Völker und Nationen

Die Wahl von 1896: William McKinley (R) gegen William Jennings Bryan (D)

Die Wahl von 1896: William McKinley (R) gegen William Jennings Bryan (D)

Die Wahl von 1896 gilt als Beginn einer neuen Ära in der amerikanischen Politik oder als Neuausrichtung. Seit der Wahl von 1800 waren amerikanische Präsidentschaftswettbewerbe in gewisser Weise ein Referendum darüber, ob das Land von Agrarinteressen (bäuerliche verschuldete Bauern - das Land - „Hauptstraße“) oder von Industrieinteressen (Unternehmen - die Stadt) regiert werden sollte -"Wall Street"). Dies war die letzte Wahl, bei der ein Kandidat versuchte, das Weiße Haus mit überwiegend agrarischen Stimmen zu gewinnen.
Obwohl es bei den Wahlen von 1896 mehrere wichtige Themen gab, wurde der Nominierungsprozess von den Auswirkungen der Geldpolitik des Landes dominiert, die jahrzehntelang an der Spitze der amerikanischen Politik standen, sich aber während der zweiten Regierung von Grover Cleveland zuspitzten . Die Wirtschaftskrise von 1893 und die Reaktion der Demokratischen Partei auf die Krise hatten 1894 zu erheblichen Gewinnen der Republikaner im Repräsentantenhaus geführt und die Aussichten für 1896 verbessert. Cleveland hatte seine Ziele erreicht, aber damit auch die Demokraten gespalten Partei über die Fiskalpolitik. Einige Demokraten stimmten Clevelands Unterstützung des Goldstandards zu. Diese konservativen Demokraten wurden als "Goldwanzen" bekannt. Mehr ländliche, populistische Demokraten glaubten, dass die Inflation der Schlüssel zur Erhöhung der Preise und zur Entschuldung der Bauern sei. Sie befürworteten "freies Silber" - die unbegrenzte Prägung von Silber im Verhältnis von 16 zu 1 gegenüber Goldmünzen. Diese populistischen „Silverites“ hatten bei den Zwischenwahlen 1894 trotz der gesamten Parteiverluste innerhalb der Demokratischen Partei beträchtliche Gewinne erzielt. 1894 würde sich als Höhepunkt des populistischen Einflusses herausstellen, was jedoch erst im Nachhinein deutlich werden würde. Im Präsidentschaftswahljahr 1896 eröffnete die Spaltung eine faszinierende politische Wahlsaison.

Bimetallismus und Münzfinanzschule (1894)

Die „kostenlose Silberkampagne“ wurde zum großen Teil durch die Veröffentlichung einer Broschüre mit dem Titel „Coin's Financial School“ in den Jahren 1894 und 1895 unterstützt. Durch die pädagogischen Lehren des fiktiven Professors Coin lobte die Broschüre die soliden finanziellen Entscheidungen der Gründer, als der Kongress 1792 die Währungseinheit eines Dollars auf 371,25 Silberkörner festsetzte. Gold wurde auch verdient, aber sein Wert war im Verhältnis 15 zu 1 und dann 16 zu 1 an den Silberdollar gebunden. Obwohl dies Bimetallismus genannt wurde, handelte es sich tatsächlich um einen Silberstandard. Silber fixierte die Einheit und der Wert des Goldes wurde dadurch reguliert. Laut Coin war dies weise, weil Silber unter den Menschen verstreut war und eine Person die Wirtschaft nicht so leicht verletzen konnte, indem sie das Metall monopolisierte, wie er es mit Gold konnte. Professor Coin erklärt weiter solche Konzepte wie Kreditgeld (Papier, Münzen usw.), die alle in Rücknahme oder "primärem" Geld (Gold, Silber), dem ein stabiler Wert gegeben worden war, einlösbar waren. Ein Greenback-System könnte ebenfalls eingesetzt werden, solange der Geldumlauf gegeben ist

pro Kopf begrenzt, so dass es jederzeit eingelöst werden kann und das Vertrauen in die Fähigkeit der Regierung, dies zu tun, aufrechterhalten werden kann. Aber dann setzte der Kongress das fort, was Professor Coin "Das Verbrechen von 1873" nannte. Er hob die Einheitsklausel von 1872 auf und ersetzte die Sprache durch diese:

Dass die Goldmünzen der Vereinigten Staaten ein Ein-Dollar-Stück sein sollen, das bei dem Standardgewicht von fünfundzwanzig und achtzig Zehntel Körnern die Werteinheit sein soll.

