacre. Zahlreiche Resolutionen gegen ihn wurden im Repräsentantenhaus eingebracht. Nixon verspürte den Druck und erklärte sich damit einverstanden, einige der Bänder an Bezirksrichter Sirica weiterzuleiten. Einige Tage später gab Nixon auf einer Pressekonferenz im Fernsehen bekannt, dass er den amtierenden Generalstaatsanwalt Bork mit der Ernennung eines neuen Sonderstaatsanwalts für die Watergate-Angelegenheit beauftragte. Am 1. November ernannte das Justizministerium Leon Jaworski zum neuen Sonderstaatsanwalt.

Nixon "Ich bin kein Gauner" Bemerkung

Am 17. November 1973 gab der Präsident eine weitere Pressekonferenz im Fernsehen, diesmal im Contemporary Hotel in Disney World, wo der Präsident an der Jahresversammlung der Associated Press Managing Editors Association teilnahm. Am Ende einer langen Antwort auf eine Frage zu seinen persönlichen Finanzen sagte der Präsident: „Und so kam das Geld hierher. Lassen Sie mich nur das sagen, und ich möchte dies dem Fernsehpublikum sagen: Ich habe meine Fehler gemacht, aber in all den Jahren meines öffentlichen Lebens habe ich nie profitiert, nie vom öffentlichen Dienst profitiert - ich habe jeden Cent verdient. Und in all den Jahren meines öffentlichen Lebens habe ich die Gerechtigkeit nie behindert. Und ich denke auch, dass ich in meinen Jahren des öffentlichen Lebens sagen könnte, dass ich diese Art der Prüfung begrüße, weil die Leute wissen müssen, ob ihr Präsident ein Gauner ist oder nicht. Nun, ich bin kein Gauner. I have earned everything I have got.”

The 18 1/2 Minute Tape Gap

On November 21, 1973, the White House reported that two of the subpoenaed tapes were missing, and that one that was dated just 3 days after the Watergate burglary contained an erasure of 18 1/2 minutes during a conversation between the President and H.R. Haldeman. Haldeman's personal notes on the meeting indicate that the break-in was the subject under discussion. Nixon's secretary, Rose Mary Woods, in initi


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