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Operation Torch-A Torch nach Vichy Frankreich

Operation Torch-A Torch nach Vichy Frankreich

Der folgende Artikel über die Operation Torch ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch On Wave and Wing: Die 100-jährige Suche nach der Perfektionierung des Flugzeugträgers.


Bis Ende 1942 befand sich ein Großteil Nordwestafrikas (Tunesien, Algerien und Marokko) unter der Kontrolle der französischen Regierung von Vichy. Insgesamt befanden sich 125.000 Soldaten in den Gebieten, 210 Panzer, 500 Flugzeuge und Küstenartillerie. Ein Sieg würde bedeuten, die Achsenmächte aus Nordafrika zu vertreiben, den deutschen Druck auf Russland zu verringern und die alliierte Seekontrolle des Mittelmeeres zu verbessern. Die britisch-amerikanischen Invasionspläne für Französisch-Nordafrika wurden als Operation Torch bezeichnet.

Die Operation Fackel landete am 8. November 1942 an den Ufern des französischen Marokko Ranger (CV-4), Suwanee (ACV-27), Sangamon (ACV26) und Santee (ACV-29) Unterstützung der US-Streitkräfte nördlich und südlich von Casablanca. Insgesamt setzten die vier Flattops 109 Grumman F4F-4-Jäger mit zweiundsechzig Douglas SBD-3- und Grumman TBF-1-Bombern ein. Operation Torch wurde so schnell zusammengebaut und gestartet, dass viele Piloten kaum Gelegenheit zum Training hatten. Einige waren seit zwei Wochen nicht mehr geflogen - eine ungewöhnlich lange Pause für Flugzeugträger.

Die Landungen in Casablanca wurden von mit Deutschland verbündeten französischen Vichy-Streitkräften abgelehnt. Die Verteidiger zählten ungefähr zweihundert Flugzeuge, darunter amerikanische Curtiss-Jäger und Martin-Bomber.

Die Dinge begannen schlecht. Am 8. November ein Flug von sieben Santee Wildkatzen gingen verloren und es ging ihnen der Treibstoff aus. Ein Abwurf und fünf Absturzlandungen an Land mit einem verlorenen Piloten. Ranger's Fighting Squadron Four verlor jedoch bei seiner ersten Mission sechs Flugzeuge Sangamon F4Fs forderten vier Abschüsse ohne Verlust. Später am Tag achtzehn Ranger SBDs griffen Hafenanlagen an, darunter das fünfunddreißigtausend Tonnen schwere Schlachtschiff Jean Bart, dessen 15-Zoll-Kanonen eine Bedrohung für alliierte Schiffe darstellten. Sie war teilweise an ihrem Liegeplatz versunken, als ein U-Boot zerstört wurde.

Als eine französische Oberflächentruppe herausdampfte, um die US-Kriegsschiffe anzugreifen, stiegen Dauntlesses und Wildcats herab, um zu bombardieren und zu fliehen. Ein leichter Kreuzer und zwei Zerstörer wurden so beschädigt, dass sie auf Grund liefen, um ihr Versinken zu verhindern.

Am 9. November Ranger SBDs waren zurück über dem Hafen von Casablanca, wo Vichy-Flugabwehrbatterien immer noch eine Bedrohung darstellten. Dauntlesses schlug zu Jean Bart wieder, ihre restlichen AA-Reittiere ausschlagend. Währenddessen startete Curtiss P-40s aus Chenango (ACV-28) fliegt an Land zu neu eroberten Flugplätzen. Es war ein Vorläufer anderer gemeinsamer Operationen von ArmyNavy während des Krieges.

Operation Torch bot ein Labor für Trägerflieger, um ihr Handwerk zu perfektionieren. Sie flogen Unterstützungsmissionen für Bodentruppen, versenkten ein Vichy-U-Boot auf See und nahmen an Luftkämpfen teil. Einige ihrer Gegner waren Kampfveteranen der Kampagne von 1939 bis 1940. EIN Ranger Der Pilot, Lieutenant (jg) Charles A. Shields, stieg aus seinem durchwühlten F4F aus, und ein Franzose, der einen Hawk flog, summte ihn an, als er mit den Flügelspitzen wedelte und wie die Hölle winkte und lachte fünfundzwanzig Vichymen gegen fünf Wildkatzen, die in Luftkämpfen verloren gingen.

Die Verluste waren jedoch hart und betrugen bis zum Ende der Kämpfe am 10. November fast 25 Prozent. Grundbrand- und Betriebsverluste waren bei weitem die größten Ursachen, weshalb die Planer gezwungen waren, künftig mehr Flugzeuge für den Betrieb bereitzustellen.


Dieser Artikel ist Teil unserer umfangreicheren Bildungsressource zum Army Air Corps. Um einen umfassenden Beitrag zur Geschichte des Army Air Corps zu erhalten, klicken Sie hier.


Schau das Video: Operation Torch - Prologue: Vichy France to Pearl Harbor (Oktober 2021).