Das Recht, Silber freizugeben, wurde verweigert, und Silber war kein gesetzliches Zahlungsmittel mehr für die Zahlung von Schulden über 5 USD. Mit diesem Gesetz wurde das Angebot an Primärgeld halbiert. Da es nur ein sehr begrenztes Goldangebot gab, verringerte sich der Wert aller Immobilien im Vergleich zu Gold (oder Gold erhöhte sich dramatisch in Wert und Kaufkraft). Die Kreditaufnahme war die einzige Möglichkeit, um ausstehende Schulden zu begleichen, auch wenn die Preise weiter sanken, weil nicht genügend echtes Geld hinter dem Kreditgeld steckte. Die zunehmenden Schulden und Hypotheken hatten die Panik von 1893 ausgelöst.

Und es gab internationale Implikationen. Die Vereinigten Staaten waren Englands Beispiel von 1816 gefolgt und hatten Silber aufgegeben, aber viele andere Nationen folgten Amerika schnell. Mit der steigenden Nachfrage nach Gold nahm auch die Kaufkraft zu, und die Preise gingen zurück. Und das alles war laut Professor Coin von London arrangiert worden. Nachdem die Briten den Goldmarkt in die Enge getrieben hatten, wollten sie, dass Amerikas große Bürgerkriegsschulden mit Gold bezahlt wurden. Die USA zahlten England 200 Millionen Dollar Gold jährlich nur für die Zinsen auf die Staatsschulden, opferten dabei aber 400 Millionen Dollar an Eigentum, das erforderlich war, um die 200 Millionen Dollar Gold zu sichern, meist auf Kosten des Landwirts. Die von William Hope Harvey verfasste Coin's Financial School verkaufte Hunderte von Millionen Exemplaren und bestätigte die Überzeugung, dass die wirtschaftlich schwierigen Zeiten Amerikas das Ergebnis einer nationalen und internationalen Verschwörung gegen Silber waren.

National Republican Convention, St. Louis, 16.-18. Juni

Nach einer Reihe erfolgreicher Wahlzyklen und einer Spaltung in der Demokratischen Partei hatten die Republikaner guten Grund, sich über ihre Aussichten zu freuen, das Weiße Haus 1896 zurückzuerobern. Der frühere Präsident Benjamin Harrison und der Senator von Ohio, John Sherman, lehnten die Kandidatur ab Nach der Nominierung suchten der Sprecher des Repräsentantenhauses Thomas B. Reed aus Maine, der Senator William Allison aus Iowa und der Gouverneur William McKinley aus Ohio. William McKinley war der überwältigende Favorit einer Reihe republikanischer Kandidaten aus Ohio, was die wachsende politische Schlagkraft des amerikanischen Mittelwestens widerspiegelte. Er war Kongressabgeordneter und dann Gouverneur des Staates und hatte sogar eine bemerkenswerte Bilanz des Bürgerkriegs, die mehr als drei Jahrzehnte nach Kriegsende immer noch ein politisches Kapital darstellte. McKinley verhielt sich freundlich, war ein frommer Methodist und wurde von einem starken und aufrichtigen Sinn für Moral motiviert. Eines der mächtigsten politischen Themen der Republikanischen Partei des späten 19. Jahrhunderts war der amerikanische Nationalismus. Für einige Republikaner drückte sich der Nationalismus am besten dadurch aus, dass sie die moralische Hochburg der Bürgerkriegszeit weiter ausbauten oder Ängste über Papsttümer (Katholiken) oder Einwanderer oder die durch Alkoholkonsum verursachten sozialen Katastrophen aufkommen ließen.

McKinley war jedoch in der Lage, das nationalistische Bekenntnis der Republikanischen Partei auf die Notwendigkeit von Schutzzöllen zu konzentrieren. Obwohl McKinley in den frühen neunziger Jahren politisch unter dieser Haltung gelitten hatte, war die Republikanische Partei 1896 bereit, sich durch hohe Steuern auf ausländische Importe als hinter dem Bauern, der aufstrebenden Mittelschicht und dem protestantischen Industriearbeiter stehend zu präsentieren. McKinley hatte die Geldfrage auch gekonnt gemieden. Dies würde sich als wichtiger Aktivposten bei einer Wahl herausstellen, bei der sich die Opposition fast ausschließlich auf das Thema konzentrierte.

Für seine Kampagne verbündete sich McKinley mit Mark Hanna, einem Industriellen aus Ohio mit bürgerlicher Herkunft, der als Spediteur und Makler für die Eisen- und Kohleindustrie ziemlich reich geworden war. Hanna, die mehr von Politik als von Gewinnen fasziniert war, wechselte zu Kampagnen für prominente Kandidaten aus Ohio. Er hatte Senator John Sherman erfolglos für die Nominierung der Republikaner bei der unterstützt

1888 Konvention, aber half McKinley zwei Amtszeiten als Gouverneur zu gewinnen. Anfang des Jahres hatte Hanna sowohl Sherman als auch McKinley klug eingeschätzt und war zu dem Schluss gekommen, dass McKinley der bessere Kandidat sein würde. Hannas Kongressstrategie bestand darin, die Nominierung zu gewinnen, indem er mächtigen politischen Chefs wie Thomas Platt aus New York und Matthew Quay aus Pennsylvania die Schirmherrschaft versprach, aber McKinley legte ein Veto zugunsten des Slogans „The People Against The Bosses“ ein Der Kongress begann, McKinley war bereits der klare Favorit und er gewann auf dem ersten Wahlgang. Garret Hobart, ein Geschäftsmann und Staatspolitiker aus New Jersey, wurde zum Vizepräsidenten ernannt, in der Hoffnung, dass er seiner Partei zum ersten Mal seit 1872 dabei helfen würde, seinen Heimatstaat zu tragen.

Die Plattform der Republikanischen Partei, die auf dem Kongress verabschiedet wurde, kritisierte Präsident Cleveland und die Kongressdemokraten äußerst kritisch und machte sie für alle wirtschaftlichen Nöte und für die Schädigung des Images Amerikas im Ausland verantwortlich. In Verbindung mit gegenseitigen Handelsabkommen mit anderen Nationen wurde ein hoher Schutzzoll hervorgehoben. Weitere außenpolitische Positionen betrafen die Unterstützung der Annexion Hawaiis und die Schaffung eines von den Vereinigten Staaten kontrollierten transozeanischen Kanals durch Nicaragua. Darüber hinaus drückte die Plattform ihr Mitgefühl für die Armenier aus, die unter türkischer Unterdrückung leiden, und für die kubanischen Freiheitskämpfer, die gegen die Spanier kämpfen. Im Inland unterstützten die Republikaner die Renten für Veteranen der Union und die wirtschaftlichen Möglichkeiten für Frauen (ohne das Wahlrecht zu erwähnen) und sprachen sich gegen Aktivitäten gegen die Schwarzen im Süden aus. Bei den Geldfragen unterstützten die Republikaner den Goldstandard und lehnten ausdrücklich freies Silber ab, es sei denn, dies war nach internationalem Abkommen zulässig, was äußerst unwahrscheinlich war. Die Geldpolitik der Plattform führte zwar zum Ausscheiden von 21 freien Silberdelegierten, wurde aber ansonsten allgemein unterstützt.

National Democratic Convention, Chicago, 7.-10. Juli

Nach der Depression von 1893 und erheblichen Verlusten bei den Präsidentschaftswahlen sowie bei den Staats- und Kommunalwahlen von 1895 war die Demokratische Partei gespalten. Anfang 1895 führten der Kongressabgeordnete Richard Bland aus Missouri und William Jennings Bryan aus Nebraska, ein ehemaliger Kongressabgeordneter (1891-1894), den Aufstand gegen Präsident Cleveland an. Sie argumentierten, dass Clevelands Wirtschaftspolitik nicht die allgemeine Unterstützung der Partei für freies Silber darstelle. Bryan befürwortete eine von 31 Hausdemokraten unterzeichnete Erklärung, in der er die Demokraten aufforderte, Partei des freien Silbers zu werden. In diesem Sommer führte Bryan eine erfolgreiche Vortragsreise im Mittleren Westen und Süden durch. Er griff die "Geldmacht" in Washington an und forderte eine neue Parteiführung. Silberdemokraten versuchten, die Kontrolle über die nationale Organisation der Partei zu übernehmen, aber Bryan arbeitete allein, um eine nationale freie Silberkoalition aus Demokraten, Republikanern und Populisten aufzubauen.

Das Land trat in die politische Saison 1896 ein, wobei Cleveland kaum in der Lage war, die Kontrolle über seine Partei zu behalten. Im Frühjahr 1896 gewannen freie Silberdemokraten die Kontrolle über viele der staatlichen Delegationen des nationalen Konvents, aber die Demokraten trafen zu ihrem Kongress in Chicago ein, ohne eine klare Wahl für die Nominierung zu treffen. Der Kongressabgeordnete Richard P. Bland aus Missouri war ein Spitzenkandidat, aber die Populisten hofften auf einen freien Silberkandidaten und waren gegen den Katholizismus seiner Frau. Der frühere Kongressabgeordnete William Jennings Bryan nutzte die Aufmerksamkeit, die ihm im vergangenen Jahr durch seine Arbeit zuteil wurde, und begann im Frühjahr, Delegierte zur Unterstützung zu schreiben. Obwohl einige Delegierte aus dem Westen und dem Süden vorhatten, für ihn zu stimmen, wurde er bei einer Vorabumfrage nur zwei Tage vor der Eröffnung des Konvents als letzter unter sieben Kandidaten eingestuft. Am 7. Juli wurde die Versammlung mit Silberitern eröffnet, die eine klare Kontrolle begründeten. Sie eliminierten zwei Kandidaten und nahmen ein freies Silberbrett an, das Bryan geschrieben hatte.

Von den verbleibenden Männern manövrierte Bryan als letzter in der Podiumsdebatte am 9. Juli. Er behauptete, für eine Sache zu sprechen, die so heilig sei wie die Sache der Freiheit, die Sache der Menschheit. Bryan machte den Goldstandard für die Verarmung der Amerikaner verantwortlich und identifizierte die Landwirtschaft als Grundlage des amerikanischen Wohlstands. Er forderte eine Reform des Währungssystems, ein Ende des Goldstandards, und versprach staatliche Hilfsmaßnahmen für Landwirte und andere, die unter der Wirtschaftskrise litten. Bryan beendete seine mitreißende Rede mit religiösen Bildern:

Nachdem wir die produzierenden Massen dieser Nation und der Welt hinter uns haben, die von den kommerziellen Interessen, den Arbeitsinteressen und den Arbeitern überall unterstützt werden, werden wir ihrer Forderung nach einem Goldstandard nachkommen, indem wir ihnen sagen: Ihr sollt nicht auf die Stirn drücken Arbeite diese Dornenkrone, du sollst die Menschheit nicht auf einem Kreuz aus Gold kreuzigen.

Der Konvent war für einen Moment fassungslos, brach dann aber in ein feierliches Pandemonium ein. Die Rede, die seit jeher als „Goldkreuz“ bekannt war, war so dramatisch gewesen, dass ihn viele Delegierte auf ihren Schultern durch den Kongresssaal getragen hatten, nachdem er fertig war. Die Abstimmung begann am nächsten Morgen, am 10. Juli. Der Kongressabgeordnete Bland führte die ersten drei Wahlgänge an, konnte jedoch nicht die erforderliche Zweidrittelmehrheit erreichen. Jedes Mal gewann Bryan an Stärke. Bei der vierten Wahl übernahm er die Führung und gewann schließlich die Nominierung bei der fünften. Am nächsten Tag wurde Arthur Sewall zum Vizepräsidenten ernannt. Man hoffte, dass die Einbeziehung des protektionistischen, freien Silberschiffbauers und Bankiers aus Maine die Geschäftswelt besänftigen würde, die wegen Jennings nervös war, und dass der reiche Mitstreiter einen finanziellen Beitrag zur Kampagne leisten würde. Mit 36 ​​Jahren wurde Bryan der jüngste Kandidat, der jemals für die Präsidentschaft der Vereinigten Staaten nominiert wurde. Einige Demokraten haben mit der Mainstream-Partei gebrochen. Einige im Nordosten unterstützten privat und sogar öffentlich das republikanische Ticket, während andere im Mittleren Westen ihre eigene Partei gründeten, die Nationaldemokratische Partei. Anfang September trat die abtrünnige Fraktion in Indianapolis zusammen, wo sie Senator John Palmer aus Illinois zum Präsidenten und Simon Bolivar Buckner, einen ehemaligen General der Konföderierten und Gouverneur von Kentucky (1887-1891), zum Vizepräsidenten ernannte.

Der National Populist Party Convention, St. Louis, 24.-26. Juli

Die populistische Partei ist aus der Unzufriedenheit der Landwirtschaft in den 1890er Jahren hervorgegangen, insbesondere im Süden und Westen des Mississippi. Es ist aus der Bauernallianz hervorgegangen, deren Hauptziel seit 1876 die Erreichung einer Wirtschaftsreform bei den Eisenbahn- und Maklergebühren war. Nach der Panik von 1893 wurde die Partei 1896 fast ausschließlich mit der freien Silberbewegung gleichgesetzt. Die Aufnahme populistischer Positionen in die Plattform der Demokratischen Partei führte zu einer Spaltung der Populistischen Partei. Einige Populisten, sogenannte "Fusionisten", wollten sich den Demokraten anschließen. Die radikaleren „Midroader“ wollten eine eigenständige Organisation bleiben und eine größere Agenda verfolgen. Auf ihrem Kongress in St. Louis verabschiedeten die Populisten eine weitreichende Reformplattform und ernannten Bryan zum Präsidenten. Die Midroader starteten einen Anti-Bryan-Protest, der jedoch unterbrochen wurde, als die Lichter an waren. Sie haben es geschafft, sich gegen Bryans Mitstreiter Arthur Sewall (er galt als zu arbeitsfeindlich) zu wehren, und stattdessen Thomas E. Watson, einen ehemaligen populistischen Kongressabgeordneten aus Georgia, nominiert. Watson weigerte sich, für Bryan zu werben.

Die demokratische Kampagne

Während der gesamten Geschichte der Vereinigten Staaten war es Tradition, dass Präsidentschaftskandidaten nicht aktiv für ihre Wahl kämpften. Einige hatten kurze Vorträge gehalten, aber es galt als unwürdig, dass ein Kandidat aktiv für sich selbst kampierte. Stattdessen pilgerten Parteitreue zum Haus des Kandidaten, wo sie auf dem Vorgarten campierten und auf einen Blick auf den Kandidaten hofften. Normalerweise hielt der Kandidat eine Rede am Nachmittag von seiner Veranda aus und gab der „Kampagne auf der Veranda“ den Namen. Diese Tradition begann vor 1896 zu erodieren. James Blaine verbrachte sechs Wochen mit Kampagnen. William Jennings Bryan war der erste Präsidentschaftskandidat, der fast die gesamte Wahlkampfsaison auf dem Feldzug verbracht hat. Er tat dies größtenteils aus Notwendigkeit, weil er von den Republikanern überfordert und überorganisiert war. Aber Bryan war ein beeindruckender und effektiver Redner. Indem Bryan seine Botschaft direkt an die Menschen in einer Zeit richtete, in der politische Reden immer noch unterhaltsam waren, war er in der Lage, die Sache des freien Silbers mit enormer Energie zu personifizieren und die Kampagne auf die Geldfrage und nicht auf den Zolltarif von Mark zu konzentrieren Hanna hatte angenommen, dass das Hauptproblem sein würde. Bryan reiste in 27 Bundesstaaten, konzentrierte sich jedoch hauptsächlich auf den Mittleren Westen, wo er das entscheidende Schlachtfeld vermutete. Er reiste nach eigenen Angaben 17.909 Meilen und hielt fast 600 Reden. Bryan reiste vom 14. bis 17. Oktober sogar auf seiner viertägigen Rundreise durch Michigan durch die obere Halbinsel. Am 15. hielt Bryan Reden vor seinen größten Zuschauern in Traverse City, Big Rapids und Grand Rapids (3 Reden), aber das war nichts im Vergleich zu dem, was er am nächsten Tag vollbracht hatte. In seinem Buch The First Battle (1896) schreibt Bryan:

Freitag war einer der langen Tage. Damit der Leser weiß, wie viel Arbeit an einem Aktionstag geleistet werden kann, erwähne ich die Orte, an denen zwischen Frühstück und Schlafenszeit Reden gehalten wurden: Muskegon, Holland, Fennville, Bangor, Hartford, Watervliet, Benton Harbor, Niles, Dowagiac, Decatur, Lawrence, Kalamazoo, Battle Creek, Marshall, Albion, Jackson (zwei Reden), Leslie, Mason und Lansing (sechs Reden); Insgesamt für den Tag, 25. Es war kurz vor Mitternacht, als der letzte fertig war.

Bryan berührte andere Bretter von der demokratischen Plattform, aber es war die freie Silberprägung, die er am meisten forcierte. Bryan argumentierte, dass die Landwirtschaft das Rückgrat der Gesellschaft sei, dass es absolut notwendig sei, gesund zu sein, damit auch die Industriezentren des Landes gedeihen können. Die Demokraten wollten die Inflation, die sich aus dem Silberstandard ergeben würde. Sie glaubten, eine höhere Inflation würde es Landwirten und anderen Schuldnern erleichtern, ihre Schulden durch eine Erhöhung ihrer Einnahmen abzubezahlen. Es würde auch die Deflation umkehren, die die USA zwischen 1873 und 1896 erlebten, eine Periode, die Historiker heute als lange Depression bezeichnen (bis 1929 hieß sie die große Depression). Bryan argumentierte auch, dass freies Silber mehr Geld für die industrielle Expansion und die Schaffung von Arbeitsplätzen liefern würde. Im Kern war die kostenlose Silberagenda ein Argument für die Umverteilung von Reichtum und Macht von den wenigen auf die vielen. Unterwegs suchte Bryan auch die Stimmen eines durchschnittlichen Arbeiters. Er verurteilte gerichtliche Verfügungen gegen Streikende, wie sie von Präsident Cleveland gegen die Pullman-Streikenden verhängt wurden, und befürwortete eine progressive Bundeseinkommensteuer. Unglücklicherweise für Bryan widersprachen diese beiden Positionen jedoch den Entscheidungen des Obersten Gerichtshofs, die in der vorangegangenen Sitzung ergangen waren.

Im Oktober begannen Zeitungen, die Bryan unterstützten, die Taktik zu ändern. Sie begannen sich auf den Mann zu konzentrieren, den sie als McKinleys Marionettenschnur betrachteten - Mark Hanna. Wochenlang war Hanna von redaktionellen Cartoons als aufgeblähter Plutokrat heimgesucht worden, der McKinley völlig unter seinem Daumen hatte.

Die republikanische Kampagne

Im Gegensatz dazu führte William McKinley eine traditionelle „Veranda-Kampagne“ durch, bei der Besucher in seinem Haus in Canton, Ohio, empfangen wurden. Hinter den Kulissen legte die Mark Hanna-Maschine jedoch einen hohen Gang ein. Indem Hanna die Demokratische Partei beschuldigte, sowohl populistische als auch sozialistische Ziele zu unterstützen, z. B. das Eigentum der Regierung an Kommunikations- und Transportunternehmen, erschreckte er amerikanische Geschäftsleute effektiv, 3,5 Millionen Dollar für die Kampagne zu spenden, fünfmal mehr als Bryan aufgebracht hatte. Hanna pumpte das Geld in eine effektive Propagandamaschine. Theodore Roosevelt erinnerte an die Einstellung der damaligen Zeit zur spielerischen Quacksalbermedizin und sagte über Hannas Bemühungen: „Er hat für McKinley geworben, als wäre er ein Patentarzneimittel!“ Hanna entwickelte auch eine meisterhafte Antwort auf Bryans Goldkreuz.

Die Republikaner verbanden die Frage des Bimetallismus mit der Zollfrage und versprachen die Rückkehr zu Wohlstand, sozialer Ordnung und Moral. Sie argumentierten, dass die durch die kostenlose Prägung von Silber verursachte Inflation einen „53-Cent-Dollar“ schaffen würde, der dem Arbeiter seine Kaufkraft rauben würde. Sie argumentierten auch, dass eine unkontrollierbare Inflation die Gläubiger wie Banken belasten würde, deren Kreditzinsen dann unter die Inflationsrate fallen und dem Gläubiger einen Verlust bringen würden. Hanna schickte auch fast 1500 Sprecher auf den Feldzug, um Bryan anzugreifen, insbesondere Theodore Roosevelt, der Bryan als gefährlichen Radikalen denunzierte.

Hanna überflutete das Land mit geschätzten 250 Millionen Kampagnenliteraturstücken (in verschiedenen Sprachen veröffentlicht), so dass zuweilen jedes amerikanische Haus wöchentlich Pro-McKinley-Material erhielt. Der Höhepunkt der Kampagne war ein von Hanna erlassenes Dekret, wonach der 2. November zum Flaggentag für Republikaner erklärt werden sollte, die sich „in den Städten, Dörfern und Weilern versammeln sollten, die ihren Heimatorten am nächsten sind und ihren Patriotismus, ihre Hingabe an Land und die Flagge und ihre Absicht, die Partei zu unterstützen, die für Schutz, gesundes Geld und gute Regierung steht. “New York Times, 27. Oktober 1896, Seite 2. Der Vorschlag lautete, McKinley sei nur eine echte Wahl für patriotische Amerikaner.

Die Entscheidung

Am 3. November 1896 stimmten 14 Millionen Amerikaner. McKinley gewann mit 276 Wahlstimmen zu Bryans 176 und mit einem Stimmengewinn von 51% zu Bryans 47%. Bryan hat sich im Süden und Westen gut geschlagen, aber es hat ihm an Attraktivität gefehlt, da die Landwirte und vor allem die östlichen Stadtarbeiter kein persönliches Interesse an einer höheren Inflation hatten. Hannas Slogan „McKinley and the Full Dinner Pail“ war überzeugender. McKinley siegte zum Teil, indem er erfolgreich eine neue Koalition mit Unternehmen, Fachleuten, qualifizierten Fabrikarbeitern und wohlhabenden (unmortgaged) Bauern schmiedete. Durch die Ablehnung des wirtschaftsfreundlichen Flügels ihrer Partei hatten die Demokraten die Bühne für 16 Jahre republikanische Kontrolle des Weißen Hauses bereitet, die erst 1912 unterbrochen wurde, als eine Spaltung in der Republikanischen Partei die Wahl von Woodrow Wilson unterstützte.

Im Amt angekommen, setzte McKinley seinen Vorschlag für eine Wirtschaftspolitik um und führte das Land behutsam auf den Goldstandard zu, während er gleichzeitig eine schützende Handelspolitik einführte. Bis 1898 würde die größte außenpolitische Krise seit dem Krieg von 1812, einem Krieg mit Spanien, den wirtschaftlichen Wohlstand wieder belasten.


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